第二卷

第五章 美少女留学生所寻求之物

第二卷  第五章 美少女留学生所寻求之物 和彰的那次交流结束后,幸福日常又重新开始了。

 爱玛酱还是那样的爱撒娇,那可爱的样子让我无法自拔,仅仅面对着她就能给我的内心带来无上的治愈。

 再有就是夏洛特同学开始能够正视我的眼睛,现在我们又恢复到了一起阅读漫画的伙伴关系。

 阅读漫画时候的姿势,也回归到了和刚开始的一样。

 看样子她似乎是很中意那种姿势,每次都会红着脸坐在我分开的两腿之间的空间里,样子还有些开心。

 不仅如此,最近开始还不时会把后背轻轻靠到我身上。

 或许只是因为疲倦才会这样靠到我身上,但是从她的行为中能够看出她已经彻底对我敞开了心扉,这实在是值得开心。

 而且在和彰之间发生了那件事之后,我的内心想法大概也发生了什么变化吧。

 最近在聊天时,夏洛特同学偶尔会带着想要撒娇的眼神抬眼望向我,每逢那样的时候,我总会去抚摸她的脑袋。

 要问原因,那是因为在她第一次用那样的眼神抬眼看向我的时候,我就下意识地做出了那样的行为。

 当时,她的身体瞬间绷紧了,但马上就和爱玛酱一样露出了感觉很舒适的表情。

 眯起眼睛,只是因为抚摸就快要失去意识,就是那样飘飘欲仙的表情。

 当我停止了抚摸,她又会换上一脸悲伤又寂寞的表情看我。

 而且,在她抬眼望着我的时候我没有去摸她的头,她又会扭扭捏捏地开始拽我的衣袖。

 她都做出这样的举动了,我当然也按捺不住冲动。结果夏洛特同学这种带着想要撒娇的神情抬眼望向我的行为就成了她想要被摸头的信号,我也顺从地去摸了她的脑袋。

 说实话,有时候我甚至会想自己是不是在陪两个爱玛酱玩,但这样变得爱撒娇的夏洛特同学,我感觉实在是可爱得不得了。

 同时面对着两位撒娇鬼的日常。

 实在没有比这更加幸福的事情了吧。

 ——就在在我细细品味着这样幸福的时光时,突然有一天。

 从幼儿园回到家的爱玛酱抽抽搭搭地哭着朝夏洛特同学发了火。

 『爱玛酱,怎么了……?』

 打开门见到正在嚎啕大哭的爱玛酱,我感到十分担心,于是试着问了她。

 听到我的声音,在夏洛特同学怀里闹腾着的爱玛酱朝我展开了双臂。

 抱抱,是在表达这个意思吧。

 『来吧,爱玛酱。』

 无论如何,这样继续让夏洛特同学抱着爱玛酱,爱玛酱可能会更加用力挣扎,那种情况实在过于危险,所以我从夏洛特同学那里接过了爱玛酱。

 『乖,乖。』

 总之我先开始抚摸爱玛酱的脑袋打算让她平静下来。

 爱玛酱把脸埋到了我的胸口处,老实地任凭我抚摸。

 “所以,发生了什么?”

 我安抚着在怀里撒娇的爱玛酱,换做日语朝夏洛特同学问道。

 她略显为难地看了看爱玛酱,之后缓缓开口了。

 “幼儿园……再也不想去了,她说了这样的话……”

 “诶?为什么……?”

 爱玛酱每天去幼儿园之前都是一副期待的样子。

 然而为什么会突然说出这种话……是发生了什么吗?

 “好像是克蕾雅酱今天身体不舒服请假了……”

 “诶,难道说是因为那个?”

 “其他的爱玛什么也没说……”

 因为克蕾雅酱请假,自己就再也不想去幼儿园了?

 再怎么说这也太奇怪了吧……?

 我的视线移到了怀里的爱玛酱身上。

 爱玛酱还是把脸埋在我的胸口处,一副不开心的样子。

 这样用脸蛋不停磨蹭我胸口的表现,就是爱玛酱在表达自己的不开心。

 明明都摸头了,心情却完全不见好转。

 这样的情况还相当少见。

 “抱歉夏洛特同学。尽管只是猜测,但我想还是有其他原因的。”

 “果然是这样的呢……?”

 “嗯。如果只是因为克蕾雅酱请假,那么她身体好转了就会继续来上幼儿园,这一点爱玛酱肯定是清楚的。克蕾雅酱不去上幼儿园自己也不去。说出这样的话还能够理解,但她却说再也不想去,我想肯定有什么隐情吧。”

 “我也是这样想的。但是,这孩子什么也不肯和我说……难道是,被欺负了……?”

 夏洛特同学会有这样的担忧也是情理之中。

 爱玛酱之所以不肯回答,肯定是有什么事情在隐瞒着。

 遇到这种情况,最先会考虑到的情况就是欺凌。

 关于欺凌这件事,有很多孩子都会自己憋在心里不肯向父母讲。

 尤其是爱玛有很强的自我主张,考虑事情会以自己为中心。

 这样的孩子,更是容易被当成欺凌的对象。

 或许还可能已经被欺凌了自己却还没发现。

 小孩子有时候是残酷的,这一点我心知肚明。

 因为是小孩子之间的交往就认为欺凌并不存在,这种想法是极其危险的。

 “总之先到幼儿园看看情况吧。幼儿园老师说不定知道什么。我知道你很担心,但是不清楚状况就贸然采取行动,说不定只会让事情恶化呢。”

 “青柳君……说的也是……我知道了,明天我去打听一下情况。”

 听从了我的意见的夏洛特同学微微点了点头。

 但是,看向爱玛酱的眼神中果然还是带着浓浓的担忧。

 爱玛突然变成这个样子,怎么可能会不担心呢。

 “夏洛特同学,明天我也跟你一起去幼儿园可以吗?”

 把这样的事情全部交给她一人肯定会让她身心俱疲。

 考虑到这里,尽管可能是我多管闲事,但明知如此我还是忍不住提出了这样的请求。

 “可以吗……?”

 “如果夏洛特同学不介意的话,我希望你能让我跟去。”

 “真是太感谢了……我当然不会介意。青柳君,那就拜托你了。”

 “太好了,谢谢你。”

 对着低头道谢的夏洛特同学,我也回了声谢谢。

 既然事到如此。

 怎么说也必须要找到一些线索。

 只是,如果可能的话——真的希望只是我们杞人忧天。只是爱玛酱又在胡搅蛮缠而已,希望那就是事情的真相。

 ——之后姑且我又问了问爱玛酱,但回答我的内容和回答夏洛特同学时候的一模一样。

 所以,我们决定按照计划去找幼儿园老师去打听情况。

 “——诶,爱玛酱说了那样的话……?”

 第二天,把还在啜泣的爱玛酱送到幼儿园之后,被夏洛特同学带出来的老师听到我们的话后都惊呆了。

 她的年龄应该和美优老师差不多吧?

 天生的蓬松金色秀发加上白皙的肌肤。

 更关键的是,从面容上就能看出来这位女性出身于海外。

 “您有什么头绪吗?”

 我关注着这位老师的神情和动作的同时,直接切入了正题。

 对于爱玛酱和我说的事情,我一概闭口不谈。

 如果给了这位幼儿园老师一个先入为主的印象,之后获得的情报可能和我们想要的渐行渐远,在对方隐瞒着什么的时候,如果我们这边先暴露了手牌,那样对方很轻松就能蒙混过去。

 所以,我必须隐藏起我们这边已知的情报,同时探听对方所了解的事情。

 这种脏活可不能交给夏洛特同学,所以这次和幼儿园老师的交流主要由我来进行。

 “那是……因为克蕾雅酱没来上学,才会说出那种话吧……?”

 关于这件事,我们这边并没有提起过。

 这样一来,就如爱玛酱所说的,问题真的出在那里吗?

 但是……

 “是呢。只是,只是因为这点事就不想再来幼儿园,实在有违常理。我想,会不会有什么其他的原因呢。”

 听我这样说道,幼儿园老师伸手掩住嘴唇开始了沉思。

 看这副态度,似乎是知道点什么。

 可是……那神情中显露出的迷惑又是为什么呢?

 “请问……这位男朋友,关于这所幼儿园你了解多少呢?”

 “男,男朋友!?”

 听到这位老师称呼我为男朋友,夏洛特同学发出了惊呼,脸蛋顿时变得通红。

 我摆出手势示意她冷静,脸上露出笑容开口说道。

 “抱歉,我和本奈特同学只是朋友关系。忘记自我介绍了,我叫青柳明人,请多多指教。”

 “啊,是这样呀。看二位很般配,不小心搞错了。”

 “般配!?”

