第三卷

1-10

第三卷  1-10第三卷 1

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图源:樱木真乃

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「啊啊啊啊啊啊啊我想回家啊啊啊啊啊啊——」

时钟的指针转到午夜零时的瞬间,柜台小姐亚莉纳·可洛瓦发出惨叫。

深夜的伊富尔服务处办公室里,除了亚莉纳以外,没有任何人。

被堆积如山的文件与代替营养剂的魔法药水包围,疯狂加班中的亚莉纳趴在桌上,潸然泪下。

「本来以为今天的部分总算、总算完成的说……!」

因疲劳而沙哑的嗓音颤抖不已。没错,今天的业务应该在几秒前全部处理完毕了才对。为了在零点前回家,亚莉纳发挥出惊人的集中力,迅速处理完那些可恨的委托书——本该是如此的。

直到发现脚边地上,还有许多待处理的文件为止。

「是啊……因为桌子已经堆不下了,所以先把这些放在脚边的,正是几个小时前的我……!可是、可是,就算是那样,为什么要在这个时间点,发现这些的存在呢……!」

亚莉纳喃喃自语着,将身体靠躺在椅背上,看起来有如快融化的半固态生物。在以为加班结束的那一瞬,发现还有一大堆事情没做的「追加加班」的杀伤力非比寻常,心灵脆弱的人说不定会被逼疯,是攻击力非常可怕的灾难。

「……呵……呵呵,呵呵呵呵。」

最终亚莉纳的悲泣,渐渐转变成危险的笑声。

从上周起,亚莉纳就一直处于这种地狱般的加班状态了。如今苦极反笑。

她翠绿色的眸子缓缓亮了起来,看向放在旁边办公桌上的报纸。

那是冒险者公会刊行的《冒险者时报》。在被称为冒险者之都的大都市伊富尔中,是大多数市民习惯阅读的出版品,也是最普遍取得新资讯的方法。攻略中迷宫的最新情报、有名冒险者的活跃事迹、装备或遗物(Relic)的贩售消息……等等,内容包罗万象,只要与冒险者沾得上边,全都在刊载范围之内。

而占了那报纸一整个大版面的头条,正是现在间接使亚莉纳受苦的原因。

『攻略困难,巨大迷宫』——非常简洁的标题。

内容刊载着数周前才刚被发现的新迷宫。

无能冒险者们跃跃欲试地去挑战迷宫也就算了,许多人却就此失踪,回来的人数不到一半,是简单易懂的卡关状况。害亚莉纳最近必须夜夜加班的委托书,超过九成都是这个迷宫的申请手续。

再翻开下一页,标题则写着:

『成员不足的白银,终于要展开攻略』。

白银——隶属于冒险者公会的精英队伍《白银之剑》。虽然是由精挑细选的强者组成的队伍,可是前阵子频频遭遇身负重伤的状况,再加上一直没找到适合的前卫(Top Attacker),成员不足,因此最近不太积极活动。但在新的巨大迷宫攻略进度停滞的情况下,他们似乎终于得披甲上阵。

——不过,已经来不及了。

「呵呵呵呵。」

亚莉纳发出空洞的笑声,摇摇晃晃地走进更衣室,打开上锁的置物柜。柜子里有一件与妙龄少女非常不相衬的粗犷斗篷。

「没路用的~冒险者们~♪」

痛苦过度,反而哼起歌了。

「头目~去死吧~♪」

没有其他人的更衣室里,唰地穿上斗篷的瞬间,原本因疲劳而有气无力的少女消失了。

在场的,只有眼中散布着透出疲倦感的血丝,但目光异常晶亮的可怕身影。

「我宰了你。」

第三卷 2

「这、这就是新的……巨大迷宫……」

冒险者们集合在敞开的迷宫入口前,嘈杂地议论着。

他们之所以如此动摇,是因为不久之前从迷宫走出的四名生还者的缘故。

那是在巨大迷宫中徘徊了好几天,遍体鳞伤、身心俱疲的队伍。光是成员中没出现死者,就可以说是不幸中的大幸了吧。那伤痕累累的惨状,切实地诉说着巨大迷宫的可怕。

「虽然运气好回来了,可是变成这个样子……」

「那么,比他们早进去,而且还没出来的人,不就……」

咕嘟。某位冒险者忍不住吞了吞口水。什么攻略不下来、什么巨大迷宫——直到以传送装置(水晶门)来到巨大迷宫为止,原本都还气焰嚣张的冒险者们,如今每个都像死人般安静。

就在这时——喀!伴随着清脆的脚步声,一支队伍从传送装置出现。

又有不知死活的家伙来了?冒险者们如此心想,回过头,却在看见来人后再次惊愕不已。

「白……《白银之剑》!」

不,冒险者们之所以一片哗然,并非因为受了重伤、目前几乎停止活动的白银出现,而是因为默默地走在白银最后方的那名冒险者之故。

以连着帽兜的斗篷包覆全身,手中没有武器、身上也没有穿戴护具的零武装冒险者——

「「处刑人!?」」

好几人惊讶地大叫。处刑人——突然出现在难以攻略、必须四人一组(Party)攻略的迷宫中,单独(Solo)讨伐头目,转眼之间把整座迷宫强行攻略完毕,充满谜团的冒险者。

原本只被当成都市传说的处刑人,最近偶尔会以《白银之剑》的前卫之姿登场。如今,那处刑人堂而皇之地准备挑战巨大迷宫。

「喂,那是本尊吗!?」

「真的假的?我第一次看到他……个子意外地小耶。」

沐浴在冒险者们困惑与敬畏的眼神中的处刑人——亚莉纳呼地吐出一口气。她鞭策着受连日加班而睡眠不足、营养不足双重打击的身体,向半空勉力举起手:

「发动技能,〈巨神的破锤〉。」

随着咏唱,亚莉纳脚下出现白色的魔法阵。足以驱散迷宫昏暗的强烈光芒,凝聚在她伸出的手掌中,从中出现巨大的银色战锤(War Hammer)。

「……出、出现了!传说中只有处刑人才拥有的神域(蒂亚)技能……!」

在场的冒险者们都忘了攻略之事,专心地看着处刑人的一举一动。顺带一提,由于早就知道冒险者们会盯着自己了,所以除了以斗篷遮脸,亚莉纳还特地戴上面具,防护重重。

亚莉纳举重若轻地把巨大战锤搁在肩上,对站在最前方的盾兵(Tank)杰特·史库雷德轻声发问:

