第一卷

一章 重逢

第一卷  一章 重逢

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 ──我不行了,还是寻死吧。

 高中二年级时的春天。

 我──黑峰凛空向从小就很要好的青梅竹马告白了。然后──被拒绝了。很干脆而轻易地。

 你能相信吗?我跟她在小学的时候是那么地要好,还一起洗澡、手牵着手在同一个被窝里睡觉。当然,升上中学、高中之后,就再也没有一起洗澡了,但还是会一起上下学。

 无时无刻,我们总是与彼此在一起。周遭的人们经常当我们是情侣。

 到了这种地步,任谁都会肯定我跟她是两情相悦,不是吗?至少我是如此深信不疑的。

 因此,我向她告白了。就在我们要升上高二的时候……

 但是……结果呢?

 『小空,对不起。我只当你是青梅竹马……没当成异性看待。』

 她竟然这么说!这是什么话!?没当成异性看待,哪有这样的!?

 我可是思考了很多、很多的事耶!

 像是开始交往以后要去哪里玩之类的,我跟她手牵着手,去各种地方约会……

 然后,两人历经各种小鹿乱撞的体验,最后体、体验第一次……

 然后,我们会结婚,成为夫妻,生儿育女──我都想像到这个地步了!

 但是她却……这真是太过分了。竟然说没把我当异性看待,什么跟什么啊。

 不然我是什么?两栖类吗?还是妖魔鬼怪?呱呱~

 「我受够了,真的不行了。我不知道活着还有什么价值。」

 我明明就是真心喜欢她的。还以为她也对我有意思。

 本来以为是一场稳操胜券的胜仗,结果还没打就一败涂地。够了,切腹了,该切腹啦~

 「怎样都无所谓了。我的人生就是狗屎。」

 我现在只想逃避如此痛苦的心情。

 于是──我决定自我了断。

 现在时间是晚上9点。

 为了找个不会被任何人发现的地点自杀,我骑着脚踏车,来到了山上。

 这个地方超远的,离我家有三小时的路程,但反正我已经不打算回家了。永别了。

 我拼命地踏着踏板,沿着上坡的柏油路上山,骑得气喘如牛。

 周围一片漆黑,几乎什么都看不见。唯一看得到的是前方路面被脚踏车的车灯照亮的部分。

 「不妙……口好渴。我快死了……」

 我一直像个傻子似地猛踩着脚踏车,现在已是满身大汗。全身所有的细胞都在渴求着水分。

 这附近有没有自动贩卖机呢……

 脚踏车再前进一段路之后,我发现稍远之处有灯光。

 那是──便利超商。

 没想到这种山上竟然也有便利超商。真是得救了。

 我现在的心情,就好像在沙漠中迷路的人发现了绿洲一样。

 于是,我满心雀跃地往超商前进。

 超商旁有停车场,却没有任何车辆停在那里。只有在角落处停着一台脚踏车。

 毕竟是山上的便利超商,这种时段应该不会有客人吧。离住宅区也很远。

 我停下脚踏车,走向便利超商。

 一通过自动门,透心凉的店内冷气让我感觉全身舒畅。这实在是太舒爽了。

 「欢迎光临。」

 柜台后方站着一个女生,跟我对上了眼……看起来是个很不起眼的女生。

 她顶着一头乱翘的褐色头发,戴着一支大眼镜,让人看不清楚她的容貌。

 这样形容有点不客气,但我觉得她就像是会缩在教室角落的低调女生。

 「呃、呜呜……!」

 这、这是怎么回事!?肚子突然痛了起来……!

 「不、不好意思,请借我洗手间……!」

 「请便~」

 向店员小姐说了一声之后,我马上冲进厕所。因为真的快出来了。

 ◇ ◇ ◇

 呼~舒畅多了。

 我历经了将近二十分钟的大激战,最后还是勉强获胜了。

 「……咦?话说回来,我到底在做什么呢?」

 明明是为了自杀而上山的,却还是因为渴望补充水分而进了便利商店……

 因为被青梅竹马甩了,所以来骑脚踏车兜风吗?

 唉,糟透了。心情一下子差了起来。

 想起自己被青梅竹马拒绝的事实,满心都是想死的念头。

 该怎么说呢?感觉对于任何事都提不起劲……自己的情绪逐渐流失。

 还是赶快买点饮料,然后去找个地方自杀吧。

 我走出洗手间,洗了手之后,来到饮料区。这时候──

 「喂!还不快交出钱来!否则我宰了你!」

 有道低沉粗犷的大叔嗓音正在这么吼道……怎么回事?

 我一手拿着运动饮料,走向柜台。然后,我看到的是──

 一个头戴毛帽、身材微胖的大叔,正拿着一把菜刀指着那个不起眼的店员。唔,看来是抢超商的。

 「快给我钱!」

 「呃……啊、呜……呜呜……呜呜……」

 店员似乎是太害怕了,只是不停地抽泣着,用颤抖的手拼命地操作着收银机,想要拿钱出来。然后,她只拿出了一些硬币。

 「这、这些……呜呜……拿去……」

 「啊!?我叫你给我全部!你该不会只想拿硬币打发我吧!?这种时候当然是要给我万圆大钞!你没常识吗!?」

 「咿咿!对、对不起、对不起!呜呜……呜……」

 被抢匪这样一吼,店员小姐更害怕了,斗大的泪珠不断滑落下来。

 唉,真是可怜。话说回来,什么时候才能轮到我结帐呢?

 我一直站在大叔的背后排队等候,现在到底该怎么做才好?

 下一个瞬间,大叔回过头来,看到了我。

 于是我下意识地向他点了个头。

 「啊,你好。」

 「你好……呃、啥啊啊啊啊啊!?」

 大叔惊讶的吼叫声在店内回荡。吵死了,耳朵会痛耶。

 「你、你怎么了?别这么大声。」

 「还嫌我大声!?你……啥!?你想做什么!?从哪里来的!?」

 「我从洗手间过来的。我刚才在洗手间里面。」

 「原来是洗手间啊……不,不对!你知道现在是什么状况吗!?」

 「我知道啊,大叔。你正在抢超商,对吧?」

 「我想你也知道!为什么知道还这么冷静!?你是特种部队的队员吗!?」

 「不,我只是个正想找个地方自杀的高中男生。」

 「太黑暗了吧!」

 这个大叔的反应怎么这么激烈?

 我可是接下来要自杀的人,真希望他能低调一点。

 「呜呜……呜呜……」店员小姐也一直只顾着哭泣……

 「喂,臭小子!你是看不起我吗!?」

 「咦?」

 「你以为我不敢杀人,才这么嚣张,对吧!?」

 不知道为什么,大叔发飙了,将手上的菜刀指向我。

 要是以前的我,遇到这种事早就吓得屁滚尿流。但是现在的我满心虚无,除了对于「自己被菜刀指着」的事实认知之外,心里没有其他的感想。

 「臭小鬼,小心我宰了你喔!」

 「……动手啊。」

 「咦?」

 听我这么说,大叔发出了很呆的声音。

 「我是说,要杀就快动手。刚才不是说了吗?我是来找个地方自杀的。」

 「呃、不不不,你这家伙!怎么这么轻易……」

 「我的家人都在车祸中过世,对我来说是唯一心灵依靠的青梅竹马也拒绝了我的告白……我已经厌倦人生了。」

 「你……真的假的……」

 「所以,要杀我的话,就快点动手吧。杀了我之后,可别伤害那个店员。要是你敢动她一根汗毛,我做鬼也不会放过你。」

 看来,保护这个超商店员是我这辈子最后的善行。

 我凝视着大叔的脸,毫不退缩地说道。

 「动手吧。」

 「呃、唔……啊!」

 「杀啊。」

 「唔唔……不、不行啊啊啊啊啊!」

 大叔如此大吼,然后抛下菜刀,快步跑出了超商。

 ……什么嘛,真该死。我还以为可以省去找地方自杀的功夫呢。

 我满心觉得可惜,同时将运动饮料摆在柜台上。

 「……呜呜……呜呜……呃,请问……?」

 「麻烦请结帐。」

 「你、你是……黑峰同学……对不对?」

 「咦?」

 我吓到了。因为眼前这个不起眼的店员小姐,竟然叫出了我的名字。

 「……人、人家是……跟你同班的……星宫、彩奈……」

 「……咦?」

 星宫彩奈,是我班上的一个超正的辣妹。

 她绑着一头褐色的马尾,标致的脸蛋总是画有浓淡适中的妆。身材也很出众,光是外表就很受男生瞩目。个性也是无可挑剔,活泼开朗、对每个人都很好。在教室内总是笑容可掬,十分可爱。

