第二卷 来做生意吧!

Episode1 死而留皮(&肉)

第二卷 来做生意吧!  Episode1 死而留皮(&肉)   好。

 虽然我决定要先从厨房开始修理,但其实还有必须更优先处理的事情。

 也就是造成这次骚动的原因──地狱焰灰熊。

 我勉强在累倒前把材料摘取好之后没多久就动弹不得了,所以还没做后续处理。

 当然,也还没拿去换钱。

 对,钱。

 安德烈先生他们几位采集家跟被摧毁家园的村民们明知道很危险,却还是留下来保护村庄。

 不赶快把卖材料的钱分配给大家,我会很过意不去。

 于是我来找村长讨论该怎么分配才好……结果却得到很意外的答案。

 「──咦?不需要这笔钱吗?」

 「对。你摘下来的材料就看你想怎么用吧。毕竟有一半以上的熊都是你打倒的吧?不会有人抱怨你独吞那些东西。不过,我们已经擅自处理掉剩下的部分了……」

 「啊,没关系,我不在意剩下的部分。」

 剩下没被我摘取的部分都是不能当炼金材料,或没什么价值的部位。也就是肉跟皮之类的。

 虽然也是有方法可以善加利用肉跟皮,只是当时的我没多少时间去想这些。

 「这样啊。总之,卖掉剩下的部分就够支付要给大家的报酬了。」

 「好……」

 结果当时到底来了几只?

 记得有二十只以上吧?

 卖掉熊的肉跟皮……嗯,的确是可以卖到不错的价钱。

 可是他们有管道可以卖吗?

 「那个,真的没问题吗?我这边也可以多少收购一点。」

 「唔……这方面的确是有点困扰。现在所有村民都在帮忙腌渍熊肉,可是达尔纳也没什么管道可以卖……」

 村子跟外界的贸易,基本上都是杂货店的达尔纳先生一手包办。

 他会带村子的农作物去南斯托拉格卖,再买些村子里会用到的杂货回来。

 因为最主要都是这类食品交易,所以一样是食品的腌肉还算好处理,但是地狱焰灰熊的皮属于不同类别,就比较麻烦了。

 不曾经手过高价商品的商人拿熊皮去卖,肯定会被趁机敲竹杠。

 好像也因为他们知道一定会遇到这种情况,才会不知道该怎么处理那些皮。

 「那,皮就交给我收购吧。而且先不论村民的报酬,你们应该需要马上支付现金给帮忙保护村庄的采集家吧?」

 「可以吗?」

 「嗯,而且我有办法加工这些皮。」

 一般「皮」要先经过加工才能变成「皮革」,用炼金术就可以达到跟一般──不对,会比经过一般加工程序的皮革状态更好,如果愿意多下点工夫,还可以附加特殊效果。就算收购价稍微高了一点,也完全不会亏本。

 「那么,虽然有点过意不去,不过还是麻烦你了。我晚点会请人拿过去,你看过之后再支付你认为适当的金额就好。」

 「好。」

 我在村长家简单讨论完这笔生意以后,就到村子里四处查看。

 当时我很快就瘫倒在床上,只有听说,没有亲眼看过受害情况……嗯,看来村民们的房子在安德烈先生他们的努力之下,都没有受损。

 虽然租给采集家的房子受害严重,但那些房子属于整个村庄共有。

 到时候修理费会用村子的资金来付,而且不马上修,也不会有立即性的困扰。

 毕竟有不少采集家离开,现在没有人要住那些房子。

 临时搭来挡住熊的围墙已经拆掉了,不过,森林跟村子之间新盖了一段小围墙。

 大概是经过这次事件,大家开始有点危机意识了吧?

 虽然这种事情也不会经常发生啦……应该吧。

 我对这座森林不熟,无法断定不会再发生。

 ──就这么散步了一阵子之后,我发现村子里有一个相当大的变化。

 「珊乐莎,这次真的很谢谢你!」

 「不会,这是大家一起努力换来的成果。」

 「珊乐莎,这次幸好有你在,我们家的人都平安无事喔!来,这个给你!」

 「谢……谢谢!」

 「原来炼金术师这么厉害。哎呀,你只吃这样不够吧。这个也拿去吃吧。」

 「呃,好。谢谢……」

 虽然村民们以前就会主动跟我打招呼,不过现在不只是在路上遇到的人,连正在做农务的人都会停下手边工作,在我出声之前抢先跟我打招呼。

 而且还会给我很多东西。

 像是他们种的农作物。

 这也是我努力保护村庄带来的好处吗?

 ……嗯,就当作是村子的人都愿意接纳我吧。

 这里的风俗民情跟王都完全不一样,有时候会让我很困惑,但这应该不是坏事吧?

 只是……我该怎么处理两只手上拿满满的农作物才好?

 「你回来──你怎么会拿着这么多农作物?」

 「好,萝蕾雅,这些就交给你处理了!」

 我连门都打不开,只能呆站在自己家前面。

 萝蕾雅看到我这副模样瞬间目瞪口呆,而我也在跟她说明原委之后,请她帮我拿其中一半。

 「原来如此。村子里的大家都很感谢你。而且当时有在场的人都知道,如果没有珊乐莎小姐在,我们一定对那些熊束手无策。」

 「我很高兴听到你这么说,但是大家这么热情地跟我道谢,我还是会忍不住有点害臊。」

 尤其我很不习惯被这样对待。

 毕竟我一直以来都不怎么跟人来往。

 「只是我家也还不能下厨……萝蕾雅,你可以代替我收下这些吗?」

 「好。那,我会先在家里煮好,再带来这里。毕竟这些都是大家特地送给珊乐莎小姐的。」

 「谢谢你~!我本来还很烦恼不能直接吃的东西该怎么办呢。」

 地瓜虽然还可以用炼金工坊的炉来烤……但心情上会不太想吃吧?

 「不过,也请你早点盖好厨房。那样就可以在这里煮了。」

 「知道了!」

 我姿势端正地朝着再三叮咛我要盖厨房的萝蕾雅敬礼。

 「只是大概要先处理熊皮才行。不然放太久会烂掉。看来接下来有得忙了。」

 「处理熊皮?」

 「嗯。村长好像在烦恼不知道怎么处理地狱焰灰熊的皮,所以我请他拿来给我收购。应该差不多要拿过来了吧──」

 我正在跟萝蕾雅解释来龙去脉的时候,安德烈先生就捧着巨大皮袋来到了我家。

 「珊乐莎,恭喜你康复了。我把熊皮带来了。」

 「辛苦你了,安德烈先生。我也是托大家的福,才总算能下床走动。」

 「你现在看起来的确满健康的。毕竟听说你没有受伤,只是我也不好意思到女生家里,就没有来探望你。」

 「哎呀,安德烈先生你居然这么会顾虑别人观感,真是人不可貌相。」

 「你可别太小看我喔,珊乐莎。毕竟我也算活很久了,还是懂这种礼貌的。」

 安德烈先生豪迈地笑着回答我的调侃。

 「这样啊。你要是有想到可以请凯特小姐她们转交慰问礼,就是个体贴又有礼貌的绅士了喔。」

 「喔!这我倒是没有想到呢!哈哈哈哈!不过,这个村子里也没有卖适合当慰问礼的东西吧?我也不能买个旅店的面包当礼物吧?」

 「那的确不算适合当慰问礼的礼物。虽然是很好吃啦。」

 就算想买鲜花或营养食品当慰问礼,这个村子的商店也只有一间达尔纳先生的杂货店。那些东西本身就不好买到。

 而且现在想要「对健康有益的营养食品」,搞不好端出来的还是地狱焰灰熊的肉。

 「所以,那个皮袋装的就是地狱焰灰熊的皮吗?」

 「是啊。不过只是一部分而已。」

 说着,安德烈先生就把装得很饱满的皮袋放到地上。

 同时也有股臭味从袋子里传出来,让萝蕾雅皱起眉头。

 「唔!味道好重。好重的腥臭味……」

 「抱歉啊。因为有些人技术比较差,很难避免有臭味。」

 「没关系,除掉皮上的臭味也是炼金术师的工作。」

 「原来炼金术师……也是满辛苦的。」

 「其实很多东西味道都满重的。但过一阵子就会习惯了。」

 矿物类材料是还好,不过炼金术常常会用到动植物类的材料,而某些材料的臭味真的很重。

 甚至不戴着专用的口罩还很可能被臭到昏倒。

 相较之下,这些熊皮的味道就不算什么了。

 虽然还是一样会觉得臭。

 「不过,这次你真的帮了大忙啊。要是没有你在,这个村子真的就玩完了。还真没想到会来那么多只。」

 「村子里的大家也是频频跟我道谢。」

 「毕竟你是现在当红的讨论话题啊!事情结束之后传闻传得很夸张喔。」

 「……真的吗?」

 「对啊!真的是路上每个人都在讨论你!说你真的很厉害,竟然能打倒那些熊。」

 看安德烈先生调侃地笑道,我忍不住用手捂住额头。

 「是啊。虽然现在已经过了四天,是没有先前夸张了。毕竟你打倒的那些熊的确巨大到可以引起热烈讨论。」

 「……那我真有点庆幸自己在床上躺了三天。」

 已经没有先前夸张,却也还是那种状态。

 我是很高兴大家会向我道谢,只是像这样把我捧上天,还是会不太自在。

 「我猜等大家谢够了就会平静下来了──对了,你的店什么时候重新开张?没有你的炼药,安全性真的差很多。」

 「只有要买炼药的话,今天就可以了。你要来店里买些药吗?」

 「喔,可以吗?」

 「嗯。萝蕾雅,可以麻烦你吗?」

 「知道了!那,安德烈先生,请进。」

 「喔,谢啦。」

 我看着两人走进店里之后,就从后门入口把装满熊皮的皮袋搬进工坊。

 后来走回店面,就看到安德烈先生也正好结完帐,准备离开了。

 「谢谢你常常来光顾。」

 「不会,我才要谢谢你。我会顺便跟其他人说你的店重新开张了。」

 「好。那就再麻烦你了。」

 「「谢谢惠顾。」」

 我跟萝蕾雅目送安德烈先生走出店门,异口同声地说出这句话。

 ◇ ◇ ◇

 安德烈先生离开之后也接连有其他村民过来,最后我总共拿到了五个皮袋。

 里面总共装着二十八张熊皮。

 「剥熊皮的技术……看得出来不太一样。」

 剥得很干净俐落的,大概是出自猎人贾斯帕先生之手。

 技术比较差的可能是村民,或是采集家?