「杰特,头目的房间在哪个方位?」

「方、『方位』吗?不是现在已知的攻略路线之类的?……好吧,我看看。」

听了这个问题,杰特只有不好的预感。他流着冷汗,发动技能。

「发动技能〈百眼兽士〉。」

超域(西格鲁德)技能的红光凝聚在眼中,杰特以强化后的感官观察整座巨大迷宫。

「偏东……不,从这里算的话,是正东方吧。可以感觉到那里有浓烈的乙太。」

「喂、喂,你们听到了吗!?」

听闻杰特的话,冒险者们顿时双眼放光。

「听到了,头目的房间在东边……!要趁白银攻略之前先进去才行!」

其他冒险者总算想起自己的任务,争先恐后地冲进迷宫。

瞭解。亚莉纳无视那些冒险者,说了这么一句后,朝杰特指示的方向,举起巨大的战锤。

「……呐,亚莉纳小姐,我好像知道你想做什么……可是所谓的巨大迷宫,是因为它是巨大的迷宫,才会被称为巨大迷宫哦。」

「少啰唆。」

亚莉纳以一句话让欲言又止的杰特闭嘴,咬牙切齿地瞪着冰冷的墙壁。

「这巨大迷宫可没巨大到我们非得照巨大迷宫的方式攻略不可的程度哦……!」

「呜……听到最后,巨大迷宫都不巨大迷宫了……」

站在后方担任补师(Healer)的白魔导士露露莉·艾修弗特抱头呻吟。亚莉纳置若罔闻地架起战锤,向组成巨大迷宫的高耸外墙而去。

「喝啊!!」

使尽全力、充满加班怨恨的一记敲击砸中墙壁。轰然巨响后,迷宫冷硬的高墙瞬间崩塌了。

亚莉纳从墙壁的破口向前走,挥动巨大的战锤,一路击碎行进方向的墙壁。

砰!轰!巨大迷宫摇晃了起来。亚莉纳不由分说地将所有位在杰特指示的方向上的墙壁一一打碎,往前迈进。

「……………………」

其他留在原地观望的冒险者们,呆若木鸡地看着那暴力过头的攻略法。

「喂……以我们的力量……应该、没办法打坏墙壁吧……」

「是、是啊……就连我的遗物武器(Relic Arma),也没办法在墙壁上划出任何伤痕……」

「不好意思,让我插个嘴。」

有着一头显眼红发的白银后卫(Back Attacker),黑魔导士劳·洛兹布兰达将手按在发怔的冒险者肩上,以轻佻的语气道:

「头目我们会讨伐的,你们还是趁现在多狩猎一些徘徊在迷宫里的魔物赚钱如何?」

冒险者们总算回过神。

「说、说的也是……」

「既然处刑人来了,头目肯定会被秒杀的!」

「快点!要去狩猎魔物了哦!」

没发现劳是绕着圈子在赶人,剩下的冒险者们也慌忙地消失在迷宫深处。

第三卷 3

「有这种攻略法吗……?」

亚莉纳听着跟在身后的杰特以困惑的语气说道,又拆了一面墙继续前进。

「想当年,地下迷宫花了五十年才攻略完毕……这座迷宫也被说成必须花那么多时间攻略呢……」

劳也以傻眼的声音接话。

「我想建造这座迷宫的先人,应该也没有料到会被人打坏墙壁,一直线地抵达终点吧。」

「但是因为多了一条直线通往出口的路,之前在迷宫里迷路的冒险者们的生还率也提高了,算是一石二鸟吧……不过,努力想出各种机关的先人有点可怜就是了。」

「吵死了。」

亚莉纳以眼神让从刚才起就一直在身后碎碎念的三人闭嘴。一行人已经来到巨大迷宫的深处,周围没有其他冒险者的气息,亚莉纳也摘下了烦人的面具。

「不要把人说得像犯规一样好吗?谁教这迷宫的墙壁这么薄。」

「一点也不薄吧……是说没想到亚莉纳小姐居然愿意帮忙攻略迷宫。」

「我可没说要帮忙。」

「咦?」

「我是为了结束加班,来设法尽快消灭头目的!」

「……」

好像哪里不对。亚莉纳无视那些视线,瞪着头目房间的所在方位。

接着她自语般低喃:

「我啊……不论如何,都一定要参加下周的『柜台小姐共同研习会』哦……!」

「咦?」

「可是却有加不完的班,因为迷宫攻略不下来,所以工作量不减反增……继续忙下去的话,主管一定会以『人手不足』当理由,不让我参加研习的……!」

亚莉纳握紧战锤,强硬地敲坏挡在眼前的墙。这么雄伟的迷宫,居然是为了柜台小姐的研习而被攻略的吗……杰特空虚的感想,亚莉纳置若罔闻。

第三卷 4

以简单粗暴的方式前进的亚莉纳,来到与先前的光景截然不同的场所。

这里不是走廊,而是一个巨大的空间。而且里面满是白色的蜘蛛网,看不出原本是什么模样。

「到了……头目的房间。」

位在楼层最深处,凝聚了最多诞生于迷宫的乙太的偌大房间——只有迷宫中最强的魔物能占领此处,因此魔物被称为头目,场所被称为头目的房间。

也许是这些蜘蛛丝会发出寒气,头目的房间冷得像严冬的早晨。一行人向深处前进几步,一只巨大的蜘蛛从天花板悬吊下来。

那只蜘蛛身体呈诡异的紫色,八只眼睛滴溜溜地转动着,嘴部生着巨大的獠牙。骇人的模样使露露莉不禁发出哀号。

「呜噫噫噫噫噫我最怕蜘蛛了。」

「去死吧——!!!!」

亚莉纳无视露露莉女孩子气的惨叫,一锤击向垂吊下来的巨大魔物。

战锤在第一时间击飞头目,啪嚓!蜘蛛发出令人发毛的声音,重重撞在墙上。

「噫噫噫噫噫好恶心呜呜呜呜!」

翻肚的蜘蛛八脚朝天地挣扎不已,可是动作愈来愈慢,那副庞大的身躯在完全停止活动的那一刻,化为烟雾消散。

「阿拉克涅……!蜘蛛巢中的阿拉克涅是很棘手的魔物!虽然来不及了,不过还是让我说一下这句吧。」

杰特把无法及时说出的警告说完,将原本拔出的剑收回腰间的剑鞘里。尽管他举着遗物武器的大盾牌,可是在吸引敌视(仇恨)之前,头目就死了,身为盾兵的他因此无事可做。

「原来是虫啊。」

亚莉纳一脸嫌弃地说道——就在这时。

一股杀气猛地从她身后涌现。

「!亚莉纳小姐,后面——!」

杰特发现不对,正出声提醒时,躲在巢穴中的另一只阿拉克涅已经扑向了亚莉纳。

嘶呀啊啊啊啊!!

阿拉克涅发出令人战栗的威吓声,张开生着獠牙的嘴,朝亚莉纳喷出白色的蜘蛛丝。转眼之间,亚莉纳的身体就被层层缠住,无法动弹。

「亚莉纳小姐!」

杰特紧张地拔剑。阿拉克涅的蜘蛛丝坚韧如钢铁,光是一条丝线,就能撑住阿拉克涅巨大的身体。人类被那样的丝线缠住的话,就算力气再大,都无法——

「哼!」

没想到亚莉纳一声大喝后,啪!伴随响亮的碎裂声,蜘蛛丝被全数扯断。

「噢哇。」

那惊人的光景,使杰特不由自主地停下脚步。阿拉克涅似乎也没想过自豪的蛛丝会被蛮力扯断,惊讶地朝旁边跳开。重获自由的亚莉纳,在飘落的蛛丝中喃喃低语。

「蜘蛛真好……可以窝在迷宫深处建造舒适的家,哪里也不去,悠悠哉哉地过日子……」

亚莉纳对发出就阿拉克涅而言毫无道理的杀气,巨大的银色战锤反射着危险的光。

「我啊……可是被你们害得没办法回我最喜欢的家哦……!」

说完,气势汹汹的亚莉纳一个踏步,倏地逼到阿拉克涅面前。

「你就和这个巢穴一起去死吧啊啊啊啊————!!」

充满恨意的咆哮回荡在头目房间里,巨大的银色战锤一击将阿拉克涅化为碎屑。

第三卷 5

「对了,今年的柜台小姐共同研习会,亚莉纳小姐也会参加是吧!其实那天,我们白银也会以讲师的身分参加哦。」

转眼之间打倒巨大蜘蛛的亚莉纳一行人,沿着贯穿巨大迷宫的通路回去时,露露莉突然说道。

露露莉发出得意的声音挺胸说着,亚莉纳眨起眼睛。

「讲师?白银?当柜台小姐的讲师?」

下周的柜台小姐共同研习会,是针对位在伊富尔所有服务处的新人实施,一年一次的共同研习会。

每个服务处都会以新人为中心,派出两、三名柜台小姐到公会总部参加三天两夜的研习。

「是今年才开始的特别讲座。」

杰特回答她的疑问。

「由白银进行模拟战,好让柜台小姐瞭解冒险者工作时的情况。不过只是表演性质的而已。」

「唔哇……杰特也会来吗……」

「别露出和听到加班时同样嫌弃的表情啦。」

「反正你一定会在研习时站在教室后面当跟踪狂吧。」

「呜咕!」

似乎被猜中心声,变态跟踪狂表情一僵,肩膀剧烈跳动。但杰特很快地扬起嘴角,得意地反驳:

「如果是以前的我,确实有可能那么做……但!现在的我不一样了!」

杰特瞪大眼睛,将手举在胸口,用力握拳,热烈地说了起来。

「我已经发现了,为了让亚莉纳小姐理会我,首先要除去『跟踪狂』这个污名,升格为『普通人』才行……!所以我不会再做出类似跟踪狂的行为,这样才能提升亚莉纳小姐的好感度。我把这作战命名为『改善印象大作战』!」

「那你就安静地呼吸,再也别说话吧。这样我对你的印象就会变好了。」

「……亚莉纳小姐……」

亚莉纳的毒辣发言,瞬间浇熄了杰特眼中熊熊燃烧的烈火。原本以为他眼角泛泪了,没想到下一瞬,眼中的火焰再次猛烈地燃烧。

「不,我不能因此消沉。亚莉纳小姐来公会总部研习的这段期间,我一定要『脱离跟踪狂』,让亚莉纳小姐对我改观……!」

「队长的情况不是『先从当朋友开始』,而是先被认可为普通人类吗——这条路很漫长呢。」

劳无所谓地嘟哝,一旁的露露莉用力点头。

「但是就恋爱白痴的杰特来说,已经算画对重点了。」

「话说回来,亚莉纳小姐也会参加研习啊?」杰特忽然发问:「我还以为伊富尔服务处一定是新人莱菈来参加……论年资的话,亚莉纳小姐应该不算新人了吧。」

「……那、那是因为……」

杰特精准地点出事实,这次换亚莉纳说不出话。

的确,下周的「柜台小姐共同研习会」,是针对刚入行的新鲜人柜台小姐举办的。派已经入行三年的亚莉纳参加那种研习,根本没有意义。

其实这次的研习,原本是只有刚进服务处的新人莱菈要参加。但亚莉纳威胁……不对,「拜托」服务处的上司,也就是处长,得到了参加今年研习的权利。

对亚莉纳来说,她有非参加今年研习不可的理由。

「总之有种种原因啦。」

亚莉纳说着,交握双手,看着上方,眼神发亮地继续说道:

「再说,研习根本是天堂……!只要坐在教室听课,就能过完和平的一天,不用和麻烦的冒险者打交道,时间到了就准时下课,回宿舍过夜……不用加班!是梦一般的世界哦……!」

「嗯?在宿舍过夜,是指在公会总部的研习大楼过夜吗?」

露露莉似乎想到什么,表情变得很僵硬。

「是啊,怎么了吗?」

「不,那、那个……」

露露莉欲言又止地忸怩了一会,最后抬眼看向亚莉纳。

「呜……亚莉纳小姐,请你发誓不会笑我。」

「我不会笑你的。」

「公……公会总部……」

露露莉用力握紧自己的小手,做好觉悟似地说出口:

「……『有鬼』出没!」

「好,既然已经解决头目了,快点回家睡觉吧。」

「亚莉纳小姐————!请你别当成没听到啦——————!!」

露露莉用力揪着处刑人的斗篷,亚莉纳傻眼地看着她。

「呃……因为你说什么,有鬼?」

「我就说嘛露露莉,就算鬼会怕亚莉纳妹妹,亚莉纳妹妹也不可能怕鬼哦。」

「没有任何感应力的劳不要说话!」

露露莉大声叱责劳,亚莉纳则露出恍然大悟的表情。

「对了,露露莉是使用治愈魔法的白魔导士……也就是与幽灵正反两极的存在……所以看得到鬼,是这样吗!」

「我完全看不见。」

「回去时顺便买个蛋糕好了。」

「请听我说啦————」

「可是……你不是看不见吗?」

「是这样没错,可是有很多人说他们看到鬼了!也就是说事实就是那样!虽然我看不见!」

「既然看不见,那就无所谓吧?」

「当然有所谓————!如果在某些时刻突然看得见的话该怎么办?比如看向床铺底下的时候……和谁对上眼睛的话!或者把脚露出被子外面,被谁抓住的话!」

「……」

亚莉纳对露露莉恐惧过头的模样有点受不了,又突然想到一件事。

「是说,我从来没听说过公会总部里闹鬼的传闻啊……」

「正确来说,是公会总部里的『研习大楼』里闹鬼。」

公会总部里有研习专用的建筑物。不只柜台小姐,隶属冒险者公会的技术部门与侦察部门等等……所有部门的新人研习都会在研习大楼进行。由于研习大楼附有宿舍,所以很适合作为人数众多的大规模研习的场所。这次的柜台小姐共同研习会,当然也是在研习大楼内过夜。

「亚莉纳小姐,你没听说过吗?每年柜台小姐的研习会时,几乎都一定会有目击情报……比如在深夜听到痛苦的惨叫,或是看到死神之类的……」

这么说来,与研习有关的事,亚莉纳知道的确实不多,应该说其他柜台小姐根本不太提研习时发生的事。

亚莉纳正对此感到惊讶,露露莉已经继续说下去了。

「公会总部原本是名为『灰色城塞』的S级迷宫。直到当时的白银完全攻略为止,许多冒险者在那里丧命,是非常难以攻略的迷宫。」

「这我当然知道……」

原本是S级迷宫的「灰色城塞」在完全攻略后,被作为公会总部使用,是相当有名的事。

现任公会会长葛伦·加利亚曾经是冒险者,也是当时《白银之剑》的队长,「灰色城塞」就是他攻略的最后一个迷宫。当时攻略灰色城塞的白银成员,除了葛伦之外全数战死,可以知道那是多么难以攻略的迷宫。当时的白银以生命为代价完成攻略的英勇事迹,至今仍然被冒险者们传颂着。

「其实,灰色城塞还是迷宫时,就有这样的传说了——『迷宫里有死神』。」

「死神?」

「当时有许多人在灰色城塞里莫名失踪。本来走在身边的队友,一转眼就不见了,但是现场没有被魔物攻击的痕迹。不论怎么寻找,也找不到那些人的身影。到今天为止十五年过去,仍然没有发现任何当时失踪人们的尸体。所以他们一定是被死神带走了……被带到死者的世界。」

露露莉愈说,脸色变得愈难看。别再谈这件事比较好吧?亚莉纳心想,犹豫着该不该说出口,可是露露莉继续用这个话题吓自己。

「每年有人目睹幽灵的日子,都是柜台小姐举行研习会的那天……而且鬼只会出现在柜台小姐住的『研习大楼』……!在那种地方过夜,不会觉得恐怖吗!?」

「就算真的有鬼好了,我可是得在无人办公室,熬夜加班到半夜的人哦?怕鬼的话事情就做不完了。」

「这说法太有说服力了……!」

「……话说回来,露露莉你知道吗?聊这种话题啊,就会把『那个』吸引过来哦?」

劳眯着眼睛,为了吓唬露露莉,压低声音说着。

「噫!」

「然后啊,理论上来说,『那个』会先从最害怕的人开始攻击……所以你今天晚上最好小心一点喔?比如洗头时要小心背后,或照镜子时里面的身影,还有没关紧的门缝后面……」

「不要再说了————」

「劳,不要吓唬露露莉玩啦。」

露露莉被半开玩笑的劳吓得脸色惨白,牙齿颤得格格作响。杰特见状,夸张地耸肩。

「亚莉纳小姐,你也看到了吧。露露莉完全没有感应力,对上幽灵时也没有战斗力。如果研习时你会怕,就尽管来找我吧。」

「如果能把你除灵,不知该有多好。」

「我是恶灵吗!?」

亚莉纳无视杰特的抗议,走出巨大迷宫。

第三卷 6

——稍微回溯时间。

亚莉纳化身为处刑人,攻略巨大迷宫的几天前,伊富尔服务处举行了每个月一次的朝会。

就算说是朝会,平常也只是服务处处长会简短致词,宣布一些联络事项便结束。由于大部分的联络事项都会以书面通知,很多事情早就知道了,所以以前每天都要举行的朝会逐渐流于形式,改成每周一次,最后变成每个月一次。

虽然说流于形式,可是这天的朝会有点不一样。

「呃——今天啊,总部交待了一些注意事项。」

处长以与平常略有不同的方式开场。

「由于我们伊富尔服务处的加班时数特别多,总部希望我们减少加班时间。」

处长困扰地皱起八字眉。亚莉纳闻言倒抽一口气,隔壁的莱菈也尴尬地眼神乱飘。

伊富尔有好几个冒险者服务处,其中规模最大的伊富尔服务处的柜台小姐,与其他服务处相比,业务量特别庞大,因此加班时间特别长,已是众所周知的事。可是最近因为谣言以及隐藏迷宫的出现,伊富尔服务处的加班时数,似乎已经高到连总部都无法忽视的程度了。

