第一卷

第九话 撤退与遭遇

第一卷  第九话 撤退与遭遇   ──时间倒退一些。

 「喂,你们打算留在这儿吗?」

 红发冒险者艾利欧等人在地下迷宫第一层做好今晚的露宿准备时,远处一支看起来阅历丰富的壮年人族冒险者团队突然开口搭腔。

 为了表示自己没有敌意,其中一位冒险者张开双手,走到声音听得清楚的位置才说话。

 因为第一次碰到这种情况,艾利欧等人紧张得提起戒心。

 为了尽量避免刺激到他们,那位冒险者以温和的语气说:

 「抱歉,我们不是想找你们碴。看样子你们好像还不知道,基于同为冒险者的情谊,我们觉得还是应该跟你们说一声。」

 听壮年冒险者说,从第二层开始,有不少冒险者被杀害了。

 冒险者在地下迷宫内丧命并不稀奇,问题是杀害冒险者的不是怪物,而是『冒险者』。

 冒险者公会私下委托矮人族和兽人族的联合冒险者团队,调查报告中提到的现场。

 调查之后确定『有冒险者正到处杀害冒险者』。也就是说,有人在同一座地下迷宫内专挑冒险者犯案。

 「我们是碰巧在附近才知道,不过兽人族应该正赶回地上向公会回报调查结果,几乎可以确定公会一定会提出悬赏金捉拿『冒险者杀手』。虽然凶手迟早会被逮到,但恐怕还需要时间。在四处杀人的神经病被捕之前,我们不打算留在地下迷宫过夜,所以就回来了。我不会害你们的,你们今晚最好也离开地下迷宫。」

 「谢、谢谢你告诉我们。」

 「啊──怪不得有个兽人冒险者急急忙忙地往地下迷宫出入口跑去。」

 个性轻浮的吉姆拉想起架设帐篷时,曾看到一位跑得飞快的兽人冒险者。对方朝这边瞥了一眼后,随即像是没了兴致似地跑开了,所以他也没放在心上。

 壮年冒险者闻言咂了咂舌。

 「又是歧视吗?竟然直接走掉,也不提醒或劝告人家……可恶,至少要遵守冒险者的道义吧。最近人族遭受的歧视实在让人看不下去了。」

 「可、可是,为什么会知道凶手是冒险者呢?说不定是怪物杀的啊。」

 面对忿忿不平的壮年冒险者,艾利欧怯怯地如此询问。

 壮年冒险者闻言露出苦笑,像是在说他问到重点了。

 「很简单。我们亲眼看过遇害的冒险者遗体,上面留有烧伤和冻伤等多种攻击魔术的痕迹。你觉得第二、第三层有会使用多种攻击魔术的怪物吗?而且现场找不到遇害冒险者以外的足迹。进行调查的矮人族和兽人族团队也同意这点。所以可能是会使用多种魔术,又能在空中飞行的战术级魔术师结党袭击了冒险者。这下你总该明白为什么我们要赶紧夹着尾巴逃走了吧?」

 「哥、哥哥……」

 曾就读魔术学校的妹妹米亚顿时脸色发青。假使一切如同冒险者所言,她很清楚那会是多么可怕的威胁。

 如果他说的是真的,那么该团队最少也有一位能够施展高阶战术级飞行魔术的一流魔术师。

 这样就算集合全队的力量也赢不了。

 一旦对方从空中施展攻击魔术,那就真的无计可施了。

 「魔术师小妹妹好像很清楚状况嘛。我不会害你们的,今天最好赶紧离开,别留在地下迷宫过夜。还有,回程时要是遇到了不知情的冒险者,无论对方是什么种族,麻烦都一定要主动提醒、劝告人家。」

