第五卷 入冬与贵客临门

挑战寒冬山区

第五卷 入冬与贵客临门  挑战寒冬山区我跟艾莉丝小姐去见马雷先生的十天过后。

现在我们正走在积着薄薄一层雪的登山路上。

跟我一起来的有抱着核桃的萝蕾雅、艾莉丝小姐、凯特小姐,还有另一个人。

「呼、呼……可……可以走慢一点吗?」

「玛里丝小姐,你再撑一下!我们快要走过山棱了!」

受到萝蕾雅鼓舞的,正是原本待在雷奥诺拉小姐那里的玛里丝小姐。她勉强撑过在森林里的路段,但是自从开始爬山路,就一直这样气喘吁吁的。

(插图015)

「那边那个不能用一般常识来看的人跟另外两个采集家就算了,你应该是普通百姓吧?」

「走山路的确很累,但是中间常常停下来休息,倒是还好……虽然会停下来是因为玛里丝小姐走不动。」

玛里丝小姐用难以置信的眼神看着走在自己身旁的萝蕾雅。毕竟萝蕾雅身体本来就很强壮。

而且她最近学会用一点魔法了,我甚至感觉到她好像可以用魔力稍稍强化自己的体能。她是我们之中年纪最小的,可是我们会配合体力不够强的玛里丝小姐适时休息,所以她也不会累到跟不上我们的脚步。

「话说,你刚才提到的『不能用一般常识来看的人』是说我吗?──我本来想在这里休息一下的,我看我们还是直接走到山棱吧。」

「噫~~早知道就不要乱说话了!」

我拿出萝蕾雅做的携带甜食,递给发出哀号的玛里丝小姐。

「你先吃这个撑一下。不然我们休息太多次,会拖延到行程。」

「谢谢你……啊啊,好甜,好好吃……」

玛里丝小姐泛着眼泪吃起携带粮食,同时不忘努力往前走。

她的确是有些小缺点,但是也满有毅力的。

「明明珊乐莎小姐看起来一点都不累……原来不是每个炼金术师都会像她那样。」

「我说你啊,你要知道这家伙真的不能用一般常识来看。炼金术师原本是一种在用尽全力拿到执照之后,就只需要坐在店里等客人送钱上门的职业。一般炼金术师才不会亲自出远门收集材料喔?」

那种炼金术师还满多的。因为真的只要做生意脚踏实地,就能赚到足够过上舒适生活的钱。

「是吗?可是玛里丝小姐就是赚不到钱,才会欠债吧?」

萝蕾雅单纯的疑问狠狠戳中了玛里丝小姐的痛处。

「唔唔!其……其实最主要是因为我的求知心太强了……」

「嗯……所以你的意思是求知心跟理财能力不能两全喽?」

「炼金术师本来就是看到上好的材料就会想买啊!好东西可遇不可求耶!」

「店长小姐,她说的是真的吗?」

「是有这种倾向没错,可是一般还是会经过审慎考虑才买。因为买了一些没有要做成商品卖的材料,或是炼制失败,都会亏钱亏到面临很凄惨的下场──就像玛里丝小姐那样。」

「唔唔唔!这我倒是无法否认!」

「而且她是真的曾做过这种事情两次……我们差不多要走过山棱了。」

「总……总算要过山棱了──哇……!」

一走过山棱,就有一片覆盖了一层厚重积雪的斜坡映入眼帘,跟刚才的景色截然不同。

在斜坡的尽头拔地而起的山就是这次的目的地,只是不晓得是不是那里正下着大雪,我们只能看见一片雪白。这也暗示了要走到那座山会有多么困难。

「好……好壮观。原来冬天来山里会是这种景象……跟我们走来的路完全不一样……」

「我以前就听说过有时候跨越山棱会有这种情况……但还是会觉得好震撼。」

我们走来的上坡路有差不多七成被雪覆盖,剩下三成是裸露在外的土壤。然而我们眼前的下坡路却积着相当厚的一层雪,从有一部分被埋在雪里的树木来看,应该至少积了一公尺深。

「要在这么厚的雪上滑雪应该没问题。我们就滑雪下去,节省时间吧。」

我这次带来的滑雪板因为要方便携带,只有大约两只鞋子的长度。但它仍然是一种炼器,还附有避免往后滑的止滑功能。

连在小幅度的上坡路用这种炼器,都能比穿雪靴走路还快,没道理不用这个下山。

我有简单教过艾莉丝小姐她们要怎么用滑雪板,而且她们运动神经很好,应该有办法在这样的斜坡上滑雪。

「我们接下来得戴上雪地眼镜,也要重新抹过防晒。」

我们正在做下山准备的时候,玛里丝小姐忽然有点含蓄地问:

「那个……珊乐莎小姐,我没有带滑雪板来耶。」

「咦?你来雪山怎么会没带?虽然我的确没有特别提到要带……那,萝蕾雅,你的滑雪板可以借她吗?我会背着你下山。」

「我也有点担心自己滑不好,是不介意请你背着我下山……可是,你背着我没问题吗?」

「啊,没关系,我用走的下山就好……」

「那样太花时间了,而且只背萝蕾雅一个人不会多重。来,这个借你用。」

我有点强硬地把滑雪板递到打算拒绝的玛里丝小姐手上。她一脸伤脑筋地接过滑雪板,拖拖拉拉地把滑雪板装到脚上。

艾莉丝小姐跟凯特小姐……嗯,她们都准备好了。

「那,玛里丝小姐先走吧。我会在最后面看着大家。」

我这么一说,玛里丝小姐的眼神就开始游移,看起来有点畏缩。

「不,还是你们先走吧。反正我也很担心这个炼器会不会正常发挥效用。」

什么?你竟然以为我做这种简单的炼器也会失败?

「别担心,我有测试过它能不能正常运作了,你就放心示范给我们看吧。来,勇敢点。」

「咦?咦?咦~!呀啊啊啊啊啊────!」

我从玛里丝小姐背后帮她推了一把,随即就看见她一边发出欢呼,一边往下滑。

这附近的斜坡没有很陡,而且这些刚积起来不久的雪很软,在上面滑雪一定很痛快。要不是现在有工作在身,我还想在这里多玩一阵子……真可惜。

「喔~她竟然直直往下滑耶。那样可以滑很快,是很爽快没错,但其实不太建议初学者那样滑。因为滑太快会很难停下来。」

「呃,我也不打算第一次滑就滑那么快……啊,她跌倒了。」

玛里丝小姐不知道是不是被什么东西绊到脚,突然失去平衡,就这么摔下去滚了好多圈,还有一些细雪溅到空中。她最后停下来的时候是整个人趴在地上。

「……她没事吧?」

「这里积雪够深,她不会怎么样。啊,我建议你们两个还是滑S形下去比较好喔。」

「嗯,我知道──嘿!」

艾莉丝小姐跟凯特小姐也开始往下滑,动作显得有些谨慎。她们的运动神经果然很好,似乎一下子就抓到诀窍了,滑雪的姿势并不会让旁人看得心惊胆颤。

「那我也差不多该出发了。萝蕾雅,你要抓紧我喔。」

「好!──哇啊啊啊!」

我滑的速度偏快,很快就追过了艾莉丝小姐跟凯特小姐,然后在玛里丝小姐附近停下来。我对还躺在雪上的她说:

「你还好吗?」

「一点都不好!我还以为我要没命了!」

玛里丝小姐瞬间起身,抬头瞪着我。

「你这样说也太夸张了……这里没有悬崖,雪也不会硬梆梆的。」

如果这片斜坡很陡,或是不小心滑歪就会摔到悬崖底下,我就不会推她的背了。但其实在这里滑雪的难度不高,很适合初学者练习。

除非硬要做些太花俏的动作,不然不可能会有危险。

「才不夸张!我不会滑雪耶!」

「……你不会滑雪?可是实习课要去雪山的时候不是会学吗?」

「别想装傻,你一定早就察觉我不会滑雪了!而且我以前在学校里只会把心力全部放在我擅长的领域上!」

嗯,其实我早就在猜她是不是不会滑雪了。

可是也不能怪我故意整她吧?谁叫她居然不相信我做的炼器。

她说自己在培育学校里只专心钻研炼金术相关的领域──

毕竟如果不是像我一样想要奖励金,就不需要努力精通每一个领域。

应该说,其实绝大部分的人都只会把心力放在必要的课程上,确保自己能顺利毕业。

「呃,那怎么办?你要自己一个人走吗?还是……」

玛里丝小姐眼神交互看着我跟我背上的萝蕾雅,在一段短暂沉默后才终于下定决心,有点难为情地说:

「唔…………我……我会练习看看。不过,呃……你可以教我吗?」

「呼~~总算可以在滑下来的时候不跌倒了。」

「玛里丝小姐好厉害喔!居然这么快就会滑雪了!」

玛里丝小姐在萝蕾雅的称赞之下重拾自信,得意洋洋地挺着胸说:

「那当然!毕竟我可是菁英嘛!」

她再怎么说,都是成功从培育学校毕业的炼金术师。就算有些领域不算擅长,也一定有足够的基本能力在战斗训练等必要课程中拿下及格分数。

「店长阁下,滑雪板这种东西太方便了!竟然可以短时间内滑过这么长的距离。」

「对啊。而且就算是在平地上,也能轻松往前滑。」

「防止往后滑的功能很方便吧?这样我们就只需要顾着往前滑就好。」

抬头一看,就能看见我们刚刚在的山棱已经是云雾缭绕。

不晓得穿着雪靴要花上多少时间,才能走完这么长的一段路?

「但是现在还是离目的地很远。我们继续往前走吧。」

「啊,珊乐莎小姐,我用走的就好。反正已经是平地了。」

我制止准备从我背上下来的萝蕾雅。

「没关系。这里用滑的还是比用走的快,你用走的会跟不上。」

「咦?是吗?那你累了记得跟我说,我随时可以下来走。」

「唔。对不起,都是因为我没带滑雪板,才害你要背着她。」

「我也有责任,是我自己没讲清楚──那,我们走吧。」

我往愧疚得压低视线的玛里丝小姐背后轻轻一拍,开始在平坦的雪原上滑雪。艾莉丝小姐、凯特小姐跟玛里丝小姐也立刻跟上我的脚步。

这个滑雪板还有一个特色是摩擦力非常小。虽然跟止滑功能相比之下显得没什么特别,但是它的低摩擦力让我们随便轻轻一蹬就可以轻松加速,感觉不到多少阻力。

就在我们滑完大约半片雪原时,萝蕾雅忽然指着远方,小声说:

「哇!你们看,那边有小兔子耶!」

往她指的方向一看,就能看到一只纯白的小白兔在雪地上蹦蹦跳跳。

那只兔子不大,可是它的毛很蓬,看起来圆滚滚的。

「嗯?今天晚上可以吃煸炒兔肉吗?」

艾莉丝小姐的语气听起来有点高兴,让萝蕾雅连忙摇头否定。

「不……不是啦!它整只都是白的耶,不觉得很可爱吗?」

萝蕾雅询问大家是否有同感,同时我也看见她身后的凯特小姐默默放下刚举起的弓。

嗯,一个猎人理所当然会迅速做出这样的反应。

只是她似乎还是没有勇气在喊着小白兔很可爱的萝蕾雅面前射杀那只兔子。

「萝蕾雅是第一次看到白色的兔子吗?」

「对。我以前只看过褐色跟有点黑的兔子。贾斯帕先生有时候会猎一些兔子回来──那真的好好吃。」

说完,萝蕾雅就轻轻闭上双眼。

可爱归可爱,还是会觉得兔子肉很好吃──她是不是在心里画了这样的界线?