当然,其他资深柜台小姐也都得加一定程度的班,然而加班时数卓绝群伦的,是亚莉纳。最近莱菈的加班时数也显著变多了。

都是你们两个,害我被总部告诫了。如果服务处主管这么说,她们无法反驳。但若是硬要要求她们减少加班时间,也是不可能的事,问题十分棘手。

亚莉纳警戒着主管接下来可能针对自己说的抱怨,没想到他已经自顾自地说了下去。

「我想你们应该也很清楚,近年来公会内部一直提倡『改革工作方式』,希望能尽可能减少加班时间,以适当的工作时长,维持身心健康。说起来,加班本来就是异常状况,总部会这么说也是理所当然。」

——说的比唱的好听。

亚莉纳差点把这个感想脱口而出。

下班时间一到就丢下工作回家,当然不是做不到。但是那样一来,延宕的工作只会愈来愈多,使整个业务无法正常运作。即使亚莉纳化身为处刑人,强行减少工作量,仍然得加这么多班,表示伊富尔服务处的潜在加班时数本来就多到有问题,已经不是一个人努力加油就能解决的。

话虽这么说,亚莉纳当然也打从心底想有「适当的工作时长」,维持身心健康。那才是她追求的、理想中的安稳小日子。

可是现实与理想差太多了。我又不是因为喜欢才加班的——亚莉纳在心里烦闷地碎念,听处长继续说下去。

「毕竟我们这里是伊富尔规模最大的服务处,业务量当然会特别多,我知道就算说要减少加班时数,也不是一朝一夕可以完成的事。各位平常总是很努力地工作,非常感谢大家。」

哦?亚莉纳眨了眨眼睛。她还以为主管一定会说『因为上面的人生气了,所以从今天起禁止加班。可是业务量不会因此减少,也不会特别增加人手,也没有任何具体的改善方案,总之你们就想办法在工作时间内,把业务处理完吧』那种不合情理的「缩短工时霸凌」,看样子是猜错了。这时话题的走向变了。

「关于减少加班时间的好方法,我跟总部的人事部讨论过了。结果人事部非常慷慨地答应给我们『特别处置』。」

人事部?

出乎意料的名词,使亚莉纳吃了一惊。

人事部,不只柜台小姐,能决定所有冒险者公会员工所属单位的部门。特地到人事部露脸,和认识的人事部职员聊天,若无其事地暗示自己想调到哪个单位,是每年人事异动时期快到时常见的光景。最后被调动到与想要的完全不同的单位,则是必定的结果。

所有服务处中规模最大的伊富尔服务处的处长,直接去找人事部商讨,并谈成了能改善加班状况的「特别处置」。也就是说——

(呜……!)

亚莉纳在心中将双手交握在胸前,泪流满面地感谢神明,不对,是感谢处长。

(终于要增加人手了~~!!!!)

能决定员工所属单位的人事部的「特别处置」。不管怎么想,都表示这个经常处于加班地狱的伊富尔服务处,终于要合法地增加柜台小姐的人数了。

(忍耐了三年……!!实在太漫长了……!我终于要迎来真正的平稳人生了……)

亚莉纳回想着至今为止的种种苦难,暗自拭泪。

被称为办公桌前的磐石,平常什么事都不做,以此闻名的处长,偶尔也会做点好事嘛。

「现在要宣布人事部的特别处置。因为这与各位息息相关,所以请大家仔细听好。」

亚莉纳感动地连连点头,处长也煞有其事地清了清喉咙,竖起食指。

「人事部的特别处置,就是——提出最有效率的业务改善方案的人,可以特别放一天的『生日假』!」

处长一脸得意地宣布完,伊富尔服务处的办公室陷入死寂。

「……啥?」

亚莉纳忍不住发出低沉的声音。

见亚莉纳愕然的反应,处长得意地挺胸,继续说道:

「你们会感到惊讶也是当然的。因为冒险者公会原本没有生日假的制度。就算是生日,我们这些公务员也必须和平常一样地工作——」

「等……」

「所以这次,是人事部特别允许的特例。虽然文件上写的不是生日假,不过这部分人事部会帮我们处理。」

「……」

亚莉纳错愕地瞪大眼睛,说不出话。

当然不是因为开心到说不出话。

(不是……不是这样吧————!!!!)

之后处长说的毫无意义的话,亚莉纳一个字也没听进去。上司得意洋洋地提出的点子,使亚莉纳脸上失去血色,必须使出全力,才能避免自己露出憎恨的表情。

亚莉纳的手不住地颤抖。增加正职柜台小姐的人数,或是在繁忙时聘请临时人员之类的,以处长(你这家伙)和人事部的立场,应该可以办到更多有用的方案吧。应该说,第一个该提出业务改善方案的人根本是处长你这家伙啦。

「……!」

亚莉纳紧咬嘴唇,想尽办法不让脑中汹涌而来的各种谩骂脱口而出。

不对,我早就知道了。我们服务处的处长在工作方面有点脱线。可是因为个性温和,在各方面都有良好的人际关系,人面广,拥有肉眼看不见的资产「人脉」。假如犯了什么错、非道歉不可时,想靠关系做什么时,或是想不起风波地解决问题时,没有人比他更能妥善处理这些事。在有特别状况时,是非常可靠的上司。

可是,毕竟是只靠着人脉爬上处长位置的人,除了有人脉之外,什么都不会。希望他理解第一线的情况,或者改善职场环境,本身就是一种错误。

不过的确,掌管员工休假的人事部,确实可能做出这种处置,可是——

(想彻底解决伊富尔服务处的加班问题,果然只能靠公会会长使用他的权力了吧……)

几个月前,亚莉纳与公会会长葛伦·加利亚因为「一点事」而做下约定——就算超出公会会长的权限,也要增加伊富尔服务处的柜台小姐人数。

只要那约定被履行,肯定能改善伊富尔服务处的加班状况。所以亚莉纳每天都一面加班,一面殷切期盼一年一次的大规模人事异动的日子快点到来。

(呜……话说回来,生日假……还是有点想要呢……)