 “不好意思,夏洛特同学。这样下去话题有些难以进展……”

 见夏洛特同学再度夸张地表现出自己的惊讶,我面带苦笑对她说道。

 那种说辞明显就是场面话,没必要一字一句都当真啊……

 只是,看她的表现,或许我和彰果然没有搞错。

 “有关这所幼儿园,我是听说是给居住在日本的外国人子女提供一个上学的地方。”

 我朝一个劲地点头道歉的夏洛特同学报以微笑之后,如实地做出了回答。

 这却让幼儿园老师露出了困扰的笑容。

 “嗯,你的那种认知确实是正确的。但是……说是外国人子女,来这里上学的主要还是一些能够说日语的孩子。你看,既然住在日本,很多场合日语才是第一语言吧。”

 听到老师的解释,我下意识地看向了夏洛特同学。

 只见她的脸色铁青,看了我一眼之后摇了摇头。

 看样子,她和我一样并不清楚这件事。

 “对不起……似乎是我对这里的认知有些偏差,但是这就表示,这里没有会说英语的小孩子,是这样的吗?”

 “那倒不是,虽然很凑巧,但是是有的哟。和爱玛关系很好的克蕾雅酱就只会说英语。”

 我逐渐明白了。

 克蕾雅酱没来幼儿园和爱玛酱不想再上幼儿园这两件事之间的联系。

 还有幼儿园老师为什么要特意询问我是否了解这所幼儿园的情况。

 “也就是为了防止因为容貌的不同而产生歧视的设施,是这样的吗……”

 “是的,小孩子对于和自己不同的东西会展现出浓厚的兴趣,相反也会无意识地对以自己不同的人恶语相向,或者完全不予理睬。对这些事情感到担忧的父母才会把孩子送到这所幼儿园里。”

 “原来如此……但是,这些事情在申请入园的时候就会事先进行说明吧?本奈特同学似乎对此一无所知,为什么没有告诉她呢?”

 “不是这样……这些事情已经进行过详细的说明了。但是……说明的对象并不是本奈特小姐,而是她的母亲……”

 骗人吧……?

 确实,办理手续的话,来的应该是夏洛特同学的父母而并不是她本人。

 但是,如果刚刚的叙述都是事实的话……

 “母亲是在了解这些事情的基础上还决定把爱玛送到这所幼儿园吗……?”

 因为这难以置信的事实,夏洛特同学的语气变得有些僵硬。

 她瞪大了眼睛,水光波动着的眼瞳就好像在表达她的动摇一样。

 “总之情况我已经清楚了。今天克蕾雅酱的情况怎么样呢?”

 我如同保护夏洛特同学一般站到了她的前方,继续向幼儿园老师打听道。

 “似乎还没有退烧……今天家里也打电话请假了。”

 果然,一切不会那么顺利呢……

 没辙了。

 “这样啊,不好意思因为我们这边的情况要劳您费心了,能够拜托您尽量时时刻刻看好爱玛酱吗?语言能说通的朋友没来,会那样子慌乱也是没办法呢……其实,最好还是我们把她领回家,可是……”

 我和夏洛特同学之后还要上学。

 至今为止爱玛酱都是一个人待在家里,所以让她自己待在家里其实也没什么问题,但是现在把她带回家,我和夏洛特同学肯定会迟到。

 要是夏洛特同学的父母能够来接爱玛酱的话就好了,但是从我和她相遇以来我一次也没见过她的父母。

 而且,无论是早晨还是夜晚,也并没有见到他们有过来照顾夏洛特同学和爱玛酱。

 其中肯定是有什么复杂的事情吧。

 现在的我完全没有探寻其中缘由的闲暇。

 总之现在唯一能够拜托的也只有幼儿园老师了。

 “好的,我知道了。现在开始我尽可能时时刻刻看住爱玛酱,二位就放心吧。”

 “非常感谢。那么,就拜托您了。”

 我深深地低下头来表达自己的感激之情。

 然后抬起头笑着面对夏洛特同学。

 “总之现在还是去学校吧。有什么话也能边走边说。”

 现在急需解决的并不是幼儿园的事情,而是夏洛特同学的状态。

 正因为考虑到这个,我才早早地结束了和幼儿园老师的对话,然后朝夏洛特同学搭话。

 大概,之后的事情还是不要让幼儿园老师听到为好。

 所以,边走边说才是最妥当的选择。

 “母亲,为什么要做那种事情……”

 当我们离开幼儿园向学校出发,夏洛特同学立刻这样自言自语。

 把爱玛酱送到了和周围孩子语言不通的幼儿园。

 这种事情,不是任何一个关爱着孩子的父母都会竭力避免的吗?

 更何况还是在瞒着夏洛特同学的情况下。

 她会这样六神无主也是没办法的。

 “会不会是出于想要爱玛酱尽早学会日语这样的目的?”

 “那样的手段实在太强硬了,我不认为爱玛能够通过这样的方式学会。”

 “也是呢。”

 学习语言最有效的方法就要身处说这种语言的语境中,话虽如此,如果周围的人只是单纯地在说,学习者理解不到原本的含义的话想要学会也是不可能的。

 而且,爱玛现在年纪还小,这种行为很可能给她造成心理阴影。一般来说,这种行为是不会考虑的。

 “夏洛特同学的母亲,是个相当强硬的人吗?”

 我并不了解她的母亲。

 如果能够先了解她是怎样的人的话,说不能就能理解她的想法了。

 “并不是,母亲是个温柔又聪慧的人。至少是不会做出这样强迫人的事情的。”

 听夏洛特同学的描述,她和她的母亲性格应该很相似。

 如果是这样,她会做出这种行为的理由更加难以理解了。

 “难道说有什么不得不把爱玛酱送到这里的理由吗……?”

 如果事情进行得如此强硬,那么唯一能想到的理由就是因为什么状况导致无可奈何必须这么做。

 在我说完了这句话,夏洛特同学的脸上瞬间阴云密布。

 “我真的不太愿意损害自己母亲的形象……但是在来到日本之前的一段时间,母亲身上似乎发生了什么改变。”

 “改变?”

 “在我看来,来到日本的决定根本是她临时起意,住的地方和要上的学校也是她擅自决定的……最后,因为爱玛的手续迟迟没办好,我说我也要晚几天再去上学。这样和她说了却遭到了她的反对。说什么我必须去上学什么的。”

 “这,这已经相当强硬了呢……?而且,把年幼的爱玛一个人留在家里居然是出于这种理由……”

 “而且说到底,当初说是手续拖延了,现在的我也完全搞不清楚那究竟是不是真的了。我不认为母亲会在文件材料上犯下这样的错误。”

 “但是夏洛特同学既然连这种事情都开始怀疑,全部事情在你看来都会变得可疑吧……”

 “啊……对,对不起……说的也是呢,我不够冷静……

 夏洛特同学会这样抱怨别人的事情实在是少见。

 这也反应出她现在的精神状态有多么糟糕。

 而且我也清楚了,她明明心怀着各种各样的担忧和不满,却到现在为止都默默隐藏着不想让我察觉。

 话说回来,这样的行为实在不像是一位温柔又聪慧的人会做出的事情。

 我也清楚了夏洛特同学为什么会说她改变了。

 在她看来,或许现在面对母亲的感觉就像是在面对一个彻彻底底的陌生人一样吧。

 “不能和你父亲商量商量吗?”

 如果母亲行为失常的话,那就该去拜托父亲。

 自然而然地产生这样想法的我,没过多考虑就这开口问了夏洛特同学。

 因为我的提问,她的表情顿时变得僵硬。

 “夏洛特同学……?”

 “父亲,已经不在了……几年前,在事故中去世了……”

 “啊,对,对不起……!”

 搞砸了——产生这样想法的时候一切都已经迟了。

 说出去的话就像泼出去的水,是收不回来的。

 我咒骂着不经思考就涉足夏洛特同学家事这样愚蠢的自己,同时向她低头道歉。

 而她只是笑着看着我。

 “不用在意的,已经是以前的事情了。”

 夏洛特同学嘴上这样说,但她的笑容却有气无力。

 一看就能知道这是她硬撑出来的笑容。

 “真的对不起,被你发火我也毫无怨言……!”

 “我不会发火的哟,青柳君至今为止帮助了我好多,想要感谢还来不及呢。有关父亲的事情,不也是青柳君因为关心我才会提起的吗?所以,我是不会生气的。”

 “可是……”

 “请不要那样责备自己了。对我来说,看到青柳君露出那样痛苦的表情责备自己,这才是让我最痛苦的。我希望你能够一直保持笑容呀。”

 夏洛特同学露出温柔的笑容,轻轻地碰触了我的脸。

 明明受到伤害的是她本人。

 背负着各种各样困难的,也是她本人。

 希望被谁去安慰的——还是她本人。

 我在干什么啊。

 “谢谢你。”

 我不再继续道歉。

 我知道这不是她所期盼的。

 所以,我向她露出了笑容。

 “我不清楚夏洛特同学的母亲究竟在考虑些什么。所以,首先能够把夏洛特同学你的想法说给我听吗?”

 “我的想法吗……?”

 “知道了爱玛酱现在身处这样的情况,夏洛特同学想要怎么办?我希望你能够告诉我。”

 “我……”

 夏洛特同学的话语戛然而止,转而闭上了眼睛。

 “我想,爱玛应该需要转学去其他的幼儿园。但是……这样的话就必须要搬家了吧……”

 专门为外国人子女开办的幼儿园并不是哪里都有的。

 正如她所想的,如果想要转学去往孩子们能够通过英语等其他语言交流的幼儿园的话,至少搬家是不可避免的。

 不如说,能不能留在县里都是未知数。

 或许,她连离开母亲身边的觉悟都做好了。

 可能她会这样想,就连现在都几乎不肯回家,那就算离开母亲也不会有什么区别。

 “夏洛特同学,你认为这样就好了吧?”

