第四卷

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第四卷  0-10

  第四卷 0

  台版 转自 轻之国度

轻之国度×天使动漫录入组

图源:樱木真乃

扫图:linpop

录入:勤奋的懒惰的羊

修图:虽然是录入组的苦力,但因为不想拖坑太久所以只好自己修图的kid

「不……不会吧……!为什么能发现我……」

城市中的小路,男人嘴中漏出绝望的自语,一边跑着。

沙哑的声音消失在夜晚的黑暗中。尽管时不时地摔倒或者撞倒木箱,男人仍硬是在无人的小路中拼命前进。

他只知道被那家伙逮到的话,只有死路一条。就在男人跑到脸色发白、满头大汗地扶着墙壁,弯过小路的转角时——他突然倒抽一口气,停下脚步。

因为不知何时,一名青年出现他前方的去路上。

「……!!」

与黑夜融合般的黑色装束、遮住头部的黑色帽兜、掩盖口鼻的黑布。明亮的月光下,浑身黑的青年以血一般鲜红的眼瞳安静地看着男人。

男人有种全身血液倒流的感觉。青年刚才明明追在自己在身后,却不知不觉间绕到自己前方了。

「可恶!」

男人慌忙地转身想逃,可是走了三步后,又停下脚步——几秒前经过的道路上,不知何时出现又高又厚的冰墙,挡住了他的退路。明白自己走投无路的男人,大脑瞬间变得一片空白。

「呐~可以结束这无聊的我追你跑了吗?『违规』的大叔。」

我已经想睡了啊~红发青年耸了耸肩说道。尽管那安静的杀气让夜晚的空气变得刺痛,青年的说话语气却像与朋友聊天般轻松,因此男人刹那间涌起一丝无谓的希望。

「求、求求你!放我一马吧,好不好!?」

被长时间追杀,男人的体力已经所剩无几。不,就算身体状况再好,他竭尽全力也不可能对抗那个「红色清扫员」。

「这可不行。」

「我需要钱啊!我以前也为公会贡献了很多!让我赚这点钱,放我一马也不过分吧!?」

「能不能放过你,不是由我决定的。」

「你之前不也是公会的人吗!看在曾经是同伴的情分上——」

「我说啊——」

尽管男人拼命求饶,青年却笑了起来。

「把公会努力保护的机密拿去换小钱的家伙,能称为同伴吗?不行吧。一般来说。」

「……!」

「啊,顺便告诉你一件事。想向你买机密的家伙已经不存在于这个世界了,就算你想卖,也没人买呢。」

清扫员竖起食指,笑咪咪地说出骇人的话。

「如果只是普通的违规,我还能留几分情面,可是你越界了。」

「呜……可恶……」

不管说什么,这个清扫员都不会放过自己。男人咬牙,认命似地低下头——下个瞬间,他抽出腰间的短剑,袭向了清扫员。

「去你的啊啊啊啊啊啊啊!!!!」

反正都是死路一条,还不如赌命一搏。男人以豁出去的气势砍向清扫员。他赌上性命,挥下使出浑身解数的刀刃——说难听点就是自暴自弃的刀刃。比起使计脱逃,啮猫的穷鼠反而更难缠。明白这个道理的男人做起困兽之斗——

然而下一瞬,男人的嘴被掩住了。清扫员轻而易举地闪过攻击,灵巧地钻进男人怀中,五指擒住男人的脸,强硬地将他提起。没能刺中猎物的短剑因强烈的冲击,从男人手中掉落。

「……!……!」

嘴被堵住无法出声、又失去武器的男人惊慌地抓住清扫员的手,可是清扫员的手却纹风不动。男人脑袋一片空白,耳畔传来清扫员冰冷的声音。

「不要在半夜大吵大闹。」

那是与刚才和朋友说话般的轻松语气截然不同的声音。

「……!」

男人有如被吸引般看向清扫员的眼睛。不小心看过去了。对上视线的瞬间,男人便被恐惧冻结。清扫员的眼光,实在不像身上流有温热血液的人类眼神。

那是不把人当成人看,甚至不当成生物看的,看着无机物的冷漠眼神。见到那眼神,男人明白了。对这名清扫员来说,杀人与捏死小虫子没有什么不同。根本不是杀或不杀、手下留不留情的问题。

饶我一命——

就连临终求饶的声音也无法发出。

「苍炎(Flamma)。」

清扫员咏唱起不曾听过的奇妙魔法。噗咻!令人不悦的声音发出,清扫员抓着男人脸部的手掌冒出蓝色的火焰。火焰于转眼之间包覆住男人的脸。

「——!!」

下一瞬,男人的头颅完全消失了。

清扫员的手掌中,只剩下摇晃的蓝色火焰。那火焰于瞬间把男人的头颅化为灰烬。

咕咚。失去支撑的男人身体瘫软地倒下。失去头部的颈部断面因灼烧而堵塞,一滴血都流不出。清扫员看了无头躯体一眼,把手中的蓝色火焰扔到其上。

「发动技能,〈永增的愚者〉。」

清扫员对蓝色火焰使用超域(西格鲁德)技能后,火势陡然膨胀增大。

蓝色的火焰如大蛇般蠕动着,缠住男人的躯体,亮出尖牙,依着施术者的想法,吞噬男人的躯体。

每当男人的躯体被火焰接触,都会逐渐「减少」。最后,整副躯体被啃食殆尽,彷佛从一开始就不曾存在过似的,男人彻底从世界上「消失」了。

✽✽✽✽

被称为清扫员的青年,沉默地凝视着男人不复存在的场所。

直到几秒前还活力充沛地四处窜逃、活力充沛地求饶、活力充沛地反击的男人,如今连灰烬都不留地消失了。没有惨叫声,没有尸体,也没有留下血迹,如字面意义般,让整个人消失——青年玩味地思索着自己之所以被称为「清扫员」的原因,小声自语。

「真是讨厌的工作啊——」

完全安静下来的小巷中,青年拉下遮住半张脸的黑布,摘下帽兜,露出与眼睛同样鲜艳的红发。只要再把派不上用场的魔杖插回腰间,他的姿态就摇身一变为世间知名的「精英冒险者」。

《白银之剑》的后卫(Back Attacker),劳·洛兹布兰达。

「呼啊~回去睡觉吧。」

劳在眨眼之间,把将一个大男人从世界上抹消的事塞在记忆的角落,打着呵欠走回了宿舍。

  第四卷 1

  「啊啊,准时下班真是太棒了……!!」

亚莉纳·可洛瓦张开双臂,仰望被夕阳染红的天空。

傍晚时分,伊富尔的大马路上,准时下班的市民熙来攘往。从工作中解放的人们表情十分清爽。必须加班的日子,亚莉纳总是以怨恨的眼神瞪着那光景,可是最近这几天,亚莉纳可以从容地笑着目送那些人远去。

「回家后~先打扫房间~今晚来花点时间做炖煮料理好了?花一个小时慢慢泡澡,洗完澡后做体操、睡前喝杯热牛奶、看莱菈借我的书……」

尽管离夜晚还很遥远,亚莉纳仍仰望着还很明亮的天空,兴高采烈地折着手指,数起之后要做的事。今天准时处理完工作,回家后可以做很多事。准时下班的日子,精神上的宽裕与地狱加班期完全不同。

最近这阵子,生活一直如此平稳。

「呼啊————好顺遂!生活!是如此地安稳顺遂!」

亚莉纳感动到全身发抖,眼角泛泪,因平稳非常的生活扭起了身子。

「这才是我追求的安稳生活……准时下班万岁!」

亚莉纳一边哼着歌,一边小跳步着前进,此时一旁传来话声。

「真是太好了,最近都不需要加班呢,亚莉纳小姐。」

正是理所当然似地走在亚莉纳身边的跟踪狂——杰特·史库雷德。亚莉纳看了他一眼,得意地哼了一声。

「如果你不在,就更完美了——虽然我想这么说,不过这次就算了。」

虽然杰特还是老样子,埋伏等待亚莉纳下班,十分烦人,但亚莉纳今天没有像平常那样唾骂他或对他暴力相向。应该说——

「是白银的杰特!」

路上的冒险者们发现杰特,倏地高声呼喊,嘈杂地聚集过来。

他们转眼间将杰特包围起来,形成厚厚的人墙,把亚莉纳挤到外头。

「喂,什么是复合技能!?」

「听说白银在没有前卫(Top Attacker)的情况,以最快的速度攻略了那个超大型迷宫西伟大教堂……!?」

「你真的有超越超域技能的力量吗!?」

包围杰特的冒险者们争先恐后地向他发问。

「咦?啊——……」

杰特困扰地刮着脸颊,含糊地回应。

一个月前发现的新迷宫,西伟大教堂。由于是总共七层的超大型迷宫,不只亚莉纳,所有人都认为这个新迷宫必须攻略很久。

因为楼层愈多,必须讨伐的守层头目也愈多。至少要一个月,才能讨伐完所有楼层的守层头目,完全攻略整座迷宫。亚莉纳也已经做好了觉悟。

可是这次被指派去攻略迷宫的《白银之剑》,只花了不到一周,就讨伐完所有楼层的守层头目,达成了完全攻略。而且还是在缺少前卫、并且刚攻略完公会总部的隐藏楼层,伤势还没痊愈的情况下达成的。