 「好、好的!」

 面对年长冒险者的请托,艾利欧结结巴巴地如此回答。

 壮年冒险者再度露出充满男子气概的笑容,随即回到伙伴们身边,继续朝地下迷宫出入口移动。

 目送他们的背影离去后,被留下的艾利欧等人开始商讨。

 「……怎么办?队长。虽然我们为了潜入第二层来到了这里,但这次要听大叔他们的劝告折返吗?」

 为了潜入第二层,这次艾利欧他们极力避免战斗,一路不断前进,眼看已经快到第一层最深处了。

 隔天一早动身出发的话,照计画大概中午就能抵达第二层。

 现在打道回府,肯定会入不敷出。

 队员们的目光集中在队长艾利欧身上。

 「……照他说的回地下迷宫入口吧。虽然亏钱很肉痛,但性命还是最重要的。」

 「我、我也赞成哥哥的意见。」

 「当然,我也支持队长。瓦帝也是吧?」

 「(点头)」

 寡言的瓦帝默默点头。

 大家一致表示赞同。

 能够在无人反对的情况下顺利做出撤退的决定,令艾利欧不禁松了口气。

 「那就尽快准备撤退吧。吉姆拉和瓦帝负责收帐篷,我跟米亚重新打包行李。动作快,再过没多久,天就要完全黑了。」

 听到艾利欧的指示,众人应和一声,随即开始迅速动作。

 不愧是在同一个村里长大的儿时玩伴,大伙儿默契十足。

 用比平常快一•五倍的速度早早收拾完后,一行人便出发前往地下迷宫第一层出入口。

 「总之,先远离第二层出入口吧。既然凶手是在第二层之后犯案,只要远离出入口,应该就不至于遇到犯人了。」

 大家同意艾利欧的意见,径直朝地下迷宫第一层出入口前进。

 幸好折返途中没遇到怪物……不过由于白天的时候累积了疲劳,他们还走不到预期的一半路程。

 天色完全暗下来了,勉强撑着疲惫的身躯继续前进的话,遇到怪物时也不晓得能不能立即反应过来。

 「怎么办?队长。要继续走吗?还是以安全为重,就在这儿过夜?」

 「…………」

 艾利欧沉默了。

 他不知道怎么做才安全。

 「你们在这里做什么?」

 『!?』

 背后突然传来声音。

 艾利欧他们随时警戒着四周,防备怪物的偷袭,可是蒙着兜帽的四位冒险者却神不知鬼不觉地出现并搭话。

 看到这么多冒险者突然凭空冒出来,艾利欧他们惊讶得不禁倒抽了口气。

 从声音和体格看来,四人似乎都是男性……

 其中身高最高的冒险者再度开口询问:

 「你们怎么停在这种不上不下的地方,难道遇到了什么问题吗?」

 「不、不是的……我们只是走累了停下来而已。」

 「哥、哥哥,快点……」

 「?啊。」

 妹妹突然往背后戳了几下,令哥哥艾利欧疑惑地歪起了头,不过他很快就想起壮年冒险者说过的话。

 『回程时要是遇到了不知情的冒险者,无论对方是什么种族,麻烦都一定要主动提醒、劝吿人家。』

 艾利欧立刻把这件事告诉眼前的冒险者。

 「那个,各位知道『冒险者杀手』吗?」

 「『冒险者杀手』,是吗?」

 身高最高的兜帽男歪着头说道。

 见他们一副不知情的样子,艾利欧等人便开始解释来龙去脉。

 目前在第二层之后有盯上了同行的『冒险者杀手』出没。对方可能有好几个人,实力是战术级魔术师水准。

 公会甚至提出悬赏金捉拿凶手,在地下迷宫里过夜会很危险。

 最先开口说话的冒险者看似感叹地不住点头。

 「──原来如此。所以你们觉得有危险,正要打道回府是吗?」

 「是的。你们呢?」

 「我们在寻找猎物的途中刚好发现你们,看情况好像不太对劲,想说关心一下。」

 「原来如此。不好意思,让你们担心了。」

 见对方似乎只是一般冒险者,艾利欧等人顿时放松了戒心。

 不过兜帽男等人的对话立刻打破了这份安心感。

 「想不到冒险者公会反应竟然这么快。」

 「真是太意外了。我都不晓得冒险者公会经营得这么认真。早知道这样,就掩藏更用心一点了……」

 「咦?」

 兜帽男等人散发出强烈的杀气。

 最先开口说话的男性冒险者揭开兜帽,带着阴惨的笑容缓缓拔出背后的阔刃大剑。

 「总之,先来蹂躏今晚的蝼蚁吧。」

 妖精族凯特乐不可支地用双手握紧了幻想级『古兰迪乌斯』。

第十话 哥哥的志气