 “……我不知道,不知道呀,其实……”

 我确认了她的想法之后,夏洛特同学痛苦地闭上了眼睛。

 “夏洛特同学……”

 “因为,这样的事情……不是太残酷了吗……好不容易习惯了现在的生活……和青柳君关系变得这样友好……爱玛也是,她肯定不希望和青柳君分别……就连我,也是不想搬家的呀……请告诉我,青柳君……我究竟该怎么办呀……?”

 她面带一副如泣如诉的表情所说出的话语直击我的心扉。

 还好。

 如果她当场就果断决定要搬家的话,我根本没有说三道四的权力。

 但是,既然她犹豫了——既然她来向我寻求帮助。

 那我还有挽回的余地。

 “我也会考虑解决方法的。所以,夏洛特同学不要操之过急。首先去找母亲商量看看。或许只是其中有什么误会呢。”

 即使称不上是误解,只要和夏洛特同学面对面,她的母亲应该也能向夏洛特同学解释自己这样的行为究竟出于什么目的。

 那样的话,也有可能从中找到解决问题的突破口。

 首先拜托夏洛特同学和她的母亲好好交流一下吧。

 在这个期间,我会去寻找解决这个问题的方法。

 “我知道了……总之,我去找母亲问问看。”

 “嗯,那样就好。那么,现在快走几步吧。在继续这样慢吞吞的就要迟到了。”

 “好的,说的也是……”

 见夏洛特同学点头答应之后,我迈出了步子。

 “——青柳君。”

 “嗯?”

 “就这一会儿,请容许的我任性……”

 夏洛特同学的话让我感到有些莫名其妙,紧接着她就搂住了我的手臂。

 随后又把脑袋靠到了我的肩膀上。

 “夏,夏洛特同学……?”

 “稍微一会儿就好……拜托你了……”

 这时候的她变得比我想象中的还要柔弱……

 也说明了这次的事件究竟带给了多么沉重的打击。

 “嗯,我不介意的。尽管时间不能太久,随你喜欢吧。”

 直到时间所剩无几为止,我都任夏洛特同学枕在我的肩膀上。

 心跳过于剧烈甚至让我能够感觉到疼痛,但只要能够治愈夏洛特同学的心伤,我甘之如饴。

 而且,尽管知道有些不合时宜,但能够这样和夏洛特同学接触,我抑制不住地感到欣喜……

 ——之后,夏洛特同学缓缓地离开了我的身体之后,我们加快脚步跑着向学校赶去。

 ◆

 “——无论是搬家还是爱玛转学,夏洛特同学的母亲都不答应吗?”

 吃过饭,确认爱玛酱已经睡熟了之后,我向夏洛特同学问起了和她母亲通电话的结果。

 “是的……我已经不知道如何是好了……母亲是认为我们姐妹的事情已经无所谓了吗……?”

 完全没有要回家的打算,也不准备解决爱玛酱的困难。

 在旁人看来,这完全就是放弃抚养责任的行为。

 但是,夏洛特同学的家庭是由单亲母亲所支撑着的,很可能是因为全身心都扑在了工作中,完全腾不出时间。

 因此,我也不好妄下结论。

 “夏洛特同学的母亲原来很温柔吧?那样的人怎么可能完全不为夏洛特同学着想呢?”

 “但是,母亲……说不定是在怨恨着我……”

 “怨恨着……?为什么……?”

 “因为,是我的过错导致父亲——对,对不起……!今天我就先回去了……!”

 夏洛特同学的话刚说到一半就抱起已经睡着了的爱玛酱离开了我家。

 是不希望我知道的事情吧。

 尽管话没说完,但我也隐隐约约搞懂了……

 “我不清楚当时的情况所以也没办法肯定……但是,夏洛特同学的母亲真的有在怨恨着她吗……?”

 她父亲去世发生在数年之前。

 而她母亲那样温柔聪慧的形象却保持到了来日本的不久之前。

 这样一来,就算夏洛特同学的父亲发生事故,这几年之间她的母亲应该还是温柔依旧。

 如果有在怨恨的话,应该早就表现在日常行为之中了吧。

 所以,会产生这样的想法只是因为现在的她变得太过消极。

 但是这同时也说明,时间已经所剩无几了。

 她的状态正处于变得疑神疑鬼的边缘。

 至今为止积攒的情绪,大概是以这次的事情为契机爆发了吧。

 如果继续持续下去,她的心态也只会继续崩溃。

 必须尽快解决眼前的问题,来能够让夏洛特同学轻松一些。

 但是——

 “这个方法真的好吗……?”

 今天一整天,无论在家还是学校我都在苦思冥想解决问题的手段。

 从而,我也终于找到了即便不用搬家可能也能解决问题的方法。

 只是,这次的关键并不在于我,而是爱玛酱。

 如果只靠我就能够解决问题,那一切都好说。可这次的方法可能会给爱玛酱带来相当大的负担。

 再说,爱玛酱真的会期望这样的做法吗?

 我不想离开她们姐妹的身边,或许这样的行为只是把自己的意志强行加在她们的身上。

 这样好吗?

 这是最优解吗?

 我对自己找到的方法也渐渐失去了信心。

 “…………”

 究竟该怎么办才好呢。

 这样烦恼着的我几乎是无意识地握住了手机。

 然后浏览了一遍联系人。

 “都这个时间了,会给她添麻烦吧……但是……”

 找到了某个名字的我,稍加思考后下定了决心。

 “——你好,很抱歉这么晚还打扰。我是青柳。”

 《怎么了,这个时间电话?你主动联系我还真是稀奇呢。》

 从电话中传出的,是一道可靠的成年女性嗓音。

 也就是美优老师,我的班主任。

 “不好意思……那个,有件事情想要和美优老师咨询一下……”

 “咨询吗……你现在在家?”

 “诶?是的,我倒是在家……”

 《夏洛特同学和你在一起吗?》

 “不,她不在这里……”

 《是吗。这样吧,我到青柳你们住的公寓附近停车,等我给你打电话你就出来。》

 “但,但是,老师你现在不都已经回家了吗……?”

 《这都是小事不用在意,我家和你家的距离也不远。我马上就到,你稍等一会。》

 都这个时候了还特意跑一趟……

 真的是个为学生着想的温柔老师啊。

 “老师,真的谢谢你。但是,这件事我不想被夏洛特同学知道,所以……”

 《我知道了,我把车停远一点,等电话响了你就出门。》

 说完她就挂了电话。

 总之,事已至此,我该做的就是等美优老师来。

 带着这样的想法等待着——十几分钟后,我的手机开始震动。

 “是我。”

 《我到了,现在在——》

 得知了她现在所处的位置之后,我蹑手蹑脚地离开了家。

 向目标的地点赶去后发现,美优老师已经下车在那里等我了。

 “对不起,劳烦老师特意……”

 “没事,别在意。比起那个,换个地方吧。”

 “可以吗?”

 “不是不想被夏洛特知道吗?就当兜风,稍微开远一点吧。”

 “……时间已经很晚了哟……?”

 “附近的家庭餐厅倒是也无所谓,但是万一被学生或是什么人发现了不是会很麻烦吗?虽然没做亏心事,也不是不能让对方闭嘴,但还是尽量避免麻烦吧。这也是为了你好。”

 也不是不能让对方闭嘴——关于这个我还是不要多问了吧。

 虽然要开多远让人有些在意,但也确实是个值得感激的提议。

 这里就恭敬不如从命吧。

 “对不起,那就拜托美优老师了。”

 “啊啊,上车。”

 “——我暂且问一句,会遵守交通规则吧?”

 系起安全带的我猛然产生一丝不祥的预感,为了以防万一我向美优老师问道。

 “你把我当成什么了……因为违反交规而被扣下的事情可是一次也没有过啊。”

 “那就好。”

 美优老师无论如何都会给我一种喜欢飙车的印象。

 在传闻中,有人说她原来是小混混,有人说她是飙车族,还有的说她是女性成员帮派的老大。

 再怎么说,我也清楚那不过是谣言而已。

 “有什么地方想去吗?”

 “没什么特别想去的地方,就麻烦美优老师决定了。”

 “那么,就去看海吧。”

 “…………”

 现在的大海,不是黑漆漆的什么都看不到吗……?

 尽管这样想,但是已经说交给美优老师了,我也不好再挑三拣四。

 “我知道了,那就拜托了。”

 见我点头答应,美优老师缓缓发动了汽车。

 美优老师开车相当平稳。

 绝对不会突然加速,也严格遵守着限速。

 遇到红灯的时候会慢慢地踩下刹车,在车完全停下才把脚离开脚踏板,待停稳之后才会再次踩上去。

 乘坐的感觉极为舒适。

 原来如此,开车原来是这样的啊。

 “……青柳你总是这样吗?”

 “诶?”

 “从刚刚开始你就在观察我开车的样子吧?你是通过这个方式各种事情的吗?”