 我很意外除了在战斗中弄伤的地方以外,没有半张熊皮被不小心撕坏掉。

 是因为会影响收购价格,才剥得特别小心吗?

 虽然也相对留下过多脂肪,但反正这部分我可以自己处理。

 「好了,要先来除臭。毕竟习惯归习惯,还是一样会觉得臭。」

 我把二十八只熊的皮一起塞进巨大的炼金炉里。

 再接着多放一张。

 这是这次事件的导火线,也就是第一只地狱焰灰熊的皮。

 我只有简单处理过就先放着了,就趁这次一起弄好吧。

 「加水进去~♪加药材进去~♪再用火加热~♪」

 我把炼金炉放到炉上加热。

 不断搅拌过后,一开始飘散出来的恶臭也渐渐消失。

 「……嗯,大概就这样吧?」

 一般要加工成皮革会很花时间,用炼金术就可以在一天内完成。

 我拿出熊皮用水清洗,确认皮的状态。随后开始一张张分类。

 只有最一开始那只熊的皮毫发无伤,连头部都完整留下。

 不过,整体来说,应该算还不坏吧?

 而且里面有几只的头是被我砍掉的。

 「品质『优良』的有七张,『良好』的十张,剩下的算『尚可』吧?」

 外观完整,可以卖到高价的算「优良」。

 修补过后可以跟「优良」一样拿来实际运用的算「良好」。

 在实际运用上会嫌品质稍差的算「尚可」。

 虽然品质不一样也是各有它的用途就是了。

 毕竟不是什么东西都要用到整只猎物的皮。

 这些只经过简单处理的皮上面的毛等干了以后,就会变成很柔和的触感,也有足够韧性当作皮革使用,要当成商品贩卖也不是问题,只是难得有这些特别的皮,就很想附加一些特殊效果。

 「这些皮比较适合加上火属性……可是季节不太对。」

 不久后就是天气炎热的季节了。

 不可能会有人需要「超级温暖的毛皮」。

 但是忽视材料的特性加上别的效果,也很浪费。

 「看来要先放在仓库,等冬天再拿出来了……?啊,收起来之前先联络一下师父吧。」

 我迅速写下这次事件的来龙去脉,用传送阵送去给师父。

 之后,我一边弄干毛皮,一边等待师父的回应。她很快就传来了回覆。

 「我看看……『现在可以马上付最多八张皮的钱给你。送过来』。真不愧是师父,太可靠了!」

 我的现金够我向村长用一般价格买这些皮,只是我没有现金也不好做生意,所以我想跟师父多拉抬一点价格。

 我准备好最一开始那只熊的皮,跟品质「优良」的七张皮。再另外加上「良好」的一张,接着写下给师父的留言。

 「我想想,『请给我八张皮的现金,再用一张皮跟你换温温草的种子』。」

 反正她写八张,也没有提到限什么品质的嘛!

 呵呵呵。没关系,这一定难不倒师父的!

 而且我自己留着,也不知道品质「优良」的毛皮要卖给谁!

 我边修补毛皮边等回应,不久之后,就看到传送阵传送了塞满大量现金的皮袋跟温温草的种子过来,还有一张纸。

 「纸上写……『还不赖』。竟然这么从容!」

 真不愧是师父。

 我还以为她多少会抱怨「不要老是送高价的东西过来」,结果她根本没抱怨半个字!

 至于现金……啊,还满多的。

 会比我预估的还要多,不知道是不是多了买温温草种子剩下的钱?

 不过,这下我就能付钱给村长了。

 「萝蕾雅~!」

 「来了~……有什么事吗?」

 「可以帮我把这个拿给村长吗?虽然有点重。」

 我叫正在顾店的萝蕾雅过来,把装着买熊皮的钱的袋子递给她。萝蕾雅一手拿起那个袋子,并表示不成问题。

 「这样我还拿得动。那我这就出门一趟。」

 「嗯,路上小心~」

 我把店面的牌子改成「休息中」,挥挥手目送萝蕾雅出门之后,又接着继续处理毛皮。

 「把剩下的毛皮再放进炼金炉里。抓一把温温草的种子,还有魔晶石……差不多这个量。也放一个火焰袋进去,眼球……放这个好浪费,还是不要好了。」

 放眼球进去会让效果变更好,只是售价也会变高,反而更难卖。

 「啊,对了。眼球跟火焰袋就给师父收购吧。」

 一般的眼球只要打倒地狱焰灰熊就有,不过狂袭状态的就不一样了。

 毕竟没有办法人为引发狂袭,所以这种眼球是非常稀少的材料。

 当然价格也很贵。

 ……卖不卖得掉又是另一回事了。

 由于用途有限,就算放在我店里卖,应该也不会有人买。

 不对,我这里应该连其他炼金材料也卖不出去。

 因为不会有炼金术师来买。

 其中一小部分会拿去雷奥诺拉小姐那边卖,剩下一半以上应该要堆在仓库里好一段时间了吧?

 要是坚持想卖掉很可能会被坑钱,而且我以后搞不好用得到。

 到时候不一定能弄到这些材料,所以稀有的材料还是要存好一定的量比较保险。

 「再来只要一边灌魔力一边搅拌……好,弄好了!」

 重点在于要慢慢灌注魔力进去,不能太过着急。

 等放进炼金炉的材料全部融合在一起,只剩下毛皮,就代表已经完成了。

 再来只要把这张毛皮洗干净,重新干燥过后就算大功告成。

 当我在清洗毛皮的时候,萝蕾雅也回来了。

 「啊,你回来啦。有拿给村长了吗?」

 「嗯。金额好像比村长预料的多,他看起来很意外。应该说,连我都吓了一跳。我没想到里面竟然会装那么多钱……你要先说啊!害我一路上都用一只手随便抓着而已!」

 里面装的钱的确多到不太适合给小孩子拿在手上──

 「可是,如果我有说,你反而在走到村长家的路上都会心神不宁吧?」

 「……一定会。大概连一举一动都会怪怪的。」

 萝蕾雅可能是想像了事前知道里面装了大笔金钱的状况,脸色有点发青。

 「对吧?我是怕你太在意手上拿着大笔的钱,才没跟你说啊!」

 其实只是我没有多想什么而已。

 ──嗯。下次记得请艾莉丝小姐或凯特小姐跟在旁边护卫好了。

 现在人少是还好,以后不认识的采集家一多起来,搞不好会有危险。

 「真是的……」

 我感觉萝蕾雅看我的眼神好像有点冷淡,是我的错觉吧?

 「算了,没关系──那个是之前那些熊的皮吧?」

 「嗯,对。你要看看吗?」

 我把已经干燥好的皮递给萝蕾雅,而她在一摸到毛皮以后,就惊讶得睁大了眼睛。

 「摸起来好舒服。也没有臭味了……还有点温暖?」

 「这张皮有生热的效果。冬天穿着用这个做的毛皮大衣会很暖喔。」

 「真方便。可是……应该很贵吧?」

 「嗯,应该是不算便宜吧?毕竟你刚才拿着的钱,就是我收购这些皮的钱。」

 「哇!而且你还会用炼金术加工吧……?」

 萝蕾雅可能是大概推算了这张毛皮要多少钱,马上停下本来还在摸着毛皮的手,默默递还给我。

 「呵呵。如果是用边角料做的手套或帽子,也不会贵到哪里去就是了。」

 「唔唔,但感觉以我的薪水还是买不起……不过,原来保暖的衣物从现在就要开始做了啊。明明接下来天气会愈来愈热。」

 我对感到有点疑惑的萝蕾雅露出苦笑,耸了耸肩说:

 「毕竟刚好有这个机会弄到这些皮。而且就算还要很久才用得到,也会有人想提早买衣服的材料。」

 毛皮大衣大约是刚进到秋天以后才会开始有人买,但制作大衣的服饰店当然会在更早的时期先把材料买好。

 听说一般会在夏天的时候采购,而比较热门的店因为需要储备好够多的数量,会从春天就开始准备……只是很可惜,我没有管道可以卖给那些店。

 师父应该就会把皮卖给那些要提早准备的服饰店吧?

