第五卷 入冬与贵客临门

序幕

第五卷 入冬与贵客临门  序幕台版 转自 天使动漫论坛

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图源:墨家小白

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约克村在已经连续下了好几天的雪中陷入一阵寂静。

太阳出来之后仍然没多少人在路上走,使得我从二楼窗户看出去的景象相当寂寥,却也隐约有种特别的美感。这幅景色让我觉得像这样悠悠哉哉地欣赏美景也还不赖。

──意思就是非常风雅。

不过,做生意的人根本不需要这种风雅,只想把它丢得远远的。

冬天的生意少到门可罗雀,我有点被逼急了。

「所以,我们该想办法赚钱了。」

这几天,我们四个人天天都会聚在一起开茶会。

我在茶会途中用沉重的语气宣告很需要钱,艾莉丝小姐也不断点点头,说:

「喔喔,店长阁下终于愿意面对现实了啊。我懂,我懂你的心情。我一开始也会刻意不去想自己欠了多少钱。」

「也不是愿意面对现实,是不得不面对现实了……虽然我本来就料到采集家应该会减少外出工作,可是减少的幅度比我预料的还要夸张。」

「这几天没出去采集的我们可能没资格说别人,不过真的有很多采集家一到了冬天就会选择休息。」

「相对的,愿意出去采集的人就能赚到很多钱。」

冬天要进去大树海采集,得想办法克服许多困难。

除了气温、下雪跟只有冬天会出现的魔物等会直接造成采集家威胁的障碍以外,原本就很容易迷路的森林还会在冰天雪地之下变得截然不同,更加棘手。

不过,有些采集物只有这个季节才采得到,愿意出门工作就能赚上不少钱,如果自身拥有特别擅长应对冬天环境的技术,还能再赚上更多──只是面对的危险也更大。

「珊乐莎小姐,现在真的缺钱缺到要想办法赚钱了吗?」

「嗯~是没有缺到快倒店……算是炼金术方面开始停滞了吧。」

见萝蕾雅垂着眉角,看起来有点不安,我有些含糊其辞。

我并不是因为欠了太多债导致做事绑手绑脚的。是因为前阵子救艾莉丝小姐跟凯特小姐脱困的时候,我几乎用掉了手边的所有现金跟材料。

我现在只剩下用途很少,也不知道该卖给谁的一大堆炼器跟炼药。

幸好待在村子里的采集家,很多都滞留在我出钱帮旅店盖的新馆里,而且狄拉露女士也没有拖延还款时间。可是她还我的钱就算以平民的收入来说偏高,也不至于买得起很多炼金术要用到的材料。