尽管知道这样等于让处长称心如意,亚莉纳还是输给了生日假的魅力,内心的渴望隐隐升起。

不知为何她每年的生日都过得很悲惨。

每次都刚好碰到特别忙的时候,在没有其他人的深夜办公室里,孤独地疯狂加班,然后「对了,今天是我生日呢……」在快要换日的前几分钟才忽然发现这个事实。

离开办公室,脚步虚浮地回到家后,以家中有的食材煮成稍微豪华一点的料理后吞进肚子里,在没有人祝福,甚至没有人发现今天是自己生日的情况下,形容枯槁地入睡——最近这几年的生日,都是这么寂寞地度过的。

假如能趁这个机会拿到生日假的话,就算服务处忙到有如世界末日来临,抑或正值加班地狱的水深火热之中,也可以以生日为由,确实地休假。因为生日假当然要在生日当天放。

(有效率的业务改善方案吗……!)

亚莉纳的思考已经只剩如何得到生日假了。

并不是希望能得到谁的祝福,或是收到生日礼物,那些都无所谓,只是希望至少在生日这天,能够随自己的意思去度过。

(不过,有效率的业务改善方案……完全想不出来呢。)

亚莉纳不甘心地咬牙。

这么说来,自己光是加班就忙不过来了,从来没有以宏观角度思考过整个职场的事。

其实柜台小姐是一个独立的工作。乍看之下会互相帮忙,但实际上是井水不犯河水,没有人会干涉别人的业务。

因为一旦轻易地插手了其他人的业务,最后一定会被拖进无底的加班沼泽。

几乎没人有那样的觉悟与勇气。每个人都珍惜自己与自己的时间。即使职场出现新人,老鸟也只会教她们最低限度的事,接着就毫不留情地把她们推入谷底,任凭新人自生自灭。像亚莉纳这样经常帮莱菈收拾烂摊子,反而是破例的异常行为。

(改善业务的方案……)

想不出来。完全想不出来,一点想法都没有。

亚莉纳开始冒出冷汗。毕竟审核的是那个老好人处长,只要提出看起来像样的点子,应该就能轻松过关了。尽管如此,亚莉纳却连「看起来像样」的点子都想不出来——

第三卷 7

「改善业务的方案吗~」

朝会结束后,亚莉纳依然苦思不已。一旁的莱菈也忧郁地抬头看着天花板。她比亚莉纳小两岁,是今年刚进来的新人柜台小姐。

「因为我是新人,所以完全想不出改善的方法呢。」

「放心吧……就连在这里做了三年的我,也一样完全想不出该如何在工作时间内,处理完伊富尔服务处的业务……」

「是说处长根本不该绕着圈子给奖励,直接增加人手不是更好吗?」

莱菈嘟着嘴抱怨。

虽然她才来服务处没几个月,却已经隐约发现处长有多没用了。虽然他可以靠人脉在组织里爬到处长之位,可是放在第一线的话,就只是个没什么用的摆饰。

(狠狠揍处长一顿,用物理手段更换新处长,会不会是最有效的业务改善方式……)

危险的想法闪过脑中,亚莉纳连忙摇头。

(不不,冷静点。就算换了新处长,也不一定会比现任更好,再说做那种事的话我平稳的人生就毁了,直接走向犯罪的道路……!)

能尽情使用暴力的,只有在迷宫深处悠哉过日子的头目。除非像公会会长那样不知好歹地挑战自己,否则不能单方面地使用暴力。

「改善业务的方案……」

亚莉纳苦着脸沉吟时,摊开在莱菈桌上的资料忽然映入她的视线。

「莱菈,那是什么?」

「这是下周新人研修的资料。其实每个服务处都该派两个人以上参加才对,可是现在忙不过来,所以我只好一个人去……前辈刚进公会时,应该也参加过吧?」

「哦……我那时刚好碰上地狱加班期,结果根本去不了。」

「……」

莱菈怜悯的视线投向亚莉纳,亚莉纳无视她的眼神,开始看起文件。

「前辈,你有什么在意的地方吗?」

「嗯,就是这个——」

那是三天两夜的研修时间表,上面大致地摘要了届时会进行什么样的课程。亚莉纳指的是第一天上午的课程,该处只记述了最低限度的资讯。

『课名:新人柜台小姐须知』。

『讲师:罗赛塔·露柏利』。

莱菈看着只写了课名与讲师名的简洁时间表,不解地发问。

「这门课有什么特别的吗?」

「内容不重要……重要的是讲师!」

亚莉纳竖起食指:

「说到罗赛塔·露柏利,就是伊富尔服务处的资深前辈,手腕非常高超——是确立现在的柜台小姐业务形态的,传说中的柜台小姐哦。」

「啊,这么说来,我确实有听过这个名字呢!」

莱菈睁大眼睛,总算注意到罗赛塔的名字。

「她不是因为写了《想成为柜台小姐的话,就吃豆子吧》而成为畅销作家的人吗!为了准备柜台小姐的面试,我把那本书看得很熟哦~」

莱菈得意地挺胸。

「借由导入可爱制服,将『柜台小姐』树立为一种商标,一抹过去『辛苦·不起眼·无聊』的职业刻板印象,使柜台小姐成为年轻女孩最憧憬的超热门职业的推手……」

没错,名为罗赛塔·露柏利的柜台小姐,是讨论柜台小姐世界时非提不可的,活生生的传说人物。

提出将冒险者视为「客人」的观点,为了给客人周到的服务,向上司提议加强柜台小姐的礼仪训练。虽然只是一介柜台小姐,却提出了许多就当时而言,相当划时代的观念与做法。

想成为柜台小姐的人因此年年增加,原本只有一处的服务处,也拓展成好几个据点,以分散业务。对冒险者来说,窗口增加,承接任务也方便了许多,十几年来,每年的任务承接量只升不降。