 尤其我传送过去的都是品质很好的皮,一般店家应该很难转手。

 「……好,这样就好了。」

 我把所有的毛皮都洗干净跟弄干以后,就把同一只熊的皮摺叠在一起。

 「啊,我也来帮忙摺。」

 「谢谢……等等再帮我收到仓库里。」

 接下来会把这些皮放进专用的木箱才摆到仓库的一角,避免它烂掉。

 虽然得在秋天之前想想该怎么把它卖掉……总之晚点再说、晚点再说。

 反正我的现金还够撑一段时间。

 「那,萝蕾雅,要不要一起来想想厨房该怎么整修?」

 「啊,好!我一直很期待想厨房的装潢!」

 萝蕾雅实际上也跟她的语气一样开心,露出高兴的开朗笑容。

 厨房到现在都还看得到惨遭破坏的痕迹。

 我最先查看的是可以清楚看到后院,还会有风吹进来的后门区域。

 现在天气还很温暖,我一直骗自己是「可以在吃饭的时候感受到大自然」,不过等到了冬天,就完全只是一种苦行。

 「门看起来很难回收再利用……」

 「嗯。毕竟它坏得很彻底,变成那个样子了。」

 后院一角。

 残破不堪的门就在萝蕾雅指着的瓦砾堆当中。

 面目全非。

 完完全全就是字面上的这种状态。

 「……嗯,门的部分就死心吧。再来是墙壁……说真的,亏那些熊有办法弄坏耶。」

 刻印的效果让这座建筑物的墙壁比正常状态下坚固许多。

 而且所有墙壁都是石头材质。

 原本就很坚固的石墙再经过刻印强化,足以让一般人类拿槌子来敲都敲不坏。

 「正常状况下应该连熊都打不坏,看来这也代表狂袭状态真的很凶猛。」

 「而且它们还用很暴力的方式闯进来。」

 「……唉。墙壁就只能跟盖贝尔克先生合力修好它了。」

 因为被破坏的墙壁有刻印,不能完全交给工匠处理。

 至于修理刻印需要的材料要多少钱……我一点都不想仔细去算!

 「好了,我们回头讨论厨房吧。萝蕾雅,你希望厨房有什么?你想要什么都尽管说!我会让你看看炼金术师有多厉害!」

 我半自暴自弃地轻拍自己的胸口,接着萝蕾雅就像是有点被我的态度吓到了,含蓄地说:

 「啊,那个,有一般的火炉就好了……虽然我也很想用用看魔导炉。」

 「魔导炉。好、好,装这点简单的东西难不倒我。水呢?你想不想要可以自动取水的魔法道具?」

 「有的话是很方便,可是让你特地做那个没关系吗?光是这里有专用水井就已经够好了。」

 「毕竟我是炼金术师,没关系!而且我本来就打算过一阵子要做来用了。」

 反正都要弄了,我就一口气把这里的环境弄得超级方便吧!

 「啊,那──就麻烦你了。」

 「其他的……那你要烤炉吗?可以轻轻松松就烤好面包喔。」

 「可……可以吗?烤炉很贵耶!」

 「没问题!就包在大姊姊我身上吧!我可以自己做个魔导烤炉!哈哈哈!」

 我仰着身子对着惊讶到目瞪口呆的萝蕾雅大笑。

 一般家庭不会有烤炉。

 先不论构造跟魔导炉很像的魔导烤炉,一般烤炉──也就是面包窑之类的窑要加热的话,会需要耗费大量薪柴。

 由于正常不会只为了烤家里几个人要吃的面包就用掉大量薪柴,一般只有面包店或旅店等会烤大量面包的地方才有窑可以用。

 又或是村子里有个全村共用的窑,可以一次烤好大家要吃的面包……虽然这个村子里没有。

 也因为这样,能够自由使用的私有窑──也就是烤炉,是相当珍贵的东西。

 只是私人烤炉一样会基于相同理由而很少有机会用到,所以能不能好好善用它又是另一个问题了。

 「还有……干脆也来放个冷藏柜跟冷冻柜好了。有的话会比较方便吧?」

 「的……的确是会比较方便……可是珊乐莎小姐,那样会不会太奢侈了一点……?」

 这个村子应该不只没有半个冷冻柜,连冷藏柜都没有。

 因为那些东西其实满贵的。

 而且虽然有的话会很方便,但没有也不会怎么样。

 「萝蕾雅,你说想要弄一间很棒的厨房不是吗?」

 萝蕾雅听我这么问,就连忙慌张挥了挥手。

 「我……我是有这么说没错!可是这样就太麻烦你了……!」

 「我开玩笑的啦,你放心。」

 「我……我想也是。你应该不至于放那么高级的东西在厨房吧。」

 我对松了口气的萝蕾雅展开追击。

 「不,我就是打算放冷藏柜跟冷冻柜在厨房。」

 「你真的要放吗!」

 「真的。你不需要太放在心上,尤其这也同时是在练习炼金术。毕竟我也算还在修行。」

 「是……是吗?那就……好?」

 「嗯。别在意、别在意。」

 冷藏柜记载在炼金术大全的第四集里,不做出来就没办法进第五集,而且这个村子里应该很难有人想下订。

 所以在自己家的厨房摆个冷藏柜也绝对不是个坏点子。

 「厨房大致上就这样……现在要先订材料跟修理墙壁才行。萝蕾雅,可以麻烦你顾店吗?我要出门一下。」

 「我知道了。路上小心。」

 ◇ ◇ ◇

 制作魔导炉跟魔导烤炉需要用到几片铁板。

 我跟铁匠吉兹德先生订好铁板以后,再接着走去工匠盖贝尔克先生的家。

 盖贝尔克先生乍看很顽固,感觉很难相处,不过实际交流过后,就会发现他是个大好人。

 现在连我都有办法直接打开他的家门,轻松向他搭话。

 「你好~我来了。」

 「喔,小姑娘,你终于来了。我们走。」

 「──咦?咦咦?」

 不过,我还没习惯他有点急性子的个性。

 一打完招呼就听到盖贝尔克先生要带我出去让我一时反应不过来,接着盖贝尔克先生又大力拍了我的背,像是要我加快脚步。

 「不是要找我整修你家吗?你是救了这个村子的最大功臣,我身为这个村子工匠的自尊心可不允许我不去把你家修好。只是你之前不能下床,我也没办法急着赶去修!」

 「那个,你今天没有安排整修其他房子吗……?」

 我今天本来只打算来谈整修的时程。

 「傻瓜!当然是先修你家比较重要啊!好了,还不快点!」

 「好……好的!」

 我又被用力拍了一次背以后,就小跑步跟在走路精神抖擞的盖贝尔克先生后面,前往我家。

 我在他的催促之下,带他到房子后面被破坏掉的区域。

 「哈!坏得还真彻底啊!围墙帮你修回原样就好吗?」

 「对。围墙修回原样就好。」

 虽然不急着修,但是之前特地请他们做的后院围墙──

 除了可以用来保护药草田以外,更重要的是它还能让我不用顾虑他人眼光,直接晒洗好的衣服,所以一样非修不可。

 不过,修好房子的墙壁还是第一优先。

 「围墙部分是不急,但是房子这边……」

 能感受大自然是不错啦,只是万一下雨,就麻烦了。

 「嗯,不只是门,连墙壁都被打坏了啊。我是不知道什么原理,可是这间房子的墙壁比一般房子更坚固吧?」

 「原来你知道吗?」

 「毕竟我也是帮忙盖这间房子的其中一个人。」

 「喔喔,原来如此。」

 ──仔细想想,他会知道本来就不奇怪。

 盖贝尔克先生是这个村子的工匠,再加上他也有点年纪了。

 说不定在这里找盖贝尔克先生完全没经手过的房子,还比较困难?