「……要猎来当晚餐吗?」

察觉到需要发挥自身长才的凯特小姐再次拿起弓箭。萝蕾雅则是开始烦恼起来。

不久,萝蕾雅得出的答案是──

「交……交给你来决定吧……你猎到的话,我再把它做成晚餐。」

「是吗?那就──」

身为猎人的凯特小姐下手毫不留情。她在萝蕾雅撇开视线的那一瞬间射出箭,精准夺去了兔子的性命。

凯特小姐前去捡回瘫倒在雪地上的兔子。

她直接在捡起兔子之后划开兔子的脖子放血,让白色的雪地染上鲜红色彩,一扫刚才的和平氛围。

「手法太俐落了……完全就是专业的猎人……」

「唔唔……」

我背上的萝蕾雅在斜眼看见整个过程之后发出小小哀号,加强了抓着我的力道。走回来的凯特小姐看到她这副模样,表情显得有点复杂。

她两只手上各拿着兔子被迅速剥开的毛皮跟肉。

「……这样好像我做了什么坏事一样。」

「不,凯特小姐并没有做错什么。」

虽然看起来很残忍,但是猎人面对猎物本来就应该快狠准。凯特小姐跟萝蕾雅应该就差在一个人平常就时常出外打猎,一个人一直以来都只看过别人老早就处理好的兔肉。

不过,要她亲手切开自己觉得很可爱的小动物的肉,好像还是有点太可怜了。

「萝蕾雅,你不忍心切兔子肉的话,晚餐就让我来煮吧。」

「我也觉得那样比较好。像我当初在学校里第一次肢解动物的时候,也是觉得很不舒服。小孩子做这种事情会有心灵创伤。我玛里丝倒是不介意大发慈悲帮忙料理那只兔子喔。」

因为不克服对猎杀动物的排斥心态,根本没办法在炼金术师培育学校待超过一年。

虽然现在萝蕾雅已经比当年的我们年纪还大了。

「唔……没关系,我本来就只有厨艺可以帮上大家的忙,我来就好。而且我也认为要把猎来的猎物做成美味佳肴,才不会白费它的牺牲。」

萝蕾雅在短暂语塞过后如此说道,摇了摇头。

你的意思是我来煮的话,它就不会变成美味料理了吗?

我只是平常没在下厨而已,还是懂一些厨艺啊。

──不过,萝蕾雅煮的兔肉料理是真的非常好吃。

我们在大约五天过后,才终于抵达采得到米萨农的区域。

虽然途中曾遇到暴风雪,但还在我的预料之中。现在已经能看到马雷先生告诉我们的醒目地标,应该就快到目的地了,可是……

「……店长阁下,这里什么都没有耶。」

「是啊──不晓得是不是因为前几天有下雪的关系?」

那场让我们不得不停下脚步的暴风雪,在这座山里留下了大量白雪。

这使得米萨农生长的这个区域变成一整片银白色的世界。

雪积得非常厚,不只看不见地面,连植物都被埋得看不见它们存在这里的任何迹象。

我用棍子插进雪里测量深度,至少超过一公尺深。

我们应该没有找错地方,可是……大概也很难一边清掉一些雪,一边找米萨农。

「这里没有结冰,算是不幸中的大幸了吧。」

要是气温曾经稍微高过冰点,这些雪都会变成硬梆梆的冰块,但可能是最近几天一直都很冷,这里的积雪都是很柔软的细雪。

看来是用不到十字镐了。

「可是积雪积成这样,应该也很难把雪铲开来找。」

「如果没有其他方法,也只能那样做了……店长阁下,一般会怎么找米萨农?」

「一般会找它枯掉的茎。折断茎的前端再闻一闻,就会闻到米萨农特有的刺鼻又有点舒畅的香味──不过,雪积得比草还要高,就会像现在这样无从找起。」

正常应该会看到像一根细细的棍子插在地上的枯茎,然而眼前完全看不见那样的东西。只有一片非常平坦的纯白雪原。

积雪比较多的地区通常会先在夏天来找米萨农生长的位置,再插一根长棍当记号……可是我夏天的时候没料到现在会需要用到。

「珊乐莎小姐,你可以用魔法感应哪里有米萨农吗?」

「咦?原来有那种魔法吗?」

要是真有魔法可以感应到采集物的位置,绝对会是能震撼整个炼金术师业界的天大好消息。

「不,我是不知道有没有那种魔法,可是你这么跳脱常识,搞不好真的会啊。」

「什么嘛,真可惜……还有,玛里丝小姐,你说我跳脱常识也太夸张了吧。而且我也没有多擅长用魔法。」

「「「少骗人了。」」」

「咦!你们这样异口同声也太过分了吧!我才没有骗人……我还远远比不上师父──」

「哪有人会拿自己跟奥菲莉亚大人比啊!每个人都跟她比的话,绝大部分人都跟门外汉没两样了啦!」

「喔,原来玛里丝也知道奥菲莉亚大人这号人物啊。」

「那当然!奥菲莉亚大人的实力强到她的态度再怎么旁若无人都不会有人有怨言!还是有史以来最年轻……至少外表看起来是有史以来最年轻的大师级炼金术师!她可是所有女炼金术师的偶像!珊乐莎小姐居然误打误撞就当上了她徒弟,我看哪天有人出于嫉妒来暗杀你都不奇怪。」

啊,原来大家都认为她实际年龄一定跟外表不符啊──不对,给我等一下!

「咦?原来我有可能被人暗杀吗?」

「收你当徒弟的可是奥菲莉亚大人耶,怎么可能没人嫉妒你。而且不惜耗尽家财也想请她收自己当徒弟的人多到数也数不清。当初她收徒弟的消息在炼金术师业界里传开之后,还造成了一点骚动呢。」

「真的假的?学校里的确有人说很羡慕我……」

「是因为学校完全跟外面社会隔绝,大家才会顶多只是羡慕你而已。如果奥菲莉亚大人是在你毕业之后才收你当徒弟,大概还会再吵得更沸沸扬扬──她大概也有考虑到这一点吧。」

这样一说我才想到,让我变成师父徒弟的那份兼职只收学校新生。

是因为不设立这样的条件,会引来一大批想拜她为师的炼金术师吗……?

「珊乐莎小姐该不会随时都可能会遇到有人要她的命吧?」

「是没有炼金术师会蠢到会直接伤害受到奥菲莉亚大人庇护的珊乐莎小姐啦……不对,我没办法肯定。」

「你居然没办法肯定!咦?可是雷奥诺拉小姐就对我很亲切啊……」

「那是因为她够理性,还很宽宏大量。你没看她竟然还愿意收我当徒弟。」

「啊,原来你有自觉啊。」

凯特小姐一这么说完,玛里丝小姐的表情就显得有点不满。

「少啰嗦。不过,雷奥诺拉小姐应该要算例外。要是珊乐莎小姐不是在偏远的乡下开店,而是在大城市里面开店,一定会有人故意去找你的碴。」

「看来炼金术师也是满辛苦的……不对,好像也不只炼金术师会很辛苦。」

「是啊,像艾莉丝小姐你当采集家也会很辛苦。最轻松的应该就是我们这些平民了。」

萝蕾雅的神色像是在对苦笑着的艾莉丝小姐表露同情……可是我觉得萝蕾雅你现在已经比较偏向我们这些有可能会吃苦的人了喔。

她现在在炼金术店里工作,又会用魔法。有些人应该会很嫉妒她。

只是我不希望她辞职,所以不会把这些话说出口。呵呵,你跟我们是同个世界的人了……

「先不说这些了,店长小姐。你的意思是没有魔法可以帮助我们早点找到米萨农,对吗?」

「对,至少没有可以直接找到它在哪里的魔法。其实可以用魔法把整片雪炸开,可是──」

「真不愧是珊乐莎小姐,你果然有解决办法!」

萝蕾雅用崇拜的眼神看着我,我连忙摇头否认。

「不,我不会用魔法把这片积雪炸开,不然会发生雪崩。」

待在雪山里面时,绝对不可以制造巨响。所以我不能用魔法炸开积雪,而且就算不把雪炸开,只用高温融化积雪,也没有人知道这些雪快速融化会引发什么样的后果。

如果只有我在这里就算了,现在连萝蕾雅她们都在,我不能做那种存在风险的事情。

等等,可是听说米萨农的味道很重,说不定也不是不能用魔法找它……?

就在我这么想的时候,萝蕾雅的行李里面突然有东西在扭动,并跳了出来。

「嘎呜!」

「布偶动起来了!」

布偶当然不可能会动──

「不,这是炼金生物,它叫核桃。是我做的。应该仔细看,就看得出它是炼金生物了吧?」

「──真的耶!咦?珊乐莎小姐还这么年轻,就能做炼金生物了?这是你自己做的吗?」

直盯着核桃的玛里丝小姐一听完我的说明,就忽然惊讶地看着我。

炼金生物的制作难度没有很高啊……啊,她的意思应该是凑齐材料要花很多钱吧?做炼金生物需要的材料还满贵的。

「因为我之前刚好有足够的材料跟钱可以做。是说,你这几天都没有发现吗?你应该也有注意到萝蕾雅偶尔会抱着它吧?都不觉得奇怪吗?」

我要它尽可能不要动,节省魔力,所以也不是无法理解玛里丝小姐为什么会以为是布偶。可是一般炼金术师只要好奇地仔细看它一眼,就看得出是炼金生物了吧?

「我完全没有觉得奇怪。我还以为是萝蕾雅晚上要抱着布偶睡才睡得着。」

「我年纪没有小到要抱布偶才能睡!」

「成年以后还是喜欢布偶也不需要害臊啊!……我可以摸摸看吗?」

玛里丝小姐反驳了萝蕾雅的抗议之后,便对着核桃伸出手。

「呃~珊乐莎小姐,可以给她摸吗?」

我对眼神困惑地看着我的萝蕾雅跟用期待眼神看着我的玛里丝小姐点点头,下一瞬间,核桃就已经在玛里丝小姐手上了。

「唔唔,竟然能做出这么可爱的炼金生物……看来我要好好存钱了。」

玛里丝小姐一边摸着毛绒绒的核桃,一边不甘心地如此说道。

嗯,看她这样,她搞不好很有可能又会欠债。

下次跟雷奥诺拉小姐见面的时候顺便跟她说一声好了。

「呜~嘎呜嘎呜!」

原本有好一段时间都乖乖给玛里丝小姐摸的核桃忽然发出有点不开心的叫声,扭着身躯从玛里丝小姐手中挣脱出来,动作轻快地跳到雪地上。

不过,这些雪非常的软。

没有穿雪靴的核桃就这么陷进雪地里,完全看不见它。

「啊──!珊乐莎小姐,你太过分了!」

炼金生物一般会是由术者来操作,我能了解她会误以为是我要核桃离开,不过──

「你说的过分是指什么事情过分?我先说,核桃会跑掉是它自己想跑的。」

我对瞪着我的玛里丝小姐解释核桃的行为,她一脸困惑地说:

「它会独立行动……?竟然有这么厉害的炼金生物──啊,要赶快救它出来才行!」

玛里丝小姐急忙蹲下来,但下一秒就有东西在雪里发出沉闷的移动声响之后跳出来,还溅起不少白雪!

「嘎呜嘎呜~!」

──从雪里跳出来的,当然只可能是核桃。

它这次又在着地的同时陷进雪里──是不是该帮它做个雪靴?