近年少见的捷报,使冒险者之间不知从何处流传起某个说法。

——《白银之剑》的队长杰特·史库雷德学会了前所未闻、名为「复合技能」的能力。偶然目睹白银战斗的冒险者们异口同声地说,那是「凌驾了超域技能的力量」。

面对急着想知道真相的冒险者们,杰特暧昧地笑道:

「现在还不能说啦。怎么能在『斗技大赛』开始前就把手中的王牌秀出来呢?」

被许多冒险者逼问的杰特努力地思考措辞,蒙混过去。啊,说的也是。冒险者们纷纷顿悟般,退开了一步。

「比起那个,你们这样好吗?我们《白银之剑》也会参加斗技大赛哦。现在不是在这种地方打混的时候吧。」

「说、说的也是!」

「虽然不知道详情,但是听说复合技能可以一击杀死守层头目……!想和那种家伙对战的话,当然得好好锻炼才行!」

冒险者们说完便一下子散开,朝城外跑去。

「真是的……咦?亚莉纳小姐?」

杰特终于松了口气,发现亚莉纳将双手交叉在胸前等着自己,有些讶异地朝她走近。他大概是以为亚莉纳会扔下被人群包围的自己,迳自回家吧。

「……呵呵,呵呵呵,呵呵呵呵呵。」

亚莉纳则是低着头,肩膀微颤地发出低笑。「亚、亚莉纳小姐……?」那不寻常的模样,使杰特流下冷汗。亚莉纳无视他的呼唤,「啊——哈哈哈!」地放声大笑,用力握拳。

「从今以后,只要你使出复合技能,就能简单地攻略大部分的迷宫了对吧!这样一来,说不定、搞不好,我再也不需要加班了……!?」

亚莉纳喜笑颜开地握住杰特的双手,两眼发亮地看着他的银灰色眸子。

「谢谢你,杰特!」

「咦?咦!?」

从来没被亚莉纳正面道谢的杰特,惊讶到全身发直。他来回看着亚莉纳罕见至极的、感动到闪闪发亮的双眼,以及被柔软小手包覆的自己的手,很快地满脸通红。

「托了你的福,我再也不必化身成处刑人了……!」

「啊、不、没有……」

总是大剌剌地摆明「我就是跟踪狂」的谜之自信,如今消失得不见踪影。杰特面红耳赤,嘴巴一张一合,最后承受不住地撇过了脸,不看亚莉纳。

「虽、虽然还无法对抗魔神……不过,只要你能开心,我的锻炼就有价值……啊,对了!」

原本十分困惑的杰特忽然想到一件事,喜孜孜地再次看向亚莉纳。

「那么,这次的斗技大赛,亚莉纳小姐要不要一起参加呢!?白银正缺前卫——」

「不可能。你别得意忘形。」

「………………」

亚莉纳笑容满面、冷酷地否决了杰特的提议,杰特则笑着僵住了。亚莉纳扔下变成石像的杰特,愉快地哼着歌,小跳步地踏上归途。

  第四卷 2

  「喂喂,还不能报名斗技大赛吗!?」

砰!一名生气的冒险者拍着柜台大吼,亚莉纳脸上挂着营业用的笑脸,流畅地说出最近倒背如流的说法:

「根据公会总部的公告,斗技大赛的报名将在两周后开始。请耐心等待。」

「两周后!?谁等得了那么久啊!我可是充满斗志哦!」

就跟你说要等了谁管你有没有斗志啊。

亚莉纳吞下涌到喉咙的心声。平常的话,她早就忍不住对听不懂人话的冒险者发出杀气了,可是今天的亚莉纳不同。没错,那种只会对柜台小姐发飙的小家子气冒险者根本不必在意。因为现在的亚莉纳有名为「不需要加班」的最强心灵支柱。

「目前服务处只承接一般委托,想报名斗技大赛的话,麻烦您两周后再次光临。」

「……」

亚莉纳笑咪咪地说着。也许明白再怎么纠缠也没用,冒险者一脸不满地离开了。

呼——亚莉纳吁了口气,环视伊富尔服务处。

在西伟大教堂之后,没有发现新的迷宫,时间过得很平稳。尽管如此,最近来服务处的冒险者还是比平常多。但只有少数人站在任务板前挑选任务,绝大多数人都在与其他冒险者交谈。

他们正在募集参加一个月后举办的「斗技大赛」的成员。

斗技大赛。每隔四年举办一次,冒险者们的梦幻祭典。

形式是团体战,出场人数最多四人,彼此以平日在任务中磨练的身手对决。换句话说,就是决定谁才是最优秀冒险者团队的大赛。

虽然大部分的人都会与平常的队友一起参赛,但也有为了得到优胜,特地与更强的冒险者组队的人。对那些人来说,人潮聚集的伊富尔服务处是绝佳的挖角场所。

(尽量聊尽量聊。只要不来接委托,要说多少话都随便你们。)

呵呵,亚莉纳笑着走进后方的办公室。

「亚莉纳前辈,你心情很好呢。」

一到座位,坐在隔壁的莱菈就轻笑着与亚莉纳攀谈。

「那当然。毕竟最近不需要加班,而且就算出现新迷宫,白银应该也能解决。」

没错,这才是原本应有的模样。柜台小姐专心接受委托,冒险者迅速攻略迷宫。没有什么因为柜台小姐不想加班,所以隐瞒真实身分,一个人前往迷宫打倒守层头目……那种强行攻略的情况。正确运作的世界,使亚莉纳笑得合不拢嘴。

「现在需要担心的,就是谁会被指定为斗技大赛的『特设窗口负责人』了呢……」

莱菈不安地小声说着。

「斗技大赛的报名开始后,每个服务处都会临时加开『斗技大赛特设窗口』……!听说被指派为负责人的话,将会面临地狱般的生活哦……!」

「我也有听说。」

由于斗技大赛四年举办一次,所以亚莉纳成为柜台小姐后还没有经历过。不过最近经常听说那件事。

斗技大赛开始参赛报名后,每个服务处都会加开报名专用的「特设窗口」。至于处理报名业务的,当然是服务处原本的柜台小姐。由于不可能因此不做平时的委托业务,所以会指派特定的柜台小姐担任负责人,把特设窗口等所有斗技大赛相关工作都推给——订正,是交给该名柜台小姐全权处理。

伊富尔服务处是大都市伊富尔最大的服务处,当然会有大量冒险者来这里报名。其他柜台冷冷清清,只有特设窗口大排长龙的画面,是斗技大赛报名期间特有的光景。

「斗技大赛特设窗口——又称『死亡窗口』……!承办登记业务的柜台小姐会忙到过劳死!……听说是这样。虽然只是比喻而已。」

莱菈想像着那可怕的光景,手指不住颤抖。

她会害怕也是正常的。斗技大赛是足以与百年祭匹敌的大活动,其报名业务的处理自不用说,之后的事务处理、统计以及与总部的联络等等,总之所有与斗技大赛相关的工作,都会落到负责人头上。再加上优胜的奖品稀有又珍贵,所以必须严格审查参赛者的资格,不能有任何差错,是与一般业务不能相比的沉重业务。

「放心啦,会过着地狱般生活的只有负责人而已。」

但亚莉纳不以为意地笑着,像是要抹去莱菈的不安般,耸了耸肩。

「斗技大赛可是四年一次的大活动哦。负责人的业务量不但多,而且不能犯下任何差错,是非常重要的工作,所以通常是交给在第一线工作多年的资深柜台小姐负责,轮不到我们这些工作经验不多的菜鸟做啦。」

「……是、是这样吗……!?」

莱菈见到一丝希望似地抬头。亚莉纳可靠地对一脸不安的后辈点头,说:

「最近前辈们的脸色都差。因为不知道什么时候会被处长『砰』地拍肩,被指名为死亡窗口、不对,是斗技大赛的负责人哦……所以大家都拼命故意装忙,好避开处长哦。」

「原、原来如此……!」

莱菈表情亮了起来,显得安心多了。

「仔细想想,确实是这样呢!那么重要的工作,怎么可能交给新人负责呢……再说如果是平常的前辈,知道可能会有那么忙碌的工作,肯定会像恶鬼一样脸色铁青,可是你却一副无所谓的样子,我正觉得奇怪呢!」

「……你最后一句是多余的。」

亚莉纳以死鱼眼瞪着后辈。不过啊,她又扬起嘴角说道。

「斗技大赛期间,虽然负责人会身陷地狱,可是对其他柜台小姐来说是天国般的期间哦。因为大部分的冒险者都去参加斗技大赛了,一般委托的承接量会减少。所以我们只要在有空时帮帮负责人的忙,等下班时间一到,就能回家了!多美好的日子!啊——哈哈哈哈!」