 「我还记得当初听到刻印怎么样之类的,就觉得麻烦死了。」

 「啊……」

 毕竟有刻印的话,就不能让工匠自由发挥了。

 而且形状也会有限制,还会在建造途中夹杂好几次炼金术工程,急性子的人应该会觉得很烦闷焦躁。

 「这次……呃……整修的时候可能会给你添麻烦……」

 「我知道。工匠的工作就是完成客人的要求。要是只做自己喜欢的东西就不是工作了,那是兴趣。」

 「哦哦……」

 太值得尊敬了。

 就算是专业的,也不能因为自己认为怎么样比较好,就彻底否定客人的要求,只照自己的想法去做。

 如果需要调整,就必须清楚讲明理由,让客人可以接受改动。

 毕竟这种行业本来就是要满足客人的需求。

 我对盖贝尔克先生投以尊敬的眼光,接着他像是觉得有点难为情,立刻撇开视线哼了一声。

 「哼。所以,小姑娘你的时间可以配合我马上开始动工吗?」

 「我有空。店面那边有萝蕾雅帮我顾,而且修好房子也很重要。」

 「那我们现在就开始整修吧。一直这样破破烂烂的,你们应该也待得不安心吧?」

 「嗯。」

 我们随即着手补墙工程。

 盖贝尔克先生堆起砖块,抹上灰泥,期间有几次停下来让我处理炼金术部分的工程──

 「盖贝尔克先生,你看起来满熟练的耶。」

 「我当工匠的时间可是你人生的好几倍。」

 「也是。」

 而且他也说盖这间房子的时候有参与建造工程。

 不过,修补刻印其实意外困难。

 新盖的房子可以自由发挥,但是修补就要配合旧有的刻印,还要很谨慎处理,以避免出现误差。

 过程中会不断消耗精神,还有昂贵的炼金材料。

 呜呜,好痛。真的好痛。

 不只钱包很痛。

 精神上也很心痛。

 老实说,我一点都不想去思考这样总共会花多少钱。

 ──这段煎熬工程持续了几小时后。墙壁终于修好了。

 ……嗯,其实花的时间也没有多到用得上「终于」这个词。

 毕竟盖贝尔克先生的技术好得没话说,还要再加上我有用魔法帮忙。

 「真可惜。如果小姑娘你不是炼金术师,我就收你当徒弟了。」

 「但是我不是炼金术师的话,也没能力像现在这样做类似工匠的事情。毕竟这些都是学校教的。」

 「手巧不巧跟学校有没有教没关系吧?只要教你怎么当工匠就好。」

 「这么说来,盖贝尔克先生好像没有徒弟对不对?」

 「对。我们这里一直找不到有毅力当我徒弟的家伙。」

 盖贝尔克先生不满地从鼻子呼出一口气,不过他收徒弟应该会是个很严格的师父。

 从他先前的工作态度来看,就大概猜得出来。

 委托他做事是很值得信赖没错,但当他的徒弟应该会吃很多苦。

 「总之,先不提这个了──门的部分做普通的门就好了吧?」

 「对。啊,不过要麻烦你做牢固一点。毕竟前一个变成那样了。」

 盖贝尔克先生看到我指着前一扇门的残骸,露出了苦笑。

 「门会坏成那副德性的情况要是会来个好几次,也是挺伤脑筋的……好。后院的围墙我也会在这几天帮你修好。」

 「那就再麻烦你了。」

 虽然他说「这几天」,不过盖贝尔克先生总是会超乎我的想像。

 他好像在我去请他修理之前就有准备好一些材料,结果隔天他就把门跟围墙全部修得完好如初了。

 ◇ ◇ ◇

 「那,今天就要开始做魔导炉之类的东西了吗?」

 「嗯。虽然也要等需要用到的铁板做好。」

 「我好期待!魔导烤炉……到时候要来做什么呢……」

 一旁的艾莉丝小姐她们疑惑地看着期待烤炉的萝蕾雅。

 她们今天没有出去工作──正确来说,是我要她们乖乖休息,才会待在家里。

 其实她们这阵子天天都会去大树海,想要早点还清债务,可是要是她们因为拼过头弄坏身体或受伤,就本末倒置了。

 所以我就仗着自己是债权人,强制命令她们一定要安排假日。

 假如今天欠我钱的是会故意欠着不还的人,我就会逼对方早点还清。不过我应该不用担心她们会装死不还钱。

 「萝蕾雅会做要用到烤炉的料理吗?──不对,你有用过烤炉吗?」

 听到艾莉丝小姐提出的疑问,让凯特小姐也点头附和地说:

 「的确。说到用烤炉做的料理,我自己也是除了面包以外都不太会。」

 「唔……其实我只是很向往用烤炉,会不会用就……对不起。」

 信誓旦旦对我说会帮忙下厨的萝蕾雅觉得有点尴尬,难为情地吐舌而笑。

 「毕竟我自己完全不懂下厨,倒是不太介意……对了,我跟师父提到要做烤炉的时候,她就传了一个东西给我。我拿一下……」

 前几天,师父用传送阵传了一本书过来。

 只能说真不愧是师父,竟然愿意大方送书这种昂贵的东西过来。

 她没有随书附上信,但大概就是要我好好利用这本书上的知识吧。

 ──因为书名是《烤炉料理集锦》。

 「萝蕾雅,你要看看这本书吗?」

 「咦!可以吗?」

 「嗯,你可以应用这里面的知识的话,就尽管看吧。」

 「当然可以!我一定会做好吃的东西给珊乐莎小姐吃!」

 「我也很期待呢。」

 我把放在柜子上的食谱拿给萝蕾雅以后,她就高兴得双眼满是欣喜,紧紧抱着那本书。

 我现在想把心力都放在炼金术上,所以她愿意好好活用这本书,对我也有好处。

 「不过,今天还是先去外面吃午餐吧。」

 「也是。」

 「「好。」」

 不知道是不是因为开始工作领薪水,就算半独立了,最近萝蕾雅愈来愈常不回家吃饭,而是跟我们一起吃。

 有时候会是萝蕾雅带东西来给我们吃,不过今天她没有带,我们就决定一起前往狄拉露女士的餐厅──在那之前……

 「我可以先去吉兹德先生那里一趟吗?搞不好铁板已经做好了。」

 则是先绕了一小段路,来到吉兹德先生家……

 「抱歉,现在还没有全部做好。」

 语气有点过意不去的吉美娜女士指着做好的七八片铁板。

 听屋里传出敲打声,应该是吉兹德先生还在赶工。

 「不,没关系。那我先拿两片回去。」

 魔导炉需要两片铁板。

 有魔导炉就可以做一般料理了,烤炉晚一点再做也不成问题。

 「你拿得动吗?铁板还满重的……」

 「嗯,这──」

 「店长阁下,我来帮你拿吧。」

 就在我准备说「这不算什么」的时候,艾莉丝小姐就站到我旁边,指着上面两片铁板问说:「拿这边的就好了吗?」

 「啊,不,我现在要的尺寸是最下面那两片。不过,我自己就拿得动了。」

 铁板重归重,却也不是我拿不动的重量。

 「不,我现在受到你太多照顾了。至少让我帮点小忙,我心里会比较过得去……而且要是被村民看到店长阁下拿着这两片铁板,我却两手空空的,大家会做何感想?」

 艾莉丝小姐这番话让除了我以外的所有人都面露苦笑。

 「也对,毕竟珊乐莎小姐的体格不像拿得动铁板……」

 「虽然全村人都知道你没有外表上这么娇弱……」

 「而且实际上还是全村最强的人。」

 「唔……我又不是小孩子。」

 不过,我也没理由拒绝坚持想帮我拿的艾莉丝小姐。

 请艾莉丝小姐帮忙拿好铁板以后,我们就直接走去狄拉露女士的旅店兼餐厅。

 说「幸好」也是有点怪,但幸好上次事件让采集家人数变少了,让我们可以在中午热门时段的餐厅找到够我们四个人坐的空位。

 艾莉丝小姐把铁板放到桌上,「呼……」地吐了一口气。

 等所有人都坐到位子上,我就对狄拉露女士说:

 「狄拉露女士,给我四人份的午餐!」

 「好!──哎呀,那个铁板是要用来做什么的?」

 看着我们的狄拉露女士视线停在放在桌子正中央的铁板,好奇询问。

 毕竟这不是平常会带着走在路上的东西,难免会好奇。

 「这个吗?这是魔导炉的材料。我想在家里摆个魔导炉。」

 「哦,魔导炉啊。珊乐莎以后也要在家里吃饭了吗?」

 「对,虽然会是萝蕾雅帮忙下厨。」

 「哦、哦,是萝蕾雅帮忙下厨啊。那,你以后应该会比较少来我们这里了吧。」

 「嗯,大概会比较少来吧。如果萝蕾雅没说要帮忙,我应该还会天天来,毕竟我的厨艺不怎么样。」

 我的料理技巧还停留在开始上学之前那时,也就是我还不到十岁的时候。

 所以我做的料理再怎么样都不可能会有多好吃。

 其实我也打算慢慢学怎么下厨……可是自学很花时间,还要经营我的店,没多少空档学别的技能。

 「哈哈哈,你不用觉得愧疚。以后采集家变多的话,我们这里也会挤一堆人。不过,魔导炉啊。真教人羡慕。我也很希望我们餐厅有魔导炉,但是太贵了……」

 「的确,毕竟至少要十二万雷亚,很难下手。」

 至少不是一般家庭买得起的价格。

 就算可以节省柴火费用,还是很划不来。

 如果是木柴很贵的城市倒还可以考虑,这种乡下地方买就很吃亏。

 「哦!十二万就买得到了吗?我之前听达尔纳说最便宜也要二十万,有时候还要花上三十万耶?」

 「喔,十二万是家用魔导炉的价格。餐厅这里最大的锅子有多大?」

 「唔~差不多五十公分。」

 营业用的锅子果然很大。

 这次要做的魔导炉大概三十公分左右,营业用差不多还要再大上两圈。

 「那应该……十五万左右吧?」

 「十五万也算很便宜了!达尔纳那边居然要收这么多手续费吗?」

 狄拉露女士不满地说道,让萝蕾雅喊了声「咦!」,还一脸不知所措地轮流看着我跟狄拉露女士的脸──其实并不是达尔纳先生敲竹杠。

 「因为他给的价钱还有包含搬运费。尤其营业用的会超过一百公斤,弄掉了又会摔坏。」

 我详细说明加价的理由,免得引发不好的误会。

 自己变成导致村民闹翻的主因也太可怕了。

 而且也会对他的女儿萝蕾雅很过意不去。

 营业用的铁板很大,也会比一般的厚,就无法避免它变得很重。

 制造上要花的时间跟劳力是跟家用的差不了多少,但是搬运会麻烦很多。

 所以不是达尔纳先生开的价钱太高。

 「你看这片铁板。这是家用魔导炉的材料。你应该知道比这个重好几倍的话,搬运起来会很费力吧?」

 「意思是你那边的商品没有花钱从别的地方搬运过来,才会比较便宜吗?」

 「没错。不过,你说曾考虑买魔导炉,那你们有足够的魔力吗?」

 「有。我跟我老公的魔力加起来还有办法用。反正也没有其他事情会用到魔力。」

 魔导炉的燃料是使用者的魔力。

 需要消耗的魔力跟炉的火力成正比,所以五十公分的营业用魔导炉会消耗家用魔导炉两倍以上的魔力。

 不过营业用跟家用还有个不同的地方,在于餐厅几乎一整天都在用。

 魔力少的人会很快就用光魔力。

 从这点来看,他们的魔力量应该还算不错吧。

 「十五万啊。努力一点赚钱的话……嗯~」

 「你随时可以来找我订做喔~魔导炉不只方便,还很划算喔~它不需要燃料,也可以自由控制火力。再加上不会用到火,夏天就不容易弄得室内很热。」

 我试着推销一下。

 其实我没必要特地卖魔导炉,但反正难得有(预定)愿意光顾的客人嘛。

 而且没有炼器的一般人基本上用不到魔力,要是引进魔导炉节省开销,应该过一阵子就能回本。

 虽然会花一点时间。

 「唔~~我是很想买啦……珊乐莎,你有办法让我杀点价吗?」

 狄拉露女士双手合十拜托我降点价,不过炼金术师不能随便压低卖价……

 「呃,可是打乱市场价格会让其他同业不高兴。」

 「喔喔,果然有刻意维持差不多的价格啊。」

 我为难地说完理由之后,艾莉丝小姐突然像是想通了什么,这么说道。

 「毕竟每间炼金术店卖的东西价格都差不多嘛──虽然药的效力就有差了。」

 「哈哈哈……效力就要看每个炼金术师的技术了。价格的部分就有规定好的标准……当然不同地区也会依据材料容易取得的程度,有些微小的价差。」

 我刚才说「让同业不高兴」算是很保守的说法,因为这个国家的方针是会利用各种手段,来培育出更多技术高超的炼金术师。

 炼金术师培育学校、奖学金、赋予炼金术师地位,都是国家采取的手段之一。

 实际上,敢做出违背规定的行为,可不会只是单纯「让同业不高兴」而已。

 毕竟惹到的对象是国家。我就不讲明会发生什么事了。

 「既然你需要考虑到同业的观感,就不能太强求了……那我买两个呢?」

 「咦?两个吗?真的要买两个的话,我是可以帮你打九折……」

 给这点折扣还不至于太超过──

 「好,我买了!我要两个!」

 「咦!真的吗?不跟你丈夫商量没关系吗?」

 突然就决定要买了!

 两个就算打九折,也要二十七万雷亚。

 几乎是一般家庭一整年的收入。

 就算我现在已经是炼金术师了,听到这个价格还是会有点犹豫。

 「没关系!像我们这种同时是餐厅跟旅店的地方,木柴的消耗量大得很呢。木柴不只要出门买,还要花工夫处理存放的问题,再想到用魔导炉还不需要花时间劈柴,就不会觉得二十七万有多贵了!」

 原来如此,记得孤儿院也是一到冬天就会用掉很多木柴。

 等年纪较大的孩子去森林收集木头回来,大家再一起劈柴……真的很累人。

 而且木柴会占空间,当初在孤儿院的时候还堆到连室内走廊都有。

 虽然有些人可以需要用到才去木柴店买,就不用一次储存太多,但是孤儿院不可能那么勤劳地去买。

 「加上之前那些熊让我们有临时收入。而且是你帮我们把毛皮换成现金的吧?不多少报答你一下怎么好意思呢?」

 「喔喔,村长已经把钱发给大家了啊。」

 「我们也有收到钱。对吧?凯特。」

 「是啊。村长发给我们的钱还不少。说我们表现得很好。」

 她们两个的确表现得很出色。

 甚至很难想像她们会输给地狱焰灰熊,还因此扛了一大笔负债。

 虽然本来就是因为有另外两个人碍手碍脚,才会出事啦。

 「总之,现在这个村子里的人都算有点小钱了。而且魔导炉可以用一辈子不会坏吧?」

 「啊,不,也不到可以用一辈子。因为魔晶石是消耗品。虽然可以保证从早到晚天天用,能用上三十年左右,可是魔晶石坏掉还是需要换掉,或是重新买过。」

 「三十年很够用了!你算得还真细耶,可以用三十年跟『用一辈子』没两样了吧?」

 因为我想要诚实面对我的客人。

 毕竟信用很重要嘛。

 顺带一提,交换魔晶石的工程只有炼金术师会做,所以到时候村子里没有会处理的炼金术师在的话,搞不好重新买过还比较便宜。

 毕竟修理还要算上来回的搬运费用,买新的只需要单程的搬运费用。

 从达尔纳先生估的价格就能知道,运输成本真的不是一笔小钱。

 「其他要注意的……就是魔导炉的木框可能偶尔需要换过吧。虽然没有弄脏就不用换,可是煮饭应该很难避免弄湿木框。不过木框部分只是普通的木头,直接请盖贝尔克先生弄就好。」

 「哈哈哈!到时候盖贝尔克那个老伯搞不好都死了吧!」

 「呃~我猜应该会还活得很好吧?」

 我记得有听说他现在七十岁,是不能否定他到时候可能已经不在了,只是我也不能直接说「对啊」。这方面的话题不可以乱说话。

 「……那个~狄拉露女士,午餐呢?我肚子饿了。」

 「喔,抱歉,萝蕾雅。我马上拿过来。那,珊乐莎,就麻烦你做魔导炉喽!」

 「好,谢谢惠顾!」

 走回厨房的狄拉露女士就如她所言,很快就端着我们四个人的午餐回来了。

 我们品尝完「便宜又保证好吃」的午餐之后,在回程路上又去一趟吉兹德先生家加订铁板,才回到我家。

 ◇ ◇ ◇

 魔导炉的制作方法意外简单。

 只需要用特殊墨水在两片铁板其中一片的表面上画出回路。

 如果只是要做最基本的魔导炉,就照抄炼金术大全的内容上去就好。

 「制作方法本身是很简单啦。只是很麻烦而已。」

 制作过程中最困难的就是要分毫不差地画上去,还要持续灌注一定量的魔力。

 这两件事都是炼金术的基本技术,所以只要动手的时候小心一点,就不会失败。

 画好回路就要接着挖出镶嵌魔晶石用的洞,等魔晶石固定好,再把两片铁板贴在一起。

 单纯要发热功能的话,这样就算完成了,不过这种状态还没办法直接用。

 ──正确来说是可以用,可是会烫伤。

 因为这样就要直接碰触铁板,才能把魔力灌进魔晶石里。

 不烫伤才奇怪。

 刚开始加热的时候是不会太烫,不过要调整火力跟熄火的时候会烫得要命。

 所以要再多做比铁板大两圈的矮木箱,先在里面铺好隔热效果很好的特殊黏土,才把铁板装进去。

 装好以后放到炼金炉里面处理就能让黏土凝固,但是这种黏土隔热效果好归好,却有个麻烦的性质。

 它凝固起来之后,会变得非常脆弱。

 光是木箱受到有一点点大的冲击,就会让里面的黏土碎光光。

 所以搬运的时候一定要非常小心。搬运费用很贵也是因为这一点。

 最后用树脂填满黏土跟铁板之间的缝隙,替铁板做防锈,再帮整个魔导炉添加防水加工增加耐用度,就是个可以用三十年的超级基本款魔导炉了。

 魔导炉还可以再调整成给魔力较少的人用的高效率型,或是狄拉露女士订的那种给餐饮店用的高火力型,只是在这个村子里绝对卖不出去。

 狄拉露女士应该就是第一个,也是最后一个订魔导炉的客人了吧?

 「摆在店里卖,应该也卖不出去吧。可能连基本款都卖不掉。」

 基本款的价格是十万到十五万雷亚。

 我这里(预定)会卖十二万雷亚。

 虽然用个十几二十年就可以回本,也不会产生烟灰,清理起来很省事,而且也不用劈柴,可说是好处多多,但是庶民很难一次付清这么多钱。

 「我看看,加热……可以。温度调节……也可以。功能都没问题!」

 我灌注魔力,确认魔导炉可以正常运作以后,就满意地点了点头。

 「再来就只剩摆好位置了……果然很重!」

 它的重量超过二十公斤。

 摆好以后就不会再去动它是还好,但是不用上体能强化,我实在搬不动它。

 我乖乖利用体能强化把它搬到厨房,嵌进应该是以前摆着魔导炉的地方……嗯,刚刚好。

 我有仔细量好尺寸再做,所以也不会晃动。

 「啊,珊乐莎小姐,你已经做好了吗?」

 「嗯。你看。」

 不知道是不是发现我在厨房里忙,萝蕾雅跟凯特小姐来到厨房,用觉得很稀奇的眼光看着刚装好的魔导炉。

 也对,一般人应该不曾看过魔导炉。

 「至于要怎么用……反正都要示范了,就来泡个茶吧。」

 「那我马上去准备!」

 不知道萝蕾雅是不是很高兴可以用魔导炉,很快就准备好茶壶,倒入从井里取来的水跟茶叶,接着递给我。

 「谢谢。把这个放到魔导炉中央……点火!」

 不对,这种炉用的不是火,说点火好像不太对?