「核桃,你是想玩雪吗?」

「应该不可能吧……不对,仔细想想,核桃的个性有一部分会受到艾莉丝影响,好像也不是不可能──」

凯特小姐本来还对艾莉丝小姐的猜测露出苦笑,却在讲到一半时显露怀疑神色。艾莉丝小姐见状便一脸不悦地说:

「等等,我不会在工作的时候跑去玩好不好!」

「它应该是不会突然想跑出来玩……」

我走到核桃踩出的洞旁边,把手伸进洞里抱起核桃。

「所以,你怎么突然想跳进雪里?」

核桃听到我这么问,就说着「嘎呜嘎呜」指向它第一次跳出来时弄出的洞。

「是要我们看里面吗?」

「我看看……啊,珊乐莎小姐,这里面有植物!」

「咦?真的吗?……啊,这不就是……!」

萝蕾雅对我招了招手,要我去看看那个洞。我看见里面长着像棍子一样的细长植物,折下它顶端一小段来闻,就闻到一股很特别的浓烈气味。

「这个就是米萨农。」

「什么!所以核桃有办法找到埋在雪里的米萨农喽?」

「嘎呜!」

在我怀里显得很得意洋洋的核桃吸引了所有人的目光。

「咦?它听到我们聊天的内容,就知道要找什么了吗?一般炼金生物有可能这么聪明吗?」

「我自己也很惊讶。我当初的确是帮它灌了很多魔力,也用掉了不少珍贵材料……」

其实应该本来就可以靠核桃的嗅觉来找,只是我很讶异它竟然不需要我下指示,就会自动自发地帮忙找米萨农。

虽然我也偶尔会看到核桃在家里散步,但是炼金生物基本上都很被动。

我几乎不曾听过炼金生物会自己分析周遭情况,采取适当的行动。

「核桃,你找得到其他米萨农吗?」

「嘎呜!」

核桃很有精神地回答艾莉丝小姐的提问,并从我怀中跳进雪里。

它在雪里快速移动,接着在距离数公尺的地方再次喊着「嘎呜!」从雪里跳出来。

凯特小姐跑去核桃旁边,查看雪中的洞。

「店长小姐,这里也有米萨农!」

「核桃,你好厉害喔!你居然不只长得可爱,还有这么厉害的专长!」

「嘎呜~!」

这次换萝蕾雅把核桃抱起来,紧紧抱在怀里。核桃也害羞地不断挥舞双手。可是,萝蕾雅,你要知道──

炼金生物的特色本来就不是可爱,是它有很多特殊的功能。

──只是我也没料到它会有这种功能。

「它竟然能理解别人的提问,做出正确的反应?……珊乐莎小姐,要怎么样才做得出这么厉害的炼金生物?是奥菲莉亚大人教过你特殊的配方吗?」

「不是,我是照着《炼金术大全》做的,没有什么特别的配方……真要说的话,就是我有用上一些很珍贵的材料跟大量魔力,还有我们四个人的头发吧。」

「四个人……所以它才听得懂艾莉丝小姐说的话吗?假如换作是我──」

玛里丝小姐开始小声自言自语,陷入沉思。也不晓得该赞叹她果然是炼金术师,还是该说这是炼金术师的一种可悲习性。

呃,虽然我也能理解她为什么会这样啦。

对炼金生物这番不寻常举动毫无反应的炼金术师,绝对不会有什么好成就。

毕竟要说「探讨」这种行为就是炼金术师的本质,也不为过──我自己是这么想的。

其实我也很想跟玛里丝小姐讨论炼金术理论,但我们现在需要处理其他要事。而且,我身边也有人会阻止我们那么做。

「那个,玛里丝小姐。现在还是先采集米萨农的根比较要紧吧?你应该也知道这是来自皇族的委托……所以我们绝对不能出差错。」

「……说得也是。而且我也没办法在这里验证它的原理。」

玛里丝小姐不知道是不是无法反驳年纪比自己小,却率先制止她的萝蕾雅,心不甘情不愿地答应先处理正事。同时,她还用手指直指着我,说:

「不过,珊乐莎小姐!等我们有空,我一定要跟你讨论这只炼金生物为什么会这么特别!」

「好,有空再来谈。我也很好奇它为什么能做到这种事情──那我们继续采集吧。幸好核桃能帮我们更好找到米萨农,可是要把它从雪里面挖出来会很费力。就麻烦大家一起出份力了。」

◇ ◇ ◇

核桃的搜索能力无懈可击。

它每次都能精准找到米萨农的位置,完全不需要我们自己去找。

我们只需要除去核桃跳出来的位置附近的雪,再挖开地面,把米萨农的根挖出来就好。

顶多挖开结冻的地面会花点时间。所有人一起帮忙采集的效率很好,不到一天就成功收集到需要的量了。

做完该做的事以后,我们也没必要继续在雪山里久留,很快就踏上了返家之路。

目前为止,我们的行程可说是非常顺利。虽然途中有刻意绕远路避开滑雪巨虫的栖息地,还被暴风雪暂时拖住脚步,却也没有比原先计划好的行程慢上多久。

就算回程路上有遇上一点小意外,也不影响我如期交差。

但还是不能大意。就在我心想必须全程绷紧神经时──

「看来进雪山采集也没什么大不了的嘛!」

所有人的视线都集中在语气一派轻松的玛里丝小姐身上。

「玛里丝……你怎么把这种话说出口了?你居然真的说出口了!」

「咦?我这么说有什么不对吗?我们再爬过一个山棱就可以离开雪山了耶。」

玛里丝小姐感到非常不解,这让艾莉丝小姐深深叹了口气。

「因为这种时候最容易出事了。尤其你还把这种话讲出口。」

「那只是你的错觉。怎么可能说几句话就会影响到周遭环境。」

嗯,我也这么觉得。

因为路上什么事都没发生,就不会留下深刻印象。

然而,担心说这种话会出事的艾莉丝小姐一直以来都很容易遇上意外。

光是这一年下来,她就经历过断手、差点丧命、被困在火蜥蜴巢穴里面、差点因为欠债被迫结婚──嗯,真的满倒楣的。

由真的遇过各种倒楣事的她来表示担忧,就会显得颇有说服力。

而且她的这份迷信似乎又成真了。

「真不愧是艾莉丝小姐,你说对了。这次又遇上麻烦了。」

「咦?不不不,怎么可能这么巧……对不对?──等等,是真的吗?」

艾莉丝小姐一开始还笑我在开玩笑,然而她看见我的表情依然严肃,就一脸难以置信地这么问我。

「对,的确有魔物正在接近我们。还有……应该快要可以看到了。」

「我去看看。」

凯特小姐迅速爬上附近的树,在看往我指的方向之后惊讶得目瞪口呆。

「……太夸张了吧。有只好巨大的虫……还有一群人──是采集家吗?都往这里过来了!」

「那大概就是滑雪巨虫。艾莉丝小姐的厄运真是强到让人不得不佩服。」

以季节跟地点来说,不太可能是其他种巨虫。

「这不是我害的吧!只是巧合!」

「可是你的厄运也真的招来了不少特别麻烦的情况,不是吗?像是第一天进大树海就遇到地狱焰灰熊,而且还是狂袭状态的。」

「唔唔──不对,这次也有可能是玛里丝的厄运引来的麻烦啊。」

「我很少遇到魔物的。而且我听说艾莉丝小姐好像连火蜥蜴都能引到吧?」

「那次是诺多──」

艾莉丝小姐本来还想继续反驳,却遭到凯特小姐打断。

「艾莉丝,现在不是顾着吵这种事情的时候了。店长小姐,我们有办法避开它吗?」

「滑雪巨虫原本攻击性不算太强,可是现在它附近有采集家,就表示那些人很可能攻击过巨虫了。听说它一旦开始反击,就会很难甩开它。」

虽然攻击它的不是我们,不过也没办法期待它会分辨哪些人类是不是攻击它的人。

「所以,我们可以选择在还没被追上之前逃跑,或是挖个雪洞躲起来……」

我们穿着雪靴,是可以正常跑步,然而论能不能跑得比可以在雪地上轻盈移动的滑雪巨虫快……应该只有我跟艾莉丝小姐办得到吧?

可是那样就得抛下萝蕾雅她们,所以只有我们两个跑得赢巨虫也没用。

而躲在雪洞里面也很可能被滑雪巨虫发现,到时候就会直接被它的身体压扁。

艾莉丝小姐大概是想像了我们被巨虫压扁的情景,立刻摇了摇头。

「那就不能躲起来了。既然不能躲,还不如直接跟那只巨虫对打。而且我也想尽可能帮那群采集家脱离险境。」

「艾莉丝,你想帮他们吗?他们应该不是我们认识的人耶。」

采集家要是遇到危险,基本上都是他们自己的责任。其实能对陷入困境的人伸出援手当然是最理想,可是大多人不太会自愿冒险去救陌生人。

尤其会来这座雪山的人,应该有极大多数没有余力帮助别人。

因为一般只会带足够自己跟伙伴吃的粮食,再加上随便插手不小心帮了倒忙,也只会造成二次伤害。

「这……反正店长阁下也在,你有没有办法打倒那只巨虫?」

「我先说,我是炼金术师,战斗不是我的专长喔。」

「呃,可是店长阁下比我强多了,说这种话一点说服力都没有……」

萝蕾雅,不要点头点得那么大力。

虽然有必要的话,我当然还是会出手。

「我是比较看好艾莉丝小姐跟凯特小姐你们两个战力啦~啊,他们要过来了。」

我伸手指向他们所在的方向,不久,滑雪巨虫跟被追杀的采集家来到我们肉眼可见的地方。

萝蕾雅一看到滑雪巨虫就瞪大了双眼,抓着我的手臂大喊:

「珊……珊乐莎小姐!那只虫!它也太大只了吧!」

「因为它是巨虫嘛。如果它很小,就只是普通的虫了。用杀虫剂喷一下就死了。」

假如滑雪巨虫是那么脆弱的虫,我也不会特地警告大家要小心。

「店长阁下!可是我感觉它好像比火蜥蜴还大只啊!」

滑雪巨虫的外型就像是一只很巨大的天牛。头上长着长长的触角,还有锐利的大腭,至于身体则是整体上很细长,六只脚的先端像是有点扁的板子。

它有着金属光泽的身体散发出偏绿的彩色反光,在放眼望去一片白的雪原里显得特别突兀,彷佛在表达它很有自信打倒所有攻击自己的敌人。

它会这么无所畏惧也不是没有原因。

因为它光是一只脚就比我的身高还长了。

「别担心。它没有火蜥蜴那么强。」

「这教人怎么不担心!……我们是不是直接逃跑比较好?反正被虫追的那些人也不太像是采集家。」

「看起来差不多有十个人,可是好像没有一个是曾在约克村看过的采集家……?」

艾莉丝小姐在多少看得到那群人的面孔后,开始感到疑惑。

大树海附近不是只有约克村一个村庄,也有可能是其他村子的采集家。然而,他们穿得却不太像一般的采集家。

「……要直接逃吗?」

「不,先等一下──那些人是南斯托拉格的卫兵!」

「南斯托拉格的卫兵……?真的吗?」

「应该不会错。我在南斯托拉格偶尔会需要跟卫兵交谈,所以认得出来。」

玛里丝小姐是南斯托拉格的居民,她这番话的可信度很高。

「……我愈来愈想直接逃跑了。」

先别误会,正常情况下我还是会去救人。

可是前几天来找碴的就是他们服侍的领主。我们用有点强硬的方式赶走吾艳从男爵之后没多久,又刚好有他领地里的卫兵带着危险的魔物往我们这边跑过来。

要说是巧合也巧过头了吧?

「救命啊──!」

那群人似乎也注意到了我们,开始大声求助,神色非常慌张。

「……有点可疑。」

「会吗……?」

「萝蕾雅,这世界上不是只有善良的人会求救。」

假设有个人看起来很无助的站在路边好了。

其实也不是不可能出于好心走过去帮忙,却发现是盗贼设下的陷阱。

像我们可以保护自己倒是还好,但我不能让没办法战斗的萝蕾雅轻易接近可疑人士。

「其实最安全的方法是直接从这里用比较强的魔法把那些人跟巨虫一起炸飞……」

「我也觉得店长小姐那么做比较安全,可是我们还不知道那些人是敌是友,直接牺牲他们的命不太好吧……」

「果然还是别这么狠比较好吗?」

看到凯特小姐似乎不太同意,还有一旁的萝蕾雅不断点头附和的模样,我也不好意思不顾她们的反对。

如果那些人很明显是盗贼,就不用留情面了……真可惜。

「那个……我希望你可以帮帮他们。他们是很正直的卫兵。」

「可是他们是吾艳从男爵的部下耶。你知道吾艳从男爵是什么样的人吗?」

「唔,你这样一说,我还真的没办法反驳你!」

看来她也知道吾艳从男爵的行事风格。

面露难色的玛里丝小姐一度语塞,但很快就变得一脸正经,并凝视着我说:

「不过,我的想法还是不变!我也会帮忙,麻烦你救救他们吧!」

「既然你都这么说了……好吧,反正对他们见死不救,也会害我有罪恶感。」

我看向凯特小姐跟艾莉丝小姐。她们也点点头,同意帮助那些人。

如果要以确保我们的安全为优先,故意牺牲他们也不失是一个办法,可是看到萝蕾雅这么担心闹出人命的模样,我也不太想害她看到那群人在自己眼前丧命……啊,有一个人被触角弹开,摔到陷进雪里了。