 看样子,我侧眼观察美优老师的事情被她发现了。

 明明一眼都没看向我这边,这个人真是非同一般啊。

 “也不说不上总是……只是见到感兴趣的事物自然就会去学习。”

 “不愧是你呢。想要开车吗?”

 “有点呢,在冈山没有车会很不方便,在这种意义上我确实想要开车。”

 “嘿,这种回答该说真有你的风格呢。一般来说,你这样年龄的孩子都会对车抱有憧憬呢。”

 “是这样吗?没怎么聊过这种话题所以不太清楚。对彰来说,足球还是比车更重要的。”

 如果我有更多的朋友说不定就能得到不同的答案,但是我要是聊有关兴趣的话题的话,对象只有彰一个人。

 虽然还有夏洛特同学,但她并不是男生。

 “要是你选车的话,比起外表感觉你更会倾向省油的呢。”

 “是啊。”

 “但是,如果外出约会的话,有一辆外观帅气的车会更受欢迎哟?”

 “只看看车不看人的那类人,和我合不来的。”

 “哼……算了,反正汽车外观什么的夏洛特根本不会关心呢。”

 “!?”

 我用惊讶的眼神看向她,只见她露出满脸地坏笑斜眼看着我。

 这个人,真是喜欢这类话题啊……

 “这和夏洛特同学没关系吧?”

 “别藏了别藏了。刚刚你说想要学开车不也是为了将来和夏洛特去自驾游约会吗?”

 “真是不得了的妄想呢……我只是单纯地认为这是未来必须的技能才会看的。”

 这个嘛,想要和夏洛特同学这样自驾游约会的想法,也不能说完全没有。

 “比起那些,差不多可以进入主题了吧?”

 在这样下去只会不停地被她戏耍。

 察觉到这一点的我想要赶快进入主题。

 但是——

 “这次不是你甚至想要找我商量的事情吗?那就不是开车的同时能够思考的问题了。到了目的地我会听你慢慢说的。”

 确实,正如美优老师所说,这是件我希望她能够认真听一听的事情。

 在开车期间提起确实不太好。

 “对了,我都没抽出功夫问……给夏洛特开的欢迎会,开心吗?”

 “嗯,很开心。这个嘛,虽然中间也是发生了各种各样的事情……”

 “听说你好像往夏洛特耳边吹气了?”

 “你为什么会知道!?”

 是谁向老师打的小报告!?

 是彰吗!?

 就是他吧……!

 “有什么关系呀。夏洛特也很开心吧?”

 “才没有开心呢……她因为耳朵很敏感都发出了奇怪的惊呼,之后搞得她满脸通红。”

 “……这个,嗯。你们两个,进展得很不错啊。”

 “啥?”

 美优老师的那个眼神像是有什么话想说一样,而我只能不明所以地歪起了脑袋。

 “没什么。只是……真稀奇呢,清水会主动找上你。”

 “……就是说,那场欢迎会的内容美优老师已经全部知道吧?”

 不仅仅是夏洛特同学的事情,她连是谁挑起的这件事都一清二楚,因此我做出了这样的判断。

 “别说的那么难听呀。我知道的只有关于你和夏洛特的事情。”

 看这样,是有八九是彰告的密。

 如果是其他人的话,先不提夏洛特同学,对我的行为肯定完全不会关心吧。

 “这个嘛,关于清水同学的事情我也搞不懂。在我看来她是个不在乎以后,只顾控制好当下班级内部气氛的人。只是,除此之外——与我产生瓜葛的场合,她是绝对不会去多说什么的。”

 “我知道,她的思考方式和你完全是两个极端呢。即便如此到现在都没和你产生冲突,还是因为她也有自己的考量吧。”

 “但是她在欢迎会上可是相当地缠人。而且,说是我不曾见识过的一面……”

 在咖啡厅里的她,和我一直以来认知中的她有些不同。

 有一种扭曲了自己信念的感觉。

 最后一轮国王游戏期间,男生们完全可能因为嫉妒而让当时的气氛变得紧张。

 那种事情,本应该是她一直以来都在竭力避免的。

 至于她为什么会要让我向夏洛特同学的耳朵吹气,至今我仍然没搞懂……

 “青柳你呀,是怎样看待清水这个人的呢?”

 “扮演着开朗又合群的辣妹角色,观察力优秀能看懂气氛的女生,大概就是这样吧。”

 “我也是这么想的。只是,她尽管和你的想法不同,但也绝对是个不会去做无用功的人。我感觉她肯定是有什么目的。”

 “……不稳定因素呢。或许是想要对夏洛特同学做什么……”

 从她在咖啡厅中的行为来分析,我猜测只是想要给夏洛特同学找麻烦吧。

 但是——

 “是吗?我倒不这么认为哟?”

 美优老师似乎有不同的看法、

 “为什么会这样想呢?”

 “别看清水那样,她也是个直截了当的人。至少不是会去主动伤害别人的类型。她在你那里不也是这种形象吗?”

 “这个嘛,倒是那样没错……”

 “无论有什么理由,我也不认为她是会去故意陷害某人的。……这个嘛,至于清水究竟在想些什么,我隐约能够理解……”

 看样子美优老师也是信任着清水同学的。

 尽管她的后半句话没太听清,但美优老师都这么说了,那肯定就不需要担心了。

 “总之,你还有别的烦恼吧?清水的事情就先放一边吧。”

 这个人,就是为了提起这件事才谈到欢迎会的事情吧。

 肯定是为了让我把全部的注意力都集中到我当前所面临的问题上吧。

 在她的面前还是抬不起头啊……

 “说的也是,眼前的事情就已经让我绞尽脑汁了,就先放一边吧。”

 “这样就好。”

 美优老师说罢便闭口不言。

 我把目光从美优老师身上移开,透过车窗眺望着外面的夜景,静静地等待到达目的地的那一刻。

 ◆

 “——这里是,鹫羽山的展望台吗……?”

 “能够通览整个濑户内海,是个好地方吧?因为今天是满月,海面能够看的清清楚楚。”

 “不是,我说,这里……”

 “周六和节假日的晚上,濑户大桥上灯火通明,那时候会更漂亮的。”

 “美,美优老师?这里……是约会用的地点,不是吗……?”

 这里是夜晚驾车约会路线中一处热门的地点。

 在这种地方,要是被谁看到,那可不是开玩笑的啊……?

 “哈哈,你也知道哪里是约会地点呀。”

 “这不好笑啊……”

 “抱歉抱歉。拿到驾照之后就带夏洛特来吧。她肯定会开心的哟?”

 “唉……美优老师,能不能不要总是这样转移话题啊?”

 虽然不清楚她是什么打算,但是最近她用夏洛特同学的事情来调戏我的次数明显增加了。

 我这边明明都没有那种从容心态了啊。

 “比起那个,现在能够进入主题了吗?”

 “真是的……猴急的男人是会被讨厌的知道吗?”

 “我想调戏学生的老师也有过错吧。”

 “知道啦知道啦,总之先说来听听吧。”

 见美优老师总算准备听我说话,我便把至今为止的事情和她讲述了一遍。

 当然,有关夏洛特同学个人隐私的事情都被我带过了。

 但有关那些,通过简历美优老师肯定早就知道了。

 她只是一言不发地听我讲着。

 之后——

 “青柳,你真是比任何人都要温柔呀……”

 不知为何朝我露出了柔和的笑容。

 “我,温柔吗……?”

 “你之所以会对自己的想法产生疑惑,是因为珍视着夏洛特的妹妹呀。明明得出了答案,但同时你又不想给那孩子施加任何一点负担。我说的没错吧?”

 美优老师一语中的地说出我考虑的事情。

 果然找她咨询是正确的。

 “是这样的,爱玛酱她还太年幼……能够不让她为难就把问题解决才是最圆满的。但是,我的这种做法……”

 “对于夏洛特的妹妹,我想有过相同经历的你是最能理解的,所以熬过了那样岁月的你所得出的办法,肯定是最正确的道路。”

 我对美优老师讲述过我过去的全部事情。

 在她看来,原来过去的我身处的情况和爱玛酱现在所面临的情况很相似。

 “但同样的方法是不可取的。爱玛酱是女孩子,说到底现在的情况和我当时是不一样的。”

 在处理爱玛酱的这个问题上,难点就是无法和她顺畅沟通。

 如果采用和我当时一样的解决方法,想必是行不通的。

 再加上让女孩子做一遍我过去做过的事情,我实在不认为会顺利。

 所以就算稍微改变做法,所带来的负担也依旧是沉重的。

 正因如此,我无法下定决心。

 “就算这样,你不也是找到办法了吗?那么放手去做就好了。不需要担心的。夏洛特的妹妹有你和夏洛特这样能够作为她心灵支柱的人在身边。听你刚才说的,只要那个叫克蕾雅的孩子来上学的期间,事情就还没到那么紧急的地步。这样的话,不是还有充足的时间去考虑斟酌对策吗?”

 “我和夏洛特同学,是她心灵的支柱……”

 “人在面对什么挑战的时候,是需要某些能够支撑自己的东西的。正如你战胜了过去的无数困难一样。”

 确实是这样,她或许是对的。

 正因为有着能够支撑自己的东西,自己在面对任何事情都不会气馁。

 “而且,像你这么圆滑。肯定有办法找些说法,既不会给夏洛特的妹妹施加负担,同时还能让事件圆满解决,不是吗?”