 ──算了,无所谓。反正魔力炉也是明明没用到火,还是会说「用烧的」。

 「嗯、嗯,按这里就好了吗?」

 「嗯。这条线的左边是最小火,右边是最大火。要熄火的时候按这里。魔力会被自动吸收掉,不需要太在意它。」

 茶壶里的水在我向她解释的途中煮开,这样就成功泡好一壶茶了。

 「再来就是倒进杯子里……来,请喝。」

 壶嘴流出清澈的绿色液体。

 这是这个村庄最普遍的苏耶茶。

 因为只是把附近苏耶树的树叶直接丢进去而已,会有点青草味,但这样其实也还不赖。

 虽然味道有点特别,不过我不讨厌它散发出的清爽香气。

 最重要的是它不用钱,所以味道再怎么奇怪我都不介意。

 「呼。我来这个村子以后才第一次喝这种茶,还不难喝嘛。」

 「是啊。虽然我是比较想用专门喝茶的茶杯好好享受一下啦。」

 我这么说完,萝蕾雅就露出有点尴尬的表情。

 「对不起。我们店里没卖专门喝茶的茶杯……」

 啊,这个杯子是跟萝蕾雅买的。

 「喔,我不是在怪杂货店的东西不好,而且茶杯很容易破,运送起来很麻烦,再加上在这个村子里应该也卖不出去,所以只有卖一般杯子也是无可奈何。嗯。」

 王都里家境小康的家庭,都会用玻璃或陶制的餐具。

 不过那种材质很容易破,价格也偏高,在庶民之间不怎么普遍。

 当然,这种现象也会影响到商人想进什么货,导致没有玻璃工坊或陶瓷工坊的城镇几乎不会卖这类商品。

 「唔~自己做做看应该也不错?反正这里也有玻璃炉。」

 制作炼药瓶的玻璃炉一样可以用来轻松做出茶杯。

 而且破掉了还是可以丢进炉里回收再利用,好像还算满省钱的?

 「哦,听起来不错耶。而且用玻璃杯装酒,喝起来也特别好喝……虽然也要酒的品质很好。」

 「用不同容器装,味道也会不一样吗?」

 「因为吃饭的气氛还是会影响心情。虽然做瓷杯也是可以……」

 但不知道为什么我这里的炼金工坊没有陶瓷器用的窑。

 我大概猜得出原因。

 魔导炉底下有个空洞,本来应该要放魔导烤炉。

 魔导烤炉跟魔导炉一样很方便,不需要燃料,温度调整起来也很简单。

 从微温到煮饭上用不到的高温都不是问题,调节幅度非常广。

 ──没错,只要设定好温度,就可以拿来烧陶。

 这个村子应该不会有人需要陶瓷类物品,所以大概是用魔导烤炉来代替吧。

 「总之,哪天有心情就来做吧。萝蕾雅要不要也做做看?」

 「咦咦!可是那很难吧……」

 「唔~要做会用到陶瓷转盘的容器是有点难度,但是杯子应该不会太难?」

 做玻璃会需要注意烫手,但捏出陶瓷器具外型的过程跟玩泥巴差不了多少。

 我简单说明过后,仍然有点烦恼的萝蕾雅就犹豫地说:

 「……那,珊乐莎小姐要做的时候,我可以跟你一起做做看吗?」

 「嗯。等我有时间,我们就一起来做做看吧。」

 萝蕾雅用恳求的视线看着我说道,我也回给她一个微笑。

 在一旁看着我们的凯特小姐微微举起手。

 「话说,到时候我也可以参加吗?」

 「凯特小姐也想做做看吗?可以啊。反正原料很便宜。」

 「谢谢你!我其实一直有点好奇要怎么做──不过,店长小姐真的很多才多艺呢。真不愧是炼金术师。」

 「毕竟我是炼金术师嘛。炼金执照很难拿不是没有原因。」

 「炼金执照是真的那么难拿吗?我只有听过传闻而已。」

 「难得很呢~大多人应该都知道要进培育学校很难,但是就算成功考进去了,也是成绩不好就会马上被赶出校门。」

 制造玻璃、陶瓷器以及木工技巧,都是炼金术需要用到的各种技术。

 校方不要求到专精,却不可以「完全不会」。

 至少要有「该项专业的学徒」等级,才能拿到学分。

 也就是说,不会的话,就等着被校方开除。

 相对的,学校会提供很完善的学习环境,连我这样的孤儿都可以在课外时间不断练习,也不会被要求缴使用费。

 可以回收再利用的玻璃是还好,其他东西一般要用应该会花上不少钱……我真的很庆幸学校这么慷慨。

 「所以最后就会培育出多才多艺的炼金术师是吗……哪像我们连在自己专攻的领域都会输给你。」

 「哈哈哈……可是,要是国家花大钱培育出来,而且社会地位也很高的炼金术师其实很废,不也会觉得心里不平衡吗?」

 「那我应该比较能接受炼金术师很厉害……?──至少比无能的人受到重用好太多了。」

 凯特小姐不知道是不是回想起什么不愉快的回忆,语气不满地低声抱怨。

 只是,她很快又露出了笑容,彷佛刚才没有吐露半句怨言。

 「不过,魔导炉果然很方便啊。如果可以随身携带,采集家要野营应该也会轻松很多……它没办法带着走吗?」

 「呃……够强壮应该可以?」

 「……毕竟这是铁板嘛。」

 我没有讲得很肯定,而凯特小姐不知道是不是想起艾莉丝小姐搬铁板的时候很吃力,脸上浮现苦笑。

 不需要火力的话,也是可以再做得更小一点──大约是现在这个四分之一左右的大小,而且一样可以煮热水,或是做些简单的料理。

 不过,问题是它的价钱。

 就算尺寸变成四分之一,价格也不会跟着变成四分之一。

 实际上会是一样的价格……搞不好还比大的更贵?

 毕竟一样要花费劳力在铁板上画回路,甚至还因为它更小,反而更需要绷紧神经。

 「而且只要摔到一下就会坏掉。再来就是……有钱也可以。如果有附加减少重量跟扩大容量效果的包包能装着走,就不用怕摔到。」

 「……店长小姐,一个人买得起那么好的东西,就不会去当采集家了。」

 「也是啦~」

 凯特小姐傻眼说道,同意她这番看法的我也露出苦笑。

 但我可是免费从师父那里拿到了「那么好的东西」喔!

 「买得起魔导炉的应该还是只有狄拉露女士他们家。虽然我家在村子里算相对有钱,可是也买不起。」

 「也是啦~」

 我想不到还可以怎么回答摇了摇头的萝蕾雅,只能表示附和。

 看来还是别把魔导炉放在店里卖比较好。

 「最近上架的『初级解毒药』呢?村子里有人买吗?」

 解毒药可以在被有毒的虫咬的时候拿来抹,也可以在食物中毒的时候拿来喝。

 这种解毒药不只方便,价格还很亲民,每个家庭都应该备有一瓶。

 以前在孤儿院的时候也会放一瓶以防万一。

 我当初是不曾用到啦。

 那种解毒药是给婴儿或幼儿用的。

 因为体力不够的话,很可能连食物中毒都足以致命。

 我本来觉得因为这次袭击变得稍微有钱一点的村民可能会买,还可能会在来买过一次以后,变得比较有勇气走进我店里,才会摆到店里卖……

 「偶尔有人买。妈妈好像有帮忙宣传,不过一个家庭只会买一瓶。倒是第一次来店里的人有变多。」

 「呜呜,谢谢你,也麻烦你代我向玛丽女士道谢──不过,说得也是。这种东西不会常常需要买。」

 虽然一样有利用炼药瓶回收制度折价,但是一般生活中不会常常用到解毒药。

 即使能让大家有理由来店里,可是架上没有其他村民们买得起的东西,就没意义了。

 「……嗯。我下次再仔细想想看吧。现在先喝点茶……啊,对了。之前在南斯托拉格买的点心应该还有剩一点。你们两个应该都想吃吧?」

 「我……我也可以吃吗?」

 「我好久没吃过点心了。谢谢你,店长小姐。」

 「可以啊~毕竟喝茶就是要配甜点嘛!」

 要让脑筋灵活起来,就需要摄取来自身心两方面的营养。

 我在心里想着这样的借口,享受起短暂的三人茶会。

 ──我完全忘记跟艾莉丝小姐说一声。

 直到她开门走进房间的那一刻。

 「呼~流了好多汗。店长阁下,可以借我用浴室……啊!你们三个竟然瞒着我吃点心!我……我被排挤了吗!」

 「「啊……」」

 看到艾莉丝小姐浑身发抖地手指着桌上的点心,让我们两个不禁发出尴尬的惊呼。

 我忘记艾莉丝小姐从早上就一直在练剑,自然而然地就跟她们开起茶会了。

 我连忙看往凯特小姐,就看见她彷佛是在刻意避开我的视线,把头撇向一旁。

 而她的手则是默默护着桌上的点心。

 (插图011)