 这样的星宫彩奈,在校内也是特别受欢迎的顶尖白皙辣妹。

 总之,就是受欢迎的代名词。

 ……不,这不可能是真的。

 眼前这个不起眼的少女,应该不可能会是星宫彩奈吧。

 我盯着她的脸看。

 虽然一头乱糟糟的褐色头发跟大眼镜,使她的容貌看不清楚,不过轮廓的确是跟星宫彩奈一样,看起来有些神似。

 「那个……黑峰同学,不好意思,能请你留在这里……等店长来吗?」

 「为什么?」

 「因为……规定就是这样……你应该会被问很多事……」

 「唉……好吧。」

 虽然麻烦,但是也没办法。可不能给星宫添麻烦。

 于是,我心不甘情不愿地答应了她。

 ◇ ◇ ◇

 店长来了之后,我们说明了事情的经过。接下来必须报警处理。

 由于已经快晚上十点了,决定日后再让我继续说明详情。

 另外,我没告诉任何人我上山的目的是为了自杀。

 不过,店内的监视器清楚地拍到我被菜刀指着却一副不以为意的样子。警察与店长都问起了这件事。

 一开始的时候,我本来是打算全盘托出。但我认为要是说出来,事情一定会变得很麻烦。我只好假称那个大叔看起来其实很害怕,于是我以虚张声势的方式吓跑了他。

 虽然大人们对我的说词充满怀疑,但最后还是决定采信了。

 不过,我仍然被指责了。他们说我不该做这么危险的事。

 「黑峰同学,你真了不起。」

 「咦?」

 怎么突然被称赞了?我百思不解,眼光转向身旁的星宫,看着她的脸。

 ……她早已哭花了脸,看起来很不堪。

 现在,我们在便利超商停车场的角落,这里是停车场中用来停放自行车的狭小区块。

 山上特有的冰凉空气吹抚着皮肤。周遭一片漆黑。来自便利超商店内的明亮光芒照着星宫的侧脸,在她的脸上形成阴影。

 「你看出那个超商抢匪其实很害怕,当下灵机一动,假称自己要自杀,对吧?你真有胆量,而且好机灵啊。」

 星宫以尊敬的眼光凝视着我,纯真的双眼闪闪发亮。

 啊,看来星宫也跟那些大人们一样,相信了我的说词。

 虽然是辣妹,心灵却很纯真。不,现在的她不是辣妹,而是土里土气的眼镜妹。

 「不,刚才跟那些大人说的话是骗人的。我真的是想要自杀。」

 「……咦?」

 「我刚才对抢匪说的都是真的。我的家人都死于车祸,被青梅竹马拒绝也是事实。所以我上山来找个地方自杀。」

 那是我中学二年级时发生的事。那时候,我跟父母、妹妹四个人走在街上。

 我的鞋带松了,于是我停下了脚步。父母跟妹妹继续往前走,然后──一辆车冲了过来,撞上了他们。我一辈子都忘不了那一幕。

 几个人同时被撞飞出去的景象可不常见,而我是一点都不想看到。

 「事情就是这样。那我走了,星宫。」

 我跨上脚踏车,正要开始踩踏板的时候──手臂被人用力地拉住了。

 是星宫吗?她要干嘛?我这么想,望向她的脸。她的反应让我十分惊讶。

 星宫彩奈──正在流泪。

 泪水从她的眼眶溢出,她不停地哽咽着。

 「星……宫?」

 「你一定……你一定很难过吧……失去了家人……还被喜欢的人拒绝……呜呜……」

 「咦?」

 「换做是人家的话……一定早就受不了了。光是想像……人家就……呜呜、呜呜……」

 星宫像个孩子般地抽泣了起来,完全顾不得丢脸,连话都没办法好好地说清楚。

 「黑峰同学……你真的很了不起,一直……很努力地活着呢……!」

 「……!」

 她并非只是口头安慰我,这是她的真心话。星宫向我表现的,是她坦白的真心。

 那源源不绝的泪水,正是无比的证明。

 「对、对不起,人家……一直过着平稳的人生……无法体会你的艰苦遭遇……只能、只能用想像的……但是,还是不希望你死……呜呜……」

 星宫抓着我的那一手,抓得更用力了。

 「星宫,先放开我吧。」

 「人、人家知道这样的要求只是一种自私……可是,黑峰同学……拜托,活下去……呜呜……」

 这是怎么回事呢?我现在的心情,非常不可思议。

 平常在班上开朗温柔的辣妹,现在却成了土里土气的女孩,哭着为我担心。我感觉彷佛胸口深处燃起了一盏小小的温暖灯火。

 「黑峰同学……呜呜……呜呜……」

 「唉……好吧,我不死就是了。」

 「真、真的吗?」

 「当然是真的。」

 星宫一脸不安地确认,于是我深深地点头肯定。

 这样一来,假如我还是跑去自杀的话,星宫恐怕会受到难以想像的打击。

 老实说,我上山时本来是不打算顾虑任何人的,但是看了星宫哭泣的表情,我的心意改变了……她的脸颊沾着满满的泪水,非常惊人。

 「星宫,没想到你这么爱哭。刚才被抢劫的时候也哭个不停。」

 「那、那当然会哭了!真的很可怕耶!」

 说着,星宫又流出泪水,抽泣了起来。我想,是我说错话了。

 被抢匪用菜刀指着,当然会害怕吧。

 而且星宫是女生,当时只有自己一个人。这样的经验,足以在心里留下阴影。

 「总、总之……幸好你没受伤。」

 「谢谢你……呜呜……」

 说完,星宫吸了吸鼻子,这时才放开了我的手臂。

 仔细想想……这好像是我有生以来首次跟青梅竹马以外的女生彼此接触身体。

 「星宫,你家在这附近吗?」

 「嗯。骑脚踏车到这里只要十五分钟左右。」

 「这样上学不是很远吗?」

 「是很远没错,不过人家都搭电车上学,所以觉得没什么差。黑峰同学,你家也在这附近吗?」

 「不,很远。我骑了三个小时的脚踏车才来到这里。」

 「咦咦咦咦!?为什么!?」

 「我是来自杀的!」

 「讨厌,别抬头挺胸地说这种话!啊……呜呜……呜呜……」

 说到这里,星宫的情绪似乎又被刺激到了,眼眶开始不断地流出泪水。

 她这么说也是,真抱歉。这种事不该随口说出来的。

 是不是该跪下来磕头道歉呢?还是切腹算了……不,这样做是反效果吧,嗯。

 ……话说回来,她真的很会哭呢。

 星宫在班上是个开朗温和的辣妹,完全不像个会哭的人。

 「别担心,星宫。我绝对不会自杀的。」

 「真的吗?」

 「嗯。我保证。」

 我注视着她的双眼,认真地这么说道。

 我的态度似乎说服了星宫,她这时才放心地呼了一口气。

 「黑峰同学,接下来你得花三个小时回家,一定很麻烦吧……有人跟你一起住吗?或许可以请对方来接你。」

 「很遗憾,我自己一个人住。而且也没钱搭计程车。手上只剩五圆。」

 「这样啊……那真是辛苦。」

 「倒也不全是坏事。毕竟还像这样遇到了你……也就是说,我们『有缘』。大概是多亏了这『五圆』(编注:日文中五元(五円)与缘分(ご縁)发音相同,是结缘的象征。)吧。」

 「呵呵,黑峰同学,你真有趣。」

 星宫纯真地笑着说道。虽说刚才的冷笑话是我自己说的,但这真的好笑吗?

 一点都不吧。不如她狠狠地嫌弃说「一点都不好笑」这样还比较有趣。

 「黑峰同学,如果你不嫌弃的话……要不要来我家?」

 「咦?」

 星宫提出了令人意外的提议,让我忍不住发出了迷糊的疑问声。

 「我也是自己一个人住,你不用顾虑什么。」

 不不不,要顾虑的事可多着了吧。

 青春期的孤男寡女住在同一个屋檐下,那怎么行?

 我试着以眼神向星宫提出如此质疑,但星宫却只是一脸刚哭过后十分舒畅的神情……原来如此,是这个意思吧。我又没被当成异性看待了。

 唉唉,青梅竹马也这样说过我呢,好闷啊。我真的要堕入黑暗面了。

 假如我现在手上有核弹的发射开关,一定会毫不犹豫地按下去。

 「……黑峰同学?」

 「没事。好吧,今晚就麻烦你收留我好了。」

 「嗯。啊,不过要先让我清理一下房间。」

 「好。你尽情地清理吧。」

 「才没那么脏乱呢。」

 星宫的脸颊稍微鼓起,以带有责备意味的眼光盯着我看。这样有点可爱呢。

 然后,星宫骑着脚踏车前进。我也骑着脚踏车跟了上去。

 于是,本来打算上山自杀的我,就这样莫名其妙地决定去星宫的家过夜了。

 此时,我又想到了一件事。假如我自杀的话,我的青梅竹马岂不是必须承受很沉重的心理负担吗?从各种意义来说,或许我真的是被星宫救了一次。

 「星宫啊。」

 「嗯?什么事?」

 星宫减速,回过头来。我有些难为情地开口道谢。

 「我是想说……谢了。」

 「啊哈哈,不用谢啦。我才要谢谢你在我被抢的时候帮了大忙呢。」

 但是,星宫,你可是救了我一命啊。

 因为你那真诚而恳切的哭泣表情,我才能临崖勒马。

 ……看来我这个人,其实比自己所想的还要单纯。

 ◇ ◇ ◇

 星宫的家是在一栋两层楼的木造公寓内。

 墙壁泛黑,显得很破旧,看起来实在不像辣妹会住的地方。不过,现在星宫这个样子也不算辣妹就是了。无论怎么看都只是个朴素无比的不起眼女孩。看来人真的可以变身。想到这里,心情有点奇妙。

 「这边走。」

 将脚踏车停在公寓专用的停车场之后,我跟着星宫踏上生锈的楼梯。

 星宫住的是二楼最右端的房间。原来她自己一个人住在这种地方啊。

 「星宫,为什么你是自己一个人住?」

 「嗯?妈妈跟着爸爸出差去了。」

 「这样啊。所以你没跟着去。」

 「是啊。这边有朋友在。不过,爸妈一年之后就会回来了。」

 「即使是这样,也会很寂寞吧。」

 「是没错,不过反正能再见面……」

 说到这里,星宫垂下了头,口气也显得消沉。大概是想起了我的境遇吧。

 「不用把我的事放在心上。如你所见,我现在好得很。」

 「刚才还打算要死的人可以说这种话吗……」

 你要这样吐槽,我也不知该怎么回应。人类本来就是凭着当下的情绪与兴致活着的生物。

 只是我的情绪波动幅度比别人稍微大了一点而已,或许吧。

 「黑峰同学,是不是常有人说你表面上看起来老实、低调,其实是个有点奇怪的人?」

 「没那回事。大家都说我无论外表还是内在,都是个认真而低调的男学生。你不也这么想吗?」

 「是这样没错。」

 「……」

 虽说是我自己这么说的,但还是希望她能好歹模糊一下焦点。

 「跟人相处,果然还是要实际交谈才能理解对方呢。我本来以为你是个无法跟别人交谈的人。」

 「这样说就太过分了,我很受伤喔。」

 「啊哈哈,对不起嘛~」

 星宫先是调皮地对我笑了笑,然后低下头来道歉。

 这样的举止在某些情况下可能会惹人发怒,但是由星宫来做,却显得可爱而迷人。

 这种轻挑的态度倒是很有辣妹的样子。

 「我回来了~」

 星宫开门,走进玄关。当然,里面一片漆黑,没有任何人。

 「打扰了。」

 「请进~」

 星宫温柔地微笑着回应我的问候,让我心头怦然一震。

 「黑峰同学,抱歉,请你在玄关稍~微等我一下。」

 「知道了。」

 说完,星宫脱了鞋子,经过厨房,打开门进了房间。她应该是想先打扫吧。看起来是1K格局的房间。玄关旁就是厨房,有一扇门应该是通往浴室或洗手间。星宫进去的那个房间大概是日常起居用的空间。

 「让你久等啰~抱歉~」

 不到十分钟,星宫就回来了。房间里的灯光让我能清楚地看见她的脸,脸颊上还留着清晰的泪痕……难道她没察觉自己的脸现在的状态吗?

 「请进~上来吧~」

 在星宫的带领下,我通过厨房,走进房间。里面是个以粉红色为主的房间,很有年轻女孩的风格。大约八张叠席大。虽然地板上铺着叠席,不过上面多铺了一层地毯,布置得像洋式的房间。窗帘与床都是不至于太招摇的浅粉红色,摆在墙边的衣柜是纯白的,没有一丝污损。除此之外还有桌子等家具,位置分配得很巧妙,使房间不至于显得狭窄。

 「……?」

 房间内,有个东西吸引了我的注意。是摆在桌上的全家福照片。

 照片中,星宫的父母笑得很温和。而照片中的她看起来像是中学生。

 ……这时候的她也是个不起眼的女孩,头发还是黑色的。

 莫非星宫也是属于那种在升上高中时出道的类型吗?

 「……」

 为什么呢?有一股说不上来的不对劲感受,在我的脑中不安分地鼓噪着。

 「怎么了?我的房间会很奇怪吗?」

 「是不奇怪,只是有一股水果的香味……这就是你的气味吧?」

 「一般来说这种话只能在心里想,是不该说出口的。」

 星宫双眼半闭,冷冷的眼光刺向我的脸颊。

 「我真的可以在这过夜吗?」

 「当然。」

 「你男朋友不介意吗?这应该会是大问题……」

 听我这么说,星宫连忙摇起了头。

 「我、我没有男朋友啦!」

 「真的假的?应该有被告白过吧?」

 「才没有!怎么可能会被告白……」

 看她这惊讶而且不断否定的反应,似乎不是在说谎。

 真是难以置信。像她这样的女生,照理说是生来就注定要受异性欢迎的才对。

 她一定很受欢迎。就连我这种一个朋友都没有的边缘人,都常常听说关于她的传闻。

 我很肯定至少有几个男生要向她告白,这一定是事实。

 「那你有让男生进来这房间过吗?」

 「一次都没有呢。你是第一个。应该……」

 听她这样说,令我不免意识到──

 ……有进过星宫家的男生,似乎只有我一个人。这让我感觉自己有一点点特别。

 「你明明是辣妹,却没邀过男生吗?」

 「跟辣妹没关系吧?这是偏见。」

 「但是你在学校看起来就是一副很会玩的样子。」

 「那只是打扮,追求时尚。我不过是用自己的方式打扮得可爱一点而已。」

 星宫有些不满地嘟起嘴说道。看来她对于男女交往一窍不通。

 「希望你别嫌我多事,但我认为你不该随便让男生进自己的家。」

 「为什么?」

 「这还用问吗?……当然是因为可能会被骚扰啊,性方面的。」

 星宫似乎不明白我的意思,眼镜下的一双眼睛眨了几下。不过,她似乎很快就理解了。

 「你、你在胡说什么啊!?变态!」

 「不,我不是说我是那样,只是──」

 「先说好,我带你进来可没有那个意思!你、你可别乱来喔!」

 「……」

 星宫的眼光狠狠地瞪着我,有如要保护自己般地缩起了身子……这太过分了。

 ◇ ◇ ◇

 体验过在女生的家里冲澡这种令人脸红心跳的事件之后,我正在脱衣间内,穿上深蓝色的上下成套运动服。这是星宫父亲的衣服。意外地闻起来有一股不错的气味,没有大叔味。感觉像是一直收在衣柜深处后留下的气味(会是霉味吗?)。

 据星宫所说,似乎是在搬家的时候不小心把父亲的衣服带来了。

 于是今晚就让我怀着感激的心借用这套衣服。

 擦干头发之后,我走出盥洗室,回到星宫所在的房间。

 「我洗好了,谢谢。」

 「嗯。那我也去洗澡啰。」

 星宫一派轻松地这么说,毫不迟疑地前往浴室。

 ……咦?洗澡?她要去洗澡吗?