看来我们没多少时间可以犹豫。

「玛里丝小姐,你会用武器吗?」

「至少比外行人会用!」

那就是不太会用的意思了。毕竟只要有达到学校要求的最低标准,就可以拿到学分。

「玛里丝小姐就待在这里用魔法攻击吧。那,要上了。」

其他三个人不需要我明说,就已经知道自己该做什么了。

凯特小姐立刻拉弓,艾莉丝小姐则是大声警告被追赶的那群人。

「你们不要再往这边跑了!换往左右两边跑!」

弦上的箭在她说完这句话的同时飞向目标。

凯特小姐瞄准的不是那群可疑人物,而是滑雪巨虫的长长触角。

箭精准插进左边的触角,让巨虫发出「叽啊啊啊!」的刺耳哀号。凯特小姐皱起眉头,可是原因不是出于巨虫的叫声,而是这一箭的成效。

「什么?居然连用这把弓都射不穿?」

凯特小姐的弓箭在打火蜥蜴的时候完全派不上用场,所以我帮她稍加改良,改造成可以灌注魔力进去。

那把弓在改造过后射出的箭最快可以到原本两倍的速度……但很可惜没有射断触角,只有插进去。

毕竟当初为了节省开销,是直接拿凯特小姐原本那把弓来改造。

「至少箭还射得进它的触角,只是可能需要换用别种箭来增加威力。」

「唔唔,欠的钱又要变多了……」

凯特小姐在听完我的建议以后露出哀怨神情。

特殊的箭虽然远比用来对付火蜥蜴的冰冻箭便宜,却也还是非常昂贵。

而且要回收再利用也需要多花钱。光是把单纯只运用冶炼技术打造出来的箭捡回来用都需要修理了,更何况是透过炼金术打造出来的特殊箭。

没多少钱可以保养的话,其实很难随手拿来用。

要是顺利杀死目标赚到的钱还付不起维修弓箭的费用,就等于是做白工。

「你到时候可以来跟我谈谈要怎么处理维修费──它要过来了!」

滑雪巨虫被箭射中之后甩了甩触角,想甩掉插在上面的箭,而这一箭或许也让它认定我们是敌人,它开始迅速往我们这里溜过来。

「接下来换我来!──『风刃』!」

我身后的玛里丝小姐对滑雪巨虫施展攻击魔法。

她大概是考量到这里是雪山,魔法的规模并不大。这道魔法把滑雪巨虫的左前脚砍成一半,甚至连后面的脚都因此受到重伤,使得巨虫身体严重失衡。

「喔!真不愧是炼金术师!那你就继续──」

艾莉丝小姐对这道魔法的强大威力相当吃惊,然而玛里丝小姐却立刻摇摇头,说:

「我没办法再用了~刚才那次就快耗掉我所有魔力了。」

「你也一次用太多魔力了吧!」

「我只是照着你说的做而已啊。再来就交给你们了~」

居然就这样不管了!不对,现在这种情况下,或许也不能说她判断错误?

滑雪巨虫麻烦就麻烦在它可以在人类会被拖住脚步的厚厚积雪上来去自如,还有它那双攻击范围很远的长长触角。

让它无法利用自己的优势,穿着雪靴的我们就可以占上风。

而且不习惯战斗的人在战斗途中施展攻击魔法很可能波及到别人,很危险。

所以玛里丝小姐这种把一切赌在第一次攻击的做法,反而可以说是非常正确。

当然,可以说这么做很正确的前提是需要有其他战力帮忙打倒巨虫。

「店长阁下,我要上喽!」

「好!」

能够帮忙打倒巨虫的「其他战力」──我跟艾莉丝小姐开始跑向滑雪巨虫。目标是它的触角跟脚。

我们先跑向伤势较重的左边,滑雪巨虫的触角也从上方对我们展开攻击。

但是它准备攻击的动作很大,除非脚卡在雪里,不然不会太难躲。

跑在前面的艾莉丝小姐加快速度,往斜前方跳开;我则是稍稍减速,看着触角划过我眼前。

插着箭的触角戳进雪里,扬起一片白白细雪。

我一脚蹬向它在雪里的触角,挥下拿在手中的剑。

这一剑几乎没有受到任何阻力,就像在砍某种很脆的物体。

比我的脚还粗的触角被砍断半截,倒落地面。

同时传来一阵比刚才更大的哀号声。

随后滑雪巨虫忽然整只大力一晃,不晓得是不是失去触角所导致的。

「店长阁下果然厉害!」

开口称赞我的艾莉丝小姐动作也非常迅速。

她的动作完全没有因为敌人的一举一动变得迟钝,最后用力挥下握在手里的剑。

铿!

这一剑砍破了刚才被魔法砍伤的第二条腿的关节部位,传出听起来相当坚硬的声响。

它脚部前端类似滑雪板的部位因此脱落,让它更加无法站稳。

滑雪巨虫正是因为有外形平坦的脚,它巨大的身躯才有办法稳稳站在柔软的雪上。

也就是说,当滑雪巨虫一旦失去可以滑雪的脚跟头上的触角,它就只是一只单纯长得很巨大的虫。

──不对,长得很大只的虫也够可怕了。

「艾莉丝小姐,你直接过去砍它的左后脚!」

我一开始往滑雪巨虫仍然安好的右边触角方向跑,它就尝试优先处理掉眼前的我,朝着我甩下触角。

──如果它还记得刚才发生的事情,应该要对我有点戒心才对。

我当然顺利避开了它的触角,拿剑砍下去。

感受到微小的阻力以后,滑雪巨虫的触角再次惨遭砍断。

我再接着把剑往反方向挥,打算砍它的眼睛。滑雪巨虫怕得把头移开,但艾莉丝小姐已经挥下了第二剑。

「喝!」

这一剑非常强劲。比刚才更加强力道的一记攻击,精准砍断了第三只脚。

滑雪巨虫这才终于完全失去了平衡,慢慢往左侧倾倒。

它的身体倒向连忙逃开的艾莉丝小姐原本站的位置。

啪!

或许是因为积雪非常厚──

它的巨大身躯倒下的声响远比原本预料的轻盈许多,四周溅起柔柔细雪。

再来要做的事情就很单纯了。

我们一边小心避开它不断挥舞的脚,一边砍断剩下的三只脚,等它完全动弹不得以后,再砍下它的头。我们第一次对付巨虫的一战,就这么圆满落幕。

「辛苦了。你们解决它的速度比我想像中的还要快……虽然我从头到尾只能在旁边看。」

「对啊。我还以为巨虫会再更有威胁性一点。」

萝蕾雅跟凯特小姐在看到敌人不再动弹以后走了过来,说出自己的感想。然而艾莉丝小姐却露出有点复杂的神情,指着被砍断的头部说:

「它已经够有威胁性了吧?你看看它的大腭。如果我们在雪地里慢慢走,老早就被它的大腭夹死了。幸好有店长阁下提供的雪靴,才没变成它的猎物……」

「毕竟滑雪巨虫是因为它能在雪地上快速移动,才会被视为很危险的巨虫。只要有办法应付这一点,就不算多大的威胁了。」

「原来如此。要是没有穿雪靴,就会变成像他们那样吧?」

凯特小姐的视线停在愣愣看着我们的几名──正确来说是三名男子身上。一开始看到他们时还有十个人左右,然而多数人都遭到滑雪巨虫攻击,四处都可以看到他们的伙伴躺在雪原上。

有几个人还能摇摇晃晃地起身,也有人已经完全动也不动。

很明显需要有人马上帮忙救治伤患,可是……

「我可以保证他们真的是南斯托拉格的卫兵!」

「呃,就是因为你很确定他们是卫兵才麻烦……」

我看向挺胸保证他们就是卫兵的玛里丝小姐,她才忽然想起为什么是卫兵反而麻烦,视线在我们跟这群卫兵之间游移不定。

「我都忘了!这下糟了……」

如果他们是采集家,就不用考虑太多。

只要在不会害我们也遇难的前提下提供协助就好。

可是,我们现在面临的问题是他们很可能是敌人──

「总之,我们先问问看他们怎么会在这里吧……而且我有闻到那个东西的味道。」

「这……说得也是。看来我们得好好问清楚他们的来意了。」

我在跟巨虫交战的途中就注意到了一种味道。

我一提出质疑,玛里丝小姐也稍稍皱起眉头,一脸严肃地同意我的意见。

「──这么说来,的确有种奇特的味道。这种味道怎么了吗?」

「这种味道是用来吸引虫类的炼药散发出来的。主要是在需要收集虫类炼金材料的时候用的……而它当然也能吸引巨虫。」

「原……原来有这种炼药?要是我,我会有点不想用它。」

「只有几只虫是还好,可是如果引来了一大群的虫……」

凯特小姐跟萝蕾雅大概是想像到数都数不清的虫排山倒海而来的景象,一同皱起眉头。

嗯,我自己也是做出来了以后就尽可能不去用到这种炼药,还把它层层密封起来放在仓库。

因为要是不小心在家里打翻那种炼药,后果绝对不堪设想。

它甚至比一些毒药更需要小心存放。

「我很在意他们怎么会有这种东西,不过,实际用了这种炼药的──」

「很遗憾,应该也是他们──你们几个!过来这里一下!」

「记得先丢下武器。你们如果敢轻举妄动,就会变得像这只虫一样喔。」

玛里丝小姐要那些卫兵过来,艾莉丝小姐也踢着滑雪巨虫被砍断的头威胁他们。卫兵们毫不犹豫地照做。

他们丢下手上的剑,其中两个人去查看瘫倒在后头的伙伴,剩下的一个人则是举起双手,拖着受到厚厚积雪阻挡的双脚朝我们走来,说:

「我是南斯托拉格第六警备小队队长,马迪森。我想请各位帮个忙。求求你们救救我的下属吧!」

「这就得看你怎么回答我们的问题了。吾艳从男爵领地里的卫兵刚好跟我们在同个时期进来雪山,还刚好在路上碰到滑雪巨虫袭击,又刚好往我们这个方向逃──这世上应该没有这么巧的事吧?」

「你不说清楚,我们就得花更多时间在你身上。你如果真的那么重视你的下属,就赶快实话实说。」

我们几个人都有穿雪靴,没穿雪靴的他几乎腰部以下都在雪里。就算跟他打起来,我们也应该会赢。只是他们是本来就有一定实力的卫兵,所以我并没有放松戒心,然而他的回答却有点出乎我的预料。

「吾艳从男爵命令我们引诱滑雪巨虫去攻击那边那个炼金术师。用来吸引虫类的炼药是领主那边的炼金术师给的。」

男子毫不隐瞒地把正常情况下绝对不该说出口的情报全盘托出,使得艾莉丝小姐心生怀疑,皱着眉头问:

「……你怎么承认得这么干脆?」

「因为我们胆敢对可以轻松打倒滑雪巨虫的你们动手,一定会没命。不对,我的许多下属现在都命在旦夕,就算没对你们动手,都可能会丧命。我是他们的队长,我必须做出最有希望保住他们性命的选择。」

马迪森说着看往接受其他两人救援的伙伴。

目前还不知道他们伤势有多严重,但看起来有很多人无法正常行走。假如我们决定见死不救,想必只有极少数人能够成功下山返乡。

「你的选择很明智。可是,你们本来打算要怎么把引过来的滑雪巨虫推给我们处理?」

「领主的炼金术师还有给我另一种炼药。说把这个砸到你们身上就好。」

马迪森拿出一个小药瓶。

玛里丝小姐接过药瓶,微微打开瓶口闻起药水的味道。她立刻一脸不满地说:

「这是会让巨虫变得很亢奋的炼药。被这个泼到会很危险。」

我没听说领主有自己的炼金术师……该不会是那家伙吧?