 当然,艾莉丝小姐不可能没注意到她这番举动。

 「凯……凯特,你是故意的吧!可恶,看我把这些都吃掉!全部吃掉!」

 「啊啊!」

 艾莉丝小姐抢走凯特小姐护着的所有点心,大口吃进嘴里。

 「好甜!好好吃!──唔,唔唔!」

 「啊,真是的,都是因为你吃这么快……」

 凯特小姐苦笑着把茶端给噎到的艾莉丝小姐。

 艾莉丝小姐连忙接过茶,一口气喝光它。

 「呼……」

 「呃,你还好吗?」

 我这么询问捂着胸口,并吐出一口气的艾莉丝小姐,而她也点头表示自己没事。

 「嗯,我没怎么样。不过,店长阁下。我希望你要开茶会的时候,也可以跟我说一声。」

 「对不起,我一开始其实也只打算泡茶而已……」

 我指着魔导炉给语气有点像在闹别扭的艾莉丝小姐看,接着,她就点了点头表示体谅。

 「是吗?──喔喔,魔导炉做好了啊。那以后可以改善就好。应该说,我希望可以现在就开始改善。」

 说着,艾莉丝小姐就满面笑容地坐到凯特小姐身边,让我不禁露出苦笑。随后,我就起身准备帮她泡茶。

 ◇ ◇ ◇

 加订的铁板在几天后到货了。

 我听到有人在叫我,一走到店外,就看到满身大汗的吉美娜女士。

 「珊……珊乐莎小姐,辛苦了……」

 「嗯,辛苦了。你看起来好像很累耶?」

 「是啊,这个还满重的。」

 装着十六片铁板──其中四片是营业用魔导炉的,非常大片──的货车似乎非常重,连地面上都划出了深深的车轮痕迹。

 如果地面是石板路倒还好,但是这一带很少石板路,而且还是村子里不怎么有人经过的偏僻角落,所以道路不是很平整。

 「不好意思,可以麻烦你找人帮忙搬进去吗?呃……今天艾莉丝小姐她们在吗?」

 「她们今天去工作了。不过没关系,我可以自己搬。你先等我一下。」

 我去工坊拿了保护双手的手套回来,开始检查货车上的铁板。

 魔导烤炉的铁板还不算太大,但营业用魔导炉的四片铁板就非常巨大。

 看来还是不要一次搬完比较好。

 要是不小心没拿好夹到手,很可能会骨折。

 「那个,珊乐莎小姐……?」

 「嘿!」

 「──!为什么……?堆这些铁板上货车的时候,我还要跟我丈夫一起一片片搬上去耶!」

 魔导烤炉的十二片铁板。

 我一拿起这十二片铁板,就让吉美娜女士惊讶得瞪大了眼睛。

 看到我这种体格的人搬这么重的东西,她大概是不敢置信吧──

 「这是魔法。而且我自己一个人搬不动的话,不就没办法帮铁板加工了吗?」

 「这……是没错啦……只是珊乐莎小姐这么娇小,搬重物看起来就很奇怪……」

 哈哈哈……毕竟这些铁板随随便便都比我的体重还重。

 在旁人眼中这个景象或许是真的有点奇怪。

 「其实我不太擅长这种魔法,不过炼金术师一定要会这种魔法。尤其炼金术师一开始也没有足够的钱雇帮手。」

 所以,要是一个炼金术师不会体能强化魔法,就必须用「这种炼器太重了我没办法做」如此很丢脸的理由拒绝客人。

 「真厉害。要是我们这些铁匠也会用,应该很方便……会很难学吗?」

 「是不需要消耗太多魔力,不过很难操控喔。」

 因为这种魔法最重要的就是缜密的操作技巧。

 这种魔法很适合炼金术师,可是像魔术师是以追求破坏力为优先,就有很多人不会用。

 顺带一提,相对比较擅长操控魔力的我会不擅长这种魔法,是出于其他原因。

 单纯是因为「我的肌肉量太少」。就只是这样而已。

 假设其他人只需要增强三成力气就好,我却需要增强六成,就必须发挥其他人两倍的强度,以及两倍缜密的操作。

 ──不对,其实我有乖乖锻炼身体就不会这样了。

 毕竟我一直以来都只注重学习知识,没怎么锻炼体能。

 反正我已经顺利毕业了,也准备一点一滴慢慢改善这种情况。

 而且我也很认真地照着师父的吩咐锻炼剑术。

 「这是最后一趟……吉美娜女士,谢谢你。」

 我在工坊跟家门口之间来回走了三趟之后,才脱掉皮手套,吐出一口气。

 「不会,我才要谢谢你。结果还是全部给你搬了。」

 「反正两个人一起搬在走廊上会不太方便,没关系。」

 这些铁板宽达五十公分,拿得动的话,还是一个人搬比较方便。

 「这些是要用来做狄拉露女士他们那里的魔导炉的吧?」

 「对,他们跟我订的。」

 「既然有靠魔力运作的魔导炉,那有没有靠魔力运作的冶炼炉?因为锻造这一行也会消耗很多燃料。」

 「有啊。」

 「原来有吗?」

 「是啊。」

 我对讶异的吉美娜女士表示的确有这样的东西。

 实际上,我家的工坊也有小型的冶炼炉。

 「用那种冶炼炉,就不需要燃料了对吗?」

 「是不需要,可是几乎没有铁匠会用。」

 「是吗?不需要燃料会方便很多耶……还是因为很贵?」

 「有些人会觉得魔力炉是邪门歪道,但大多数铁匠不用的原因在于魔力,而非价格问题。」

 虽然完全不需要用木炭,可是问题就在于冶炼炉需要的魔力量很大。

 如果没有特别设计成像「给魔力少的人用的魔导炉」那样,炉产生的热量就会跟消耗的魔力成正比。

 只需要能烧开水的魔导炉,以及用来烧熔金属的冶炼炉。

 需要的魔力量相差不只两倍。

 我们炼金术师有办法用冶炼炉,是因为魔力量比一般人多,而且尺寸比较小,再加上使用的时间也比铁匠少。

 假如要处理锻造工作一整天,可能大多数炼金术师的魔力量都应付不来。

 其实理论上也做得出高效率的魔力炉,可是制作成本非常昂贵,一般铁匠不可能会想买来用的。

 我这么说明过后,吉美娜女士就一脸失望地表示了解到个中难处。

 「原来如此。看来没有我想的那么简单跟方便。」

 「听说有些魔力很多的铁匠有在用……但他们算是少数派。」

 我用视线询问「吉兹德先生的魔力量应付得来吗?」,接着吉美娜女士就摇了摇头。

 「总之,冶炼用的魔力炉真的不怎么普遍,才会连吉美娜女士都不知道有这样的东西。其实除了魔力炉以外,也还有一些让锻造工作方便一点的炼器,不过专业的铁匠会有些坚持,所以好像不怎么好卖。」

 「喔喔,我懂。我老公也是这样。」

 明明很轻却有强大敲击力道的槌子、自动风箱、可以照自己的想像改变形状的黏土。

 有些比较夸张的槌子甚至可以持续敲出超出人类极限的力道,但是铁匠们大多不是很喜欢这些炼器。

 可能方便归方便,他们还是有不想放弃的坚持吧。

 我目送吉美娜女士拉着变轻许多的货车离开后,马上就开始着手打造魔导炉。

 就算尺寸比较大,要做的事情基本上还是一模一样。

 「比较麻烦的反倒是会很耗体力……」

 在大片铁板上画回路不能像转动纸张那样边转边画,必须自己绕着放在桌上的铁板,边走边画上那些精细的回路。

 到了要把两片铁板贴起来,装进塞满黏土的箱子里,还要放进炼金炉的阶段的时候,它的重量已经远远超过了我的体重。

 而且这次还有两个。

 超级重的。

 我用力拿起组装好的魔导炉,慢慢放进炼金炉的炉口,再轻轻让它靠在炉的侧边。

 「呼~其实我觉得板子这种东西本来就不应该放进圆底的炉里面啊!」

 如果是长得像浅一点的锅子──不对,如果是长得像平底锅那样的炼金炉,就会轻松很多。

 但是平底锅形状也不方便做炼药,用途很有限就是了。

 尤其炼金炉是很贵的东西,本来就不可能准备不同用途的炼金炉来用。

 不过,只要顺利放进炼金炉里面,再来的处理方式就很简单了。

 只需要消耗稍微多一点的魔力就好。

 「而要把它拿出来又会更费力……咦?仔细想想……」

 把炼金炉从魔力炉上拿下来,再慢慢横放到地上。

 接着把魔导炉从里面拉出来。

 「……哇喔,太~轻松了。那我之前为什么要那么辛苦?」

 等等,整个炼金过程把炼金炉横着放也可以吧?

 反正不是要放液体进去,开口没有朝上也没差。

 「唔唔~~我以后做炼器绝对要把炼金炉横着放。」

 等等,做炼药的时候让它倾斜一点好像也比较方便?

 毕竟我的身高要用这个尺寸的炼金炉会有点麻烦。

 「记得有可以让人长高的药吧……?」

 就算是炼金术师,也不一定会知道所有的炼器跟炼药。

 应该说,通常只会知道自己能看见的大全集数里记载的东西。

 虽然还是会知道一些比较知名或奇怪的东西。

 像是「秃头药」。

 顺带一提,那种药好像是在第十集里面。

 对,就是那个记载了一堆没意义的东西的第十集。

 听说它原本是做失败的「生发药」……当初用到这种药的人会很想哭吧?

 本来想长更多头发才在头皮上抹药,却反而让头发掉光光。

 不过,这种「秃头药」其实存在很让人意外的用途。

 像是很懒得剃头发,或是出于宗教因素需要剃头等想要剃光头发的人,就会很喜欢这种不伤皮肤,又有显著掉发效果的药。

 只是客群真的很小。

 总之,既然都有这种药了,那应该也会有让人长高的药。

 但毕竟身体发肤受之父母,我不想这么轻易地对自己用会改变身体构造的药。

 而且我又不是有什么需要治疗的身体残疾。

 ……促进健康成长的炼药应该还在可接受的范围?