「亚莉纳。」

亚莉纳正对胜利深信不移地大笑,此时有人『砰』地拍了拍她的肩膀。

亚莉纳的笑脸瞬间冻结。从她身后传来的——无疑是服务处处长的声音。

「哈……唉?」

亚莉纳缓缓回头,站在自己身后的,确实是脸上挂着温和笑容的处长。

那一刻,办公室的人们动摇了。

在这种时期,平常鲜少离开座位的处长,主动走到柜台小姐身后『砰』地拍肩搭话。这表示——

不会吧。

不会吧不会吧不会吧。不可能有那种事。

亚莉纳在心中拼命否定那最坏的可能。因为照惯例,都是工作七年以上的柜台小姐才会被挑上,而自己只是工作第三年的菜鸟。总算熟悉了一般的委托业务,逐渐掌握工作的诀窍,有余裕思考怎么样才能有效率地处理业务,开始能接稍微重要一点的工作。她只是这种不算新人,但也称不上资深老鸟的中级员工。

「有……有什么事呢?」

沉重的宁静笼罩着办公室。亚莉纳吞了吞口水,挤出声音发问。其他柜台小姐们也放下手中工作,屏息等待处长的回答。处长在众所瞩目下温和地笑着,把一叠文件交给亚莉纳。

「这是总部传来的急件,要整理出最近几天来伊富尔服务处接西伟大教堂任务的冒险者名单。可以交给你做吗?」

「咦?」

亚莉纳低头看着处长递来的文件。与斗技大赛毫无关系的业务,马上使亚莉纳安心地卸下身上的力气。

「咦?啊、哈哈,什么嘛。是,好的,没有问题。」

由于刚才过度动摇,亚莉纳有些结巴地回应着,接过文件。处长点点头,转身离开了。他来找亚莉纳,似乎真的只是为了这件事而已。其他彷佛被定格般的前辈柜台小姐们,也有如时间再次流动似地,开始做起自己的工作。真是的,这样对心脏不好。亚莉纳心道,翻起刚才收

下的文件——

「啊,对了。」

处长突然停下脚步,想到什么似地回头,对亚莉纳说出令人绝望的话语:

「关于这次的斗技大赛,我有重要的事要和你说,可以到会客区谈一谈吗?」

✽✽✽✽

「亚莉纳,其实我想指派你担任斗技大赛的负责人。」

「我反对!」

处长一说完,亚莉纳立刻起身反对这最糟的提议。

「因……因为,我听说那往年都是由资深柜台小姐负责的!我才工作第三年,没有足够的能力能处理那些事!」

「这我当然知道。可是从今年起,我想改变这种因为资深就指派为负责人的武断的方针。」

尽管亚莉纳用力抗议,处长仍无动于衷,慢条斯理地说着:

「会这么说,也是因为上次的大赛是交给当时的资深柜台小姐承办,但不幸的是,报名期间发现了新迷宫。把她从一般业务分出去后,失去主要战力的一般柜台整个忙不过来。到最后,当时的负责人不但必须处理斗技大赛的相关业务,还得同时帮忙一般的委托……」

「……」

原来如此。

在忙碌的时期失去主要战力,确实是很严重的打击。不仅是单纯的人手不足,假如发生了常规之外的状况,还是只能找资深人员来帮忙。

「当时的负责人已经调到其他单位去了,但距离上次已经过了四年,伊富尔服务处的大家都成长了,不论由谁承办斗技大赛的业务,应该都没有问题。不过啊,我很肯定你的能力哦,亚莉纳。我认为你一定能做好大赛负责人的工作。希望你趁这个机会好好磨练,累积更多的经验与知识,成为更出色的柜台小姐。」

「……」

顺带一提,亚莉纳没有拒绝的权利。

除非预产期近了,或者生了什么大病,要有这种重大的理由,否则无法拒绝处长的指派。所以原本可能被指派为负责人的前辈们脸色才会那么难看。到头来,虽然处长的语气是询问,但其实是不折不扣的「任命」。

「……我…………………………我明白了……」

亚莉纳只能摇摇晃晃地跌坐在沙发上,以几乎听不见的音量答应。

  第四卷 3

  亚莉纳回到自己的座位时,办公室的所有人都偷偷观察她。

「前、前辈……」

莱菈战战兢兢地开口。她应该已经猜到处长找亚莉纳谈什么了吧。亚莉纳一顿一顿地转动僵硬的脖子,看向莱菈。

「干嘛……」

「噫……!前辈,你的脸变成木乃伊了……!」

也许是从亚莉纳的表情确定猜测成真,莱菈吞了吞口水。

「果然、前辈、是斗技大赛的……」

「说要指我为斗技大赛的负责人……」

「……以惊人的速度收回了伏笔呢……」

也许是想不到其他能说的话,莱菈像要吊念亡者似地垂下眼帘。

「……为什么?」

原本被绝望淹没的亚莉纳的心中,逐渐涌出怒气。

「为什么是我负责斗技大赛啦————————!!!!」

她抱头大叫。

「什么?该从什么地方开始着手!?我明明从来没有经历过斗技大赛……!而且上次的负责人已经调走了,没有人能告诉我该怎么做啊!」

其他人看着亚莉纳崩溃的模样,不知道该对她说什么才好。就在办公室陷入微妙的气氛时,一道慢条斯理的声音无视这点,唤了亚莉纳的名字。

「啊,对了,亚莉纳。」

是处长。亚莉纳已经无法遮掩怒气,横眉竖眼地回头:

「什么事!」

「刚才忘了说,这是前任负责人留下的斗技大赛相关的交接文件。除此之外,四年前处理的文件都收在地下室的书库里,你可以找出来作为参考。」

交接文件。那是前任负责人留给接手者的,业务的处理方法以及注意事项的指导书。光是有这东西,继任的人就可以少走很多冤枉路。不对,应该说没有它的话会死人。有没有交接文件,决定了继任者的生死。

「是、是神……!」

人生还有希望。亚莉纳冲上前,一把抢过处长手中的文件。那是一张摺得很整齐的纸片。亚莉纳急急忙忙地打开——

在见到纸上写的交接内容后,无言了。

【斗技大赛报名流程】

·请报名者填写报名表。

·向总部提出报名人数。

·靠干劲加油哦!

「三……三行……………………………………………………………………?」

「……咦?这个,算是交接文件、吗……!?」

好奇地把头探过来的莱菈,也因为这只用三句概括的阳春「交接文件」而无言。

「不要用三行打发交接文件啦啊啊啊啊啊——————!!!!」

亚莉纳仰天长啸,气到眼角倒竖。

「而且最后那行根本只是空泛的鼓励吧!?实际上和业务有关的只有两行啊!!!」

「这、这,实在有点……」

「不,还没结束!还是有希望……指导手册!」

亚莉纳说着,抓起挂在墙上的某把钥匙,打开某扇平常总是紧闭的门。

那是通往地下室的门。亚莉纳一口气奔下楼梯,进入一间小书库。其中井然有序地塞满了伊富尔服务处过往保存的各种文件。亚莉纳从最边缘的柜子开始,一一检视文件夹书背上的文字。

「亚、亚莉纳前辈,你怎么了……!?」

莱菈也追着亚莉纳,踏入了地下室。

「是指导手册喔。过去的负责人在离开时写给将来负责人的遗言……不对!是业务流程以及工作诀窍与案例整理……!虽然是四年一次的活动,但是只要曾经举行过,就一定会有资料——有了!」

亚莉纳以充血的眼睛找到了书背上写着「斗技大赛指导手册」的文件夹。

「只要有了这个,就能明白大致的……」

亚莉纳以流畅的动作打开文件夹,唰唰唰地翻阅起来。可是,不论她怎么翻,见到的全是空白的页面。

「为……为什么?为什么!?」

亚莉纳连忙往回翻。最后,总算在第一页的最上方找到了笔迹。只写到页面上半的文字,途中便消失了。上面写着:

『太忙了,没力气做指导手册。靠干劲加油……』

「所——以——说————!!!!」

亚莉纳气得把文件夹摔在地上。

「既然没力气,就不要制作标题骗人的文件啦!!如果靠干劲就能解决一切,谁还会这么辛苦啊!」

「前、前辈,你冷静点……!」

到头来,亚莉纳只能和慌乱的莱菈,一起从书库中把所有与过去的斗技大赛有关的文件全找出来。

几个小时后——

作为参考从地下书库挖出来的过往文件,在亚莉纳的桌子周围像山一般堆起。那冷冽肃杀的氛围,俨然就是文件砌成的要塞。

见到那光景,其他柜台小姐们忍不住开口。

「有、有困难时要尽量说出来哦,亚莉纳。」

「亚莉纳,你要不要吃点心?」

就连平常总是尽可能不干涉他人业务,以免被卷进麻烦事里的前辈们,也温柔到不自然的程度。她们彷佛要上供贡品镇压凶神恶煞似地,在亚莉纳的桌子上放满点心。

「可洛瓦小姐……这阵子的委托统计工作,就交给我做吧。」

就连把亚莉纳视为眼中钉的首席柜台小姐苏丽也说话了。

「为什么……为什么是我要负责斗技大赛啊……」

呜呜,亚莉纳哭着开始了地狱般的忙碌生活。

  第四卷 4

  一周后。斗技大赛开始报名的当天早上,就有许多冒险者聚集在伊富尔服务处。

亚莉纳平常使用的柜台直接成为斗技大赛的特设窗口。尽管营业时间还没到,伊富尔服务处的门口已经大排长龙了。

冒险者们一面排队等着报名时间开始,一面心浮气躁地看着放在亚莉纳柜台上的物品。

那是一件前卫艺术作品般的摆饰,似乎是人型的雕像。表面刻满了奇妙的花纹,中央有朝八个方位放射的魔法阵——只有遗物(Relic)才有的神(蒂亚)之印。

尽管那摆饰直接放在柜台上,但由于其周围都严实地布下了以超域技能制作的防护罩,所以无法直接碰触到物品。

「那就是这次的优胜奖品……!完全没有加工过的,特大级的『纯遗物』!」

等待报名开始的冒险者们看着亚莉纳柜台上的人像,议论纷纷。

纯遗物。与「遗物武器(Relic Arma)」或「传送装置(水晶门)」等对遗物进行某种加工,或是将遗物加以应用而作成的物品不同,是未经任何加工的遗物。

虽然纯遗物比加工过的遗物昂贵,可是在迷宫发现的纯遗物往往只有巴掌大小。太小或者随便哪个迷宫都能捡到的纯遗物,由于稀有性太低,反而不值钱。

但……这次的优胜奖品,与一般的纯遗物不同。它全长与短剑差不多,大小与一般迷宫随便都能捡到的纯遗物天差地远,一眼就能看出是非常稀有的物品。

「太惊人了,我第一次看到那么大的纯遗物!」

「听说卖掉的话,把钱拿去买遗物武器都还有找哦……!」

「如果能得到那奖品,我就可以和这身烂装备说再见了!」

冒险者们如见到美食的野狗般,看着优胜奖品吞口水。就在这时,伊富尔服务处的营业时间总算到了。

「欢迎光临!您是要报名斗技大赛对吧?」

亚莉纳以僵硬的笑容,迎接第一个冲进服务处的冒险者。

虽然亚莉纳没有处理过任何相关事宜,但流程与平常的任务委托大致上是一样的。请报名者填写报名表上的必要项目、确认报名者的参赛资格,最后检查完冒险者执照,请报名者在报名表上签名。

麻烦的是,与平常的任务承接业务不同,此处需要检查「所有参赛者」的冒险者执照,而且需要所有参赛者的签名。平常的话,只要出示「队伍代表者」的冒险者执照,并由代表者签名就好,因此以为跟平常一样的冒险者应该很多——

「对,我们要四人一组(Full Party)参赛。」

「好的。那么麻烦您在这张表格上填写资料,并提出所有成员的冒险者执照,还有要请所有成员签名。」

「咦?所有成员?可是只有我来而已。」

「……」

就说嘛。就——说嘛!

「这样啊?」亚莉纳在心里发飙,表面上维持笑容回应。

虽然公会总部姑且从好几天前就张贴公告,并发传单宣传申请流程了,可是连一般委托的申请都做不好的低能冒险者们,当然不可能事先仔细阅读那些规则。

「报名时需要团队所有成员的签名,并确认所有人的冒险者执照,请在收集好那些后再过来。」

「唉——还要再来一趟吗?不能由我当代表报名就好吗?」

「无法确认所有人资料的情况,就会失去参赛资格。」

「……」

亚莉纳皮笑肉不笑地说着,让第一个报名的冒险者拿着刚写了几个字的报名表离开了。

(很好!下一个!)

亚莉纳迎接第二个前来报名的冒险者。与大部分的粗鄙冒险者不同,那是一名戴着眼镜、把自己打理得干净整齐,看起来有点神经质的男性。亚莉纳一眼就看出这人是知性派冒险者。如果是这个人,应该没有问题——两年多的柜台小姐经验如此告诉亚莉纳。

「这是报名表。包含签名,所有内容都提前填好了。所有人的冒险者执照在这里。」

她想的没错,知性派冒险者熟练地将全部填好的报名表,以及所有成员的冒险者执照放在柜台上。事前准备完美得令人感激。

(太、太好了~~!!)

遇上极为罕见的「事先仔细阅读过报名规则」的冒险者,使亚莉纳松了一口气。说的也是,虽然亚莉纳是第一次经历斗技大赛,但如果是资深冒险者,早就参加过许多次大赛了,当然知道正确的报名方法。

「谢谢您,那就此受理您的参赛申请——」

「喂!你这家伙!」

然而就在这时,一名男人从人群中挤到柜台前。

不,不只一人。那男人带着两名似乎是队友的冒险者来到柜台,粗鲁地抓住知性派冒险者的手。

「你不是一直都和我们组队吗……哪有只在斗技大赛时换队友的!?」

那名冒险者涨红着脸,怒气冲冲地逼问知性派冒险者。但面对那充满魄力的怒吼,知性派冒险者只是以轻蔑的眼神看了他一眼,再夸张地叹气。

「啊啊,抱歉,我没说过吗?因为有比你们更强的冒险者邀我组队,所以我决定这次和他们一起参赛。」

「你说什么!?」

「虽然这么做对你们很不好意思,不过我这次是认真想拿到优胜呢。既然如此,和更强的冒险者组队,不是理所当然的吗?」

「你这家伙,哪有这么自私的……」

「想和什么人组队是个人自由。可以别一直缠着我吗?」

「你这个混帐,话都给你说就好了!」

知性派冒险者故意挑衅,闯入的冒险者暴跳如雷。两人的争论愈演愈烈。

「……」

亚莉纳面无表情地看着那光景。理应要顺利完成的报名,看来是无法立刻结束了。亚莉纳轻轻叹了口气,朝两人开口:

「……客人,很抱歉,您似乎还没做好报名的准备,请改天再来吧。」

「请等一下,我要现在完成报名。我已经排很久了,可不想再排一次队。」

「但后面还有其他客人……」

「吵死了!柜台小姐插什么嘴!」

闯入的冒险者不讲理地迁怒完亚莉纳,便揪住知性派冒险者的领子。

「哼,一不高兴就想使用暴力吗?老实说,我从以前就对你们很不满了。知道吗?这个队伍之所以能撑到现在,还不都是因为我一直在帮你们善后。和你们比起来,新队伍的整体水准高多了,完全不需要我『看护』他们。该加入哪个队伍,不是显而易见的事吗?我看干脆趁这个机会和你们拆伙好了。」

「你、你竟然说成那样……!看我揍死你!」

冒险者们不一会儿便开始斗殴。

「……」

亚莉纳只是一言不发地看着混乱的现场。

她已经知道前途多难了。

  第四卷 5

  深夜,所有人都离开了的伊富尔服务处办公室。

亚莉纳坐在会客用的沙发上,将双手手指抵在一起,严肃地开口:

「——这就是斗技大赛报名第一天的惨状。」

她对坐在自己正对面的男人说道。

虽然亚莉纳后方的办公桌周围已经堆满了大量的报名表,但她暂时无视了那些。因为比起庞大的处理量,目前有更严重的问题。

「最重要的问题,果然是斗技大赛的报名规则——『必须提出所有成员的冒险者执照与签名』。能确实地理解这项要求的冒险者,不到整体的一半。每当面对新的报名者时,都得重新说明,被冒险者抱怨,努力把人赶回去,这样不但没有效率,对身心健康也不好……必须尽快拟出对策才行——」

说完长长的前言后,亚莉纳呼出一口气,宣布:

「因此,现在开始进行第一次斗技大赛特设窗口的对策会议。」

「请多指教。」

坐在亚莉纳对面的男人——杰特·史库雷德将放在腿上的双手握拳,以认真的表情回应。

「是说,斗技大赛特设窗口啊……即使跟平常一样需要处理的量很多,但最重要的问题是,该如何流畅地处理白天的受理业务呢。」

「就是这样。」

亚莉纳用力点头。

「窗口的混乱不但会拖累受理报名的速度,还会引发处理事务时的失误。例如填错内容,或是没检查出填错的部分。只要出了任何一点错,失误就会如滚雪球般愈来愈大,大幅延宕进度。光是一个失误,就有可能致命哦……!」

「所以对今天没有仔细读过报名规则就跑来的冒险者,你是想办法把他们打发走的吗?」

「没错。但听说每届都是那样。永远被冒险者耍得团团转,靠事务处理能力高的柜台小姐用命处理妥当……实在太没有效率了。因为大赛四年才举办一次,所以每次都是在没有拟出改善对策的情况下,交给下一任的负责人承办。」

