第一卷

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第一卷  4 「那么,祝您一路顺风!」

 亚莉纳站在任务柜台前,确认过委托书填入的内容后,以满分一百分的笑容目送冒险者离去。柜台的另一边没有在排队等待的冒险者队伍。多亏如此,手中的文件不需要延后处理,可以当场完成。

 贝辅勒地下遗迹被攻略完毕的隔天,原本如暴风雨般袭向服务处的冒险者们一下子无影无踪,亚莉纳环视著安静下来的伊富尔服务处。

 阳光从挑高天花板的天窗洒落,照亮宽敞的大厅。冒险者们聚集在占了整面墙的巨大任务板前,或是认真地挑选任务,或是热烈地交换情报。利用先人的技术开发的最新式任务板,会不停地自动更新任务,让冒险者看到最新的资讯。

 这正是亚莉纳追求的景色。

 不过,在确认过没有其他想接任务的冒险者后,亚莉纳立刻在柜台放上「暂停受理」的牌子,匆忙地躲到后方。

 「我又……做了……」

 她坐在休息用的椅子上,以双手遮脸,忏悔自己的愚蠢。

 「啊啊啊啊我又做了啊啊啊啊啊……」

 亚莉纳无力地呻吟著。她缓缓抬头,视线锁定在一张纸上。那是公会发出的寻人委托。

 今天早上,这张告示被发放到大都市伊富尔内所有的服务处,委托内容是希望寻找某位冒险者。对方个子不高、身穿斗篷、长相与性别皆不明。以巨大的银色战锤为武器。其名为——「处刑人」。

 「我真是……笨蛋……」

 亚莉纳再次无力地垂下头。

 攻略了贝辅勒地下遗迹之后,任务的承接量确实减少了许多。这样一来,只要再过几天,亚莉纳就能把至今累积的文件处理完毕,准时下班回家——然而代价是「单独讨伐了地狱火焰龙的『处刑人』」的传闻一口气在冒险者之间扩散开来,不仅如此,公会还为了任命「处刑人」为《白银之剑》的攻击手,开始到处找人。

 这就是无法忍受这次时间太长的加班地狱,完全忘了自我的结果。

 「……」

 亚莉纳瞥了一眼默默收在口袋中的金色执照卡片。

 身为柜台小姐的亚莉纳,为什么会有这种东西呢?答案只有一个。就是为了打飞造成加班的原凶——迷宫头目,攻略迷宫,以武力消灭加班。

 假如没有这张一级执照,别说一个人讨伐头目了,就连承接高难度迷宫的任务都不行,所以亚莉纳才会以假名制作了它。

 (……还没被掌握到关键证据才对……而且我也有事先遮住脸。没问题没问题。)

 亚莉纳如此告诉自己,看著寻人委托,重重地叹气。

 《白银之剑》明明已经有暴刃坎兹担任前卫了,为什么还要拚命寻找同样定位的战锤使用者呢?这是有原因的。

 「——『暴刃坎兹』要退休了啊。」

 两名年轻冒险者的对话钻入耳中。他们正坐在服务处的角落,打开报纸,感慨地看著上面的新闻。

 「受了无法痊愈的伤,因而决定退休……战况一定很艰难吧。看到这种新闻,就会担心自己能当冒险者当到什么时候呢……」

 「是吗?我倒是想趁这个机会加入《白银之剑》呢!」

 「别傻了你,那些成员都是有超域技能的怪物哦。」

 「这是梦想啊。可以住在大都市伊富尔的一级地区,享受功名富贵,和杰特先生一样受女孩子欢迎……」

 「说到底,没有二级以上的执照,根本没人会理你。你先去把那张可怜兮兮的四级执照升级再说——」

 「好啦好啦,别念了……比起那个,你看这家伙!『处刑人』!」

 年轻冒险者的话,使亚莉纳身体一僵。

 冒险者以明亮的表情指著报纸,陶醉地幻想起「处刑人」的事。

 「居然能一击打倒连《白银之剑》都束手无策的强敌耶?太帅了吧——他究竟是何方神圣呢?」

 「虽然从以前就听说过不少关于处刑人的传说,但是没想到他真的存在呢。」

 「不过既然是《白银之剑》的杰特先生说的,肯定不会错。」

 「不过公会也动员了所有侦查和情报部门找他,一定很快就能找到人吧。」

 「啊——要是能快点找到就好了——!真想知道他长什么样子——」

 亚莉纳苦涩地叹气,不再听下去。

 《白银之剑》?别开玩笑了。我的身分可不能曝光。

 亚莉纳握紧拳头,吞了吞口水。

 没错,不能曝光——因为,柜台小姐禁止兼职。

 柜台小姐必须随时以最佳状态迅速地办理委托业务。先不论兼差当冒险者,要是被人知道自己以假名伪造执照讨伐头目,肯定会被直接开除。

 虽然加班起来会在地狱里待一阵子,但柜台小姐的饭碗依然魅力无穷,职位和薪水都有保障。不对,在能准时下班的时期,这工作可说置身于天堂一般。丰厚的福利,稳定的收入,可以简单建立的生涯规划。

 至于冒险者呢?武器和护具很快就会损坏,必须支付庞大的维修费,冒险者也没有「准时下班」的概念,必须不分昼夜地追逐魔物。不管受多大的伤治疗费都得自付。假如身上有了什么残疾,就没办法继续当冒险者,不得不面临失业。不但收入不稳定,还必须担心老了之后穷困潦倒、流落街头。

 (最重要的是……柜台小姐……是唯一一个到死为止都不怕失业的「终身雇用职」……!)

 就算不从事冒险者那种不安定的工作,这个社会也是冷酷无情的。业绩不佳时会被裁员、经营不善时会倒闭、老板还会积欠员工薪水连夜潜逃,这种事根本见怪不怪。几乎没有保证绝对不会失业的工作。

 但柜台小姐是公职。柜台小姐的工作绝对不会消失,就算业绩不好也不会被革职,任用者冒险者公会是打造出这座城市的根干组织。不必担心连夜潜逃的情况发生。

 未来的生活有保障、能领一辈子薪水的职业——这就是柜台小姐。

 (没错……所以我才会选择成为柜台小姐……!)

 放眼望去,在所有的职业中,只有柜台小姐是终身雇用。

 再说,虽然加班很辛苦,可是也只有现在。只要有更多新人进来,亚莉纳就能把烦人的业务交给她们,再也不需要加班了。只要能撑到那个时候,她就能一辈子过著安稳又悠哉的理想柜台小姐生活了。

 (我绝不能因为这点无聊的小事……葬送我的柜台小姐人生……!)

 唰!亚莉纳捏皱寻人委托,下定决心。