 “要是能做到的话,我也不用这么辛苦了……”

 正因为做不到,我才会找她来商量。

 “首先先尝试一下你的想法吧。没关系,青柳你一定能够做得到。我想想……对于夏洛特的妹妹来说你是怎样的一种形象呢,你先这样试着想一想怎么样?”

 说罢,美优老师脸上露出笑容。

 她这一句让一个想法闪过了我的脑海。

 避免给爱玛酱施加负担——这并非一件易事。

 但是,如果这件事本身并没有被当成是负担呢?

 ——没错,这是玩耍,只要让她这样认为。

 “看样子,你已经得出答案了呢。”

 大概是从我的表情中推测出来了吧。

 美优老师再次温柔地笑了。

 “是的,已经没关系了。谢谢您肯来帮我解惑。”

 “没事,帮学生答疑解惑本来就是老师的职责。而且,我很开心哟,你能够想到来找我。”

 “这值得开心吗?”

 “是啊……心想终于是和你建立起这样的关系了。虽然主要是你自己想通的,什么事情都自己憋在心里可是你的毛病。但是,这次你能找到身为老师的我来咨询,我是在开心这个。”

 我肯定给美优老师添了数不清的麻烦吧。

 然而她却没有一次露出过不耐烦的样子,认真地陪我商量。

 能够和这样的老师相遇,真的是我人生中的一大幸事。

 “真的非常感谢您,美优老师……”

 “这句话我已经听过了。比起那个,难得来看一次大海。稍微多待会儿再回去吧。”

 美优老师很喜欢美丽的风景吧。

 正如她说的,想要多欣赏一会儿再返程。

 但是,虽然有些厚脸皮……但我还不得不再拜托她一件事。

 “不好意思,老师。其实,正因为我决定要做了,所以还有件事要麻烦你。”

 “什么事?”

 “虽然现在说有点早,请让我请半天假。”

 这之后就要开始准备了,要实施的话时间必然会撞上上学的日子。

 如果我想要在那时候帮助爱玛酱,那我只有请假这一条路。

 但是,美优老师听我我的请求后瞪大了眼睛同时屏住了呼吸。

 “你是……在说认真的……?”

 她的声音稍微有些僵硬。

 她眯起眼睛紧紧盯着我。

 对于做出如此表现的美优老师,我点头后回答道。

 之后,她长叹了一声。

 “你从进入这所学校就定为目标的——特备推荐名额,全勤奖是必要的条件。明知如此你还要请假,这会让你和特别推荐名额彻底无缘哟?”

 没错,我现在正在奔着这所学校的特别推荐名额努力。

 那个名额是被某所知名大学承认,仅寥寥几所高中才有的,得到那个名额的学生能够免除大学的全部学费以及住宿费。

 相对的,限制条件也极为苛刻,这几年来我们高中连一个满足条件的学生都没出现过。

 在这里舍弃全勤奖,就等同于放弃了得到特别推荐名额的机会。

 但是——

 “即便如此,我也不能放着爱玛酱坐视不管。虽然相处的日子不长,但那孩子已经在我心中占据了很重要的地位。如果那孩子在伤心的话,我一定要去帮助她。即便因为这件事而得不到特别推荐名额,我也还是有其他大学可以去的。”

 我耸了耸肩,笑着面对着美优老师。

 见我这样,美优老师手抚额头仰头望向了上空。

 “服了你了……你这家伙……对你来说,那个名额的分量,和对于其他人来说是不一样的吧?放弃自己理想的大学,才不应该是那样轻巧的事情吧。”

 “没关系的。而且我也考虑过。高中毕业之后就立刻就业。那样的话,靠自己也能活下去了。”

 我继续耸着肩努力做出一副开朗的样子。

 但是,美优老师却死死地盯着我的脸。

 “你呀……真的已经放弃了自己的下半辈子吗?”

 对于美优老师的质问,我只是笑着摇了头。

 这让美优老师变得相当无奈,又长叹了一口气。

 “唉……我知道了。我会拜托校长的,这次的事情就当成志愿者活动,当成因为公事休息处理吧。”

 “那种事情,真的可以吗……?”

 “这正常来说只适用于应对灾害而进行的志愿者活动,但是只要是学校认可的活动就都能够算在范畴之内。我感觉我们高中应该也是有把特别推荐名额给你的意向的。”

 ‘真的太谢谢您了……’

 “幼儿园那边就由我这边来交涉。那边也有那边自己的立场,就算你这边是有必要的也不能为难人家。关于这方面我会妥善处理的,你就去找夏洛特商量商量吧。夏洛特不同意,我也是不会答应的。”

 美优老师说着,同时轻柔地拍了拍我的脑袋。

 真的完全敌不过这个人啊……

 “真是给您添麻烦了……”

 “没关系,都是为了可爱的学生。”

 “…………”

 “——我说呀,青柳。”

 “はい……?”

 “什么事……?”

 “虽然这种话对被各种人背叛过的你说有些不合适……但你身边也是有伙伴的。不要什么都憋在心里,多找我和西园寺,也别忘了夏洛特。”

 说出这番话的美优老师,表情极其温柔。

 尽管长相和性格截然不同,但那样的表情让我想起了某个人。

 “我,知道了……谢谢您……”

 对于我的感谢,美优老师什么都没说,只是把视线移到了大海的方向。

 我侧眼观察的我的这位老师,和她一起眺望着这片大海。

 ◆

 “——夏洛特同学,这次的事情,能够交给我来解决吗?”

 第二天,我火速找到了夏洛特同学想要征求她的许可。

 夏洛特同学默默地听着,在我说完后缓缓开口。

 “青柳君……你这个人,真的……”

 “对于自作主张的事情我道歉。但是,我希望你能够相信我。”

 怎么说,这也是本奈特家的家庭问题。

 无论我要做什么,首先还是要得到夏洛特同学的许可。

 所以美优老师也说了,这件事得要夏洛特同学先答应。

 “无论何时……我都在信任着你的……”

 夏洛特同学的眼眶溢出了泪水,带着温柔的笑容点头答应了。

 看样子是认同了我的想法。

 “谢谢你,夏洛特同学。”

 “不……我该说对不起,明明是我们自家的问题……我却什么都做不到……”

 “这和是谁的问题完全没有关系。见到有困难的人就去施以援手。这不是天经地义的事情吗?”

 “青柳君……”

 夏洛特同学用她那泪盈盈的眼睛抬眼望着我。

 看到她那略显绯红的脸蛋,我几乎无意识地打算伸手摸摸她的脑袋、

 不凑巧的是——

 『哥哥,来玩吧?』

 老实地待在我怀里的爱玛酱待得不耐烦了。

 结果,和爱玛酱玩耍了一会儿后把爱玛酱送回夏洛特同学家里,我和夏洛特同学就去上学了。

 ◆

 “要玩丢小沙包吗?”

 『丢小沙包?』

 和夏洛特同学一同来到我家玩耍的爱玛酱听到小沙包这三个字之后歪起了小脑袋。

 是因为不知道那是什么东西吧。

 我拿出一个画着猫脸图案的沙包展示给爱玛酱看,这是我在放学路上买来的。

 这让爱玛露出了娇憨的笑容、

 『小猫猫……!』

 『对哟,就是小猫猫哟。这个呢,是这样玩的。』

 如同展示给爱玛酱看一样,我以此把三个布袋依次抛向半空。

 在每一个要掉下来的时候迅速抓住再次抛出去,这样三个布袋就按照顺序在空中交替飞舞。

 『哇!』

 眼神追赶着三个布袋的爱玛酱欢喜地拍起了巴掌。

 好可爱。

 『哥哥,爱玛也要!爱玛也要玩!』

 这个似乎完全吸引她的兴趣。

 『拿着,爱玛酱。』

 我首先递了一个沙包给她。

 但是——

 『む姆……』

 爱玛酱看向我的眼神中充满了不满。

 这是想三个沙包一起丢吧。

 『首先要用一个沙包找到窍门哟。』

 这样一来,按这孩子的性格来说她肯定马上就会失去兴趣,所以我希望她能先体验一下成功的感觉。

 『要是一个爱玛能做到的话,哥哥就会多给爱玛沙包了哟?』

 见爱玛酱表现得有些不开心,已经知道了我的计划的夏洛特同学笑着帮我解释道。

 因此,爱玛酱拿起了一个沙包开始模仿我的动作。

 『做到啦。』

 因为一个沙包也简单,爱玛酱没一会儿就找到了感觉。

 看样子,应该是通过观察我的动作学会了。

 这孩子虽然注意力不集中,但是运动神经很不错。

 学什么都很快而且直觉也不错,我也预料到这种程度根本难不住她。

 『那么,接下来就试试两个吧。』

 『嗯。』

 我又递给了爱玛一个沙包。

 随后爱玛开始抛起两个沙包——之前,不知道为什么,她停下了手上的动作。

 『怎么了呢?』

 『嗯。』

 我问了爱玛后,她把之前我递给她的小沙包还给了我。

 难道说,已经厌倦了吗……?