那个在南斯托拉格坑客人钱的黑心炼金术师。

他说不定是因为自己的店「顺利」倒闭了,才会去投靠领主。

「可是你们刚才看起来没有打算把这个丢在我们身上。为什么?」

被这种药洒到应该也不会让我们打不过滑雪巨虫,但的确会变得比刚才更危险。

马迪森一听到我怀着这种想法提出的疑问,就苦笑着回答:

「你觉得我会忍心杀掉跟我女儿差不多大的小孩子吗?要不是领主有派私兵来监视我们,我们早就在半路上开溜了……」

「呃,可是你们也是领主的私兵吧?难道不是吗?」

萝蕾雅的合理质疑,使得马迪森一脸无奈。

「我们也是帮领主做事,要说是私兵也没错,但是来监视我们的是领主亲自训练,而且专做脏事的私兵。我们原本的工作是负责维护城镇治安。在镇上巡逻、抓小偷,或是帮忙调解纷争,才是我们该做的事情。领主一般不会直接命令我们做什么……结果还是遇上这种鸟事。」

马迪森说着深深叹了口气,接着看向我们,试图寻求我们的同情。

「我们的家人都在南斯托拉格。你们应该也知道我们敢拒绝的话……会有什么下场吧?」

「……虽然还是有点纳闷,但我可以理解你的苦衷。毕竟对方是贵族,还是自己的领主。」

萝蕾雅显得有点不满,却仍然最先表示能够理解他们是不得已。

「其实也不是所有贵族都像他那样……」

艾莉丝小姐的表情相当复杂。我也有贵族的朋友,当然可以理解马迪森的苦衷,可是完全不做亏心事的贵族绝对不算少数──不对,作风正直的贵族可能还比较多。

然而很遗憾的是,作风不正直的贵族带给平民的影响一定比较大。

就算只占少数,仍然无法避免容易引发不满的作风在人们心中留下更强烈的印象。

所以,大多平民对贵族的认知会是像萝蕾雅那样。

「对了,那个监视你们的人呢?」

被他知道你把实话全部说出口不太好吧?接着,马迪森就面露微笑回答:

「喔,他在我们去挑衅滑雪巨虫的时候出意外死了。」

「哦,意外啊。」

「对,意外。」

艾莉丝小姐微微挑起眉毛询问,马迪森也面不改色地再次表示是意外。

不知道他说的意外是偶发意外,还是人为的意外。

……但我们也没必要追究下去。要是他回答「我们故意假装成意外把他杀了!」或是「感觉可以趁机杀掉他,就直接动手了」,我也不知道该做什么反应。

只是从他对那个监视者的态度来看,应该就算没有主动下手,也至少有故意在对方出意外的时候不伸出援手。

「你们或许会觉得我们做了这种事还想求救很厚脸皮,可是我还是想求你们帮帮忙。」

「你的意思是要我们帮忙救治伤患跟协助你们下山吧?这个嘛~……」

马迪森在坦白所有他知道的事情之后向我们求救,我不禁双手环胸,烦恼该不该帮助他们。

我不打算责备他把自己家人的安危看得比外人的生命还重。

即使他的行为构成犯罪──只是这次是领主下令的,能不能说是犯罪还很难说──我仍然可以理解他想要保护家人的心情,不能怪他把家人摆在第一顺位。

只是我们这些被陷害的就很倒楣了。

而且就算看在我们也没受伤的份上可以原谅他们,也还存在其他问题。艾莉丝小姐跟凯特小姐……果然也很烦恼该不该帮他们。

一直到刚才都还很积极想帮助这些卫兵的玛里丝小姐,现在也是保持沉默。

这时,本来在一旁默默观察我们有没有意愿帮忙的萝蕾雅眼神开始游移,不断动来动去的双手也看得出她有点静不下心。她战战兢兢地开口问:

「那个……我们真的不能帮他们一下吗?」

「嗯~萝蕾雅你真的很好心耶。明明才刚差点被他们害死。」

「可是,马迪森先生他们只是听领主的命令而已,而且我也不觉得他们会想伤害我们……」

不晓得是不是因为萝蕾雅也是平民,会比较容易同情无法违抗贵族命令的这些卫兵?

虽然我自己也是一直到好几年前都还待在接近社会底层的世界。

如果他们今天是直接攻击我们,我当然不会手下留情;但他们愿意举双手投降,我也不是不能考虑选择原谅。只是在那之前得先解决其他问题。

艾莉丝小姐代替我讲明他们惹了什么大麻烦。

「萝蕾雅,你知道意图伤害炼金术师这种行为就算只是未遂,也一样是重罪吗?甚至大多情况下会被判死刑。」

「真……真的吗?我知道会被判重罪,可是……」

说真的,我也很好奇他们的行为会被判多重。

如果先不论事前挑衅滑雪巨虫这部分,他们的行为客观看来就是「把追着自己的巨虫引去追别人」。

其实这样就够恶劣了,却也绝对不可能足以被判死刑。

虽然事发地点属于哪个贵族治理的领地,也会造成判决轻重上的差异啦。

不过,被害人是炼金术师就不一样了。这种情况就算真的纯粹是意外致死,也会高机率被判处死刑。假如是谋杀,则是就算没有致死,被判死刑的机率仍然高达九成九。

只是这并不是炼金术师的特权使然,是因为国家相当重视炼金术师的存在。

毕竟炼金术师是国家耗费大量资金培育出来的国有财产。

如果意图伤害国有财产,当然无法避免吃上重罪。

「顺带一提,别看艾莉丝这副模样,她也是货真价实的贵族。这一点也会大幅影响到你们的罪责。」

「对,别看我这副模样──等等,凯特,你说『别看我这副模样』会不会太过分了?」

艾莉丝小姐略微不满地询问凯特小姐。凯特小姐轻轻耸了耸肩,叹着气说:

「那,艾莉丝你有办法抬头挺胸地说自己是贵族千金吗?我很乐意听到你这样自称喔。」

「──嗯。别看我这副模样,我其实是个货真价实的贵族。你们上法庭一定会被判死罪。说不定连你们的家人都得遭受连坐处分。」

艾莉丝小姐在短暂沉默之后,若无其事地接续刚才的话题。

看来她不打算改善自己乍看不像贵族这点。

不过,她用平淡语气说出的这番话,也是相当不留情。

平民攻击贵族的罪责的确很重,然而马迪森或许是因为不知道艾莉丝小姐是贵族,本来就冷到发白的脸又接着迅速失去血色,变得很接近土黄色。

「卫兵行为导致的后果──至少单论基于执行命令所导致的后果,一般都会由下令的人来负责……可是你认为吾艳从男爵会愿意负责吗?」

「…………」

马迪森以沉默回答艾莉丝小姐的提问。

他大概也知道吾艳从男爵不可能愿意负责。

要是他真的愿意为自己做的事情负责,又怎么可能会想用暗杀这种手段呢。

「可恶!原来我们有没有成功完成任务都会被推出来扛责任!」

马迪森很不甘心地握拳捶向地面。柔软的细雪并没有强行接下这一拳,而是默默地迳自往四周飞散。彷佛在敲打空气的触感,让他又气得把雪踹开泄愤。

「他也有可能会计划在把我们灭口以后顺便湮灭证据。他有没有这样要求你们?」

「要做到那个地步的话,我──虽然还是没胆拒绝,但一定会想办法开溜。至少我是没听说需要湮灭证据。死掉的那个直属私兵知不知道就难说了。」

「说不定他本来打算在你们准备动手之前才说清楚,再逼你们一定要照做。像是威胁你们不把我们全部杀了,就等着跟家人一起被处理掉。」

「唔唔……」

刚刚才说宁愿逃跑也不愿意杀我们的马迪森表情非常煎熬,看来他无法保证在家人的性命受到威胁的情况下,一样会选择不伤害我们。

他的反应让萝蕾雅感到些许不解。

「可是,你们的战力不够对付珊乐莎小姐她们吧?除非我们每一个人都已经奄奄一息了,不然你们再怎么努力,也只会反过来被她们痛打一顿而已。」

「啊~小姑娘,你别看我们现在一堆伤兵,我们也算有点实力的……」

原本一脸挣扎的马迪森听到未成年的小女生讲得这么不留情面,表情瞬间变得有点尴尬。然而,萝蕾雅并没有因此改口。

「可是你们现在连走路都有问题吧?我不觉得你们在这种状态下能躲过凯特小姐的箭。而且单论要逃过你们的追杀,连我都跑得赢你们。」

萝蕾雅说得像是自己跑得很慢,可是她从小就在乡村里长大,脚程其实相当快。

就算是锻炼出好脚力的成年男子,也很难在腰部以下都埋在雪里的状态追上穿着雪靴的萝蕾雅,更不用说是很习惯应战的凯特小姐了。

被凯特小姐拉开距离的话,他们来个一二十个人也只能全数沦为标靶。

我们简单说明彼此之间的实力差距后,马迪森就疲惫地垂下肩膀,说:

「你们说得对……其实我也不希望领主拟定一个能确实杀死你们的计画啦,但也真的拟定得太随便了。我从来没听说过你们这么强……」

马迪森叹出很深沉的一口气,并在缓缓抬起头后露出充满某种决心的严肃神情,直直凝视着我,完全一反刚才的丧气模样。

「可不可以用我一个人的头颅来赔罪就好?我的下属只是服从我的命令而已。」

「这也不好说……你们要受到什么处置,不是我可以决定的。」

我很欣赏他愿意牺牲自己来保护下属的勇气,可是如果要让这件事步入公堂,我唯一能做的就是把整个来龙去脉回报给司法机关。最后还是得由王都的司法机关来决定怎么处置这些卫兵。

──不过,他们大概不会因为这些卫兵有苦衷,就减轻刑责。

感觉他们会懒得花力气仔细调查,就直接处死实际陷害我们的这些卫兵。

因为王都的官员一点也不在乎非直辖领地的平民。

他们大概不会考量到每个人背后的苦衷,直接照着标准流程来审理。

「而且我也不想收下你的头颅,毕竟对我没有好处。我可能还比较想要吾艳从男爵的头颅,至少有意义多了。」

「这……这样啊……小姑娘,你讲话还满吓人的嘛。」

马迪森怕得往后退开了一点。我发出「呵呵」的笑声,说:

「我们可是差点被他害死耶,这点要求不过分吧?」

我们用正大光明的手段对付吾艳从男爵的骚扰,他却想用违法手段处理掉我们,简直跟盗贼没两样。

而且做法形同把这些卫兵的家人当成人质,逼他们只能乖乖听话引诱巨虫来攻击我们。

甚至他之前就已经派人来我店里闹事。虽然没有造成任何损失,却也不改他就是要来找我碴的事实。

……我看我可以直接动手除掉这个大麻烦了吧?

「店长小姐,你冷静点。那家伙虽然是人渣,可是他是贵族,我们对他动私刑会很麻烦。」

凯特小姐把手放到我肩膀上,要心里忍不住涌现杀意的我先冷静下来。

「对……对啊,珊乐莎小姐。你不能随便对贵族下手──」

「真要杀他,就得先想好我们可以不用为他的死负责的计画。你不一定要亲自动刀杀他。」

「咦!」

萝蕾雅讶异得睁大眼睛,直盯着凯特小姐。艾莉丝小姐也同意凯特小姐的看法。

「嗯,尤其他之前也背叛我们的信任,在借贷合约里动手脚。我们欠了店长阁下莫大的人情,只要是我们能帮的,我们都愿意帮。而且要是吾艳从男爵的权力变弱,对我们洛采家来说也有好处。」

「居然连艾莉丝小姐都这么说……害他死掉不会怎么样吗?」

「萝蕾雅,你别忘了我看起来再怎么不像,也的确是个货真价实的贵族。」

「……啊,说得也是。明明才刚听你们提过,我又忘了。」

或许是艾莉丝小姐的形象有点难联想到贵族,萝蕾雅在经过提醒之后才想起来。

艾莉丝小姐对她的反应露出些许苦笑,并接着说:

「其实贵族之间常常有权力斗争,只是我们洛采家不曾参与过而已。那些贵族一发现其他敌对贵族有什么过失,就会开始抓着痛处往死里打,甚至会故意诬陷对方。贵族的世界就是这么杀气腾腾的。」

「哇~贵族社会真可怕。幸好我生活中不会遇到贵族。」

「那个……我也是贵族……」

「……幸好我生活中不会遇到怪里怪气的贵族。」

艾莉丝小姐一脸尴尬地再次提醒萝蕾雅自己是贵族,让萝蕾雅稍微订正了自己的说法。

其实也不是只有贵族会有这种人,这世上每个人的个性都各有优缺。平民里面也有些人会让人避之唯恐不及,而贵族里面也有善良的人。贵族跟平民应该就差在贵族的个性比较容易影响到更多人吧?