 洗澡是理所当然的,这我当然知道,但是这里有男生耶。而且还不是她的男朋友或任何亲人。

 我只是她的同学,在这之前甚至没交谈过。我跟她是这么不熟的同学。

 不久之后,便听到了哗啦啦的冲澡声响。

 「……」

 这到底是因为没把我当成异性看待,还是信赖我?我想,应该是前者吧。

 我想起来了。青梅竹马曾对我说「我觉得小空你很可爱,很像小狗!」说不定我其实是一种不会被女性当成人类的生物。

 「……灵机一动啊!」

 既然我只会被当成狗,而不是人类,那我跟着星宫进去浴室应该也不成问题吧?

 她一定会说「呀啊啊!好可爱!」然后摸摸我的头……不,那当然不可能了。她肯定会揍我一顿,然后报警。

 叮咚──

 设置在室内的门铃对讲机响了。这么晚了,还有客人来访吗?

 「该怎么办呢……」

 我可以出去应门吗?如果来者是星宫的熟人,那就麻烦了。

 但又不能置之不理。我是不是该去叫星宫?

 「不行不行,她在洗澡耶。我当然不能进去浴室找正在洗澡的女生了。」

 叮咚──

 门铃又响了。抱歉,你还是下次再来吧。

 现在的我实在是无能为力。

 叮咚──叮咚──叮叮叮咚──

 叮咚──叮叮叮叮叮叮咚──

 「吵死了!」

 别一直狂按门铃啊!可恶,这样一来,不应门也不行了吧。

 我做好觉悟,前往玄关,缓缓地打开大门。

 「小彩奈!────你是谁?」

 站在门外的,是个披头散发的长发女人。双眼周围有着浓浓的黑眼圈,甚至黑得可笑。外表年龄看起来像是大学生……或许还要再大一些。身上穿的是松垮垮的衬衫与短裤。是居家服吧。虽然整体散发不健康的气氛,但容貌倒是挺别致的,称得上是美女。

 「我是黑峰凛空。」

 「我想这里应该是小彩奈的房间才对……啊,莫非你是她的男朋友?」

 「我不是。」

 「不然你是谁?啊,难道是可疑人物?」

 「我看起来哪像是可疑人物?外表明明是如此地无害。我是星宫的同班同学。」

 「是喔……」

 眼前这位神秘姊姊一脸狐疑地打量着我全身上下。

 「既然只是同班同学,这么晚了在女生的家里做什么?」

 「……我离家出走了。」

 「离家出走?」

 我下意识地扯了个谎。事到如今,只好继续圆谎了。

 「是。我跟家人发生了一点争吵,于是……赌气之下,就上了山。在途中进去便利超商买东西,就遇到了星宫。于是她就收留我在家里过夜。」

 「这样啊。小彩奈还是老样子,真是个滥好人。太没戒心了。」

 「就是啊。」

 「……你果然打算那个吗?」

 「什么?」

 神秘女子扬起嘴角。

 「当然就是那个啊。健全的男女在同一个屋檐下……怎么可能什么事都不会发生?」

 「你怎么好像突然换了人设?」

 神秘姊姊扬起嘴角奸笑,感觉有点变态……不,现在就认定对方是变态,似乎还太早了。

 「啊,我叫做门户千春。职业是色情漫画家。」

 这种事真亏你能说得这么正大光明。不,对自己的工作骄傲,应该是好事吧。

 「你可以尽管亲昵一点地称我为『小门门』~」

 「听起来好像有点色色的,会是我想太多了吗?」

 「咦?你说色情漫画家小门门闷闷的?讨厌~小空同学好色喔~」

 「滚。」

 因为姓门户,所以叫门门,听起来跟「闷闷」很像。而且又是色情漫画家……嗯,从各方面来说都很不妙。

 「唉唉,我有件事想要请你配合一下。」

 「什么事?」

 「你在那个的时候尽量靠着墙做好不好?因为我就住在隔壁。」

 「这……你指的是什么?」

 「当然是做──」

 「滚。」

 她只说出一个字,我就明白意思了。但我还是很懊悔,真该在她说「那个」的阶段就察觉。

 这家伙真的很不妙。比便利超商抢匪还要难搞。

 「离家出走的男孩跟辣妹,在同一个屋檐下交织出来的纯爱故事,最后……啊,不妙,我灵感来了。我想到了新的剧情。抱歉,小空同学,我该回家了。」

 「你到底是来干什么的……?」

 「没有啦,刚才难得听到小彩奈大叫的声音,所以来看看状况,只是这样而已。那我走了,再见~」

 说完,这位门户千春小姐轻轻地挥了挥手,进了隔壁的房间。这人真猛,简直像一阵暴风雨。

 就连能够从正面击退超商抢匪的我,都被她玩弄于股掌之间……!

 ◇ ◇ ◇

 「刚才真是辛苦你了。千春姊是个很奇特的人吧?」

 「岂止奇特,简直是疯狂。竟然能让我在那么短的时间内留下这么强烈的印象。」

 「啊哈哈……」刚洗好澡的星宫苦笑着回应。

 现在星宫身上穿着粉红色的睡衣。刚才黏在脸上的泪痕也消失得一干二净。彻底吹干的头发在室内的灯光下显得亮丽动人。

 或许是因为头发不再散乱的关系,现在的她看起来完全就是个美少女。

 可能没戴眼镜也是主要的因素吧。现在能清楚地看见星宫那别致的五官。

 「抱歉喔。被误会是我的男朋友,一定让你很不愉快吧。」

 「不愉快倒是没有,只是有些惊讶而已。」

 我已经把刚才跟门户小姐之间的对话内容告诉过星宫了。

 不过,关于「那个」的对话却没有告诉她。当然说不出口了。

 「那么,黑峰同学。」

 「是,星宫同学。」

 两人之间突然严谨了起来。星宫在床上端正地跪坐,我则在地板上端正地跪坐。

 「你……要在哪睡?」

 「我可以睡玄关。」

 「那、那可不行。不找个妥当的地方睡,整晚下来身体会很酸痛的。」

 「不然要怎么办?难道要跟你一起睡在那张床上吗?」

 「……可、可以喔。」

 「真的假的?」

 星宫的脸红得像快爆炸的炸弹,她将头别了过去,手指开始逗弄自己的头发……莫非她果然是个爱玩的辣妹?

 再怎么样,也不该跟没有任何关系的男性睡同一张床吧……

 但是,从气氛来看,她很明显地是真的在害羞。

 或许她真的只是关心我,才会提议让我睡在床上。

 「黑、黑峰同学?别这样一直盯着我看……」

 「呃、喔喔!抱歉。」

 「我、我真的……没有那个意思。你要是敢做色色的事……我真的、会生气喔……」

 「放心,我绝对没有那种意图。我发誓,无论发生什么事都绝对不会碰你。我也不想那么做。我完全没有想碰你的念头。真的不可能。」

 「……说到这个地步,反而有点伤人呢。」

 我拼命地保证,不过看来是造成了反效果。星宫嘟起嘴巴,似乎有些不满。

 「睡玄关──还是不好吧。我睡这里就行了。」

 「这里……你是说,要睡地上吗?」

 「嗯。」

 「这样身体会酸痛吧。」

 「应该不会,有铺地毯,很软的。」

 「这……可是……」

 「不然你是真的很想跟男人一起睡吗?」

 「别把我说得好像是婊子。别看我这样,我还是处──我是说,我没那种经验。」

 「原来你还是处女。」

 「为什么要说出来!?你都知道我刻意含糊其词了!」

 「不用在意。我也没经验……一样是处男。」

 「变态!」

 星宫看起来是真的在生气。从这段对话,可以确定一个事实。

 星宫──其实很纯情。

 现在她的外表看起来比较朴素,的确不难想像,但是从平常她在学校的那一副辣妹模样,实在很难想像她其实是这么地纯情。

 「好了,该睡了。晚安。」

 不等星宫回应,我就迳自在地上躺下。

 「……好吧,我知道了。不过,别勉强自己喔。」

 「嗯。」

 「那我关灯啰。」星宫这么说,同时关了房间里的灯。

 「晚安,黑峰同学。」

 「晚安,星宫。」

 接着,我听到了盖上被子的声音。黑暗而模糊的视野中,看得到星宫躺着的身影。

 「……」

 真是万万没想到,我竟然会跟星宫在同一个房间睡觉。

 这下子该怎么向青梅竹马解释呢?不,根本没必要解释吧。

 我都已经被甩了,而且打从一开始就没有解释的必要。

 明天起该怎么办呢?一定还会再跟她碰面的。

 我该用什么样的表情见她?

 虽然这只是我的猜测,但以我对她的瞭解……她应该会用跟往常一样的态度和我相处吧。这让我愈想愈不甘心……!

 「呼……呼……」

 星宫那边传来稳定的呼吸声。竟然这么快就睡着了。我也快睡吧。

 现在想再多也无济于事。如果明天青梅竹马一脸什么都没发生过的样子跟我说「早安」,那我应该要发飙,吼她一声「少啰唆!你这引人误解的女人!」。嗯,就这么办。

 我在心里盘算着这种不可能实行的计画,意识逐渐模糊。

 ◇ ◇ ◇

 手机的闹钟在耳边响起,强制性地使意识清醒过来。

 我伸手摸索,摸到了手机,关闭闹钟,确认现在的时间。是凌晨4点。

 我得骑三个小时的脚踏车回去,所以必须提早起床……不过,还是好困啊。

 我脱下昨晚向星宫借穿的运动服,穿上原本的制服。

 从防犯的角度来说,一声不响地离开应该不妥当吧……我这么想,于是悄悄地靠近在床上睡得香甜的星宫。我没有任何邪念,绝对不是为了窥视女生的睡脸。

 「……妈妈……爸爸……」

 令人惊讶的事发生了。星宫她……小声地呼唤着父母,眼角还流出了泪珠……看来她真的很爱她的父母。

 光是想像他们不在,就能哭成这样。

 「星宫。」

 「……嗯?」

 我呼唤她的名字,温柔地摇了摇她的肩膀。于是,星宫缓缓地睁开眼睛,惺忪的睡眼向上盯着我看。她似乎还无法清楚地认知现实状况。

 「黑峰同学……为什么会在人家的家里?这是在做梦吗?」

 「不是做梦。你昨晚收留我过夜,忘了吗?」

 我的心里感觉好像哪里不对劲,但是也说不上来。即使如此,我还是继续向她说明。

 「嗯嗯……对喔。现在几点了?」

 「早上4点。一大早就吵醒你,我很抱歉。我想说在回去之前还是跟你说一声比较好。因为你必须将门上锁。」

 「呼啊……早安~」

 「你的回应是不是慢了一拍?不过,早。」

 原来睡醒时的星宫是这样的啊。感觉特别幼小、可爱。

 ◇ ◇ ◇

 我花了一点时间等星宫的意识完全清醒。然后,她送我到玄关。

 我骑着脚踏车,开始清晨的骑车运动。

 这是一段长达三小时的艰辛旅程。

 虽然清晨冰凉的风吹着全身,我却依然满身大汗。最后,终于回到了自己的家。这是一栋十五层的公寓大楼,我住在五楼,格局是4LDK,也就是除了客厅、厨房与饭厅之外还有4个房间。

 家人过世之后,我仍住在这里。

 一个人住这样的家稍嫌太广,但现在已经习惯了。

 回到家之后,我简单地冲了个澡,再度穿上制服。

 忙完之后,已经到了该上学的时间。

 「真不想去学校……」

 我忍不住自言自语,说出了真心话。我跟星宫同班,不过问题并不在这里。

 问题在于我的青梅竹马。她也跟我同班。非常尴尬。

 这时候──

 房里突然响起了「叮咚」一声。这究竟是来自地狱的旋律,还是死神造访的信号?