尤其《炼金术大全》第五集跟第六集要用的材料价格比较高。

「还有税金的问题。等春天到了,就要考虑该怎么筹钱了……」

国家会给予炼金术师很多优待,相对的,税金方面就会要求得很严格。

我们必须把一整年下来的收支整理成文件,交给国家,还要顺便缴税。

像我的店是在春天开张,就要在冬天过后整理出一份资料,计算自己该缴多少税,也需要有足够现金支付税金。

「那样不会对这间店的经营有影响吗?」

「嗯。反正我这间店的经营成本就只有给你的薪水跟餐费而已。」

我当初直接买下这间店面兼住宅的房子,不需要付租金,员工也只有萝蕾雅一个人。她的薪水以村子里的薪资水准来说偏高,却远远比不上炼金术要用到的钱。

「缴税的时间最久可以拖上一年……只是我想尽可能早点缴清。拖太久才缴,给国家的观感会不太好,所以我想至少在夏天之前搞定所有跟缴税有关的事情。」

「那我们是不是吃得节俭一点比较好?我也不介意你降低我的薪水──」

「等等,萝蕾雅,你不用在乎这个。老实说,餐费根本就没有差,而且就算我有十个员工,还全部跟你领一样的薪水,也完全不会影响到我缴税。」

萝蕾雅才刚讲完,我就立刻否决她想主动降低待遇的提议。

她厨艺那么好,要是因为要节俭变得不好吃,就太可惜了。

尤其也是因为有她在,我才可以用便宜价格买到直接从农家送来的食物跟农产品。四个人一个月的粮食只会花掉跟一两罐便宜炼药差不多的价钱。

不用付租金的两个房客还会偶尔猎动物的肉回来,等于不用花钱买肉。

这些餐费再加上萝蕾雅的薪水,真的花不了我多少钱。

所以在吃的方面跟薪水上节省只是杯水车薪。还是好吃的饭比较重要。

「我干脆暂时先搁置炼金术的进度,自己去采集算了……?」

我晃着手上的茶杯,叹了口气。

这三天的来客数是吓死人的「零」。

店门口都可以抓到好几窝小鸟了。

反正没客人会来,偶尔自己去采集也不失为一个办法。

──总觉得我好像每个月都会自己出门采集一次。

「店长小姐,如果有什么我们可以帮上忙的事情,就尽管说吧。毕竟店长小姐是因为要救我们,才会缺钱。」

「嗯。我们可以帮你带我们有能力采集的东西回来,要是店长阁下出门采集需要人陪同,我们也愿意跟着你到天涯海角。」

「谢谢你们。唔~那我就认真考虑亲自出门采集的事吧。雪应该也快停了,说不定明天就可以出发了。」

反正在店里消磨时间等不会上门的客人来光顾,也只是在虚度光阴。

我真的要磨会比较想磨碎魔晶石,然而我的碎魔晶石也已经剩没多少存货。

「店长阁下,我们不太清楚这个季节能采到什么,你方便帮我们说明吗?」

「也对,先等我一下。」

我暂时离席,到工坊拿了《炼金材料事典》回来,摊开来放在桌上。

「这附近采得到、采集难度不高,但是很有价值的东西。如果还要是我想用的材料,就只剩没几种了……」

我开始翻阅事典,找出几种采集物给艾莉丝小姐她们看。

狩猎冬天的魔物一不小心就会出事,所以我基本上都是找植物类的。虽然狩猎有能力制伏的魔物也不错,可是有价值的魔物不只很难遇到,也很难找到。

不过,植物类的只要有毅力跟骨气在寒冷天气当中采集,就采得到了。

──只是偶尔还是会有人在山里遇难身亡。不可以小看冬天的山区。

「你说剩没几种,但其实还满多可以选的嘛。我们是不是应该去采比较贵的东西?」

「可是我们不习惯在积雪的环境里采集,就算店长小姐会陪同,也应该先从简单的采集物开始采吧?」

「冬季时间很长,先从简单的开始或许比较好。毕竟我也只有几次实习课有冬天采集的经验。这样会比较适合采──」

匡啷、匡啷。

我们在谈到一半时听见这道好一阵子没传出的声响,一同抬起头来。

「……是客人吗?」

「喔喔,原来这个村子里有比我们更勤劳的采集家啊。」

「之前大家靠冰牙蝙蝠牙齿赚了不少钱,没花费太多的话,应该不需要连冬天都去采集。」

先前借着冰牙蝙蝠牙齿大赚一笔的凯特小姐如是说道──

虽然她们两个有欠债,是不能跟没欠债的一般采集家相提并论啦。

「也有可能是村民,我出去看看。」

「啊,珊乐莎小姐你们继续讨论吧,我去就好。」

萝蕾雅迅速起身,制止准备离开座位的我。

「是吗?那就麻烦你了。」

「好。交给我吧。好久没工作了!」

萝蕾雅不知道是不是很高兴终于有工作可做,笑着往店面的方向走去。

但我们才继续讨论没多久,她就带着一脸困惑走回来。

「怎么了?」

「呃……就是……来的客人感觉怪怪的……」

「咦?又有怪客人?应该不是诺多先生吧?」

「对,不是他。这次的客人感觉比他更怪。」

「比他更怪……」

啊,不对,等等。

仔细想想,诺多先生当初来的时候,外表上应该没有多怪吧?他只是穿着比较邋遢。但后来发生了一堆事情,害我们觉得他是个怪人。

……嗯,处事态度带给观感的影响真可怕。

「好,我马上过去。」

「那个,他看起来很高高在上,我就请他去会客室了……没关系吗?」

「是吗?嗯,没关系。那个房间有防盗措施。」

会客室里面的物品算有点高级,但是刻印可以防止那些东西被偷,外人也打不开会客室通往走廊的门。

就算来者不善,也不会有太大损害。

「奇怪的客人……好,店长阁下,我们也一起去吧。」

「的确,店长小姐自己一个人去,我们也会担心。」

「谢谢你们。那,萝蕾雅可以帮我顾店吗?虽然我不觉得会有客人来。」

「好的。你们也要小心。」

我们三人在目送看起来不太放心的萝蕾雅走往店面之后,一起前往会客室。 

第一位访客