我忍不住有点同情被恶劣贵族当成棋子的马迪森他们。

「那个~珊乐莎小姐以前到底做了什么事情?吾艳从男爵的确是个有点问题的领主,可是一般会有人只为了报复一个炼金术师,就用上这么激烈的手段吗?」

一直保持沉默的玛里丝小姐语气委婉地开口,提出疑问。我思考起可能的原因。

「唔~他之前来我店里找碴,被我们想办法赶走了。他可能是因为这样才不爽我?」

「哎呀。他竟然敢去炼金术师的店里找碴,真是不成体统。」

不可以对王国领地范围内的炼金术师轻举妄动──

玛里丝小姐一听到吾艳从男爵打破了贵族不可能不知道的常识,便皱起了眉头。但她似乎也同时对此感到疑问,一脸不解地说:

「可是,怎么会因为这点小事就这么狠……?而且动用暴力来报复炼金术师的风险太高了。吾艳从男爵真的没常识到这种地步吗?」

「应该要再加上更之前还有因为艾莉丝和其他一些事情惹到他吧?」

「有吗?我没做什么特别的事情惹他啊。」

「你弄了一片收不了税金的药草田。」

「我的手段是合法的。」

「还斗垮了跟他有挂钩的商人。」

「我的手段是合法的。」

「还用调停的方式让他收不到高利贷的利息。」

「我的手段是合法的。」

我做的一切都是合法的。从头到尾都没有违法。

「珊乐莎小姐……你……」

然而玛里丝小姐却用很受不了我似的眼神看着我。我多补充一句:

「顺带一提,那个被斗垮的商人叫做都仕•窝德。」

「那就是合法的了!珊乐莎小姐是对的!」

她翻脸比翻书还快。

毕竟玛里丝小姐就是因为都仕•窝德被斗垮,才能逃离无止尽的欠债地狱。

「其实就某方面来说,这些卫兵也算是被你影响到的受害人吧?」

「……可是那也是因为吾艳从男爵有错在先啊。我又没做什么坏事。」

我没有反击(?)吾艳从男爵的话,马迪森他们的确很可能就不会收到来陷害我们的命令,但是这也不能怪我吧?

「你说得对。不过,我还是不忍心对熟面孔见死不救。你能不能考虑帮他们一下呢?」

「唔~反正我跟他们几个无冤无仇,我是不反对救他们啦……可是玛里丝小姐应该也知道要处理一些很麻烦的问题吧?」

就算可以治疗他们的伤势,再带走不动的人下山,而且完全不会缺粮食,他们依然得面对几乎是死路一条的法律制裁。我没有能力用正当手段帮助他们逃过死劫,也没有理由冒险帮助他们。不过──

「总之,还是先帮他们治疗吧。要是因为我们谈太久害本来活得下来的人死掉,我也会有罪恶感。而且他们好像也已经把所有人都带回来了。」

马迪森回过头,跟着我一起看向他的身后。他在看到伙伴们都被带回来集合后松了一口气。

「一、二、三……所有人都在。」

其中一个人走过来我们这里,向马迪森敬礼。

「队长,我们把所有人都带回来了!」

「这样啊。大家情况怎么样?」

「幸好没有人身亡──喔,只有那个垃圾例外。」

他在微笑着回报现况以后,又语气凶狠地多补充了一句。

他说的「垃圾」应该就是那个「出意外」的领主直属私兵吧。

从他语气中的厌恶,都能感觉到那个「垃圾」有多惹人厌。

「那个垃圾就别管他了。丢在这里就好。」

「是,我也是只拿走他身上一些用得到的东西,没有拖着他回来。」

「嗯,很好。」

男子面露非常灿烂的笑容竖起大拇指,马迪森回答的时候也露着奸笑。

艾莉丝小姐见状脱口说出自己的疑问。

「……等等,那样真的好吗?」

虽然我也觉得好像不该说「很好」,可是我也没有好心到会要他们连那个人的遗体都一起带回去。

尤其对方又是想来害死我的人。

我只会对半径几公尺内的人表现出我的善良。这个「半径几公尺」当然不是指物理上,而是心理上的。

「那,队长……你们谈得怎么样了?」

对方应该也知道他们本来就没道理得到我们的协助。

男子放下刚才竖起的大拇指,一脸不安地观察着我们的脸色。

「她好像愿意帮大家治疗。但我们能不能下山,就要看她们愿不愿意大发慈悲了……反正也总比在这里打起来好吧?」

「那当然。有机会得救比一定会死在这里好多了。而且我也不想跟不在床上的女生打架。还是在床上『这样』互相碰撞比较有趣。」

男子伸出拳头,用色眯眯的笑容多说了一句没必要说出口的话。

马迪森立刻动手揍了他一拳。

「卡特!你说话别这么下流!现在有贵族家的千金在场啊!」

「咳噗──!」

卡特被揍得弯下腰来跌倒在地。马迪森不顾他跌倒的队员,直接对艾莉丝小姐低头道歉。

「不好意思,是我没有教好他。」

「呃,我是没有很在乎啦……他没事吧?」

「我没怎么样!刚才是我失礼了!」

艾莉丝小姐或许也是不好意思在这种状况下抱怨,语气听起来有点尴尬。卡特立刻站起来低头道歉,随后视线转向我,询问我是否能提供协助。

「那……那么,可以麻烦你帮大家治疗吗?有些人伤得很重。」

「没问题。不过,可能要请你尽量不要开黄腔了。」

尤其还有未成年的萝蕾雅在场──等等,她看起来一点都不在乎耶!……仔细想想,萝蕾雅其实比我还要更不怕这种话题。毕竟乡下地方本来就很早结婚。

卡特似乎十分重视有能力治疗伤患的我的意见,很快就开口回答:「我会多加注意措辞!」

「嗯,那就麻烦你注意一下了。我看看伤患……有九个人。」

马迪森的部队总共十二人,只有包含马迪森在内的三人毫发无伤。

有五个人还可以自己站起来,剩下四个人则是躺在雪地上。

他们身体底下有铺着毛皮防寒,可是山上的天候变化得很快。看来动作要快了。

「那我马上来帮大家检查伤势……但你们不要趁机动歪脑筋喔。别看我好像很瘦弱,我可是能一脚踢死地狱焰灰熊的。」

现在还不知道他们之后会怎么样,我不太希望他们看到我手上没有武器就觉得有机可趁,在我看诊的时候攻击我──最主要是因为我会没办法手下留情。

我出言警告是出于不想失手杀掉他们,而他们在听到我这么说以后,都露出了一脸难以言喻的神情。

「(哪有人看到她刚才打赢巨虫还会觉得她瘦弱啊……)」

「(是说,她居然能用脚踹死地狱焰灰熊喔?太夸张了吧。)」

「(真的假的?她根本就是怪物吧。)」

在场的各位伤患,你们故意讲得很小声,我还是听得到喔。

到时候就别怪我在治疗的时候手误喔。

「(这就跟长得漂亮的花会带刺是一样的道理吗?)」

……我心胸很宽大,也不是不能原谅你们啦。

检查完每个人的伤势之后,确定伤势较轻的是只有撞伤跟手指骨折的两个人。

手臂骨折跟脚部骨折的各三人,伤势最严重的最后一个人不只两边大腿骨跟一边手臂骨折,连肋骨都断了几根,但幸好没有人伤重不治。

马迪森他们的实力搞不好比我想像的还要更好?

如果今天跟滑雪巨虫交手的是一般采集家,就很难避免有人送命。

虽然他们的人数比一般采集家团队还多,而且是以逃跑为第一优先,但他们毕竟是以维持城镇治安为主的卫兵,能所有人都活下来已经算很厉害了。

「洛伊德还救得回来吗?他现在没有意识,感觉很不乐观……」

「拜托你!救救副队长吧!副队长是为了保护我,才会受这么重的伤……」

伤得最重的人叫做洛伊德,似乎是他们警备小队的副队长。

看起来最严重的是他脚部的骨折,但没有变成开放性骨折,肋骨也不像有插到内脏,应该没有立即性的生命危险。

副队长似乎是要保护下属才会受这么重的伤,当时被他救了一命的人就是现在苦苦哀求我救活副队长的男子。含泪看着我的男子看起来意外年轻,年纪应该跟我差不多?

他大概是对自己不小心害副队长受重伤很自责,甚至还拖着他骨折的脚爬过来。马迪森大喊「你先冷静下来,帕托力克!」制止他。

「别担心,他没有生命危险。」

「真的吗?太好了……」

「当然前提是不可以大幅度挪动他的身体。我先治疗轻伤的人。」

虽然也可以先治疗伤势严重的人,可是这里并不是适合医治伤患的地方。

如果不先多让几个人可以自行走动,天气变差的时候会没办法先去其他地方避难。

「只是,也只有两个人可以用我的治疗魔法彻底治好伤势。」

「连珊乐莎小姐这么会用魔法的人,都没办法治好手臂跟脚部的骨折吗?」

「也不是办不到……我之前是不是没跟萝蕾雅解释过?其实治疗魔法会在治疗伤势的同时,消耗掉伤患的体力。」

用炼药治疗也会有一样的现象,但一般用炼药消耗的体力会比用魔法少,而炼药的品质愈高,两者之间的效果差异又会愈大。

另外,其实连专精治疗的魔法师跟一般魔法师用的治疗魔法也会有差,愈是熟练的人施展的魔法,就愈不容易造成伤患太大负担。

「如果忽视消耗体力的问题,要帮他们治疗骨折的手臂跟脚当然不难……」

强行治疗会耗尽接受治疗的伤患体力,导致伤患昏睡好几天。

在安全的地方用这种方式治疗是无所谓,可是现在是在雪山上,一个不小心就有可能冻死。

「喔,原来如此。如果是玛里丝来治疗呢?」

「我根本连治疗魔法都不会用啊!」

玛里丝小姐激动回应艾莉丝小姐的提问。

她的回答让凯特小姐半眯着眼看向她,似乎是觉得很傻眼。

「所以只有店长小姐能帮他们治疗……刚才明明是你自己说要帮他们的。」

「我说过了,是她太跳脱常识,不是我的问题!你们要是以为每个炼金术师什么魔法都会用,我们这些一般炼金术师也会很困扰的好不好!」

「我有点在意你老是说我跳脱常识……不过,魔法的确不是炼金术师的专攻。」

炼金术师会把大部分时间用在钻研炼金术上,能学会很多种魔法的人其实很少。

「还有,我也不是专攻魔法的炼金术师,所以除非真的有生命危险,不然我会想避免用魔法强行治疗。尤其有时候很可能会产生后遗症。」

用魔法进行治疗等于是借由提高伤患的自我治愈能力来治疗。像治疗重伤就要把治愈速度压在五倍到十倍会比较安全,轻伤倒是不需要多加在意。

所以我先治疗好两个轻伤的伤患,才开始治疗骨折的人。

第一个接受治疗的骨折伤患是人就在旁边的年轻队员,帕托力克。

因为他刚好已经爬来我旁边了。

「麻烦找些可以用来固定骨头的东西过来。那边两位来压住他。」

「啊,好。」

「知……知道了。」

最先接受治疗的两位轻伤队员一脸困惑地遵照我的指示压住帕托力克,随后我就抓住他断掉的脚,矫正骨头的位置。

「嘿。」

「唔!哇啊啊啊啊!」

卫兵们赶紧压住大声哀号的帕托力克,避免他继续乱动。

「你是男生,再忍耐一下。」

「可……可是,真……真的好痛!」

当然会痛啊。因为你的骨头断掉了嘛。

「而且你乱动的话,会比现在更痛喔。」

帕托力克原本担心副队长安危的泪水转变为疼痛造成的泪水,但要是我因为他痛到流泪就放缓动作,也只会浪费时间。

还有很多伤患等着我处理,就让我用最快速度来治疗吧。

「店长小姐治疗的方式真的很不留情耶。」

「毕竟有效治疗跟放慢速度来治疗是两回事。若是花更多时间帮他矫正骨头,也只会害他痛得更久。」

我一调整完骨头的位置,就在骨折的部位抹上止痛药跟消炎药,然后用卫兵们收集来的树枝固定住骨头,再用绷带绑住,最后抹上一种透明的黏稠液体。

「珊乐莎小姐,那是什么?」

「这种液体可以让绷带硬化。之后再淋水上去,绷带就会变得硬梆梆的了。」

我一边对萝蕾雅解释,一边把用魔法制造的水淋上去,接着绷带就冒出少许白色的泡泡,逐渐硬化。其实用普通的水也可以,但是含有魔力的水会加强它硬化的效果跟速度,还可以避免消耗饮用水。