 ……当然,这只是门铃声。问题在于按门铃的人。

 在门外按铃的,一定是我的青梅竹马。凭直觉就知道。真不想应门。但是,不应门也不行。

 我拿着书包,拖着想要赖在地上的两条腿,前往玄关。

 紧张地咽下一口唾液,我缓缓地将门打开。

 「小空,早安!今天的天气也很好呢!」

 「……」

 还真的跟我想的一样,她活泼开朗地来跟我道早安了。还一脸无忧无虑的样子。

 春风阳乃──她就是我的青梅竹马。

 那完全不懂任何恶意的开朗笑容,足以让所有看到的人满心幸福。

 及肩的亮丽头发随风摇摆,淡淡的花香扑鼻而来,应该是洗发精的香气吧。

 虽然阳乃的体格比平均体型还要娇小,但是明亮耀眼的气质却使她存在感十足。

 个性直爽、开朗、温柔……在学校内应该没人会讨厌她吧。

 阳乃跟每个人都处得很好,从中学的时候……不只,应该从小学的时候就很受欢迎了。

 至于我,总是被当成阳乃的附属品。甚至还有人当我是缠着她的跟班。那样也好,我就是想跟在阳乃的身边──我一直都是这么想的,直到昨天为止。

 「你昨天上哪去了?联络不上你,也不在家。」

 「我昨天出了门,去有点远的地方办事。手机忘在家里了。」

 「办事?什么事?」

 「秘密。」

 因为我被你甩了,所以上山去自杀!

 当然,这种话我是说不出口。如今回想起来,我昨天实在是太傻了。

 「青梅竹马之间不该有秘密!」

 「就算你这么说,我也不能告诉你。话说回来,我昨天可是刚向你告白过耶。还记得吗?」

 「嗯。啊,不过,今后我还是想要跟你保持友好的青梅竹马关系喔。」

 ……这样未免太残酷了吧?如果这是网路小说的话,应该会被加上「含残暴描写」的十八禁标签吧?

 而且阳乃嘴上这么说,却是一点恶意都没有。她是纯粹地想要继续跟我和乐融融地相处……就是因为没有恶意,才更伤人。

 「不行吗?」

 「老实说,很难受。」

 「但是,你说想跟我交往,就是想要在一起的意思吧?不过我跟你是青梅竹马,即使不用交往也能一直在一起,我觉得这样没问题啊。」

 阳乃一脸不解地说道。看来她是打从心底这么想的。

 我感觉自己好像在跟幼稚园儿童说话。难道她完全没有恋爱感情吗?

 即使如此,一旦她出现在我的眼前,我的心跳还是不争气地雀跃了起来。真是不甘心。

 「我说,阳乃啊。今后我们──」

 「好了!快去上学吧!不然要迟到了!」

 说完,阳乃握起我的手,拉着我要去上学,彷佛什么事都没发生过,彷佛目前为止的关系理所当然地存在。要是我能够讨厌她,那该有多好啊。

 即使被甩了,我还是喜欢着眼前这个青梅竹马。

 ◇ ◇ ◇

 「唉……果然会这样。」

 早上的教室闹哄哄的,我坐在自己的座位上,独自抱头烦恼了起来。

 理由在于阳乃。我无法不去在意她,忍不住盯着她看。

 在同一间教室内,眼光会不由自主地转向喜欢的人,这是人类的本能,无可奈何。

 我坐在教室靠窗那一排最后端的位子,全身喷发黑暗气场。

 阳乃的座位在靠走廊那一排的前面数来第二个位子。每到下课时间,总是有几个人过去围在她的座位周遭。同样地,现在有三个女生正在跟阳乃交谈。

 不只女生,偶尔也会有男生跟她搭话──啊,现在正好有个短发帅哥,他是班上的中心人物──脸上浮现有些腼腆的笑容,走向阳乃。

 「春风,今、今天的午休时间……跟我一起去食堂好不好?」

 「呃~抱歉,我今天中午要跟小空一起吃。」

 「这样啊……好吧,下次再来邀你。」

 短发帅哥同学轻而易举地被击退,回到自己的座位。有几个朋友聚集在那里等着他。

 回去的途中还瞄了我一眼,脸上浮现很不服气的表情。

 我能理解他的心情。虽然理解,但我比他更不服气。

 「对了,我应该要去注意阳乃以外的事物。」

 一直注意着她,只会让我的心情更难过。

 于是,我缓缓地环视教室──然后,眼光停留在教室中央部分的某个座位上。星宫就坐在那里。

 星宫正在跟另外一个女生说话。那个同学也跟她一样,是辣妹型的女生。

 「……跟昨晚的朴素模式果然完全不同呢。」

 那一头褐色的头发绑成马尾,不再像昨晚那样散乱。可爱的脸蛋画着浓淡适中的妆,不会给人浓妆艳抹的印象。全身散发闪闪发亮的气质──不,甚至可说是气场,一看就像是班级内的高阶层存在。聊天的时候还不时展现笑容,显得更加地可爱。

 不过,在便利商店打工的时候却是土里土气,非常朴素。

 「这样的她,真的没有被告白过吗……」

 我曾经有几次在教室内,听过班上的男生们谈论关于星宫的事。

 她似乎从一年级的时候就很受欢迎。

 关注星宫的男生愈来愈多,到了现在,也就是高二,星宫已经成了校内最受欢迎的人物之一。这也难怪,这样的气质,不受欢迎才奇怪。

 但是,星宫却说她不曾被告白过……这是为什么?

 现在正跟星宫聊天的女生,也是辣妹型的。

 我不知道她叫什么名字。应该说不记得了。她眼神很凶狠,挺可怕的。

 她的容貌与其说是可爱,应该算是端正。但是眼神却有一股咄咄逼人的压迫感,给人可怕的印象。与其说是辣妹,太妹比较贴切。

 「小空!你在看什么?」

 「……阳乃!」

 阳乃突然出现在我身旁,让我心头怦然一震。

 「你一直盯着小彩奈看,好像很有兴趣呢。」

 「……我要看谁都无所谓吧。」

 「是这样没错啦……可是平时每当我看向你的时候,都会刚好跟你对上眼……」

 阳乃愈说愈小声,最后的声量甚至细微得几乎要听不见。

 「我是不是也该像小彩奈那样打扮呢?」

 「……为什么?」

 「嗯?不为什么,就是有这种想法。我也不知道。」

 「什么跟什么啊?」

 阳乃似乎真的不明白,对于自己所说的话感到疑惑。

 但是,从我的角度来看,理由十分明显。

 那就是──嫉妒。

 喜欢的人的眼光被自己以外的异性所吸引,当然会想要对抗了。

 但是,阳乃对这一点却没有自觉──如果是昨天以前的我,肯定会满心雀跃地这么想。然而,实际上阳乃只把我视为自幼相处的青梅竹马,刚才她说「是不是该像小彩奈那样打扮」,肯定就如她自己所说的,没什么特别的理由。

 「我说,小空啊。」

 「嗯?──呃?」

 不知道为什么,阳乃眯起眼睛,直盯着我看。

 我知道这表情。每当阳乃露出这样的表情,不是正在生气,就是快要生气了!

 「你昨天晚上该不会……跟小彩奈在一起吧?应该不是吧?」

 「……!」

 「小、空?」

 错不了。现在她肯定对我怀抱杀意!

 我有预感,现在只要我说错一句话,脖子就会被利刃划破。

 不过阳乃手上没有刀子就是了。

 但是,她脸上的笑容好冰冷啊……感觉很不妙。

 「不行喔,小空。这种事对你来说还太早了。」

 「不、不是……」

 「小空跟我可是青梅竹马,一起相处的时间跟家人一样久。凭我们的交情……我有义务确认你有没有做不该做的事。」

 「什、什么不该做的事?」

 「……有传闻说,小彩奈跟很多男生有过关系……」

 阳乃这么说道,脸上的表情显得很过意不去。我明白她想表达的意思。

 但是,我敢肯定那是不可能的。从我昨晚跟星宫的交谈,可以确定这一点。

 「那只是谣言,不是真的。」

 「嗯,我也这么认为。但是,这也是一种可能性……」

 「……」

 「如果……小空你对那种事有兴趣的话……身为青梅竹马的我会努力的!」

 阳乃满脸通红地这么说道,口气有些强烈。

 ……但是,我想要以恋人的身分跟阳乃做那种事,而不是青梅竹马。

 为什么阳乃要如此执着于青梅竹马这样的关系?

 我觉得她对青梅竹马的执着程度,似乎超过了正常的范围。

 「既然你都这么说了……那大可以跟我交往吧。」

 「咦?可是……我对你只有身为青梅竹马的感情,真的没有恋爱感情啊。」

 嘎嘎嘎嘎嘎!感觉就像有电钻在钻我的胸口。

 为了让心灵维持在正常状态,我将话题导回正轨。

 「我跟星宫之间什么都没有。」

 我决定说谎。要是说出昨天在星宫家过夜的事,就必须向阳乃说明事情的原因与经过。那是无论如何都必须避免的。

 「真的吗?」

 「对。我刚才之所以在看她,是因为……我听说她其实不曾被任何人告白过。」

 「咦?原来有这样的传闻吗?啊,不过,这样好像也有道理呢。她那么可爱,男生想告白反而会觉得门槛很高吧。而且小香菜总是跟在她的身边。」

 「香菜?喔,那个辣妹是吧。」

 我马上明白,她指的是星宫身边那个眼神凶恶的辣妹。

 「为了不让男生纠缠小彩奈,小香菜总是在她身边,表现出凶恶的态度……当然,这只是听说啦。」

 「是喔……」我如此应声。不过,听起来的确是挺有道理的。

 从昨天的交流来看,星宫似乎真的很不习惯跟男性相处。

 而且可说是完全不擅长。那辣妹外表完全只是虚有其表。

 身为朋友的香菜知道这一点,所以跟在她的身边保护她……这也不是不可能。

 「话说,小空,你竟然记得她姓星宫吗?」

 「当然记得,毕竟是同班同学嘛……你这样问还真是奇怪。」

 「呃、嗯,说得也是。啊哈哈,别放在心上。」

 像是在掩饰什么似地,阳乃故作开朗地笑了起来。到底是怎么了?

 「阳乃~!你快来看这个!」

 在阳乃的座位上滑手机的女生,用刚好只有我们听得到的音量叫唤阳乃。「马上过去~!」阳乃朝气十足地举起手回应道。

 「那我先走了,待会儿见,小空。啊,对了!今天的便当,我加了你最爱吃的小汉堡排喔!」

 说完,阳乃便回到自己的座位,继续跟朋友们聊天。嗯,她还是跟平常完全一样。

 好了,接下来我该做什么呢?正当我这么思考,同时眼光自然而然地望向阳乃的时候──

 「你说什么啊啊啊啊啊啊!?彩奈,你真的让黑峰在你家借住了一晚!?」

 香菜惊讶的叫声响起,一下子让喧闹的教室安静了下来,鸦雀无声──咦?

 下一个瞬间,全班同学的眼光同时转向星宫与香菜。

 「香、香菜!别这么大声!」

 「但、但是,彩奈,你……咦!?你跟黑峰在交往吗!?」

 「那、那倒是没有……」

 整个教室一片寂静,即使星宫回答得很小声,还是全班都听得清楚。情况好像有些不妙。

 然后,我所担心的事马上就发生了。班上的男生们纷纷交头接耳。

 「真的假的……星宫竟然带不是男朋友的男生回家过夜?」「听说她很会玩,没想到是真的……我还以为那肯定只是谣言呢。」「她竟然不是意外纯情的辣妹。」「原来星宫是个婊子。」「话说回来,既然黑峰可以的话,那我应该也行吧?」「等一下,话说回来,黑峰是谁?」

 ……我可以哭吗?为什么损害都集中到我这里来?

 竟然还有同学甚至没认知到我的存在……

 虽然这么想,不过接下来我听到某个男生的声音,才知道似乎还是有人认知我的存在,在其他的意义上。

 「黑峰……啊,是那家伙吧。老是缠着我的阳乃的那个家伙。」

 啊哈哈,我毙了你喔。阳乃才不是属于任何人的。

 但是,现在教室内大多数的男生都以为星宫会带不是男朋友的对象回家过夜。当然,也以为还发生了那之后可能会发生的事。实际上什么都没有就是了。

 「呃、呃…………啊啊…………」

 星宫敏感地察觉周遭的眼光与想法,明显地动摇了起来,显得不知所措。

 香菜也一脸「这下子惨了」的表情。明明就是你害的!

 ……不妙,再这样下去,星宫会被大家当成婊子的。

 ──到底该怎么办?