假如是一般的柜台业务,由于每天都得处理,为了让现场更有效率,流程自然得到改善。可是斗技大赛的登记业务,每四年才会承办一次。光看「三行的交接文件」或「全白的指导手册」,也能知道负责人光是处理业务就忙不过来了,根本没有心力思考如何改善四年后的业务内容。

过去的负责人,八成通过喉咙就忘记烫了吧。斗技大赛一结束,立刻把相关文件封印在地下书库里,再也不愿多看一眼,任凭四年岁月流逝。

「因为每四年举办一次,所以由同一个人担任负责人的机会很低,这点也很难办呢。每次的新负责人都必须在没有任何知识经验的情况下,从头开始摸索……」

「当务之急,是建立顺畅的报名流程,把它模式化,然后传承给未来的负责人继续使用……」

「亚、亚莉纳小姐……!」

听见亚莉纳的话,杰特大受震撼似地向前探出身子。

「你明明都忙不过来了,还贴心地考虑到四年后的柜台小姐的处境,实在太伟大了。」

「……因为,我有种下次也是我负责的预感啊……」

「……原来如此……」

亚莉纳赶走恶梦般的预感,用力握拳。

「总而言之,今天要来拟定让白天的受理业务顺利进行的对策了哦!」

「嗯,这是最优先事项呢。」

杰特点了点头,两人开始讨论对策。

  第四卷 6

  莱菈在早晨的伊富尔大马路上前进。

离上班尖峰时段还早,路上几乎没有行人。

就伊富尔服务处的柜台小姐而言,莱菈的年资最浅,因此上班前打扫服务处的差事自然落在她头上。虽然觉得很麻烦,但由于亚莉纳总是很有义气地帮忙,所以莱菈也没有那么厌恶这份差事。

莱菈从后门直接进入伊富尔服务处的办公室,发现理应空无一人的办公室里,已经有人在了。

「哦,莱菈,你来得真早。」

以爽朗的声音寒暄、出现在莱菈眼前的,是高个子的青年杰特·史库雷德。

他是冒险者公会的精英《白银之剑》的队长,在公会中的地位等同于干部——尽管如此,他今天却一早就满身脏污,漂亮的银发上绑着像土木工人般的布条,手中握着铁锤。只见他脱下了平常穿的轻装铠甲(Light Armour),卷起裤管与袖子,令众多女性着迷的清俊脸庞上满是汗水。

「……您……您在做什么呢……?」

见到明显不是他正常应有的模样,莱菈不由得忘了打招呼,直接说出疑问。

「没有啦,我昨晚和亚莉纳小姐开了作战会议,为了赶在天亮前完成,所以工作了整晚。」

「整晚!?」

「先别管这个啦,总之你先到外头,从正门进来看看吧。」

「……?」

莱菈虽然觉得疑惑,但还是从办公室的后门走出去,绕到伊富尔服务处的正门。

「这、这是……!?」

正门外明显的异样光景,使莱菈惊愕不已。

一面巨大的木制告示牌,不知何时便靠在了伊富尔服务处的正门旁。贴在牌子上的纸大大地写着几行字:

『敬告斗技大赛的参赛报名者:

报名前,请确认已备妥以下必要项目。

·所有参赛成员的签名。

·所有参赛成员的冒险者执照。』

「原、原来如此。昨天的确有很多不清楚报名条件的冒险者呢……在进入服务处之前提醒报名者该准备的东西,这么做很有效率呢!」

莱菈佩服地连连点头。杰特之所以把自己搞得像木工,就是为了制作这面告示牌啊。莱菈心想,走入服务处,迎面而来的是另一面巨大的告示牌。

『敬告斗技大赛的参赛报名者:报名参赛必须备妥「所有成员」的签名与冒险者执照。』

「这样很好呢!就算没发现正门旁的告示牌,走到这边时,就知道该回头了。」

莱菈继续朝亚莉纳的柜台前进,又见到另一面告示牌。

『敬告斗技大赛的参赛者:请先备妥「所有参赛成员」的签名与冒险者执照。』

「在这里又提醒一次!这样一来,就算没注意到前几面告示牌,应该也会发现了吧!」

接着莱菈终于走到能看见亚莉纳柜台的地方。在排队等待的场所,也精心设置了一面告示牌。

『斗技大赛「所有成员」的!签名!冒险者执照!』

「……嗯,嗯。」

已经没有文法,只潦草地写着重点名词。莱菈当成没看到那告示牌,来到亚莉纳的柜台前。

「……这、这是……」

只见亚莉纳笑容满面地站在柜台后方。然而,在她周围的事物正散发着惊人的气势。

柜台前方地面贴着巨大的告示纸,柜台旁立着告示牌,桌面只留下最低限度的必要空间,其他地方放满了小型告示牌。除此之外,天花板甚至垂吊着木板。

那些告示牌上宛如带怨的诅咒般,写满了文字。

「『所有成员』的签名」。「『所有成员』的冒险者执照」。「所有成员!!」。「不受理旧格式的报名表」。「给我安静排队」。「要出赛的家伙给我全部一起来」。「报名后立刻离开」。「没决定好参赛成员不准来报名」。「想吵架去外面吵」。

「………………」

那些告示牌散发出的难以形容的愤怒,使莱菈无言了。

「……感觉上,从中途开始就已经气到口不择言了……」

「呵呵,做到这种程度的话,就算再白痴,应该也会看到那些字吧。」笑咪咪的亚莉纳得意地挺胸,「这样一来,就不会有人在柜台吵有的没的,或者一个人来报名参赛,浪费我的时间了……!」

「的、的确,有这么多告示牌的话,至少会见到其中一面才对。」

「这些告示牌和纸上写的,都是昨天重复了一百万遍的内容哦。期待那些无能冒险者会事先看清楚报名规则,根本就是个错误。」

「原……原来如此……」

「有这么多告示牌的话,就不会有人到柜台前才抱怨没听说要所有人的冒险者执照或签名了。完美……!」

「应该说,前辈你为了这个压榨了杰特大人一整晚吗……?」

「这说法真失礼,我也有出力帮忙,也有自己动手做哦。例如那个!」

亚莉纳说着,得意洋洋地指向某块比其他告示牌小了一号、明显做得歪七扭八的告示牌。那面亚莉纳制作的告示牌原本就已经处于倾斜状态,而风从敞开的大门灌入后,只有它喀喀地摇晃、失去平衡,随后砰地倒下。

「……」

「……」

「反、反正这种东西只要能看得到就好了。」

亚莉纳尴尬地重新立好自己做的告示牌,别过脸说道。

「我想说如果让亚莉纳小姐制作这么多大型告示牌,应该会出现很多伤患吧……」

注视着亚莉纳举动的杰特困扰地笑着说道。

「您的判断是对的,杰特大人。」

太好了,幸好有杰特在——莱菈莫名地感到安心,同时又觉得杰特居然肯为了亚莉纳工作一整晚,爱情的力量真是了不起。

「无论如何,今天是受理报名的第二天。虽然昨天都被耍得团团转,但我今天是不会让他们得逞的……!」

亚莉纳用力握拳,翠绿色的眼中燃烧着混合了愤怒与斗志的火焰。

✽✽✽✽

(放马过来吧,你们这些混帐冒险者……!)

亚莉纳站在斗技大赛特设窗口后方,脸上挂着接待用笑容,在心里打气。

营业时间开始,莱菈打开伊富尔服务处的大门,早就在外头排队的第一位冒险者进入服务处。那冒险者直冲亚莉纳的柜台,果然是来报名参加斗技大赛的。

「欢迎光临。您是来报名参加斗技大赛的吧!麻烦您在这张报名表上填写必要项目,并提出队伍所有成员的签名与冒险者执照。」

「咦?所有成员?我没听说啊。」

「……………………………………………………………………」

冷静,冷静。

亚莉纳觉得自己的业务用笑容脸僵住了。她拼命地压抑反射性地想发动神域(蒂亚)技能的冲动。

照理来说,在开门前就在伊富尔服务处外头排队的这名男性,应该至少会见到设置在正门口外头的那块最巨大的告示牌才对。为了让远处的人也能看见,为了让白痴也看得懂,亚莉纳与杰特做了许多错误尝试,以简洁又巨大的文字写成告示。如果是一般人,如果是有智慧会思考的一般人,一定会注意到告示牌上自己打算报名的「斗技大赛」几个字吧?这个男的在外头排队时,都在做什么啊?哦哦原来如此,这家伙既没有智慧也不会思考呢。那就没办法了。以为能用文字和冒险者沟通,是我的错啊。啊啊对了,他们就只有这种程度呢。昨晚不眠不休制作的告示,光是碰上第一个来报名的冒险者,就失去意义了,没办法。对方是低能冒险者嘛。是不长脑袋的白痴嘛。这种、这种事,不就只是家常便饭而已吗……………………………………