 「啊,不对,现在先帮魔导炉做好最后的加工比较重要。」

 因为要放在使用频率很高的餐厅里面,所以我替它加上比一般魔导炉还要更强的防锈跟防水加工。

 「背面也要抹好抹满~我抹~」

 我家的魔导炉是嵌进基座里面的,不过狄拉露女士他们那里要另外装上去。

 要是直接放在他们现在用的炉灶上面,会弄脏魔导炉的背面。

 我需要考虑到使用者的环境,注意这些细节……

 「好,弄好了。再来在明天之前把它弄干,就大功告成了!」

 有事前准备魔晶石的话,几个小时内就可以做好一个魔导炉。

 之后,我用几乎一样的步骤快速做好我家要用的魔导烤炉,顺利结束了我当天的工作。

 ◇ ◇ ◇

 隔天,我看准餐厅比较不忙的时段,带着魔导炉出门交货。

 我没有货车,所以是把两个魔导炉叠在一起,背在背上。

 可能是我背着两个重物的模样让人看了不太放心,艾莉丝小姐跟凯特小姐对我说:「要不要我来搬?」跟「店长小姐,你这样会不会被压垮?」我告诉她们我可以自己搬,请她们直接出门忙自己的工作。

 虽然两个魔导炉加起来超过一百公斤,但我也不是拿不动。

 而且目的地在同个村子里,我知道要背着这两个重物走多远。

 我是有考虑借台货车来搬,可是不小心摔到地上会坏掉,不平整的路面也很让我不放心。

 不过……我也的确觉得有点重。

 万一不小心松懈下来,让体能强化的效果中断,我一定会被魔导炉压垮。

 我在这样的紧张情绪当中走了十几分钟。

 途中,有好几个村民问我:「珊乐莎!你怎么背这么重的东西?」或是「要……要不要我来帮你?」可是随便让人帮忙反而危险,所以我只好用僵硬的笑容郑重拒绝对方,也就这么平安抵达餐厅。

 「早安~狄拉露女士,我来交货了。」

 「早──是……是珊乐莎吗?你先把那个放在这里吧!」

 我接受连忙指向空桌子的狄拉露女士的好意,小心翼翼地把背上的魔导炉放下来。

 桌子发出嘎吱声响,原本沉重的背部瞬间变轻许多。

 「呼~~背这么重的东西过来,还真的有点累……」

 我大大吐出一口气,擦了擦身上的汗。狄拉露女士手扠着腰,露出有点傻眼的表情。

 「珊乐莎,你事先联络我的话,我就直接带几个年轻人去领货了。毕竟你还特地给我折扣,怎么能老是麻烦你呢!」

 「没关系~我都接下了客户的订单,当然也会负起责任送货到府。」

 尤其魔导炉很贵,要是在搬运途中弄坏了,被叫去帮忙搬的人也挺可怜的。

 「那,这两个魔导炉要放在哪里?」

 「没关系啦,你教我怎么用就好了,我们可以自己摆。魔导炉只要找地方放就可以用了吧?」

 狄拉露女士语气轻松地对指着桌上魔导炉的我这么说,可是……

 「真的没问题吗?这个很重喔。应该比狄拉露女士还要重。」

 「哈哈哈,那还真是重量级的大家伙耶。」

 不知道她是不是把我担心的话语当成玩笑话了,一派轻松地这么笑道。

 「不,我是说真的。你要不要拿拿看?这真的很重,小心不要闪到腰喔。」

 我再三强调魔导炉很重,才让路给狄拉露女士来搬搬看桌上的魔导炉。

 她大概是觉得我都搬得过来了,自己应该也搬得动……我还是不太放心,先准备好随时应对突发状况吧。

 「嘿……!嗯?嗯嗯?」

 狄拉露女士打算一次抬起两个魔导炉,却是动也不动。

 「很重对吧?毕竟这两个魔导炉加起来少说也超过一百公斤。」

 「什么!原来这么重吗?」

 「嗯。就算是狄拉露女士,应该也搬不动吧。」

 「是啊……达多,你来一下!」

 狄拉露女士朝着里面大喊,接着达多利先生就从厨房里探出头来。

 他是一手包办这间餐厅所有美味料理的人,也是狄拉露女士的丈夫,看起来是很温和又温柔的人,不过他很沉默寡言,我几乎没跟他说过话。

 「啊,没关系。我来搬就好。」

 我制止想走来帮忙搬的达多利先生,拿起其中一个魔导炉。

 「咦咦?你要搬这么重的……也对,你都把它搬过来了。」

 「嗯,毕竟我是炼金术师,本来就应该要会体能强化的魔法。达多利先生,我可以进厨房吗?」

 我看到达多利先生点头同意之后,就把魔导炉搬进厨房。

 「呃~要放在哪里……」

 第一次走进厨房的我不断张望,接着达多利先生就指向厨房的最里面。

 那里有两个比家用型还要大的炉灶,但不知是不是现在这个时段客人比较少,已经熄火了。

 我一看向达多利先生,他就点了点头,把炉灶上的锅子跟炉火架移开,再铺上竖着摆在一旁的厚板子,盖住炉灶的洞。

 「抱歉要这么麻烦你,珊乐莎。可以把两个魔导炉一起摆在那上面吗?」

 「好。嘿!」

 毕竟需要用到大锅子,炉灶上的空间的确足够摆下两个魔导炉。

 我马上把另一个也搬过来,放在第一个旁边。

 「呼~」

 这样就算完成交货了。再来只需要确认能不能正常运作。

 「辛苦了。谢谢你。」

 「我才要谢谢你们这么捧场。那我跟你们讲一下要怎么用。」

 不过,魔导炉的使用方法非常简单。达多利先生很快就用得很熟练了,他把装着水的锅子放上魔导炉,不断调节火力测试,很满意地点了点头。

 「火力调节起来满方便的。用木柴的话,要调整火力就很麻烦。」

 「不过从『大』调成『小』会需要一段时间,因为要等铁板冷却下来。」

 不能在看到开始烧焦的时候马上调成小火,算是魔导炉比较麻烦的地方。

 家用魔导炉遇到这种状况只要把锅子移开就好,可是营业用的巨大锅子就……

 「没问题。只要在需要调小火的前一段时间先调成『小』就好了吧?反正习惯了以后总有办法解决。对吧?达多。」

 狄拉露女士这么问完,依然不发一语的达多利先生就豪迈地点点头。

 达多利先生真的很沉默寡言。

 虽然跟话多的狄拉露女士在一起,就会显得满刚好的。

 顺带一提,用木柴当燃料的火炉要调节火力,就要添加或拿走正在燃烧的木柴。

 不过这是专业店家才会需要这么做。

 一般家庭都是看到快烧焦就把锅子移开火源,或是煮不容易受火侯影响的炖煮料理。

 像孤儿院就几乎每一餐都是一碗加了各种食材的汤,再配一个面包而已。

 汤里的料是不少,可是那些都是孤儿自己煮的,当然不会有多好吃。

 相较之下,厨艺还有一点点不熟练的萝蕾雅除了「煮」之外,还会加上「烧烤」,所以煮出来的料理已经算很好吃了。

 而且她现在会参考我前几天给她的食谱书,厨艺还在不断精进。

 「那,珊乐莎,我们已经收到跟你订的货了,这边是该付给你的钱。你点一下。」

 「啊,好。」

 我内心泛泪地回想着当时穷酸的每一餐时,狄拉露女士把一个装着很多硬币的皮袋递给我。

 我收下沉甸甸的皮袋,借他们的桌子来清点金额。

 订制费用是二十七万雷亚,硬币数最少的情况是两枚大金币,跟七枚一般金币。

 不过,一般做生意不会用到大金币,再加上这里是平民餐厅,连金币都会很少见。

 所以桌上堆着的大多是银币跟小银币。

 「──好,金额是对的。谢谢两位的惠顾。」

 「不客气。我们也很高兴可以用比较便宜的价钱买到。这下我们的工作就会轻松不少了。尤其劈柴真的很累……」

 狄拉露女士非常感慨地说道,而早早就在她身后开始用魔导炉煮饭的达多利先生也深深点了点头。

 我不知道这个规模的餐厅一年会用到多少木柴,但随便想也知道绝对不少。

 如果那些木柴还要自己一个个劈开来……喔喔,我懂了。

 狄拉露女士会这么强壮,搞不好就是劈柴练出来的?

 「魔导炉方便归方便,但感觉除了狄拉露女士以外不会有人买也是个问题。」

 「毕竟这个村子很少人买得起。不过,这次处理掉那些熊让大家都多少有点钱了。不会太贵,又有一点方便的东西应该还卖得出去吧?」

 「可能吧。我再想想看。」

 我一直没有决定好该摆什么专卖给村民的商品。

 果然还是摆点这种商品比较好吧?

 但是,考虑到这个村子的经济状况,就觉得也需要想想一些让大家可以从我这里赚到现金的方法。

 不然村子的现金全跑来我这里,反而会阻碍村子的发展……

 「你之后上架了什么好东西,记得跟我说一声。我有闲钱就会跟你买!」

 「好。到时候再麻烦你捧场了。」

 我跟拍了一下肚子表示会捧场的狄拉露女士道别,一边想着该怎么让现金流进村民手中,一边走回店里。

Episode2 开发新商品