 根据经验,谣言最好在开始扩散之前就尽快扑灭。

 我现在必须马上做点什么。

 星宫可是我的恩人。

 我想要帮助我的恩人──啊,对了。

 目前的问题在于,星宫带了不是男朋友的男生回家过夜。

 既然这样,如果把我当成星宫的男朋友,那就没问题了吧。

 想到这里,阳乃的容颜在脑海中闪过……但我还是「喀」一声地从自己的座位上站了起来。

 这样一来,理所当然地,全班同学的眼光都会聚集在我身上。哈哈……你们未免凝视过头了吧。

 「星宫……谢谢你答应跟我交往。」

 「……咦?黑峰同学……?」

 「真是太好了,总算不枉我哭着跟你告白。没想到你会因为同情而答应跟我交往。但是,连牵手都不准,未免太严苛了吧?虽然昨晚你让我去你家过夜,不过……还是什么都不让我做……」

 「黑、黑峰同学,你在说什么!?我才──」

 「我知道。根据约定,你只跟我交往一个月。没关系……这一个月,就请你多包涵。」

 我单方面说个不停。

 我知道这样很不自然,这无论如何都不是该在众人面前说出来的话题。

 即使如此,我的策略似乎还是奏效了。从教室内男生们的反应来看──

 「哭着告白!?好糗喔。」「原来星宫是因为同情黑峰才答应跟他交往的吗……」「不但有期限,而且连牵手都不准……莫非星宫其实很保守?」「以星宫的立场来说,这样的确会想当作没在交往呢。」

 大家开始毫不客气地对我闲言闲语。总之,我似乎是成功守住了星宫的名声。

 「等、等一下!我跟黑峰同学才──」

 星宫站了起来,正要说些什么的时候,我们班的导师进来教室了。于是星宫只好闭上嘴巴,乖乖地坐回椅子上。我也坐下,松了一口气。对于这突然发生的紧急状况,我算是应付得很不错了吧。连我都忍不住要佩服自己。星宫之后应该会很感激我才对──咦?

 「唔唔唔唔……!」

 星宫回过头来,满脸通红地瞪着我。

 不过她瞪人的模样一点都不可怕就是了……看起来甚至有点可爱,类似天竺鼠。

 不过,她无疑是在生气。为什么?

 「──!」

 这时候,我又感觉到另一道强烈的视线。我反射性地将头转向阳乃。她的脸颊圆滚滚地鼓起,一样很像天竺鼠,不过眼光明显地充斥着愤怒。不妙,这下子她就知道我对她说谎了。

 ……不过,那又如何?

 我跟阳乃只是青梅竹马。

 我向阳乃告白,然后被她甩了。

 既然这样,无论我跟谁交往,照理说都跟她无关才对。

 好,决定了。下一节的下课时间,我就明白地对阳乃这么说吧。

 ◇ ◇ ◇

 下课时间一到,两个女生马上围到我的座位旁。

 「小空!这到底是怎么一回事!?给我说明清楚!」

 「黑峰同学!?刚、刚才你说的……那到底是什么意思!?」

 是阳乃与星宫。两人满脸通红地冲过来逼问我,一副随时都要揍我的样子,非常吓人,令我想举白旗喊投降。另外,我觉得两人脸红的理由似乎不太一样。

 阳乃脸红,是因为愤怒。星宫似乎是因为羞耻。

 「小彩奈,抱歉,可以让我先跟小空谈谈吗?」

 「呃,可是我也──」

 「我先啰。」

 不等星宫回答,阳乃就拉起我的右手臂,让我站起来。

 「小空,我们走!」

 「呃,好……」

 面对阳乃凶狠的气势,我完全无法反抗,只好任由她拖着我离开。

 ◇ ◇ ◇

 阳乃拖着我来到了特别栋的最顶层。这里目前没什么人,或许是个适合谈秘密的地方。换做是平常的话,我会因为有机会跟阳乃单独相处而欣喜若狂,但是现在我却全身冷汗冒个不停。因为我从未看过阳乃这么地生气。

 我完全无法理解她为什么愤怒。

 真要说的话,该生气的是我才对。但是阳乃全身散发凶暴的气氛,让我不敢有任何意见。

 「小空,这到底是怎么一回事!?你昨晚果然是跟小彩奈在一起,是吗!?而且还哭着向她告白……什么意思!?真是莫名其妙!」

 「那是……」

 「什么时候开始的?」

 「……你是指什么?」

 「你什么时候开始跟小彩奈交往的?」

 「……我跟她……并没有交往。」

 「你刚才不是在大家面前说你在跟她交往吗!?你这骗子!」

 「──!」

 阳乃是真的在生气,被她这样一吼,我忍不住缩起了身子,眼眶不由自主地湿了起来,一股热自其中升起。

 「你跟小彩奈开始交往之后,还来跟我告白吗?」

 「不,不是……」

 「小空!」

 「……是向你、告白之后……」

 我本来是打算否认的,但是阳乃的气势实在是太吓人,使我禁不住承认正在跟星宫交往。其实我跟她并没有在交往。

 「只要有女生肯跟你交往,谁都可以是吧。我没想到你是这种不诚实的男生。」

 任谁都听得出来她在讽刺我。于是我下意识地否认。

 「不、不是的!阳乃,我只喜欢你一个人啊!」

 「你这根本是言行不一嘛!而且偏偏还找上小彩奈……!」

 偏偏找上小彩奈……?这话是什么意思?

 虽然很在意,但是现在更让人不放心的是,阳乃愈来愈暴躁了。

 「……没有……关系吧……」

 「什么?小空,你说什么没有关系?」

 「真、真要说的话……我跟你,只是青梅竹马……而且你已经拒绝我了……我要跟谁交往,与你无关吧……」

 我说得心惊胆战,愈说愈小声。即使如此,还是把想说的话给说出来了。但是,阳乃马上开口反驳了我。

 「有关系!我们是青梅竹马啊!」

 「都说了,不过只是青梅竹马,无论我跟谁交往都与你无关……不是吗?」

 「怎么这样讲!我跟你可是从小就在一起……对彼此无所不知……!嗯──!对,对了!就是这样!」

 「……什么?」

 「因为你说了谎!我无法原谅你说谎!竟然说谎欺骗青梅竹马,这样太过分了!」

 阳乃似乎现在才察觉自己如此焦躁的理由,开始指责我说谎的事。

 「小空,你以前可是从来没对我说过谎的!你总是看着我,不跟我以外的任何女生说话……跟随在我的后面,不是吗!?」

 「的确是这样……」

 阳乃悲痛的叫喊声在走廊上空虚地回荡。

 我只能默默地低着头。

 「「……」」

 两人都说不出话来。在寂静之中,我只感觉到阳乃的视线。

 「小空,你不该跟小彩奈交往。」

 「……为什么?」

 「理由我不能说。但是,小彩奈就是不行。」

 「……真是莫名其妙。」

 「小空,算我求你。」

 阳乃的态度一下子完全变了,口气十分冷静。

 大概是因为稍微沉默一下子之后就恢复镇定了吧。我也是一样。

 因此,我也用自己的方式反抗她。

 「这跟你……没有关系。」

 「……是喔,好啊!我再也不管你了!」

 「阳乃──」

 「别跟我说话!」

 「!」

 完全的拒绝,让我一下子说不出话来。

 「我、我跟星宫之间真的没什么!这是真的!」

 「……」

 阳乃转身背对我,有如要宣泄怒气似地用力踱步离去。

 「唉……可恶!真想哭……」

 明明是我自己说跟阳乃无关的,但我却被自己这句话伤到了。

 最后还因为害怕被拒绝而说出了真话。

 到底是为什么呢?光是想像自己跟阳乃之间的关系完全断绝,心里就充满难以言喻的恐惧与不安。

 ◇ ◇ ◇

 我不记得今天到放学为止自己都在干嘛。

 当我回过神来的时候,发现自己正坐在座位上发呆。

 窗外的夕阳将我的桌子映照成一片橙色。

 「啊──」

 无意间,我注意到反映在窗面上的脸孔。表情看起来就像个随时都会哭出来的孩子。

 「回家吧……」

 身体使不上力,心里也很空虚,无精打采。

 确切地体会到我跟阳乃之间形成了鸿沟的事实,我对任何事都提不起劲来。我步履蹒跚地走向楼梯间,感觉双脚彷佛不是自己的。然后──

 「黑峰同学,你真慢,在干嘛?」

 「……星宫。」

 星宫背靠着墙,似乎是在等我。

 一看到我,她便将手机收进书包,然后向我走来。

 「发生什么事了吗?」

 「……不,没什么。」

 「是喔……」

 星宫表现出一副没什么兴趣的样子。这也难怪,对她来说的确是无所谓。

 当我这么想的时候,不知道为什么,星宫突然举起双手,捏起我左右两边的脸颊──温柔地轻轻揉捏了起来。一点都不痛,反而挺舒服的。

 「……星宫?」

 「这样就扯平了。今天早上的事,我就不跟你计较了。」

 「你还在生气吗?不过,多亏了我,你才不至于被当成婊子吧?」

 「问题不在这里好吗!?今天真是折腾死我了!好多人都过来问我一大堆有的没的……」

 星宫似乎是想起了当时的情景,一脸憔悴地干笑两声。

 「黑峰同学,你不介意吗?大家都误会你了。」

 「不会啊。毕竟你可是全校最受欢迎的辣妹,我的感觉还不差。」

 「又在说些奇怪的话……我一点都不受欢迎。」

 虽然不见得是全校最受欢迎的,但她肯定很受欢迎。没有才奇怪。

 「那么,你有什么事?为什么要等我?」

 「咦?没什么特别的理由就是了。」

 「什么跟什么啊?」

 「嗯~应该是因为我想跟你一起放学吧?大概。」

 不妙,她这样让我有一点点心动。但是我心有所属了……虽然我被那个人甩了。不只如此,今天还跟她彻底决裂。

 「表面上我跟你的确是在交往,不过你真的不用把这件事放在心上,也没必要特地跟我一起放学。」

 「你应该是误会了吧。跟有没有在交往无关……我就是想跟你一起放学。」

 「……」

 「会让你困扰吗?」

 星宫有些不安地问道。

 我感觉胸口一阵紧缩,说不出话来。摇了摇头之后,回答「不会」。于是,星宫天真无邪地嘻嘻笑。

 「对了,我今天晚一点才要去打工,你可以陪我去一个地方吗?」

 ◇ ◇ ◇

 跟着星宫,我来到了车站附近小广场上的某个摊位前。这是卖可丽饼的摊位。

 这个广场设有桌椅,放学后的国高中生都很喜欢来这里,有不少穿着制服的年轻人,相当热闹。女生特别多。

 也有男生跟女生一起来的,看起来正在交往──应该是情侣吧。

 ……不知道为什么,我现在突然很想殴打电线杆。

 「黑峰同学,你怎么了?表情看起来好像般若一样,不要紧吧?」

 「我没事。只是觉得人类应该要马上灭亡而已。」

 「那你应该很有事吧!是不是该马上接受心理咨商!?」

 我们在餐车前点过餐之后,不久就拿到了我们点的可丽饼。

 星宫点的是鲜奶油巧克力香蕉。我点的则是焦糖鲜奶油。

 今天是星宫请客。真感激她。

 我们找到空的椅子,坐下来默默地吃起了可丽饼。两人之间没有交谈。

 不,应该说是星宫都不说话,全神贯注地享受着可丽饼。

 她边吃边笑得开心,一副打从心底觉得好吃的样子。

 女生吃得津津有味的表情,挺吸引人的。

 ◇ ◇ ◇

 吃完可丽饼之后,我们一起前往车站。星宫搭电车上下学,我送她去车站。

 「再见,星宫。谢谢你请我吃可丽饼。」

 「呃、嗯。」

 我们来到验票口前,要分别的时候,星宫的表情看起来好像不太畅快。

 彷佛有什么目标没能达成……一副难以释怀的表情。

 虽然有些在意,但我还是决定回家。于是我转身背对星宫,往回家的方向跨出脚步。

 ……回家,是吗?

 今天起,我真的要开始孤独的人生了。在那个空荡荡的家,孤独地生活。

 我已经失去了阳乃。以后都是孤单一人。

 我一直依赖着阳乃活到现在。

 今后,我该依赖什么活下去才好?

 「──黑峰同学!」

 星宫的大声叫唤,穿越了车站的喧闹声,传到了我的耳中。

 我下意识地停下脚步,回过头去。

 然后,星宫跑到我面前来,深呼吸一次之后──说出了非常惊人的话。

 「呃……今、今天起,你来住我家……好不好?」

 ……什么?