亚莉纳在零点一秒内强行建构了让自己保持理智的理论,赌上工作第三年的骄傲,极为冷静地开口:

「去死一亿次吧——」

「咦?」

「麻烦您让队伍的『所有成员』在这张报名表上签名,并带着『所有成员』的冒险者执照,再来一趟。」

「你、你刚才说去死……」

「应该是您听错了吧?」

「……」

尽管冒险者还想说什么,但是在见到亚莉纳的表情后,把话都吞了回去。虽然不知道原因,但她看着自己,面部扭曲得可怕。

「我、我知道了……对不起。」

冒险者小声道歉,迅速离开了伊富尔服务处。亚莉纳若无其事地呼叫下一名排队的冒险者。

  第四卷 7

  与这些冒险者周旋的时光暗无天日,等亚莉纳回过神时,已经是斗技大赛开始报名的一周后了。

深夜的伊富尔服务处,亚莉纳今日也沉默地加着班。

「……好……好累……」

亚莉纳筋疲力竭地趴倒在没有其他人的办公室桌上。白天与蜂涌而至的冒险者周旋、做着不熟悉的业务,晚上加班到深夜的地狱般的生活,已经一周了。虽然报名业务比一开始流畅了不少,可是接着到来的,便是数量庞大的后续处理事务。

「……」

亚莉纳瞄了一眼桌面,等待处理的文件堆积如山。这还是有杰特帮忙的结果,假如杰特不在,就许多方面来说,亚莉纳可能已经死过好几次了。

(这就是所谓的「死亡窗口」……实在太可怕了。)

亚莉纳挤出最后的力气起身,走出办公室,来到前方的柜台。尚未处理的文件淹没柜台下方的地板,这些全是白天时来不及处理,先搁置在一旁的文件。

「好多……」

亚莉纳厌烦地看着大量文件,正准备将它们抱进办公室时——不经意地注意到柜台上的优胜奖品。

有如抽象的人物雕像般的纯遗物。

乍看之下,那贵重的纯遗物似乎只是毫无防范地放在柜台上,但其实周围有好几道以超域技能布下的陷阱,所以一般人无法直接碰触到那纯遗物。

「唉……为了这种莫名其妙的遗物,每个家伙都疯了……」

冒险者们参加斗技大赛的理由各不相同。有把优胜视为荣誉的人,也有志在参加、不在得名的人,但最常见的参加原因,应该是为了这个高价的优胜奖品吧。拿去变卖的话,不但能更换更强更新的装备,就连昂贵的遗物武器也买得起了——对没资格申请贷款的冒险者来说,能得到一大笔金钱,等于直接提升了战力。当然,有实力得到优胜的冒险者,应该早就买得起遗物武器了,即使如此还是会怀有一夕致富的梦想,这就是冒险者。

「愈看愈不爽……而且这是什么把人当傻瓜的造型啊……」

亚莉纳喃喃抱怨着,戳了戳人像的头部。虽然纯遗物有超域技能保护,可是在拥有神域技能的亚莉纳面前,全都是无效的。

那人像的表面有着奇妙的花纹,体内的神之印朦胧地闪烁不已,感觉相当神秘。但波浪状的身体线条与微微扭转的姿势,总给人一种嘲弄观赏者的感觉。

「嘿!」

亚莉纳涌起恶作剧的念头,轻轻弹了一下人像的额头。当,轻脆的声音回荡在安静的伊富尔服务处。

「哼,这次就暂且放你一马吧。」

亚莉纳指着纯遗物人像,对它说完后,抱起沉甸甸的文件。

「唉~斗技大赛能不能快点结束啊……希望之后再也不要当上斗技大赛的负责人——」

劈叽。

一道奇妙的声音,打断了亚莉纳的自言自语。

「?」

亚莉纳停下走向办公室的脚步,回头寻找声音的来源。

劈哩、劈哩……

奇怪的声音持续传来——是从纯遗物身上发出的。

「咦……?」

不祥的预感窜过亚莉纳胸口的瞬间——

啪嚓……伴随着空虚的碎裂声,人像颈部出现裂痕,头部分离了。咚,匡啷。拇指指甲大的头部掉在地上,滚到亚莉纳脚边。

「咦?」

完全的寂静,瞬间占据了伊富尔服务处。

亚莉纳以一种置身事外的心情,看着自己脚边的头部。接着,她把视线向上移动到柜台。外形简单到令人觉得制作者是不是因为嫌麻烦而省略了所有细节的人像,彷佛嘲弄观赏者似地,维持着微微扭转身体的姿势。

可是,没有头。脖子以上的部分完全消失了。也许因为纯遗物是以特殊物质制作的,缺口处有如被锐利的刀刃斩断般平滑。

亚莉纳再次把目光向下移。有一个人像的头。

她又把视线移回柜台。脖子以上,没有头——

「呃啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——————!!!!!」

沙沙沙!亚莉纳大声惨叫,怀中的文件滑落一地。

她连忙捡起地上的头,按在无头人像上。

「咦?好脆弱、咦?咦????」

过度动摇的亚莉纳试图像拼图一样,不停把头塞往人像的颈部。转动、按压、倒着放……但当然嵌合不进去。亚莉纳的脸逐渐失去血色。

这不是一般的品味很差的人像,而是先人制作的超贵重纯遗物,最重要的是,它是斗技大赛的优胜奖品。

「得、得把头接回去才行!」

亚莉纳慌忙冲进办公室,抱着装有简单的修缮道具的工具箱回来。她拿出以魔物体液制作的老旧接着剂,将其涂在缺口,勉强把头黏了回去。

「好……好像没问题……又好像有问题……」

幸运的是,由于断面有如被剑术高手斩断般平整,再加上人像表面布满莫名其妙的花纹,所以黏接部分的裂痕并不明显。

「…………」

怦通怦通怦通。亚莉纳听着自己剧烈的心跳声,轻轻把人像放回原本的位置。她绕到柜台外侧,由远至近,从不同角度观察,确认看不看得出来。

「嗯。意外地没问题呢。」

亚莉纳安慰自己似地竖起拇指说完,松了一口气,收拾散落一地的文件,若无其事地走向办公室——

「怎么可能没问题啊啊啊啊啊————————!!!!」

恢复理智的亚莉纳立刻抱头大叫。

(这下、这下……!我搞砸了吧!?)

亚莉纳冷汗直流,努力理解现状。

超贵重的纯遗物人像的头,被自己弄断了……这当然是大问题,但她已经想像到了更可怕的未来。

假如毁坏纯遗物的人是自己的事被发现,所有人一定会冒出「普通的柜台小姐到底怎么有办法破坏坚不可摧的纯遗物?」的致命般的疑问。一般人自然是无法徒手破坏遗物的,所以众人当然会得出「亚莉纳不是普通的柜台小姐」的结论。

(要是这件事……被知道了……我平稳的柜台小姐人生……就结束了……!!!!)

一阵寒意窜过背部,亚莉纳颓然跪倒在地上,双手撑着地板,眼前发黑。

被绝望支配的亚莉纳,在脑中描绘最糟的未来。斗技大赛当天,优胜的冒险者骄傲地接过纯遗物人像。他肯定不会立刻变卖,而是会暂时把它摆放在家中,或炫耀给大家看吧。然后某一天,冒险者突然发现,咦?奇怪,脖子的部分好像怪怪的……?

「……………………!!!!」

一旦知道头部断了,大家肯定会开始寻找犯人。这样一来,原本放置纯遗物的场所——伊富尔服务处的负责人亚莉纳就涉有重嫌。应该说,根本就能直接断定亚莉纳就是犯人。那样一来,所有人都会知道亚莉纳的罪行,以及她拥有随便弹一下纯遗物的额头,就能将其破坏的力量——

(怎么办怎么办……!)

唯一值得庆幸的,是没人见到亚莉纳的犯罪现场。假如被人目击,亚莉纳就直接被判死刑了。尽管觉得心惊胆跳,脸色发青的亚莉纳还是稍微安心了一点。

——就在这时。

「嗨,亚莉纳小姐,你在这里做什么?」

「噫啊啊啊啊啊!!」

突然有人说话,把亚莉纳吓得浑身发直。

亚莉纳回头,见到因自己的惨叫而惊讶地眨眼的杰特。

「我是来帮忙加班的……你怎么坐在地上?发生了什么事吗?」

「什、什么啊,原来是杰特……别吓人啦!」

亚莉纳收拾散落在地上的文件,假装平静地起身。我只是不小心跌倒了而已。亚莉纳随便说了个借口,正想走进办公室时,注意到一件事。

(对了!我记得他说白银也会参加斗技大赛……!)