最后再施展一次效力不算强的治疗魔法──

「好,搞定了。你暂时不要乱动喔。」

「谢……谢谢你。」

「嗯,也辛苦你了。」

我对帕托力克露出微笑,他苍白的面容就稍稍恢复了血色。

大概是熬过这段治疗,心情就放松下来了吧。

「──不,店长阁下,我猜应该不是你想的那样。」

「咦?什么东西不是我想的那样?」

「没事──反正说了搞不好会多个竞争对手。」

「……?算了,无所谓。换下一个人喽~」

我不太懂艾莉丝小姐话中的意思,但还是继续着手治疗下一个伤患。

其他卫兵都没有像帕托力克一开始那样乱动,不晓得是因为年纪比他还要大,还是早就已经做好心理准备了。总之,也多亏这样,我才能在短时间内治疗好他们。

接着换治疗最后一个伤患,也就是伤势最严重的洛伊德。

他仍然没有恢复意识,呼吸也相当急促,看起来很痛苦。

如果要带他离开,最麻烦的就是肋骨了。

让绷带硬化的液体只能一定程度固定住他的身体,而且他断掉的肋骨要是不小心伤到内脏,搞不好会危及他的性命。能让他保持不动的状态当然是再好不过。

可是我们也不能一直在这里待到洛伊德的伤势痊愈。

「……肋骨部分可能多少要用治疗魔法强行治疗才行。手臂跟脚就避免用上治疗魔法吧。」

我有点担心魔法会消耗掉他多少体力,不过,治好肋骨应该可以让他呼吸稳定下来。

我小心翼翼地只对肋骨部分施展治疗魔法,手臂跟脚则是以不会用上魔法的方法治疗,最后再把骨折的部位加以固定。看得出本来显得很痛苦的洛伊德在治疗完以后,呼吸也稳定了一点。

「这样他应该过一阵子就会恢复意识了,不过还是得请你们特别注意别让他身体受寒。」

「好,我知道了。喂,把多的防寒衣物都拿过来。」

我离开马迪森他们身边,到一旁清洁自己的双手,再伸展一下舒缓筋骨。

「呼……」

「珊乐莎小姐,辛苦你了。」

「店长阁下,你的魔力会消耗太多吗?」

「喔,你不用担心我的魔力。虽然伤患人数不少,但是我用的魔法也没有多强,耗不了多少魔力。」

我只有用效果低的治愈魔法,还有用魔法制造九人份的水。

耗掉的魔力远远比不上平常炼制的消耗量。

「可是还是有消耗一点体力吧?尤其矫正骨头光看都觉得你要一直绷紧神经,精神上应该很累吧?」

「这倒是有一点。毕竟我也不是医疗方面的专家。」

炼金术师就算有学会一些医术,也不改本业是炼金术的事实──也就是说,制药才是我们的强项。

我们会在实习课学习医术,却还是比专业的医生缺乏经验,也会花特别多心力小心注意自己平时不习惯的医疗行为。

简单来说,就是炼金术师会觉得直接做炼药洒到伤患身上,比慢慢抹药包绷带轻松多了──前提是不考虑炼药制作成本。

我这次用来治疗的不是炼药,是普通的药,但我用来硬化绷带的炼药用在他们每一个人身上,也是不小的开销。

他们都是平民,大概没有钱付我这些炼药的钱。

可是也不能算他们免费,让我烦恼得忍不住叹气。

「那个……毕竟是我说要救他们的,我来帮他们付钱吧。」

知道炼药不便宜的玛里丝小姐看到我眉头深锁,便提议由自己来帮他们支付费用……

「玛里丝小姐,你不是没有钱吗?你欠我们的债还没还完吧?」

「唔!说……说得也是!而且我欠的钱不只没变少,还变多了!」

居然变多了!──我忍不住在心里暗自吐槽。

也难怪雷奥诺拉小姐会把她留在身边顾着。

我扶起额头,再次深深叹了口气。这时,对其他卫兵下完指令的马迪森走来我这里,并对我深深低头敬礼。

「谢谢你。这下我们应该所有人都能平安回去镇上了。至于治疗费……」

这种情况的治疗费其实很难明确订出一个价格。

如果有人亲自来店里要求治疗,直接收原价就好。

如果是同个团队的人需要治疗,一般根本不会特地收费,炼药的价格也会算得比定价便宜。基本上会是整个团队的人平均分担。

那,如果是刚好在野外遇到有人要求治疗呢?

大多人会想要好心帮忙,可是消耗太多魔力跟药剂会害得自己的团队没有医疗资源可用,等于是本末倒置。尤其去野外会事先考量过风险跟一路上可以带多少行李,来决定该带多少药剂,珍贵程度一定比在城镇里买还要高。

所以没有多余资源的时候也可能会拒绝治疗,而真的要治疗,也绝对该提高治疗费用跟药剂的费用──可是在半路上求援的人大多就是因为没有钱,才会无法自行处理疾病跟伤势。只是这次情况比较特殊一点。

「我想想……跟你们收原价,你们应该会付不出来吧?」

「真的很抱歉。我家里有放点储蓄,可是也不确定够不够支付这次的费用……」

我猜警备队的队长收入应该也只比一般人多一些,而且就算马迪森平时省吃俭用,大概也付不起野外治疗的费用。

甚至他们有没有办法顺利回到南斯托拉格都很难说。

我不需要他们的空头支票,然而逼他们交出现在带在身上的所有财产也没有意义。

「──总之,你们先来帮忙肢解滑雪巨虫,之后再把它搬下山吧。」

它太大只很不好搬,卖也卖不到多少钱,还是不无小补。

如果马迪森他们也帮我们一起搬,就可以多搬一点回去换钱。

──只是应该还是很可能付不清治疗费用。

「我们很乐意帮忙搬。除非你要我们抛下受伤的人来搬那只虫。」

「马迪森,你这话是在侮辱店长阁下吗?」

马迪森的假设完全是我绝对不可能会有的想法,让我不禁皱起了眉头,艾莉丝小姐也同时用低沉的语调询问马迪森的意图。马迪森连忙摇头否认,并向我道歉。

「抱歉,开这种玩笑太失礼了。只是换作是那个垃圾人,就很可能对我们说这种话。」

不晓得他是指死在雪原里的那个人,还是要他们来雪山陷害我们的人。

虽然不知道他指的是哪一个,但艾莉丝小姐一听到这番可以听出那些人是怎么对待他们的解释,脸上的严肃也消散了一点。

「嗯,原来如此……不过,重点是你们以后要怎么办。」

我们一同陷入沉默,开始深思。有两个人或许是察觉到我们接下来准备聊起严肃的话题,找借口离开。

「我不太懂政治,我去监督他们肢解巨虫的情况~」

「我……我也过去帮忙!搞不好还可以多学到一些经验!」

先不论玛里丝小姐,萝蕾雅说不定真的是想过去学点经验?

反正也总比让她留在我们这里听很灰暗的话题好,再加上能加快肢解巨虫的速度也是好事。我目送她们离开之后,才开口说:

「重伤的人数比我预料的少,应该不会影响到你们下山。」

「不,还是有几个人没办法自己走路。我们要背着不能走的人吗?」

「等等再做雪橇给你们用。我们这里有四个滑雪板。」

有我跟玛里丝小姐在,要临时做出一个用来搬运伤患的雪橇并不是难事。

而且路上定期帮他们施展治疗魔法,应该除了洛伊德以外的所有人都能在几天内恢复到可以自行走动。

「问题是马迪森他们的处境……店长阁下,你觉得直接放他们回镇上会怎么样?」

「幸运一点会被关起来,倒楣一点会被灭口,以防止消息走漏。毕竟留你们活口也没有好处。」

「小姑娘,你讲话还真不留情啊。但我也没办法否认你的推测一定是错的……」

马迪森大概是觉得吾艳从男爵很可能真的会这么做,丧气地垂下了肩膀。

「如果可以反过来借这个机会拉下吾艳从男爵,就能解决这个问题了。可是……」

「单论他派人攻击艾莉丝跟店长小姐,应该就够把他拉下台了,可惜实际上会有点难度。能证明他有罪的证人只有马迪森他们,立场上一定居下风。有办法请奥菲莉亚大人帮忙吗?」

「……应该很难。她不太可能会帮这种忙。」

除非是我被人杀死之类的大事,不然师父应该不太可能愿意出手。

「那看来要马迪森跟从男爵对簿公堂就不是个好方法了。」

「是啊。他们就算能当证人,也很可能会因为实际动手的是他们──不对,他们很可能会直接被当成主犯判刑。」

「等等!我们是很乐意帮救命恩人上法庭当证人,但我可不希望到时候只有我们被判刑,吾艳从男爵却可以安然脱身喔!」

我对急忙开口表达意见的马迪森点点头,接着说:

「嗯,只害你们受罚也没有意义,所以就算真的需要你们上法庭作证,也得先等制造出能让你们的证言有实质帮助的情况再说。也因为这样,我认为滑雪巨虫这件事基本上是只能隐瞒到底了……那马迪森他们该怎么办?」

「到头来还是得回到这个问题上啊。我认为真的要救的话,也只能当作他们在冬天的山里全军覆没,然后帮助他们逃去别的地方……凯特,你怎么想?」

不知道是不是她们从小认识到现在,已经很熟悉彼此想法的缘故,凯特小姐似乎只听艾莉丝小姐这道简单的提问就知道她想要表达什么,先是显得很讶异,才开始进入深思。

「……要他们去我们那里?正常我是会直接说不可能,可是现在……搞不好真的可行。」

「对吧?马迪森,我们有个提议。」

艾莉丝小姐脸上浮现笑意,对一脸狐疑的马迪森说起她的想法。

艾莉丝小姐提议他们可以举家移民到洛采家领地。

很多平民一辈子不会离开自己出生的城镇或村庄,移民到其他领地这个选项有时候甚至会攸关生死。

不过,马迪森他们现在要是拒绝这个提议,就真的会攸关生死──不对,是几乎死路一条,所以他们也只能答应,而我们也开始为这份移民计画展开行动。

移民去洛采家领地最不可或缺的,就是要先征得厄德巴特先生的同意。

即使艾莉丝小姐是洛采家继承人,也仍然无法不经过当家的同意,就擅自处理重大到可能会演变成贵族纷争导火线的大事。

所以凯特小姐得代表我们先回去向厄德巴特先生征求同意。而玛里丝小姐也跟着她一起去。

因为只让凯特小姐一个人去太危险了。可是请艾莉丝小姐随行又会削弱我们太多战力,算是不得已才会选她们两个当代表,但似乎不影响移民计画的可行性。

就在我们来到距离约克村只剩半天路程的地方时。

凯特小姐独自一个人来跟我们会合了。

「你回来啦,凯特。爸爸有同意吗?还有玛里丝去哪里了?」

「厄德巴特大人同意了。玛里丝小姐也先回去南斯托拉格了。她说要先跟雷奥诺拉小姐报备,请她帮忙安排一些事情。毕竟还是要有人帮忙卫兵的家人搬家,不是吗?」

「也对,这也很重要。如果是交给玛里丝处理还会有点不放心,但既然是托雷奥诺拉小姐处理,应该就没问题了。」

马迪森他们无法回去南斯托拉格,得要有人帮他们的家人搬家──说穿了,其实就是要有人帮这些卫兵的家人暗中逃离南斯托拉格。

之前是玛里丝小姐自愿帮忙,只是她就算炼金术的实力绝不算差,也还是会让人觉得她非常不可靠。我本来很烦恼该不该信任她,可是她也的确比我们更熟悉南斯托拉格这个城镇。

最后是不得已才会拜托她来处理这件事,但看来她好像打一开始就是要回去找雷奥诺拉小姐帮忙。

「那,马迪森,你去叫队员集合吧。我们要出发了。」

「好。我马上叫他们做好准备。」

「店长小姐,你们只有两个人没问题吗?我可以先陪你们回去,晚点再去跟艾莉丝他们会合……」

我们接下来要分头行动。艾莉丝小姐他们要直接回去洛采家领地,而我跟萝蕾雅则是要先回约克村处理菲力克殿下的委托。

凯特小姐看着我的眼神显露不安,应该就是担心这一趟只有我们两个人。我对此笑着拍胸铺保证:

「没问题,反正要搬回去的东西也少了很多。」

我在路上有空就会动手处理掉滑雪巨虫不需要的部位。

不需要用特殊方法保存的材料会请马迪森他们带去暂时放在洛采家,我跟萝蕾雅则是只会带少部分不拿回去工坊处理,就会很难长期存放的材料。

材料的量绝对不算少,不过,我们离村子只有半天路程,两个人一起搬不至于搬不回去。

我一说完不需要担心我们,艾莉丝小姐她们就面面相觑,接着说:

「不,我们是担心吾艳从男爵会不会又去找你麻烦……」

「一样不用担心。毕竟我也有点能力应付打斗,如果他派来的又是跟之前那些流氓差不多的货色,就不可能打得过我。反正应该也不会那么刚好有武艺高强的流氓可以给他使唤。」

假如今天是在王都里面,倒还有可能让他找到那样的帮手,但是南斯托拉格并不是像王都那样的大都市。

应该不可能会有够厉害的高手碰巧经过南斯托拉格,还刚好被吾艳从男爵请去当帮手。

应该不会吧……?