 虽然她说得很保守,但这突如其来的提议仍然让我惊讶得瞪圆了双眼。

 「干嘛突然说这种话?是为了假装我们在交往吗?」

 「不、不是的……」

 「还是说,是因为顾虑我的心情?这也难怪,因为你知道我之前打算自杀。」

 「也、也不是因为这样。当然,是有一点担心……」

 「不然是为什么?」

 星宫显得支支吾吾,我口气有些强烈地问道。

 「跟、跟踪狂……」

 「咦?」

 「最、最近,好像有人在跟踪我……晾在阳台的内衣遗失了,打工完回家的路上,也感觉有人在跟着我……」

 「跟踪狂,是吗?」

 「啊,你是不是认为不可能会有人想跟踪我这种女生!?虽然我也这么想,但是真的很害怕……」

 「不,我并不是质疑跟踪狂的存在……」

 不如说这是很有可能发生的事,甚至可说是必然。因为星宫的外貌真的很吸引人。

 「当然,也有可能只是我想太多了。遗失的内衣只有一件,或许只是被风吹走……被跟踪也可能只是我的错觉……」

 「不。即使只是错觉,如果你觉得不太对劲,还是应该要提高警觉。」

 等到真的出事,那就为时已晚了。而且人的直觉其实挺准的。

 「虽然我向警察提过这件事,但是警察说没有证据的话,他们无法采取任何行动。」

 「……我想也是。」

 毕竟警察也不是闲着没事干。虽然平常可能会多少巡逻一下,但是没有证据的话,就没有办法行动。

 「我想说,有身为男生的你在的话,可能会比较放心……」

 星宫愈说愈小声,看起来一副很过意不去的样子。

 这时候我要是拒绝她,她肯定只会说声「我想也是……」然后老实离去。

 到底该不该答应呢──不,连想都不用想吧。

 「可以啊。」

 「黑峰同学?」

 「今天起,我就去你家住吧。你是我的救命恩人,我不应该拒绝你的请求。」

 「谢、谢谢你……不过,虽然是我提出的请求,但要是真的有跟踪狂……你可能也会遭遇危险。」

 「如果真的有跟踪狂,你一个人不是更危险吗?」

 「是这样没错……」

 「没问题。别看我这样,我很强的。」

 「咦?真的吗?」

 「嗯。我一直隐瞒到现在,其实我中学时曾经参加过空手道大赛,以压倒性的实力得过冠军──要是真的是这样就好了。」

 「这只是你的愿望嘛!呃,真的不要紧吗!?」

 「包在我身上。我会拼上性命保护你的。」

 「我是不希望你做到那个地步啦……不过,还是谢谢你。」

 ◇ ◇ ◇

 「我又来到这里了……」

 我再度造访了星宫住的这栋木造公寓,看起来真的非常破旧。不但没有警卫或保全人员,就连监视器也没有。也难怪星宫会担心被跟踪。

 「……走吧。」

 我跟昨晚同样地踏上生锈的阶梯,来到星宫的家门前。

 背上的背包感觉分外地沉重。刚才跟她分开之后,我先回家一趟,收拾外宿要用的东西,搭电车过来。

 怀着些许的紧张,我按了门铃。

 「来了~」

 「我是黑峰。」

 「我马上开门喔~」

 她的口气听起来很开朗。一点都不像是要找男生来自己家里住。

 难道辣妹都是这样的吗?还是说是因为她完全信赖我?

 眼前的门缓缓地开启,星宫在里面,她穿着居家服,看起来很随性。

 完全没有平常那副辣妹的样子,变回了朴素女孩模式(披头散发的眼镜妹)。这样说来,有点双重人格的感觉。

 「黑峰同学,谢谢你来。请进。」

 在星宫的带领下,我进了门。经过了打扫得干净整齐的厨房之后,来到了她平常生活起居的房间──

 「喔,小空同学,欢迎啊。」

 「……」

 房间里还有另一个人,是门户千春,也就是门门。

 她很放松地坐在矮桌旁,一手拿着一罐啤酒。

 表情跟口气都无谓地开心。

 「怎么?看到我在这里,这么不高兴吗?哼哼~别以为可以轻易地跟小彩奈那个喔~」

 「星宫,我可以把这个人踢出去吗?」

 「不、不行啦!呃……我是不是该事先告诉你千春姊也在的?」

 「你要是事先告诉我这件事,我应该就不会来了。」

 「没想到你真的这么不喜欢她……」

 与其说是不喜欢,应该说是天敌。退避三舍。

 「事情我都听小彩奈说明过了。你这逃家少年要守护辣妹,是吧?」

 「真要说的话的确是这样没错。」

 看来她已经听星宫说明过缘由了。不过,门门似乎以为我是逃家少年。

 应该是因为星宫配合了我的说词吧。

 「啊,我差不多该去打工了。」

 星宫这么说,小跑步去洗手台。

 不会吧……这下子现场就只剩下我跟门门了。

 她总是会捉弄我,所以我不喜欢。

 「小空同学,你该不会是不喜欢我吧?」

 「不是该不会,是肯定不喜欢。」

 「这样啊。那么,做为友善的证明,就送你这个吧。让我们好好相处。」

 门门扬起嘴角,从摆在一旁的包包中取出一本书。

 我不疑有他,自然而然地接过那本书。不过,一看到书的封面,我就后悔了。

 「这是什么鬼!?」

 「嘿嘿,不用谢我。尽管有效地运用吧。」

 「什么运用啊……这不是色情书刊吗?而且女主角还是辣妹型的女生。」

 封面上有个衣着放荡的褐色头发辣妹,还有对话框,写着「要不要跟我玩不该玩的游戏?」。

 真是糟透了。这哪是什么友善的证明,简直要挑起世界大战了。

 更糟糕的是,封面上的女生跟辣妹模式的星宫还有一点相似。

 「那我出门啰!」

 星宫从门后探头进来这么说道。情急之下,我连忙将这本色情书刊藏进衣服内。

 「嗯?黑峰同学,怎么了吗?」

 「没事。话说回来,你去打工的时候都会变成朴素妹,是吗?」

 「什么朴素妹啊……我觉得既然是去工作,就应该要打扮得低调一点。因为有些客人不喜欢店员打扮得太花俏……就这样,我出门啰。」

 星宫的脸上浮现爽朗的笑容,对我们轻轻地挥了挥手,然后就出去了。

 「小彩奈真是个好女孩。」

 「是啊。」

 「你果然还是要跟她那个吗?」

 「滚。」

 容我在此声明。对于年纪与辈分比我高的人,我还是会以尊敬的态度对待。

 现在之所以对年长者说话这么粗暴,是因为对象是门门的关系。

 虽然这是我跟她第二次见面,但是她在我心目中的定位已经完全固定了。

 「小空同学,认真说,你可别让小彩奈伤心喔。」

 「……门户小姐?」

 门户小姐的态度不再轻佻,眼神变得十分认真。

 「我想你应该也很不容易,但是小彩奈也是很辛苦的。」

 「大概吧。她不只要打工,还被跟踪狂骚扰……」

 「我指的不是这件事。」

 「咦?」

 我不明白她的意思。难道还有其他的事吗?

 「好了,那我也该回家了。啊,另外……就算小彩奈不在家,你也不可以翻人家衣柜里的内衣裤喔。」

 「我才不会。」

 到头来,门门终究还是门门。

 送门门出去之后,我关上玄关的大门,叹一口气,回到房间里。

 「……好了,现在该怎么办呢?而且我手上这本色情书刊该怎么处置!」

 本来想过干脆把这本书从阳台丢出去算了,不过仔细想想,丢掉也挺浪费的。

 我看……还是姑且先保管起来吧。就藏在星宫的床底下好了。

 「──嗯?」

 藏好色情书刊之后,我的手机响了。有人打电话给我。

 「……阳乃。」

 会是什么事呢?我跟阳乃都已经彻底决裂了……

 不过,一直拖拖拉拉的也不是办法,我还是接起了电话。

 「……阳乃?」

 「呜呜……嗯……是小空吗……?」

 阳乃在哭,声音听起来格外地沙哑。

 「你怎么了?」

 「小、小空……今天的事,我很抱歉……」

 「啊──……」

 「我、我自己也不知道今天为什么会那么固执……但、但是,我不想要就这样跟你分开……我不要那样,呜呜……」

 「……」

 「我们……可以和好吗?」

 「这……」

 我仅存的理智告诉我,这时候不能犹豫,应该果断地拒绝。但是,我的情感却不这么想。

 「小空……?」

 「既然你这么说的话……好吧。」

 「真的?那么,以后我们还是青梅竹马,可以在一起吧?」

 「嗯。」

 今天早上的我,还打算离开阳乃……哈哈,才一天的时间,我就变成这副德性了。

 阳乃哭着要我跟她在一起,我当然无法拒绝了。

 「小空……你跟小彩奈在交往,不过真的没什么吧?」

 「啊──……其实我们根本没有交往,我甚至没向星宫告白过。」

 「你……你又要说谎骗我吗?」

 「我没有说谎,相信我。」

 「……既然这样,为什么要在大家的面前那么说?」

 「那是为了保护星宫的名声。」

 「不过……你去小彩奈的家过夜,是事实吧?」

 「……」

 「果然是这样。明明没有跟小彩奈交往,为什么还去她家过夜?」

 「这……我不能说。」

 会在星宫的家过夜,起因是我被阳乃拒绝,打算去山上自杀。

 但是,我可不能把这件事告诉阳乃。我也不想说。

 「你不解释的话,我无法理解……」

 「我很抱歉。但是我跟星宫之间真的没什么,这是事实。」

 我这么说之后,阳乃沉默了几秒,然后开口:

 「……虽然我不明白发生了什么事,不过我相信你的话。」

 「阳乃……」

 「你跟小彩奈之间什么都没有吧?」

 「真的没有。」

 「……知道了。」

 说到这里,阳乃似乎已经确认完她想确认的事,没有再提出其他的问题。

 「小空,现在来我家好不好?我想跟你单独相处。我们已经很久没有这样了。」

 「……抱歉,我看今天还是算了。」

 「呃……嗯,说得也是……那么,再见……」

 说到这里,通话就结束了。

 于是,我跟阳乃轻而易举地回到了原本的关系。

 「…………唉。」

 我觉得自己真是无可救药。

 能够跟阳乃和好,我很高兴。能够留在她的身边,我很高兴。

 虽然看着她就会让我难过──

 即使如此,我还是会觉得高兴、安心。

 ◇ ◇ ◇

 在没有路灯的山路上,我走了一段时间,然后抵达了黑暗中唯一的明亮处──那间便利超商。

 几十分钟前,我联络了星宫,然后徒步来这里接她下班。

 裤子的口袋内有她家的备用钥匙。当然,有事先征得了她的同意。

 应该说,她似乎本来就打算给我备用的钥匙……我们这样不就等于是在同居吗?

 据星宫所说,夜间时段特别容易感觉到跟踪狂的存在。

 星宫打工基本上都是晚上十点下班。

 下班后骑着脚踏车在黑暗中下山,有时候会察觉后方有其他脚踏车的灯光向着她,而且每次似乎都是同一个人……

 遗憾的是,星宫没能确认对方的面孔,从体格来看,可能是三十几岁的男人。另外,进家门的时候,有时也会感受到视线。超恐怖的。

 到了便利超商,我通过自动门,走进店内。跟上次一样,没有任何客人。

 站在柜台后方的店员是星宫──不,不是她,而是全身有着强壮肌肉的大叔。

 但是,嘴唇却像女人一样地有光泽。粗犷的脸上画着应付用的淡妆。

 「欢迎光临~……嗯?你是……上次遭抢时在场的那个男孩吧?」

 「对,是我……」

 一看到我,大叔的眼睛马上发出犀利的光芒。好可怕。

 「你的脸蛋挺可爱的嘛。要不要在我们这里打工?」

 「又不是特种行业的挖角。我是来接星宫的。」

 「原来是这样啊~这也难怪,最近听说有可疑的人物在纠缠小彩奈呢~所以你是她的保镖啰~?」

 「是。」

 他说话的方式有点独特。明明是大叔的声音,说话的方式却像女人一样,感觉非常奇怪。

 「谢谢你保护小彩奈。」

 「只是偶然而已。」

 「身为她的老板,我要向你道谢。真的很感谢你。」

 他竟然是老板?那不就比店长还大吗!?

 「小彩奈在仓储室内。应该快出来了。」

 「知道了。我在这等她。」

 「我记得你的名字是……黑峰凛空弟弟是吧?」

 「可、可以的话,请别叫我弟弟什么的,挺可怕的。」

 「嗯哼,多么可爱的名字。跟你这可爱的脸蛋真相配。」

 老板这么说,同时愉快地笑着……咦?莫非我被盯上了?