不只如此,美丽的柜台小姐还提振了冒险者的士气,降低了当时高到异常的冒险者死亡率。

罗赛塔提出的各种改革,为柜台小姐这个职业奠定了今日的基础,但——

「那种事不重要啦。」

「唉!?」

「她最厉害的地方,是一次出现三个新迷宫,冒险者全部杀到服务处时,还是能一个人处理完所有的委托,而且没有犯下重大失误,堪称『事务的铁人』……」

「一个人!?」

莱菈惊愕地瞪大眼睛。

「虽然当年的冒险者人数没有现在多,但仍然是非常惊人的业务处理能力。已经不是普通人类能做到的程度了。」

「的、的确……!」

「后来公会看上她高超的事务能力,特例把她从服务处调到公会总部,如今她已经不在第一线,是公会事务部的部长了。简单地说,就是超级能干的柜台小姐哦。所以她一定知道如何有效率地处理业务……!一定能看出解决伊富尔服务处常态化的加班问题的破口!」

亚莉纳激动地说着,用力握拳。

「我已经能看到了,我的生日假!」

「亚莉纳前辈,你是真的想拿到生日假吗……!?」

「那当然……不过也有两成是真心希望能改善伊富尔服务处的加班状况啦。」

「咦,可是你之前不是用先知般的口气说过『伊富尔服务处再过不久会出现人事异动,增加许多柜台小姐……』之类的话吗?那个神一般的人事异动之后,加班问题应该会立刻解决吧。」

莱菈忽然想起之前的事,旧话重提。

亚莉纳皱眉,摇头道:

「虽然是那么说过,但再怎么说,决定柜台小姐分配地点的大规模人事异动一年只有一次。离那个时候还有好几个月,怎么能什么都不做地痴痴等待呢?俗话说『尽人事,听天命』……」

「原来如此……虽然不太懂,不过好像很帅。」

「总之就是这样,我也要去研习。」

「可、可是,在这种忙碌期,处长会答应吗……?」

「放心,只要让忙碌期结束就行了。」

「咦?」

亚莉纳笑靥如花地起身。

如此这般,亚莉纳化身为处刑人,以蛮力消灭加班,光荣地得到参加研习的机会。

第三卷 8

时间回到现在。早晨,亚莉纳坐在马车里,离开伊富尔,前往冒险者公会总部。

从今天起,是为期三天的研习。

亚莉纳坐在坚硬的椅子上,一面承受马车的颠簸,一面恍神地看着窗外,思考该如何打发坐在对面的后辈莱菈。

「亚莉纳前辈,处刑人大人又出现了哦!」

莱菈眼神发亮,兴奋地剧烈摇晃双马尾,用力握紧报纸。

「处刑人大人这次好像也潇洒地收拾了头目……!而且还是以破坏坚硬无比墙壁的方式,强行突破巨大迷宫哦!?这是什么别具一格的攻略方法!居然做得到那种事,我能妄想的情境又变多了……!比如我在迷宫里迷路、陷入危机时,处刑人大人会在千钧一发之际打破墙壁,潇洒地拯救我,或是用身体保护差点被崩塌的墙壁压住的我!之类的!哈啊啊啊啊好帅啊~!」

莱菈一边散发爱心,现宝似地对亚莉纳唰地打开报纸。报纸上刊载的是处刑人与《白银之剑》以史上最快的速度,攻略完巨大迷宫的报导。

亚莉纳望着报纸时,莱菈却突然烦恼似地叹气。

「处刑人大人终于加入白银了吗……前辈你怎么想呢……?关于这件事公会每次都不予回应。」

「加不加入都无所谓吧?」

「有所谓!」

亚莉纳心不在焉地回答,莱菈则用力反驳。

「如果白银至少能留住处刑人大人,他就会以冒险者的身分一直待在伊富尔了!」

「?不管有没有加入白银,处刑人都不会去别的地方吧?」

「那可不一定……!因为……因为……!」

说到一半,莱菈不知为何悲从中来,眼眶泛泪地逼近亚莉纳。

「从套路来说,充满谜团的最强角色在结局时都会消失不是吗……!会留下『我的职责已经完成了……』的话后离开……!」

莱菈说着莫名其妙的理论,双手掩面,哀凄地哭了起来。那过于深沉的爱,使亚莉纳嘴角抽搐。

「你能明白我的忧虑吗,前辈……自从在『处刑人大人研究会』的聚会上听到这种推测后,我就在意得不得了……」

「等一下那是什么——」

「只要想像他离开伊富尔时的悲痛,我就每日以泪洗面!」

喀沙,莱菈捏皱报纸,大声道:

「所以!处刑人大人有没有加入白银,对我来说是非常非常重要的事情!」

「……」

总觉得刚才不经意地听到了很可怕的团体名称,还是先不管它吧。

「话说回来,我们已经快到公会总部了哦,快把报纸收起来吧。」

「……已……已经要到了吗……?」

亚莉纳强行结束处刑人的话题后,莱菈的表情暗了下来。笑容从脸上消失,她的身体蜷缩起来,完全看不到刚才的气势。

「?怎么突然这么忧郁。」

「那是、因、因为……」

「什么啦,有话就直说啊。」

「……前辈可别笑我哦。」

「我不会笑你的。」

亚莉纳正经地点头,莱菈总算放心,握紧拳头,高声地说:

「因有公会总部闹鬼哦!!!」

「嗯~今天中午要吃什么好呢?」

「前辈————!!请你不要当成没听到啦————!!!」

这么说来,最近好像有进行过类似的对话呢,亚莉纳一边心想,把黏在自己身上的莱菈剥开,蹙起了眉。

「你也会怕研习大楼的鬼?」

「反过来说,前辈你不怕鬼吗?嗯,看起来好像一点也不会怕呢。」

「不要看着人家自己下结论好吗?」

亚莉纳叹了口气,绷紧表情,双手抱胸。

「总之!今天最重要的是罗赛塔小姐的课哦。向事务的铁人请教如何有效地改善业务问题,我绝对要拿到生日假……!」

请加油哦……莱菈半是傻眼地加油,同时马车驶进了公会总部的铁制大门。

第三卷 9

一大早,公会总部就很忙乱。

那是杰特做好今天研习模拟战的最终调整,准备离开办公室时的事。由于是全伊富尔新人柜台小姐齐聚的大型研习,公会本部的事务员们全都忙碌地来回奔走。

但这些事务员——特别是男性员工——之所以毛毛躁躁的,并非只是忙着做准备的缘故。

总是被庞大的业务压迫,脸上没有生气的男人们,今天一反常态,每个人都精神奕奕,脸上找回了光采。穿着洗得洁净烫得笔挺的制服,仔细梳理过头发,感觉得到他们无言的气势。

那些人一面忙着做准备,一面时不时地看向窗外。

「喂,柜台小姐们来了哦!」

终于,一名频繁地看着窗外的男事务员叫道。其他坐在办公桌前的男性职员立刻放下手中工作,挤到窗口前。

「哇~好多柜台小姐……看起来就像天使一样……平常工作的疲劳全都消失了呢~」

男性们感动万分地说着。他们引颈期盼全是美人的柜台小姐——而且全是年轻新人来总部的这天,已经期盼很久了。

「你们觉得谁最可爱?」

一名男性理所当然地问道。其他人纷纷发表起意见。

「那个绿眼睛的黑发女孩!」

一人立刻回答,原本想走出办公室的杰特停下脚步。

绿眼加黑发。是亚莉纳。

「唉,我也觉得是她。」

「真可爱……该怎么说呢,不会打扮得花枝招展,感觉很清纯,没有过度卖弄的感觉。而且个子很娇小,会让人忍不住想好好保护她呢~不知道她有没有男朋友~」

清纯?娇小?想好好保护……?

忍不住停下脚步听他们交谈的杰特,听到这些浮夸的幻想后,脸颊抽搐了起来。

假如那些男人看到「清纯」、「娇小」、「想好好保护」的她,杀气腾腾地举起巨大战锤的模样,会说什么呢。

不用想也知道,他们会因为亚莉纳和自己想像中的形象不同,擅自对她幻灭吧。杰特脑中鲜明地浮现,亚莉纳对那些男人不屑一顾的模样。

可是——总觉得很不爽呢。

「……」

不知名的黑色感情涌上杰特心头,如火焰般燃烧。他当然知道柜台小姐是很受欢迎的职业,所以总是不乏出现这种话题。再加上柜台小姐全都是美人,甚至有「长相是录用柜台小姐的基准之一」的传闻,因此不只冒险者,一般男性也会把柜台小姐当追求的目标,这是众所周知的事实。虽然杰特也不是不懂期盼着这天的男性事务员们的心情——

就算懂,可是亚莉纳被那些男人以那种眼神看待,还是使杰特没来由地火大。

(……不行,现在最重要的是改善印象大作战……!)

杰特用力忍下怒气。假如杰特在这时候多嘴,又会害亚莉纳受到不必要的注目。下一瞬间,战锤就会朝自己挥来了吧。考虑到亚莉纳不喜欢出风头的个性,自己现在果然不该说话,只要安静地呼吸就好。见到她时本能地想上前纠缠的冲动,也得压抑下来才行。

(……总之,先把这些家伙的脸记下来吧。)

尽管压抑了感情,还是掩饰不住摇曳在瞳孔中的杀意。杰特睁大双眼,把那些对亚莉纳有意思的男人长相一一记住。

第三卷 10

「……这、这就是……研习大楼……」

站在亚莉纳身旁的莱菈,仰头看着眼前的建筑物,颤声说着。

两人所在之处,是位在公会总部占地内不显眼角落的独栋建筑。

看起来快坍塌似的石墙上爬满藤蔓、玻璃窗上满是尘埃。屋檐上有鸟儿筑巢,黑色的鸟在周围啪沙啪沙地振翅飞行。假如背景搭上乌云与闪电,与其说是研习大楼,更像魔王城。

不管知不知道闹鬼的传闻,那诡异的氛围,让其他柜台小姐们都脸色发白。

「好旧。」

「你的感想只有这样吗!?前辈!?」

「可是……」

「说起来总部明明那么气派又漂亮,只有这里这么老旧,不是很奇怪吗!?」

「是没错。」

虽然公会总部外观是粗犷的无机质建筑,但是内部被彻底改建过,早就看不出原本迷宫的样子了。相比之下,这栋建筑物很明显从来没修建过。

「一看就像走进去后会突然发生暴风雨,吊桥断落,完全无法和外界取得联系,会发生密室杀人事件的场所不是吗……!」

「这里没有吊桥,陆路都可以走,没事的。好了快进去吧,会迟到的。」

研习大楼内的气氛,也同样地骇人。

走进正门后,便是老式的玄关大厅。虽然有挑高,但因为是沉重的石造建筑,所以没有宽敞的开放感,反而给人天花板很高的牢房感。

不只如此——

「前前前前、前辈你看啦……!一般的研习大楼不会在玄关放怪物的石像吧!一般来说!」

大厅中央有一尊露出獠牙的怪物雕像。彷佛把即将吃人的瞬间定格似的石像,令人觉得建筑师的品味非常差。

也许平常没什么人出入这里,再加上窗户数量少,空气不流通,尽管外头是晴天,建筑物内却很阴凉,而且潮湿。

走廊的石地板上姑且铺有地毯,但是看起来相当老旧,而地板的角落有陈年的漆黑污迹。

「前辈,那些黑黑的污渍一定是以前冒险者流的血……啊啊!天花板的那一大片斑痕,你不觉得看起来很像眼睛和嘴巴吗?好像在笑……」

从刚才起,莱菈就不断地自己吓自己,而且还把恐怖发现一一说给亚莉纳听。被她紧抱着,亚莉纳觉得很难走路。

「研习大楼可能一直维持着当年迷宫时的样子呢。」

「一定是因为打算装修的工人接连离奇死亡,所以没办法改建……!被过去死在这里的亡灵们作祟了……!一定是这样!」

「因为不常使用,所以照优先顺序决定的改建预算,一直没拨下来吧。」

「请不要用那么现实的论点解释啦!」

听着莱菈的哀号,亚莉纳迳自走进指定教室。三天两夜的柜台小姐共同研习会开始了。

 

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