 『我想爱玛大概是想要青柳君给她做个示范。』

 『啊啊,原来是这样。』

 因为夏洛特同学的提醒而察觉到爱玛酱意图的我,为了能够让她更直观地理解,我以慢动作的形式左右手来回丢着那两个小沙包。

 爱玛酱也仔细的观察着我手上的动作。

 明明还很年幼,但这个孩子就已经能够理解。

 我感觉爱玛酱未来有望成为一名运动员。

 『能够做到吗?』

 在做完示范之后,我问了问爱玛酱。

 她用力点了点头,从我的手中拿走了布袋。

 『这样……』

 然后她就自如地双手交替地丢起了沙包。

 因为手是有两只,所以交替抛起两个沙包并不是什么难事。

 关键就在于抛出的高度是否一样。

 在这个方面,爱玛酱抛出的两个布袋飞出的最高高度几乎是一样的。

 高度参差不齐会妨碍动作的美观程度,而这个孩子做得几近完美。

 『再加一个?』

 爱玛酱似乎自己也意识到自己成功了,歪了歪小脑袋这样说道,看样子是要我再给她一个。

 但是,这种时候切忌心浮气躁。

 虽说是成功了,但下一次的难度又会有所提升。

 而且,就算她能够做到,而且还轻而易举,那样爱玛酱很快就会失去兴趣。

 这里还是稍微拖延一会儿吧。

 『等完全习惯一下子抛两个之后,再尝试同时抛三个吧。』

 『嗯。』

 哦,老实地答应了。

 似乎对她来说同时抛两个也足够有趣了。

 之后,待爱玛酱面露不满的时候我才把最后一个沙包给她,结果爱玛酱也轻轻松松地同时抛起了三个沙包。

 意外地灵巧啊,这孩子……

 “——看这个样子,应该没关系了吧……?”

 夏洛特同学看到爱玛酱现在的样子,注意着不被爱玛酱听到小声向我问道。

 “这才只是开始呢。话说回来,爱玛酱学会多少日语了?”

 “也就打招呼的程度吧……在来青柳君家玩之前的这段时间我打算是让她学习一些日语,但因为一门心思都想着能够早点来玩,她完全没有集中注意力……”

 “这个嘛,也是没有办法。从现在开始一点一滴地学习就好了。”

 “青柳君,真是可靠呢。”

 “这,这没什么啊……”

 不如说,对于自己只能做到这种程度,我还心有不甘。

 “和青柳君的相遇,真是我的幸运。”

 “呃,这是在说……”

 “啊……我,我什么都没说。”

 当我看向她那惊慌的表情。夏洛特同学伸出手掩住了嘴巴,把脸扭开了。

 我能看到的也只剩她的侧脸。即便如此我也能够看到她那早已羞红的耳根。

 这样的表情,果然……是我会错意了吧。

 ——最后,在当天爱玛酱就完全掌握了丢沙包的技能,明天开始就试试教她剑玉吧。

 在爱玛酱学习着一项项技能的同时,我也开始制作起了某个物件。

 全部的准备完成已经是开始教爱玛酱这些小技能的两周之后了。

 当然,在这段期间爱玛酱也正常地开始去上幼儿园。

 只要克蕾雅酱正常来上幼儿园,爱玛酱果然也没有任何抵触。

 然后——实施计划的日子终于到来了。

 “我是今天来当志愿者的青柳明人,请各位多多指教。”

 我从一早就到爱玛酱所在的幼儿园开始了今天的志愿者活动。

 但是,今天的志愿者并不是只有我自己。

 “我是同为今天的志愿者的夏洛特·本奈特,或许给各位添麻烦了,但还是请大家多多关照。”

 夏洛特同学也和我一起参加了。

 在听说了我要去做志愿者之后,她说自己不去也太不合理了,完全不肯退让。

 美优老师也说夏洛特同学所说的更加合理,对她的行为给予了认可。

 关于下午之后,教室里产生奇怪的留言的事情,我还是先做好觉悟吧。

 “今天就拜托二位了。”

 担任我们两人指导者的幼儿园老师带着温柔的笑容朝我们打了招呼。

 这位老师是来协助我们的人,也是本次计划的关键。

 从几天前开始我们就有过了很多次的交流,现在已经完全熟络了。

 “青柳君,按你的计划进行吧?如果发生了什么,我们会帮忙的。”

 “我知道了。那我就不客气了。”

 朝幼儿园老师点头执意之后,我开始寻找起我目标的女孩子。

 于是乎,一个躲在游玩器材后面窥探着我我们的女孩子进入了我的视野,但现在我所寻找的并不是她。

 开朗而且好奇心旺盛的女孩子——有了。

 我找到了那名正牵着母亲的手大声说话的女孩子。

 之前在幼儿园老师那里打听过了,她就是身为班级中心人物的那个温柔又受欢迎的女孩子。

 这孩子尽管不会说英语,但是也会时常地去关照爱玛酱和克蕾雅酱。

 按照我的计划,先要把这个孩子拉拢成为伙伴。

 我让爱玛稍微转身调整朝向的位置,之后轻轻地拍了拍她的肩膀。

 『嗯……』

 爱玛酱从幼儿园的背包里拿出了三个小沙包。

 然后就依次抛向了半空。

 “——啊……妈妈,爱玛酱在表演什么……!”

 不出所料,那个女孩子拉了拉母亲的手,来到了爱玛酱的身边。

 “大哥哥,这是什么?”

 “这个啊,叫做丢沙包哟。”

 女孩子从我身上移开视线,注意力集中到了认真丢着沙包的爱玛酱身上。

 然后,在表演了几十秒时间的丢沙包后爱玛酱停了下来,这时那个女孩子向爱玛酱送上了掌声。

 “爱玛酱,手真巧呢。”

 女孩子带着灿烂的笑容夸奖了爱玛酱。

 于是,爱玛酱也笑着开口。

 “谢,谢。”

 “哇,爱玛酱会说日语了!?”

 见爱玛酱用日语道谢,女孩子兴奋地凑到了她身边。

 而爱玛酱却用一脸不知所措的表情仰头看向我。

 “对不起呢,现在还只能说一点点。”

 我代替爱玛酱向女孩子回答道。

 爱玛酱现在会说的只有简单的打招呼还有夸赞别人时所使用的句子。

 简单的打招呼夏洛特同学已经教过她了,所以感谢和夸奖别人的句子是我教的。

 先不说表示感谢的句子,教给她表示夸奖的句子是为了能让爱玛酱意识到对方是在夸奖她。

 小孩子被夸奖了几乎没有不感到开心的。

 尤其爱玛酱还特别喜欢被表扬。

 所以把表示夸奖的句子教给她,以便于当谁夸奖了她的时候她能够向对方道谢。

 幸运的是,爱玛酱把我教她说日语的这件事当成了玩耍的一环,所以她并没有任何抵触情绪。

 既然能够做到寓教于乐,那学习知识当然很快。

 但是——

 “这样呀……”

 盼望能够和爱玛酱聊天的女孩子得知爱玛酱还没有完全学会日语后,顿时变得消沉了。

 见她做出这样的表现,我拿出了一束拴着绳子的卡片给了她。

 “这个,是什么?”

 “这上面写着日语,是用来表达自己想说的话的卡片,能够把这个背面朝上交给爱玛酱吗?这样爱玛就能知道就你想说的话。如果可以的话,希望递给爱玛酱的时候能同时把上面的日语句子读出来。”

 这是模仿着一面写着片假名另一面写着英语的卡片做出的传话卡片。

 我挑出了生活中常用的语句写在了上面。

 拿来的这些是我根据爱玛班级学生数量做出来的。

 当然,我也给了爱玛酱按照另一种顺序排列的卡片。

 “用这个就能和爱玛酱说话了吗?”

 “是的哟。”

 “哇……!”

 女孩子瞬间兴奋地开始翻找起了卡片。

 会说日语的小孩子,我给的是按照五十音顺序排列的卡片,但毕竟也是句子,想要找到也要费一番功夫吧。

 但是如果习惯了的话,应该就不会那么麻烦了。

 “爱玛酱,给你这个……!”

 女孩子找到自己想要的卡片之后,把卡片背面朝着爱玛酱递给了她。

 果然还是不肯读出来吗。

 我的打算是能让爱玛酱听到日语句子,在这个过程中学会这些句子并记住其中的含义,唯独对方肯不肯读出来不是我能够控制的。

 强求这些孩子做这样的事也只会引起反感吧。

 『和我,做朋友吧……』

 爱玛酱读过拿到的卡片上的英语后,注视起了女孩子的脸。

 女孩子也露出了极为可爱的笑容点了点头。

 『嗯……!』

 爱玛酱也欣喜的点了头,也开始翻找起了卡片。

 然后在找到目标的卡片后,把背面朝着女孩子递了过去。

 “请多指教——哇,可以吗!?”