 「要不要来我们这里上班?」

 「虽然你这么说,可是……」

 「让小彩奈一个人在这里,我真的很不放心。上次也有抢匪上门……」

 「这种地方的确是很容易被坏人盯上。」

 不只离人群居住的地方很远,而且也没什么客人。

 「就是啊。所以一直以来都是由我上大夜班,以前有抢匪的时候都是我击退的。但是……现在坏人似乎开始挑小彩奈一个人的时候下手了。」

 「这里是魔境吗?你说得一副稀松平常的样子,但是状况很糟糕吧。」

 如果刚才老板说的是真的,那他已经对抗过很多次抢匪了。

 莫非他真的是怪物之类的?

 「这里很少有客人,可能的话我也想尽量节省人力成本,不过……员工宝贵的性命是无可替代的。而且来这里上班的都是女生。」

 「咦?都是女生!?」

 「对啊。大家都是女生。」

 ……

 这么说来,上次见到的店长也是女性。其他还没见过的店员似乎也都是女性。

 「怎么样?」

 「这个嘛……」

 「跟恋人一起打工,不是美满得像做梦一样吗?」

 「啊,我跟她并不是恋人。」

 「明明不是恋人,却肯保护她对抗抢匪跟跟踪狂?」

 「这……是这样没错。」

 毕竟她是我的恩人。但是关于这点老板并不知情,对于我的回答显得很感动。

 老板「咚」一声地拍打柜台一下,眼睛睁得大大的,粗吼了起来……!

 「真是佩服!这样才是日本男儿!沉睡的武士血统!」

 「喂,你的人妖人设跑哪去了?」

 现在的老板完全是个粗犷的大叔,像是会在战场上挥甩长枪的那种。

 正当我在老板面前哑口无言的时候,背后有了动静。有人过来了。

 「啊,黑峰同学,你来接我了。谢谢你。」

 「……谢谢你来救我。」

 「咦?」

 星宫一脸不解。从各方面来说,跟这老板单独相处会对精神造成莫大的负担,我已经快要哭出来了。

 「老板,辛苦了。」

 「辛苦了,小彩奈。要让男朋友好好地保护你喔。」

 「他、他他、他不是我男朋友啦!」

 星宫满脸通红,猛烈地摇头,眼镜都要被甩飞出去了。

 ……否定成这样,让我觉得有点空虚。虽然我并不介意就是了。

 然后,我跟星宫出了便利超商,来到了停车场。当然,脚踏车只有一辆。

 「黑峰同学,这时候只好双载了。」

 「是啊。我也不想再走路了。」

 「上来吧。」

 星宫潇洒地跨上脚踏车,要我坐在后座。

 「咦?你要骑吗?」

 「当然。交给我吧。」

 「这……好吧。」

 我没想太多,坐上了脚踏车的后座。星宫「嗯唔~~」地低吼了起来,同时踩起了踏板。但是却无法维持平衡,一脚很快就踏在地上。

 「……你载不动吧?还是让我来骑吧。」

 「没问题的!别看我这样,运动神经相对算好的!」

 「虽然你这么说,可是……」

 星宫尽力不让双脚着地,努力地踩着踏板。但脚踏车还是不稳地左右摇晃。

 我实在太害怕,情急之下只好搂抱住星宫的腰。软软的……

 但是,让她这样骑车实在是太危险了。我不想用这种方式沿着山路下山。

 「抱歉,星宫,我可不想死于脚踏车事故。」

 「黑峰同学……对不起,我实在不想给你添更多的麻烦,可是……」

 「这点小事不算什么麻烦。」

 于是,这次换星宫坐在后座,由我来骑车。我载着她轻松地沿着山路下山。

 这种情境感觉挺好的……晚上在山上骑车载着女孩子……

 假如不是星宫,而是阳乃的话……

 「我这样问或许很突兀,不过,你是不是发生了什么事?」

 「咦?」

 星宫的口气听起来很肯定。

 「我打工的时候也一直在想着你的事呢。」

 ……咦?难道她对我──

 「黑峰同学,你这个人……自己难过的时候也不会向他人求助,对吧?」

 「是吗?我不清楚。」

 「如果你总是像这样对自己的心情撒谎,最后会承受不住的。我爸爸也是这样,把情绪全都积在心里。现在的你,感觉跟他有点像。」

 「……」

 我没有回答她,只是操纵着脚踏车的把手,眼光看着前方的黑暗。

 「难过的时候,大可以说出来,说自己很难过。不,应该说,我希望你说出来。」

 说完,一双纤细的手臂环抱住我的腰。一股又软又温暖的触感贴在我的背上。

 原来,是星宫正在抱着我,像是要温柔地包容我似地。

 「……知道了。虽然现在还没办法马上说出来……不过,我会好好考虑。」

 「嗯,没关系。照着你自己的步调就行了……」

 不可思议地,我的心一下子就接纳了星宫的话语。

 或许是因为背后感受得到她的温柔。

 以前的我,只要有阳乃在身边,怎样都无所谓。

 但是,现在──

 「对了。明天我们两个一起出去玩,好不好?」

 「出去玩?」

 「是啊。好好地放纵自己,尽情玩乐。怎么样?」

 「……好啊。我们出去玩吧。」

 「那就这么说定啰!好期待明天喔!」

 我隐约听到可爱的嘿嘿笑声,听起来很雀跃。

 现在星宫的脸上一定浮现着令人陶醉的迷人笑容吧。

 或许是因为这样想的关系,我脱口说出了真心话。

 「星宫……你真是个好女人呢。」

 「呃、咦咦咦!?干嘛突然说这种话!?」

 「只是说出了我的想法,不是在开玩笑。」

 目前为止,我应该不曾遇过这么体贴他人、为别人着想的女生。

 比起被女生说喜欢而追求,这样的体贴更能让心灵感到满足。

 ……明明我昨天才第一次跟星宫交谈。

 我现在却感觉好像已经认识她很久。

 或许这表示我们相处的时光非常充实,才会让我有这样的感觉。

 「讨、讨厌啦!别说这种奇怪的话!说起来都是你──」

 「呃、啊,别乱动,危险啦!」

 似乎是为了掩饰害羞,星宫在我背后挥摆手脚,让脚踏车剧烈地摇晃了起来。这、这下可不妙!

 这趟夜晚的自行车之旅,真的很危险。

 以后还是小心一点,别在她面前乱说话。

 ◇ ◇ ◇

 现在时间是下午一点。我在星宫的家附近的公园里。

 按照昨晚的约定,今天我跟星宫要单独两个人一起出去玩。我正在等她。

 明明就住在同一个家,为什么不一起出门呢?原因在于星宫似乎很重视气氛,坚持要我先出门,在公园等着跟她会合……这是在约会吗?我现在坐在长椅上,茫然地望着公园的出入口。这时候,星宫现身了。

 「让你久等了。等很久了吗?」

 「是等了一下子。」

 「真是的,这时候应该要说『我也才刚到』才对吧!」

 你这样说我也很困扰,明明就住在同一个家。

 但我没有这么说,眼光忍不住对星宫打量了起来。

 她今天的发型是褐色的长直发。脸上画着淡妆,看起来自然而不做作。

 身上穿的是白色的露肩罩衫,搭配迷你裙……肤色的面积多得有点醒目。

 星宫的皮肤很好,体型也很吸引男性的目光。

 也就是说,现在穿得这么可爱,魅力值当然会破表了。

 不过,跟在学校时的样子比起来,该说是辣妹度吗……现在的造型相较之下没那么招摇。

 ……啊,难道说是因为我的关系吗?大概是为了配合我的打扮吧。

 我对打扮不感兴趣,只带来了一般的外出服装。

 或许星宫是为了避免在外表上跟我形成太大的落差,才会这样打扮。

 未免太贴心、伶俐了吧!?这个女生的内在跟外在都无懈可击……!

 「嗯?黑峰同学,怎么了?」

 「没、没事……我只是想说你这样很可爱。」

 「呜咦!?呃……谢、谢了……」

 星宫满脸通红,支支吾吾了起来,娇羞地搔了搔脸颊。

 看来她还不习惯被异性称赞。

 只是,她的外表看起来,会给人她跟男生约会的经验好像很丰富的印象。

 「黑峰同学……你、你称赞得很自然呢……平常很习惯说这种话吗?」

 「算是吧。我有对青梅竹马说过几次。」

 「这、这样啊……」

 不过,阳乃跟星宫不同,她只会骄傲地挺着胸膛说「哼哼!有个这么可爱的青梅竹马,很高兴吧!」之类的,完全不会害羞,根本不把我当成异性。

 「那我们走吧。」

 「星宫,等一下。」

 「咦?怎么了?」

 我叫住了星宫。因为她一走出公园便大步地跨向人行道。真是太粗心了。

 「别靠近车道。要再靠旁边一点。」

 「呃……我已经有让出充分的空间了……应该没关系吧?」

 「别太小看人生,会没命的。」

 「咦!?」

 「我们永远都不知道汽车何时会从哪个方向冲过来。要随时对周遭保持戒心。」

 「说、说的也是……嗯,你说的对。」

 星宫点头应声,表情僵硬地抽动着。

 然后,我们一前一后,默默地靠着人行道的边缘前进。

 ◇ ◇ ◇

 首先,我们来到了电影院。找到划好的座位坐下,正在等上映时间到。

 为了打发时间,我开口向坐在身旁的星宫搭话。

 「我们现在要看的电影是恋爱类的吧?」

 「嗯。森本同学也说很好看,值得期待喔。」

 「喔喔,那个森本同学也很推荐是吗?的确值得期待。」

 「是吧?我也很期待呢。」

 「……话说回来,森本同学是谁?」

 「是我们班上的──唉,黑峰同学!竟然连自己班上的同学都不记得,这样太糟糕了吧!」

 的确是很糟糕没错。咦?话说回来……我好像完全无法想起阳乃与星宫以外的同学名字。可能是因为我只对阳乃一个人有兴趣的关系吧。

 没想到我竟然记得星宫的名字,算是挺了不起的吧。

 「跟同班同学看恋爱电影……」

 「黑峰同学?」

 「我们这样算是约会吗?」

 「咦!?哪、哪有人突然说这种话的!?」

 「不管怎么看都像是在约会吧?两个人在假日单独出去看恋爱电影……这样不管谁来看都会觉得是在约会。」

 「我、我没那个意思!我只是很普通地想跟你出来游玩而已!」

 「……知道了,你别激动。来,喝点饮料吧。」

 我从椅子的扶手上设置的饮料架拿起饮料,递给星宫。满脸通红的星宫接过饮料,马上含着吸管咕噜咕噜地喝了起来。

 「……啊,那、那杯是我的。」

 「嗯唔!?咳、咳……黑、黑峰同学!?」

 「抱歉、抱歉,看电影的时候偶尔会发生这种意外呢。」

 阳乃也经常错拿我的饮料。

 「怎、怎么办,竟然跟黑峰同学间接接吻了……人家还是第一次耶……」

 「什么第一次……不过只是间接接吻嘛。」

 「才不是什么『不过只是』这种程度而已!你一定要负责!」

 「……这种事是要我怎么负责……」

 星宫「哼」一声地别过头去,我困惑得不知所措。

 ◇ ◇ ◇

 「「……」」

 看完电影之后,我跟星宫两个人低着头走在街上。

 而且星宫一直走在我的前方,保持约三步的距离,似乎是刻意不靠近我。

 原因并不是刚才的间接接吻,而是电影的内容。

 电影中,有特别香艳刺激的桥段。

 这部电影并不是以色情为卖点,因此表现的手法其实很含蓄。不过……

 跟异性同学一起看,还是难免会尴尬。

 「喂~星宫啊~」

 「……色狼。」

 「为什么啊!?」

 星宫连头都不回,如此指责我。真是太不讲理了……!