「不对,不可以太大意。我得准备一些遇到实力坚强的高手时,也保证杀得死对方的炼器才行──」

我正在思考有哪些可以用来攻击的炼器时,艾莉丝小姐忽然开口打断我。

「不不不!这个国家没有恐怖到路上随便都能找到赢得过店长阁下的人!我不是认为店长阁下可能会输,真要说的话,我还比较担心店长阁下气到对吾艳从男爵下手过重。」

「气到下手过重?你说我这么温和的人会气成那样?我心胸很宽大的。」

我不会随随便便就因为一点小事生气。

然而大家似乎不怎么认同我对自己的看法。

「(喂,她说自己很温和耶。)」

「(我记得她一看到魔物跑出来,瞬间就把魔物的头砍断了不是吗?)」

「(是啊,我们连武器都还没拿出来就搞定了。)」

「(是我记错『温和』这个词的意思了吗?)」

你们说这什么话。我可是考量到有伤患在耶。

现在离他们被滑雪巨虫弄伤已经过了好几天,除了受重伤的洛伊德以外,都已经恢复到可以自行走动了。不过,目前仍然只有一半的人可以发挥全力应战。

我是因为拖太久弄得战况很混乱会很危险,才会尽可能用最快速度处理掉的好不好。

他们竟然这样说我。但我不会因为这样就生气。

我个性很温和的!

「我知道店长阁下很温和又很好心。」

对吧?

还是艾莉丝小姐懂我。谢谢你发表符合事实的评语!

「──可是店长阁下有时候下手还是会很不留情。」

「对啊。店长小姐要是回去看到自己的店被搞破坏,会有什么反应?」

「你不会气到不小心下重手杀死吾艳从男爵吗?」

我花了很多心力整理后院、重新盖围墙,还修补房子的外墙跟屋顶,换了一面好看的招牌,再把内部装潢改成自己喜欢的样子。

要是一回村子里就发现我大费周章打理得美美的店被人搞破坏──我开始想像那种情景。

「………………应该不会啦,嗯。」

「你犹豫得太久了吧!」

「店……店长小姐,你要保持冷静喔。」

「我很冷静啊~你怎么会这么说呢?哈哈哈。」

「可是,珊乐莎小姐,我刚刚也突然感觉到一股很毛骨悚然的寒意耶。」

哎呀,大概是因为我刚好想像到「吾艳从男爵一动也不动地躺在已经面目全非的店门口」,又不小心没藏好自己的情绪吧。

「店长阁下,拜托你真的不要太冲动喔。你是平民,杀了贵族会让整件事变得很麻烦。」

可是,就算那间店是我用超划算的价格买下来的,也一样是我心爱的城堡啊。

敢动手破坏我那座城堡的蠢蛋根本不值得继续活在这世上。

敢做那种蠢事的人就跟盗贼没两样吧?

没道理不让那种人用命来赔罪吧?

凯特小姐不知道是不是从我的表情看出了我心里的想法,叹了一口气。

「我看店长小姐是不是至少名义上跟艾莉丝结婚会比较好?那样你就会被视作贵族了。」

「唔……不……不用了,我会克制一点。」

我脑海里有一瞬间闪过「那样好像比较保险?」的想法。

平民杀死贵族的理由再怎么合理,也一定会是平民被判死刑。

而且这不是背后有靠山或一点人脉就能解决的问题。

可是贵族杀死贵族就完全是另一回事。就算爵位差距不小,也不会无条件被判刑。

贵族之间如果是因为「决斗」闹出人命,就不需要为对方的死负责;如果名义上是「纷争」,司法机关也会公平审理。

但我也不想只为了贪图这种方便,就跟艾莉丝小姐结婚──

「店长小姐真的要出手的话,也要记得别让任何人看到喔。因为晚一点才曝光就等于有时间捏造事实。」

「嗯。到时候再假装凶手是我就好。反正我是贵族,店长阁下的恩情也值得我替你顶罪。」

「呃,我真的不会动手杀他啦!」

她们两个的神情太过严肃,吓得我急忙澄清。

而且听到艾莉丝小姐这么说,我就更不可能会杀死他了!

──不过,我还是准备一些不会致命的攻击型炼药来避免万一好了。

一些会让吾艳从男爵想夹着尾巴逃跑的炼药──不对,是让他根本没有余力逃跑的炼药。

我在脑海里回想着《炼金术大全》里有哪些炼药可用时,不禁发出了「呵呵呵」的笑声。随后,马迪森他们就一脸惊恐地说起悄悄话。

「队长,我们是不是听到什么不该听到的事情了……」

「你要装作没听到。我们的命已经掌握在她们手上了。」

「而且她还帮我们疗伤,救了我们一命。我们只能尽可能提供协助,请她们帮忙处理掉那个领主了。」

「是啊。要是不想办法搞定那家伙,我们跟我们的家人很可能会没命……」

「反正我没有家人,万一真的走投无路,就让我去跟领主同归于尽吧……」

「「「前辈……!」」」

几名年轻队员眼中泛起泪光,紧紧握住壮年男子在表明决心后用力握起的拳头。

虽然乍听之下很感人,但是那绝对不是个好主意。

艾莉丝小姐也着急地打断他们。

「等一下!你们不要擅自打算壮烈牺牲啊。我不是说会帮你们逃过死劫吗?马迪森,你没有把移民的事情告诉他们吗?」

「毕竟还没确定可以移民,我不想害他们空欢喜一场。再说,我们跟我们的家人加起来总共有五十个人,真的有办法移民去其他领地吗?一般很难一次接受这么多移民吧?」

「没问题。我是不确定你们现在知道多少,但洛采家已经答应让你们跟你们的家人移民到我们的领地了。你们在那里不会过得比以前轻松,不过我可以保证你们能正常生活,不用担心。」

艾莉丝小姐出言保证不会亏待他们,然而马迪森他们仍然有点不放心地与彼此对望。

「可是洛采家领地是农村吧?我不认为那里会需要卫兵……再加上我们之中只有少数人待过农村,大部分都不曾做过农务。」

「而且普通农村应该没有多余农地可以分给新来的居民吧?」

「那就要从开垦开始做起了。感觉会很累人。」

「但我们移民过去可以保住自己跟家人的性命,累一阵子算不了什么。也幸好我们的体力都很好,只要他们愿意分一点土地给我们,都还好说。所有人一起参与开垦的话……」

「你们不要这么着急啦!你们想当农夫的话,我们也可以提供农地。」

艾莉丝小姐再次打断卫兵们讨论到「反正辛苦一点也比没命好」的对话。

「我们提供的农地收成量不一定能让你们马上多赚一点钱,不过你们不需要花力气开垦。」

「如果真是那样……你们给我们的待遇会不会好过头了?」

不只是这么问的马迪森,连其他卫兵们脸上也开始显露怀疑。

普通的农村正常情况下就跟刚才其中一名卫兵说的一样,不可能会有多的农地。

农地一般会跟房子一起继承,无法继承家业的孩子通常会跟其他家庭的继承人结婚,或是离开村子找工作,又或是碰碰运气去开垦。要是有多余的农地,就会优先分配给这些村民,而不是转交给新来的移民。

所以他们会觉得很可疑也不是没道理。

「现在的确没有多余的农地。但是这次店长阁下会帮你们处理,别担心。」

「你说那位炼金术师姑娘会帮我们?那……倒也不是不可能。毕竟她那么……嗯。」

卫兵们全看着我,并同时点点头认为我的确办得到。

其实我有点好奇他们没说出口的部分是想说什么……算了,无所谓。

顺带一提,虽然艾莉丝小姐说我会帮忙,不过目前预计到时候会是让凯特小姐来试试看。我们说好可以趁这个机会实际运用我教她的开垦魔法。

所以除非凯特小姐失手,不然不会需要我亲自动手。

但是她们两个说很想介绍自己的弟妹给我认识,再加上我也想亲自去确认凯特小姐开垦魔法用得顺不顺利,所以也不排除会去一趟洛采家领地。

「到时候你们可能还是得吃点苦,可是也总比全家都被判死刑好吧?」

卫兵们看到艾莉丝小姐露出微笑之后似乎也知道自己可以不用担心会送命了,表情放松了不少,语气也轻松许多。

「那当然!真的很谢谢你,大姊!」

嗯,轻松过头了。他们经过跟我们一起下雪山的这几天以后,变得不会再把艾莉丝小姐当成贵族对待──应该说不会过度讨好她,可是叫她「大姊」是不是也怪怪的?

「大……大姊……你们以后会是我们这里的领民,还是别这样叫我吧。只是我也不会要求你们叫我大小姐。」

艾莉丝小姐大概也不希望别人这样叫自己,一脸困扰地纠正心情变轻松过了头的卫兵。

──不过,还真不太习惯艾莉丝小姐提到大小姐这个词。

萝蕾雅似乎也很在意,开口对在一旁聆听对话的凯特小姐问:

「领民都会叫艾莉丝小姐大小姐吗?」

「对,大家都会叫她艾莉丝大小姐。因为她是下一任当家。」

「「艾莉丝大小姐……」」

我跟萝蕾雅异口同声地说道。

她的确是大小姐没错──是大小姐没错,可是……

可是我没办法想像艾莉丝小姐穿着礼服的模样……嗯?仔细想想,她穿起来搞不好很好看?

这下我有点想亲眼看看艾莉丝小姐跟凯特小姐穿礼服的样子了。

「知道了。那就换叫你艾莉丝大小姐!」

「呃,不是──」

「有什么关系,反正回去我们那边之后大家都会这么叫你,不是吗?」

「是没错啦……唉,好吧,随便你们想怎么叫都可以。」

艾莉丝小姐本来想再次纠正,但很快就叹了口气,决定放弃挣扎。

毕竟领民都是叫她「艾莉丝大小姐」的话,只纠正他们的称呼也没什么意义。

「对了,那领民会对凯特小姐有特别的称呼吗?」

「没有。」

凯特小姐回答得很简短。艾莉丝小姐一听到她的回答,马上露出奸笑说:

「大家都叫她凯特大人喔。」

「「凯特大人!」」

我跟萝蕾雅出乎意料地再次异口同声。

这样哪叫没有特别的称呼!不对,凯特小姐是洛采家的陪臣,领民会这样叫她也不是不合理啦!

可是我还是认为已经够特别了。

尤其我们是平民,当然会觉得大家叫一个人「某某大人」很特别啊!

其实我很想这么说,可是……

「──一点也不特别吧?」

我们没办法对微笑着说出这句话的凯特小姐说出「你说得对」以外的答案。

──因为她的眼神超可怕的。

(插图016) 

手上的委托也很重要