 看样子爱玛酱递给她的是上面写着《请多指教》的卡片。

 女孩子拉起了爱玛酱的手,兴奋地在原地蹦蹦跳跳。

 因为她的表现,周围的孩子都因为好奇发生了什么,纷纷聚了过来

 身为班级中心人物的女孩子和至今为止从未和克蕾雅酱之外的孩子说过话的爱玛酱交流地如此开心,这似乎也引起了其他孩子的关注。

 事情到了这个地步,还需要临门一脚。

 『爱玛酱,接下来表演剑玉吧。』

 『嗯……!』

 我对爱玛酱说过之后她点了头,那样子好像充满了干劲。

 明明周围聚集了这么多的人,却完全不见她怯场。

 这孩子还是相当有胆量的呢。

 果然是有着作为运动员的潜质的。

 我趁爱玛酱拿出剑玉的时间,我朝之前已经商量好计划的夏洛特同学还有幼儿园老师使了眼色。

 然后,在爱玛酱表演起剑玉的时候——

 ““你好你好,乌龟先生~乌龟先生哟~♪””

 夏洛特同学和幼儿园老师拍手打着拍子,用清澈的嗓音唱起看那首家喻户晓的乌龟之歌。

 爱玛酱也配合着节奏交替地用大皿和中皿掂起小球。

 根据之前打听过的,这所幼儿园为了学生能够学习日本文化,有安排剑玉作为孩子们的玩具。

 而且,为了孩子们能够更容易习惯,好像也让孩子学唱了《乌龟之歌》。

 其实在我看来,唱歌时爱玛酱也参与进去是最好的,但因为害羞,爱玛酱十分地不情愿。

 所以,这次就拜托夏洛特同学和幼儿园老师两人来唱了。

 但——

 ““““——对面的~山峰的~山脚为止””””

 就好像青蛙的合唱一样,聚集过来的孩子们也随着歌声跟着唱了起来。

 不可思议地诞生出的连带感。

 孩子们很容易亲近平常就有在一起唱歌的幼儿园老师,再加上外表那样温柔的夏洛特同学也在唱歌,孩子们也自然而然地参与进来了吧。

 到现在为止,都和我计划的一样。

 之后——

 『你呢,不要一起唱吗?』

 我穿过了人群,朝躲在游玩器材背后的女孩子发出邀请。

 『克蕾雅……不会唱……』

 那个女孩子——克蕾雅酱伤心地垂下了眼帘。

 因为是日语歌曲,现在她或许还不会唱。

 『歌词记住了吗?』

 『……?』

 『就是歌曲里唱的句子哟。』

 『记,记住了……』

 『那,就和大哥哥在这里唱吧。就算不能流畅地唱出来也没关系。唱歌就是用来娱乐的嘛。』

 我有意保持着温柔的表情这样说道,似乎克蕾雅酱理解到了我所要表达的含义,微微点头答应了。

 然后,我们也一起开始歌唱。

 “——爱玛酱好厉害!呐呐,再来一次好吗!”

 当歌曲结束,爱玛结束了表演时,之前的女孩子笑着朝爱玛酱这样说道。

 但是,因为后半句话爱玛听不懂,她也只是面带困惑的歪了歪脑袋。

 见状,女孩子开始翻找卡片递给了爱玛酱。

 这才让爱玛酱理解了她在说什么,笑着再次举起了剑玉。

 这样,聚集在这里的孩子们也能够理解了吧。

 刚刚爱玛酱和这个女孩子是通过卡片理解彼此在表达什么。

 “好了~,大家~!爱玛酱要在为我们表演一次,大家也配合着爱玛酱,我们再来唱一遍好吗~!”

 这次,幼儿园老师牵了头。

 之后,大家从头又唱了一遍。

 我唱着歌温柔地拉起了克蕾雅酱的手。

 『已经没关系了吧?』

 我注视着她的眼睛,克蕾雅酱点了点头。

 这孩子只是在害羞而已,歌曲本身是能够完整唱出来的。

 所以在大家齐唱的现在,她也能参与到集体之中。

 ——这样,以爱玛酱为中心的《龟兔赛跑歌》的合唱会,在喜气洋洋的气氛中落下帷幕。

 之后好多孩子都来朝我要卡片,争着抢着去找爱玛酱和克蕾雅酱去进行交换。

 似乎孩子们早就想要和爱玛酱还有克蕾雅酱交流。

 见两人几乎要被前来交换卡片的孩子们吞没,幼儿园老师急忙进行了阻止,之后孩子们排起队伍按顺序和爱玛酱和克蕾雅酱用卡片交流,这样应该也不会有什么问题了。

 只是,因为其中还混入了其他班级的孩子,事先准备的卡片完全不够用、

 “——老师,我想大概还有看不懂文字的孩子在,能把这个交给那些孩子吗?”

 我找到了正在维持秩序的一位老师,把上面画着喜怒哀乐表情的卡片交给了她。

 就算语言不通,但是自己是怎样想的,只要表达出自己的心情,之后的交流靠肢体动作肯定都能够解决。

 所以,我给还看不懂文字的孩子准备了这个。

 “考虑得这样细致……我终于清楚,花泽老师为什么一定要指定你来了。我甚至想请你来我们幼儿园工作了呢。”

 “哈哈,谢谢您的夸奖。但是能够进展得这样顺利,先不说爱玛酱,还是要归功于最先和爱玛酱搭话的那个孩子,还有老师您和夏洛特同学。我只不过创造了一个契机而已。”

 正因为有引导这群孩子的人在,才能够创造出这样一个以爱玛为中心的人群。

 只靠我自己的话,无论如何都是做不到的吧。

 现在不光是爱玛酱,克蕾雅酱也在愉快地笑着,看到这副场面我打心眼里感觉能够如此顺利真是太好了。

 “那个,话说……”

 “怎么了?”

 “这个嘛……这件事可能会增加各位老师的工作量,虽然有些不好意思,但只靠那些卡片,孩子们日后可能还是无法顺畅地交流。而且孩子们也可能渐渐开始嫌麻烦、在这件事上能够麻烦各位老师多费心吗……?”

 我能在这里的时间也只有这半天。

 之后的事情我只能去麻烦在场的各位老师、

 这件事可能在她们看来,只是单纯地增加了工作量吧。

 所以,我能做到的也只有低头请求她们能在这件事上多留意。

 出乎意料的是——

 “当然了,交给我们吧,我们的工作就是守护孩子们能够笑着成长、所以,只要是能让孩子们开心的事情,我们是不会推辞的。”

 幼儿园老师带着灿烂的笑容回答道。

 这所幼儿园真是有着一群好老师啊。

 如果是有她们在的话,爱玛酱也能安心地托付在这里了吧。

 “非常感谢您。”

 “不客气。青柳君才是,我们应该感谢你。要是之后取得了资格证,随时欢迎你来我们这里工作哟?”

 “啊哈哈……我会考虑的。”

 照看小孩子或许是一件愉快的事情,但是只靠我肯定是无法处理这些孩子的吧。这种事情还是更适合夏洛特同学。

 “——大哥哥,来玩吧?”

 当我还在和幼儿园老师交谈的时候,最开始和爱玛酱搭话的女孩子凑了过来搂住了我的大腿。

 看样子是因为爱玛酱被其他孩子围住,就决定来找我了。

 “这次的志愿者活动时间是到中午,在结束之前能够拜托你陪陪这群孩子吗?”

 “好的,当然没问题。那么,来和大哥哥玩吧。”

 “太好啦!”

 朝幼儿园老师点头表示答应后,我弯下腰直面那个女孩子,见状她高高举起双手摆出“万岁!”的姿势,显得格外兴奋。

 紧接着,在爱玛酱和克蕾雅酱身边玩耍的孩子们一齐来到了我这边。

 ——而且,几乎是冲过来的。

 “等等!?”

 “呵呵,真是被孩子们喜欢上了呢。能被小孩子亲近的,肯定都是很棒的人呢。”

 “我说,老师啊!?请不要在那里悠闲地旁观了。能来帮帮我吗!?”

 之后,在这一群朝我袭来的孩子们的推挤下,我被推倒在地。

 ——而且,看到这一场面的爱玛酱,因为吃醋而开始大发脾气。这都是后话。

 ◆

 “——吃,吃到苦头了啊……”

 结束了上午的志愿者活动,和夏洛特同学一起朝学校走去的我已经筋疲力尽。

 这或许比之前的足球训练还要累人呢。

 “青柳君真是受欢迎呢。”

 “夏洛特同学才是,小孩子们不是那么喜欢你吗。”

 夏洛特同学一开始和幼儿园老师一起看护着爱玛酱和克蕾雅酱的情况,但从中途开始想要找她玩的小孩子就把她包围住了。

 尽管我已经被孩子们推倒在地,但是夏洛特同学那边倒是一片祥和的气氛。

 我也感觉那边的气氛要更好。

 “但是,青柳君……也很受幼儿园老师们的欢迎呢……?”

 “诶?”

 总感觉夏洛特同学的语调莫名地变得低沉,因为感到诧异我赶忙看向夏洛特同学的脸。

 “而且还害羞了……”

 说罢,夏洛特同学鼓起脸颊紧紧地盯着我。

 诶,这是生气了……?

 “害羞什么的,才没有呢……?”

 “是吗……各位幼儿园老师可都是大美女呢?”

 “这个……”

 为什么!?

 为什么我现在要被责备啊……!?

 “这,这个是不是美女没关系吧……?你,你看,陪小孩子就已经需要我全神贯注了,哪有在意那些事情的心思啊……”

 对于这无端的冤枉,我冷汗直流。

 “比,比起那个,爱玛酱他她们两个,之后应该能够和其他孩子融洽相处了,真是太好了呢……!”