 难道接下来一整天的气氛都是这样吗?这简直跟拷问没有两样。

 等等,可不只是一整天。

 虽然还没有约好期限,不过今后我都要在星宫的家生活。

 所以我得设法改变气氛才行……

 我这么想,于是开始回想之前跟阳乃都是怎么共度假日的。

 「星宫,我们去电子游乐场好不好?很好玩的。」

 「……」

 「难道辣妹都不去电子游乐场的吗?」

 「……当然会去了。黑峰同学,你对辣妹果然有奇怪的偏见吧。」

 「这一点我倒是不否定。」

 不过,星宫真的能算是辣妹吗?这一点也很难说。

 ◇ ◇ ◇

 我领着一直红着脸的星宫,来到了附近的大型电子游乐场。

 好久没来这里了。一进门就感受到音响的压迫感。

 各种游戏机同时发出的背景音乐混在一起,同时刺激着耳膜。

 除了我们之外,还有很多国、高中生在这里玩乐,很明显地是很受年轻人欢迎的电子游乐场。当然也有大人在这里玩。

 啊,有个男人一直在偷瞄星宫。

 「黑峰同学,你有什么想玩的游戏吗?」

 「我嘛──」

 「啊,等等!我们先玩气垫球吧!」

 「……好啊。」

 是你先问我的,怎么可以这样?不过,我也赞成就是了。老实说,玩什么都好啦。

 因为目前最重要的是改善星宫的心情。

 为了寻找气垫球的机台,我们在游乐场内到处逛。找到机台之后,各就各位。

 握起机台设置的手持道具之后(后来才知道那个东西叫做球槌),我将百圆硬币投进投币孔,于是取出口掉出了圆盘。然后,游戏开始。

 「那么,星宫,要去啰。」

 「嗯!随时放马过来!」

 她看起来很有兴致,乐在其中。

 为了观察状况,一开始的时候还是先放点水好了。可以的话,最好装出不分上下的样子,最后输给她。这样一来,应该就能讨她欢心了。也就是说,我要打的是指导气垫球。

 我用球槌将圆盘推出去。圆盘直奔星宫那一侧的球门。星宫以惊人的速度将圆盘打回来,圆盘发出铿铿声响,以快得看不清的速度在边界反弹,转眼之间就冲进了我这一侧的球门。

 「……咦?」

 我眨了眨眼。竟然让她得分了,而且我还反应不过来。刚才那速度到底是……?

 正当我茫然的时候,星宫缓缓地抬起头,全身散发炽烈气场。

 「有一件事,我忘了告诉你。」

 「……什么事?」

 「我家附近的小孩都称我为『气垫球女王』!」

 「这、这样很厉害吗!?话说,你真的是辣妹吗!?」

 最后,我被打得完全没有还手的余地,以十比一的比数惨败。连指导都称不上。

 我反倒希望她能稍微让让我。真是太强了。难怪会被称为女王。

 自在地运用球槌不断击出圆盘的英姿,看起来简直像职业选手。

 不过,总之……该怎么说呢?星宫开心的笑容,让我印象深刻。

 ◇ ◇ ◇

 打完气垫球之后,我跟星宫去休息区坐在长椅上休息。

 「流了一点汗呢。」

 星宫买了饮料回来,同时这么说道。口气听起来很畅快。

 「拿去,你的饮料。」

 「谢了……呃!」

 星宫递给我铝箔包装的草莓果汁,我抬起头要接过来的时候,看到了。

 星宫的衣服被汗水沾湿……显得有些透明。

 白色罩衫下的胸罩轮廓清楚地浮现──

 「嗯?黑峰同学,你怎么了?」

 「呃……星宫,你未免流太多汗了吧?里面都看得到了!」

 「咦……哇、哇啊啊啊!」

 星宫哀嚎起来,抱着自己的身体蹲下。

 刚才我都没仔细看,没想到她竟然流了这么多的汗。

 不但浏海都黏在额头上了,吸足了汗的罩衫布料紧贴在身上,清楚地呈现她的肉体曲线。这样真的太不妙了。用这副模样在电子游乐场内走动,一定很羞耻吧。

 我环视周遭,寻找可以让她避难的地方。

 「啊,星宫,那边有大头贴机。」

 「那又怎样!?难道你想要拍下我现在的样子!?太差劲了!」

 「不是啦。大头贴机也算是密室,进去就不会被别人看到了。先去那边躲着,等汗干了再出来吧。」

 「原、原来是这样……真是的,不会早点说吗?」

 「……是我的错吗?」

 怀着有些复杂的心境,我带着星宫去找大头贴的机台。

 运气还算不错,途中没被任何人看到。

 应该说,大头贴机似乎没人想玩,这一区都没有人。

 我们推开布帘,进去机台内。这里比想像中的还要狭窄。

 虽然已经尽量选择看起来较宽的机台了,但还是很窄,稍微伸出手就会触碰到星宫的身体。

 不过,毕竟是两人用的机台,再宽也不过就这样吧。

 「……」

 星宫不发一语,迅速地缩至角落。

 「怎么了?」

 「我流汗了……很臭吧?」

 「不会啊。而且还有一股女生独有的气味。」

 「你、你这变态!」

 看来我圆场的方式不对。

 先不论好坏,我毕竟只知道用跟青梅竹马相处的方式回应她,这时就吃亏了。

 「「……」」

 两人之间充斥着难以言喻的微妙沉默,耳中只听得到机台外电子游乐场内的音乐声响。我与星宫背对着彼此,谁也不开口说话。

 加上在密室内近距离单独相处,使我们更加地紧张。

 ……咦?我有必要跟着进来吗?

 我在外面等就行了吧。竟然顺势跟着进来了。

 「我出去等吧。」

 「为什么?」

 「那还用问……」

 「这……这样不是很寂寞吗?在这里……陪我吧。」

 于是,我只好继续待在这里。现在到底该怎么办才好?

 老实说,我好想逃。但是,星宫那因汗水湿透的背影看起来有些寂寞,所以我也只能留下来了……不对,或许我根本不需要思考任何事。

 跟青梅竹马交谈的时候,我也什么都没想。所以,跟星宫交谈的时候,我应该也没必要想太多才对。如果相处的时候会沉默,那应该是最自然的气氛吧。

 「星宫啊。」

 「什么事?」

 我们背对着彼此交谈。虽然看不到脸,不过这样也无所谓。

 「今天真的很谢谢你。」

 「……」

 「我心情舒畅多了。」

 我缓缓地、仔细地说出自己的心里话。感觉彷佛脑中笼罩的雾霾逐渐散去。

 「不……我才要感谢你。我今天很开心。平常跟朋友玩都没办法放得这么开……」

 听着背后传来星宫的声音,我心里浮现一股莫名的满足感。

 那是一种至今为止不曾体验过的满足感。

 「……」

 即使是对于阳乃,我也不曾有过这样的情感。

 那究竟是什么?现在的我,仍然不得而知。

 ◇ ◇ ◇

 「嗯嗯~今天真是开心!」

 「是啊。」

 星宫伸着懒腰说道,我开口附和。

 现在,我跟她并着肩走在街上。街景被夕阳映照成一片橙红。

 旁边的车道上停着一整排车,等着要过红绿灯。

 「最后还是跟你拍了大头贴。」

 「是啊。这件事有什么特别的意义吗?」

 「没有喔~只是没事说说而已~」

 星宫俏皮地说道,同时将一张大头贴高高地举在头上盯着看。

 在那之后,等星宫身上的汗干了,我们一起拍了大头贴。

 老实说,心跳有些加速,但可不能让她知道。

 「啊哈哈,黑峰同学,你不习惯拍照吧?你看看你,笑容都垮了。啊哈哈。」

 「没办法啊,我平常就是不怎么笑……」

 「那么……以后可得多笑一些才行呢。」

 「……!」

 真是失算。我竟然不争气地有些心动。

 因为,夕阳照耀下星宫的笑容,看起来实在是太美了。

 下一个瞬间──

 「叭叭叭叭──」后方传来刺耳的汽车喇叭声。

 我的心脏噗通地一个震撼,过去的记忆一下子重新涌现。

 就在我的眼前,一辆车冲向我的家人──

 当我回过神来的时候,我发现──我正将星宫紧紧地抱在怀中,用自己的身体挡在后方的车前,保护着她。

 「黑、黑峰同学!?」

 「……」

 「黑峰同学!你、你你、你怎么了!?」

 「……咦?」

 我所害怕的冲击迟迟没有来袭。

 「这、这种事……我觉得还太早啦!应该要等我们更理解彼此之后……」

 「……车呢?」

 「对啊!车……车?」

 我与她在极近的距离内注视着彼此,愣愣地眨了眨眼……咦?

 「刚才不是有喇叭声吗……?」

 我这么说,同时回过头去。眼前看到的是一片和平的街景,没有发生任何异状。

 车道那边也没有发生任何问题,无数的汽车发出吵闹的声响行驶着。

 「呃、喔,你是指刚才的喇叭声吧。好像是因为有一台车都绿灯了却还是不动,所以后面的车就鸣喇叭催促。」

 「原、原来是这样……」

 看来是我误会了。

 「那……黑峰同学……差不多该……」

 我眼界中满满都是星宫通红的脸。对了,我还抱着她呢!

 「抱、抱歉!」

 我连忙放开她。这下子真的是闯祸了。

 我低头道歉,甚至做好要跪下来磕头的心理准备。

 「真的很抱歉!我以为有车子要从后面撞上来了,才会……真的很对不起!」

 「也、也就是说……你刚才是想要保护我,才会这么做的吗?」

 「这……是这样没错。」

 但是就结果来说,我成了突然搂抱女生的变态!

 这样简直比跟踪狂还要可恶。

 「这、这样啊……」

 「星宫?」

 「……」

 星宫一下子将头别过去,背对着我走去,脚步似乎比刚才还要快了一些。

 ……唉唉,看来她肯定是讨厌我了。闯下大祸了,这下子可尴尬。

 而且,接下来还得回去同一个家。

 「……」

 我完全无法跨出脚步,只能茫然地望着星宫的背影逐渐远去。

 现在该如何是好,我完全不知道。

 好不容易一起度过了感觉挺不错的一天,我竟然在最后关头搞砸了。

 「……黑峰同学?」

 忽然,星宫停下脚步,回过头来。她的脸依然红红的。

 「你在做什么?」

 两人之间的距离,让我只能勉强稍微听见她的声音。对于她的疑问,我张开嘴巴,却无法回答。从我认定自己被星宫讨厌的那个瞬间开始,脑袋就无法运转了。

 「黑峰同学,我们回家吧。」

 「可是,我……」

 「刚才的事,我并没有生气。」

 「……真的?」

 「嗯。毕竟……你是想要救我,对吧。谢谢你。」

 星宫有些害羞地这么说道,然后──脸上浮现了笑容,有人情味而温柔的笑容。

 ◇ ◇ ◇

 「呜哇……这下子该怎么办……现在我根本无法正视黑峰同学的脸……」

 吃过晚饭之后,我在浴缸里泡澡,自言自语了起来。

 我的脸很烫。我知道,这一定跟热水无关,而是因为我自己的情绪。

 「竟然被紧紧地抱住了。」

 那时候,喇叭声响起之后发生的事,到现在我仍然记得很清楚。

 我清楚地想起当时黑峰同学抱住我的触感、呼吸、甚至心跳。

 这还是我有生以来第一次跟异性靠得这么近。

 「黑峰同学……原来他是想挺身保护我啊。而且还是反射性的……」

 虽然只是误会一场,但是他拼上自己的性命保护我,仍是不变的事实。

 「心脏跳得好快……」

 我用手按着自己的胸口,感受剧烈的心跳。

 面对这前所未有的情感,我难免感到困惑,让嘴巴以下的部分沉到水面下。

 「噗噗……噗噗……」

 我从嘴巴呼气,望着冒泡的水面。这样的心情,到底是什么呢?我只能苦思。

 ◇ ◇ ◇

 时间回溯到喇叭响起时的稍早之前。

 「咦?小空?」

 我跟朋友一起逛街的时候,在街上发现了某个身影,停下了脚步。那个人是我很重要的青梅竹马。

 我正想要马上跑过去叫他的时候,发现小彩奈在他的身边,只好停下脚步。

 两人并着肩走在一起,距离近得几乎要碰上彼此,看起来很明显地亲密。

 「……为、为什么?你不是说……跟小彩奈之间什么都没有吗……?」

 然后,在后方的汽车鸣喇叭的那一瞬间,小空竟然抱住了小彩奈……!

 「──!」

 我愣住了。胸口感受到一阵冲击,彷佛被利刃刺中。

 「为、为什么?为什么……你不是说跟小彩奈之间没什么吗……!?」

 ──小空,你这个大骗子。

 我什么都无法思考,只能茫然地望着那两人的背影。

二章 进展