一道微弱的希望之光,射入绝望的黑暗之中。

只要白银得到优胜,获得这奖品,就没有问题了。如果是杰特他们,就算纯遗物的头断了,应该也不会生气。不对,保险起见,干脆——

「……呐、呐,杰特。」

「什么事?」

「这次的斗技大赛,白银也会参加对吧?如果你们拿到优胜,会怎么处理那个奖品呢……?」

「优胜奖品吗?这个嘛……应该是放在谁的房间当装饰吧?毕竟不能拿来战斗,也没必要特地变现平分。」

对于身为精英冒险者,坐拥高额契约金与委托成功酬劳的有钱人来说,普通冒险者梦寐以求的纯遗物,也不过是点零头小钱而已。听到这些话,亚莉纳下定决心。

「怎么了,亚莉纳小姐?你决定来参加斗技大赛了吗?开玩笑的——」

「我要参加。」

亚莉纳明确地说道。

「唉?」

杰特哑然地瞪大眼睛,亚莉纳坚定地再次开口:

「我也要、参加、斗技大赛!!」

亚莉纳说完,气势汹汹地逼到杰特面前,揪住他的领子,双眼圆睁。

「不过相对的……!如果优胜的话,把那个纯遗物给我!!」

解决办法其实很简单。只要把断了头的优胜奖品弄到手就行了。

(这样一来,我犯的错误跟夸张的力量就不会被揭穿了。完美……!这作战太完美了……!)

亚莉纳嘴角上扬,露出坏人般的笑容。

「那、那是无所谓啦……咦?你真的要参加吗!?」

「怎么样你有意见吗?」

「不,没有,可是你之前不是对斗技大赛兴趣缺缺吗?为什么又突然想参加……?」

杰特仍难以相信似地发问,亚莉纳别过脸,狼狈地回答:

「……没什么,我只是想要那个优胜的奖品而已。」

「想要那个优胜奖品!?」

杰特马上露出被雷打到般的表情。

「曾经说除了准时下班之外,没有其他想要的东西的亚莉纳小姐,想要那个优胜奖品!?」

杰特惊诧地打量起放在柜台上的优胜奖品。

「什么……这奇怪的雕像,有什么吸引人的地方吗……!?因为值钱?还是造型?颜色……!?」

「呜哇啊啊啊啊啊啊啊!!不要一直看啦啊啊啊啊啊啊!!!」

断掉的颈部只以接着剂黏起的优胜奖品被仔细观察,亚莉纳忍不住从旁殴打杰特的脸。

「呜噗!」

「有什么关系!我就是喜欢那种东西嘛!」

亚莉纳不由得恼羞地大叫。原来她喜欢那种奇怪的东西吗……杰特像是理解了什么冲击般的事实,不甘心地皱着眉,握紧拳头。

「呜……!我居然如此大意,明明一直看着亚莉纳小姐,却完全没发现你的喜好。不过的确,那种莫名其妙的雕像在市面上很少见呢,会在意也是当然的……」

虽然杰特似乎对亚莉纳的喜好产生了某种误解,但总之这样一来,人像断头的事就能蒙混过去了。幸好这家伙是笨蛋,亚莉纳暗自放心,大大地松了口气。

「如果你们还没决定好前卫的话,这样不是很刚好吗?」

「确实是那样没错啦。不过,既然你想要优胜奖品,就早点说嘛。我还以为你是因为不小心弄坏奖品,为了湮灭证据才想得到它呢。」

抖——————!!!!!

杰特过于锐利的直觉,使亚莉纳全身一颤。

「你……你——在说什么啊?怎么可能有那种事呢?」

亚莉纳拔高声音说着,一面流着冷汗,一面强行勾起嘴角。

「……嗯?说起来这个奖品的脖子好像……」

「杰特。」

亚莉纳轻柔地握住即将碰触到不可被知道的真相的杰特之手。

瞬间,劈叽劈叽劈叽!骨头挤压的声音,响遍伊富尔服务处。

「好痛痛痛痛痛痛!」

杰特惨叫起来。亚莉纳看着因疼痛而泪眼汪汪地回望自己的杰特,露出圣母般温柔祥和的微笑。

「你不是来帮忙加班的吗?那就快点开始吧?好不好?……呐????」

「………………」

那笑容中深藏的可怕压力,使杰特只能抚着肿起来的手,「喔、喔……」地回道。

  第四卷 8

  「……亚莉纳小姐。」

于是两人开始加班,时间来到深夜。坐在旁边的杰特忽然对亚莉纳搭话。

「……什么事……」

亚莉纳茫然地抬头,发现杰特不知为何正以担心的眼神看着自己。

「要不要休息一下呢?」

「休息……?」

亚莉纳愣愣地复述杰特的话,抬眼看向墙上的时钟。指针已经跨过深夜零时,亚莉纳的专

注力的确也快到极限了。但悠哉地休息的话,就永远回不了家。

「……休息的话工作会做不完……我还可以继续……」

「可是你看这里。」

杰特欲言又止地指着某份文件。那是亚莉纳不久前才刚处理过的文件。亚莉纳处理完文件后,交给杰特检查内容,以这样的方式避免疏失。

「怎么了……有什么失误吗?」

「你在上面写了『我好累你们都去死』哦。」

「……」

「……」

亚莉纳接过文件一看,上面确实有一行以蚯蚓般歪歪扭扭,必须仔细辨认才勉强看得出文字的潦草笔迹写出的心声。

「休息一下吧,亚莉纳小姐。」

「呵……我居然不小心写了真心话……真没办法……」

亚莉纳两眼无神地喃喃说着,从桌前站起。那我去呼吸一下外头的空气,她说完,摇摇晃晃地走向更衣室。

最近的深夜很冷,亚莉纳想披件衣服再出门。她打开置物柜,在脑袋停止思考的情况下,以平常的习惯动作拿出外套披上,换上外出鞋、戴上面具——

咦?亚莉纳停下动作。之前买整箱放在置物柜的加班良伴魔法药水,已经所剩不多了。

「杰特……我顺便去买些魔法药水……」

亚莉纳仅以声音向杰特告知,便离开伊富尔服务处,朝平常购买魔法药水的杂货店前进。

那是伊富尔中少数会开到深夜的杂货店。店里卖的是以冒险者为对象的各种消耗品。挑战迷宫前,冒险者们都会在这里备齐魔法药水、携带粮食等必要道具后,再出发前往迷宫。

杂货店的灯光一如往常地从窗户透出。亚莉纳单手拿着钱包,没有任何迟疑地走进店里。

——可是,此时亚莉纳没有注意到。

她以因过度疲劳而停止运转的脑袋,恍惚地换装后的姿态……其实完全是处刑人的打扮这件事——

  第四卷 9

  叮铃——门铃在深夜响起,杂货店老板从报纸中抬头。

「欢迎光临!为了响应『大草原任务』,本店今天会特别营业到天亮哦。想前往阿尔塔农的话,最好在本店买齐——」

这是老板最近说惯了的招呼词。

可是说到一半,看清楚深夜走入店里的客人身影后,老板错愕地忘了言语。

那客人身上笼罩着浓浓的疲劳,看起来毫无生气,气场有如幽灵一般。那人穿着似乎在哪见过的外套,帽兜拉得极低,见不到五官。

「处、处、处……!?」

——毫无预兆地闯入店里的,是经常被报纸报导的处刑人。

老板踢翻椅子起身,瞪大眼睛,结巴的口中只说得出「处」一个字。就算被错愕过头的老板颤抖地指着,唐突到来的客人——处刑人仍然一直低着头。

那模样,与传说中立下各种惊人战绩的人物差了太多。

在报纸上见到的,是威风凛凛地挥动巨大银色战锤(War Hammer)的身影。那道所向披靡的英姿,彷佛不论是超巨大的岩石巨魔像或巨大迷宫,在他眼中都不算敌人。

可是现在的处刑人,完全没有那种气势。他看起来极为疲惫,脚步也很虚浮。虽然不像受了重伤,可是感觉起来就像被雨淋湿的野猫似的。令人联想到每天疲于工作,对将来感到绝望的冒险者——

「喂……喂……你怎么了!?」

常被说很有人情味的老板,不禁担心起如此憔悴的处刑人的身体状况。

「你是被强大的魔物追赶了吗?该不会是最近最热门的阿尔塔农大草原——」

「魔法药水。」

处刑人小声打断老板的话。「咦?」老板正感到讶异时,处刑人已经以流畅的动作拿出钱了。而且刚好是这间杂货店一箱份的魔法药水金额,不知是从哪里知道的。

「我要买魔法药水。」

「你要买魔法药水!?」

「买一箱。」

「买一箱!?!?」

(那个处刑人,要买一整箱的魔法药水!?)

老板脸色苍白地呆立原地。

在这个年头,对冒险者来说,魔法药水已经不是重要道具了,不会在冒险时携带太多。一方面是因为有补师(Healer),而且能携带的数量也有限。曾经有过光靠补师也无法完全治疗的时代,当时的冒险者会在大袋子中装满魔法药水,前去冒险,但那已经是很久很久以前的事了。

在现代,会买一整箱魔法药水的人……就老板所知,只有两种人。

一种是迷信魔法药水有提神效果,像笨蛋一样扫货囤积的普通人,另一种则是——

(为了进行、歼灭战……!!)