 这样下去可不妙。

 察觉到这件事的我,赶忙换了一个她感兴趣的话题来逃避。

 “是呢……说真的,心里的石头终于落地了……”

 不出所料——虽然对我产生了奇怪的误解,但是夏洛特同学还是被爱玛酱的话题吸引去了。

 我在内心里松了口气的同时,朝夏洛特同学露出了笑容。

 “幸好大家都是好孩子呢。”

 幼儿园老师她们也都是好人——这样的话,在说出口的前一秒被我憋了回去。

 这要是说出口,强行转换话题就失去意义了。

 “虽然这也是原因之一……但果然这次还是多亏了青柳君呢。”

 夏洛特同学停下了脚步,用她那笔直的目光注视着我。

 因此,我也停下脚步回应她的目光。

 “这都是爱玛酱付出了努力,夏洛特同学和幼儿园老师们也付出了努力才取得的成果。和我没什么关系的。”

 “你无论如何也不肯承认这是自己的功劳呢……”

 “夏洛特同学……?”

 察觉到她给人的感觉不同以往,我有些疑惑。

 夏洛特同学伸出左手拢住自己因风飘舞的秀发,微微垂下了眼帘。

 “我呢,父亲已经去世了。那时候爱玛还在母亲的肚子里,这已经是四年前的事情了。”

 “…………”

 为什么夏洛特同学会在这里提起父亲的事情呢?

 虽然有些不解,但她会特意在这里提起,想必是希望我能够倾听吧。

 从她的表情能看出,这对她来说肯定是相当痛苦的回忆。

 即便如此也要说给我听,那么我也有这个义务去承受。

 “那是一个因为暴雨而导致视野不清晰的日子。我很快就要有妹妹了——早就希望能够有一个弟弟或者妹妹的我正兴冲冲的和父亲一起要去探望正在住院的母亲。但是,在路上……”

 夏洛特同学的话语到此戛然而止。

 她紧紧闭上了双眼,身体不住地颤抖。

 我本打算制止她继续说下去的,但是冰雪聪明的她。

 也是明知道我会这样做,也还是执意要说给我听吧。

 此时此刻我能够做到的事情,就是相信她等待她继续说下去。

 “信号灯是绿色——在日本是叫做青色吧。在信号灯变成青色的瞬间,我为了能够尽快见到母亲,没有仔细确认周围的情况就打算过马路。紧接着——一辆无视了信号灯的汽车直接冲过了路口,当时的我因为恐惧而浑身僵住了,身体一动不能动。”

 只是听到了这里,之后发生的事情我就已经能够想到了。

 夏洛特同泪流满面地诉说着这些事情。

 “僵住的我——被站在身后的父亲,推了出去……因此,我才免于被汽车撞到。作为代价……父亲他,被车碾了过去了……如果,那时候……我能够仔细观察情况之后再过马路……如果我没有因为害怕而僵在那里……如果我能够再灵巧一些……父亲他就不会离开人世了。所以都怪我,父亲他才会去世的。”

 她双手交叉着握在胸前。表情里满是后悔与歉疚。

 她究竟想要说什么?

 为什么会说这些呢?

 我满脑子都在考虑这些事情。

 我理解她的意图,对于她不想再深入回忆的记忆,我应该予以阻止。

 但是,仅仅如此我还是不能理解。

 “这不是夏洛特同学的错哟。错的是那辆无视信号灯的车啊。”

 结果,我只能说出这样无关痛痒的正论。

 她并不是在寻求安慰——我明明对此一清二楚。

 “就是我的错……我要是能够更加警觉一些……”

 果然,现在的她完全听不进去我说的话。

 毕竟是自己和一个人的死去有着直接联系……

 遇到那种事情,即便错不在自己,也不是那么容易能够释怀的。

 我也不去说那些毫无意义的话,继续听她诉说着后续

 “父亲去世之后……得知这一消息后,母亲非常慌乱……之后,母亲的身体状态便开始恶化……而母亲怀着的爱玛也一度生命危在旦夕。”

 这就是夏洛特同学即便牺牲自己也对爱玛酱如此温柔的理由吗。

 她一直以来都对爱玛酱抱有罪恶感。

 “之后,在爱玛的生命挽救回来之后……我和母亲做了约定。代替父亲,无论是家务还是照顾爱玛,我都会加油的。我家呢,是母亲赚钱养家,父亲是家庭主夫。所以,我呢……必须代替父亲去守护爱玛……”

 所以她的左耳才会带着耳饰。

 在海外佩戴耳饰是极其普遍的行为,但是夏洛特同学只在左耳有佩戴。

 一开始我还以为就是这种款式,但其实佩戴耳饰的位置是有说法的。

 如果单独佩戴一侧耳饰的场合,男性要戴在左耳女性要戴在右耳,这是日本的习惯。

 这是在表示守护的一方和被守护的一方。

 以前彰就经常说自己将来要在左耳的位置佩戴上耳饰,因为在意其中的含义我也搜索过,曾经在中世纪的欧洲就有这样的佩戴习俗。

 尽管不知道原本的含义在英国是否有得到传承,但既然是热爱日本漫画和动漫的她,受到日本这边的文化影响也不是什么奇怪的事情。

 “夏洛特同学至今为止不是都有在好好地守护着爱玛吗。照顾着她生活的点点滴滴,家务上也非常努力。你的母亲肯定是能够理解的。”

 听她说到这里,我想她所纠结的并不是母亲是否怨恨着自己的这件事。

 所以我才这样安慰她,但是……

 “才不是……结果我还是什么都没做到……”

 夏洛特同学似乎只是不能认可这样的自己。

 “那是什么话?正因为我一直在旁观看着我才清楚,夏洛特同学做得已经很好了。家务的事情就不用说了,而且也不是一昧地娇惯着爱玛酱,当她有没做好的地方时,夏洛特同学也会严厉地斥责她不是吗?”

 “我能做到的……只是作为母亲的事情而已……父亲该做的事情,我完全没有做到……”

 她这样一说,回想起来确实是这样的,至今为止她所做的事情,大概都是母亲这个角色的分内事。

 但是,这种事情有必要纠结吗。只要她在全心全意地付出,这样不就足够了吗……?

 这些事情,在夏洛特同学的家里,原本也就是父亲在做的……

 “自从和青柳君相遇之后,守护爱玛的……不是我而是青柳君呀。只靠我自己,是做不到的……”

 “夏洛特同学……”

 对于她想要表述的心意,我还是没能参透。

 但是,就这样看着她那有气无力的笑容,总会让我的胸口如同被握住一般苦闷。

 “对不起,青柳君。我不是为了让你露出这样的表情才向你诉说这些事情的。只是……我想让你知道我是怎样看待爱玛的,我想怎样为她付出,仅此而已。”

 夏洛特同学这一番话是为了说服自己呢——还是说,仅仅是像她所说的,只是单纯的叙述事实呢。

 这问题的答案只有她自己清楚,但是拿出手帕擦过眼泪后她直视起了我的眼睛,此时她的表情似乎变得有些明朗了。

 “青柳君,你喜欢爱玛吗?”

 “诶……?这,这个嘛,嗯,她那么可爱,当然喜欢了。”

 “这样呀……”

 我虽然心怀疑惑但还是老实做出回答,这让夏洛特同学像是感到安心一样手抚胸口。

 再次注视我的眼睛的她,红着脸游戏心神不宁地开口说道。

 “这样的话,能够听一下我的任性请求吗?”

 “任性?当然啦,夏洛特同学的任性请求,我高兴还来不及呢。”

 我也被她此时的氛围所感染,笑着点头答应。

 听到我的回答,她紧紧地握住了我的双手。

 “夏,夏洛特同学!?”

 猛然被握住了手,我的惊慌暴露无遗。

 看向夏洛特同学,她的眼睛莹润着水光,抬眼望向我的眼神中似乎暗含着某种期待。

 “我呢,能做到的仅仅局限在母亲该做的事情……但是,对爱玛来说……父亲是必需的……!”

 “呃,嗯,是这样的,呢……?”

 诶,这是?

 这个发展……?

 “青柳君……!如果不介意的话,请你和我一起抚养爱玛……!我希望你能够成为那个孩子的父亲……!”

 脸蛋绯红,眼含泪花的夏洛特同学这样对我发出这样的拜托。

 这是,表白吗……?

 还是说,只是单纯地希望我能够成为爱玛酱父亲的代替品……?

 我不由地开始思考夏洛特同学这番请求中的真正含义,但是在这里问出口后得到一切都是自己会错意的答复的话,那一切就都结束了,所以我只得默默地点头答应。

 但是,夏洛特同学她——眼眶中盈满泪水却表现出那样欣喜的样子……都在告诉我,这似乎并不是我自作多情。

 ——就这样,身为高中生的我莫名其妙当上了父亲。

 说实话,未来有什么在等待着,我完全不清楚。

 但是——

 “容我再次正式说一次,从今以后请多关照,青柳君……!”

 唯独此时此刻在我面前笑着的这个姑娘,我必须努力不要让她再度哭泣。

 

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