老板打了个冷颤。

歼灭战。那是将游荡于迷宫内的所有魔物除尽的自杀行为。

想清除迷宫中所有魔物,唯一的方法,就是花时间打倒所有守层头目后,等魔物们慢慢散去。想一鼓作气地闯入迷宫,在短时间内驱除所有魔物,是不可能的事。

——可是,世界上有些人无法忍受这种等待失去头目的魔物自行散去的温吞手法。

那就是被魔物杀死重要的人、因此被憎恨附身,即使赌上自己生命,也要向魔物报仇雪恨的冒险者。

老板的开店生涯中,曾经见过几名那样的冒险者。从那些人身上感受不出悲壮,只会觉得他们最近一直钻牛角尖,走不出来。却在某一天,他们的表情会突然变得很清爽,笑着说自己想再次挑战迷宫,买下多到不寻常的魔法药水。

然后,那些人再也没有回来。

「…………!!!!」

老板握紧打算装箱的魔法药水。没错,老板很清楚。打算进行歼灭战的家伙,并非真心想驱除所有魔物。

而是想死。

只是无法忍受活着的痛苦,所以寻找自己死亡的场所罢了。

(没想到,连那个处刑人,都想进行歼灭战……!?)

无能为力的懊恼涌上老板的心头。

(从声音听来,明明还很年轻……!连你也想白白送死吗……!?人生还长得很,你明明还有大好的将来……!)

老板握紧发抖的手,回头看向处刑人。必须阻止他才行。身为年长者,必须阻止前途无量的年轻人送死才行。

老板赌上自己的商人精神,努力挤出笑容。

「唷、唷,小兄弟……你买那么多魔法药水,想做什么呢……?用不着买那么多吧?三瓶不够吗?」

「三瓶不够。没有这个,就无法撑过漫漫长夜的战斗。」

果然是为了进行歼灭战吗……!!

老板在心中确信。果然是这样。至今为止,处刑人之所以总是独自去打倒迷宫头目,特地挑选攻略不下的高难度迷宫,都是为了追着已经失去的同伴,离开这世界……

(因为太强了,就连寻死都无法达成吗?啊啊,神啊!您真是太残酷了!)

像这样在近距离看着处刑人,就会觉得他身形特别娇小。身高顶多只到老板至今曾见过的高壮冒险者们的背部吧。声音也很中性,雌雄莫辨,彷佛变声期前的少年。

「小兄弟!」

老板忍不住以双手捉住处刑人纤细的肩膀。

「我明白你的痛苦。可是,可是就算你那么做,你的同伴们也不会开心的!」

「……?不,这些全是我一个人要喝的。」

「一个人!!!!!!!!!」

啊啊。啊啊……!

老板一面向神明祷告,同时对自己感到羞耻。

不论发生什么事,都打算一个人赴死。这样的觉悟,不容许被区区的同情心玷污。

这么多年来,老板接待过数不清的冒险者。来向他买道具的许多冒险者中,也有再也没有回来的人。但如果因此认为那些人很可怜,以那种肤浅的感情看待他们,是对死去的男子汉们的冒渎。

假如现在不推这家伙一把,我今后还能抬头挺胸地卖魔法药水吗!?不能!!

「小兄弟……我已经明白你的觉悟了……!拿去吧……!!!!咕……呜……」

「唉……你在哭什么……」

老板无视处刑人的惊讶,砰的一声,把装满魔法药水的木箱放在桌上,肩膀颤抖不已。身为一个大男人,这样实在丢脸,可是泪水停不下来……

「咦?多了三瓶……」

「这是多送的,你就拿去吧。」

老板转身背对处刑人,朝自己身后竖起拇指。

「我绝对不会嘲笑你的生活方式,也不会觉得你可怜的……你就尽情宣泄,无悔地消散吧……!」

「……哦……」

叮铃——铃声安静下来时,处刑人的气息也消失了。老板跪倒在只有自己一人的店里。

「处刑人……!我一定、不会忘记你的……!」

老板以袖子拭泪,在宣传商品用的大木板上,写起大大的文字。

  第四卷 10

  「真是的,幸好没出大事。」

隔天晚上,伊富尔服务处的办公室里,杰特对身旁看着报纸僵住的亚莉纳苦笑道。

亚莉纳茫然地看着报纸。纸面上刊载了某间杂货店的照片。问题在于,立在店门口的木牌。

木牌上大大地写着『处刑人光临选购魔法药水的店!!』。

至于报导的内容,是昨天深夜几则处刑人目击消息的汇整。有好几人见到处刑人如死人般在夜晚的路上游荡,或是寂寞地与野猫聊天。

由于这篇早报上的报导,大都市伊富尔今天一整天都陷入了混乱。应该说,见到这篇报导的冒险者们慌忙地在城里到处寻找处刑人的身影。

——为了挖角处刑人加入自己队伍,参加斗技大赛。

之所以发生那么多事,都是因为昨晚亚莉纳太过疲劳,不小心穿成处刑人的衣服,就那样去买魔法药水的缘故。

「我……完全……没有印象……」

亚莉纳错愕地自语。昨晚实在太累了,她完全想不起任何事。

「……是说亚莉纳小姐,你一直把处刑人的衣服放在职场的更衣室里吗……?」

这样太不小心了吧?亚莉纳避开杰特如此诉说的眼神,辩解起来:

「没、没办法嘛,这样比较方便啊——再说因为这场骚动,今天的窗口变得很清闲,工作进度也因此补起很多,就结果而言算一切圆满吧?」

「……总、总之,你明天总算能休假了吧?明天是休息日对吧。」

「怎么可能……」

亚莉纳垂头丧气地回道。明天是伊富尔服务处的休息日,亚莉纳与其他柜台小姐全都能休假一天——理论上是这样,可是工作堆积如山的现在,当然不可能真的休假,亚莉纳也准备好明天要工作一整天了。

「……是……是这样啊……该怎么说呢……辛苦你了……」

「没关系……反正假日的职场,和天堂一样……」

亚莉纳强行勾起嘴角,努力挤出正向的发言。

「毕竟不必做柜台业务……不需要应付那些听不懂人话的混帐冒险者,也不必在乎上司或前辈们的目光,可以一个人自在地使用办公室,一整天专注于自己的工作,假日出勤,简直就是天堂——……」

说到一半,亚莉纳突然回神,注意到自己脱口说出了什么。

「呜哇啊啊啊啊啊!我刚才说了假日出勤是天堂!?」

「咦?是、是啊,你的确那么说了……」

尽管不明白亚莉纳为什么突然大叫,杰特还是点头肯定了。

「说出『加班和假日出勤工作进度才快,真是太棒了』之类的话,就完蛋了哦……是末期症状哦!因为那是在不知不觉中,把工作顺位摆在个人生活品质之前的证据……!?亚莉纳·可洛瓦,你可以接受这种事吗?当然不行!快点清醒!被剥夺假日和准时下班一点都不棒啊啊

啊!!!!」

「……」

亚莉纳正抱头惨叫,没想到杰特又在伤口上洒盐:

「……亚莉纳小姐,我明天没办法来帮你。」

「咦——————」

时间静止了。

几秒之间,亚莉纳全身发直,露出像是被抛弃的小猫般绝望的表情。但她很快地又装出无所谓的样子,夸张地耸肩。

「哦,哦哦哦哦哦是这样啊。没什么啊?我又不是什么恶鬼,连假日来上班也要你帮忙一整天?我完全没有那种想法哦?就算、我只有一个人……也没有问题啊……」

亚莉纳逞强地说着,可是声音有气无力,整个人就像要化为沙一样,灰心丧志地准备随风而去。杰特连忙解释:

「虽然说不能来帮忙,不过只有白天。晚上应该还是可以来。」

「晚上会来吗!」

亚莉纳的表情一下子亮了起来。

当然,陪亚莉纳加班不是杰特的义务,那么做对杰特也没有任何好处。所以亚莉纳也没有傲慢到认为不仅平常日,连假日上班都得要杰特来帮忙一整天。

虽然没有那么想,可是心里某处,亚莉纳还是稍微期待了一下,若能借助这家伙的文书处理能力一整天,工作进度就能加快许多。她只是稍微想了一下……不,其实是非常希望。

「如果没事,我当然很乐意陪你一整天……但临时有工作进来……」

杰特痛苦地皱眉,打从心底感到懊恼似地咬牙,紧握着拳头颤抖不已,表达心中的悔恨:

「在休息日安静的办公室里,与亚莉纳小姐独处一整天……!根本和念书约会一样……!居然让这样的大好机会溜走……阻挡人家恋情的工作……太可恨了……!」

「是说,原来你有在好好工作啊。」

「亚莉纳小姐,你把我当成什么了……?」

「每天除了跟踪之外什么事都没干的人。」

「…………」

亚莉纳无视杰特有话想说的眼神,开始工作。 

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