第七卷 防治传染病!

对策会议

第七卷 防治传染病!  对策会议 我原本正在跟我的知心好友和伴侣一起享受充满秋季美食的晚餐。

 然而雷奥诺拉小姐突然告知的某个消息,却打断了我们欢乐的休闲时光。

 「格连捷出现没见过的传染病?那的确是满麻烦的。」

 格连捷是罗赫哈特最大的──不对,它甚至是拉普洛西安王国东部最大的港都。那里经常有来自王国西部的运输货物,也会有他国船只来访,是个往来频繁的交易据点。

 实际上,先前盗贼肆虐导致格连捷暂时陷入封锁状态,确实不只影响到罗赫哈特跟周遭地区,还有更多地方也受到了影响。

 只是几乎可以达到自给自足的约克村不会感受到港口封锁带来的困扰,所以我一直到要从王都回到约克村的路上顺便经过格连捷,才知道港口实质上已经呈现封锁状态。

 不过,这次的问题是传染病。约克村不可能始终置身事外。

 「看来约克村这里也要小心注意。毕竟最近采集家变多了。雷奥诺拉小姐,谢谢你特地通知我这件事。」

 我们可能要先确认看看最近刚来村子的人身体有没有异状?

 格连捷跟约克村距离很远,很少人会特地大老远跑来这里,但有些采集家会游走各个村子跟城镇。

 所以无法保证不会有带着传染病的人来约克村……应该拜托安德烈先生他们几个资深采集家帮忙就可以了吧?

 他们三个其实算是约克村采集家之间的领导人物。

 要是有人身体明显不舒服,他们应该也会知道。然而,雷奥诺拉小姐却焦急地接着纠正我,就好比在斥责我刚才在心里把事情想得太过简单。

 『我不是这个意思,珊乐莎!你们村子的确需要注意有没有病患出入,但现在更需要的是整个领地的传染病对策!』

 「──?是没错。应该会先限制人流吧?而且还要找出发生传染病的原因。我知道整个领地都要注意,可是这跟我有什么关系吗……?」

 我知道需要拟定防止疾病扩散的对策。可是我不懂她为什么要跟我说这件事。

 如果是必须透过炼金术制作需要的炼药或必须找更多人手帮忙,我当然愿意帮……

 但看来我并没有答出雷奥诺拉小姐想要的答案。

 她放慢语速,要我仔细想想她话中的意思。

 『珊乐莎,你仔细想想。现在罗赫哈特的最高负责人是谁?』

 「我想想,现在是国王直辖领地,所以最高负责人表面上算是国王陛下──不过,实质上应该是担任代理官员的克兰西──」

 『不对。你记得现在罗赫哈特有全权代理人吗?』

 全权代理人──

 「该不会……是珊乐莎吧?」

 艾莉丝大声喊道,随后凯特跟萝蕾雅她们也才跟着发出惊呼。

 「啊!也对,珊乐莎现在还没有卸任……」

 菲力克殿下要我处理的盗贼问题已经解决了。

 报告书也送过去了,道路修缮工程也已经完工。

 我在南斯托拉格的时候一直塞工作给我的克兰西也不至于特地跑来约克村找我,所以我需要做的就只剩下等待菲力克殿下的回应。

 我本来还很悠哉地认为没我的事了,可惜严格来说,我现在仍然是罗赫哈特的全权代理人。

 「可是,菲力克殿下只要求我用全权代理人的身分处理盗贼问题……」

 『他给你的权限没有特别限制你只能做什么事情。不然你也不可能安排道路修缮工程吧?』

 菲力克殿下给我全权代理人的权限,有一部分其实算是给我的酬劳。

 也是因为这样,我才能用罗赫哈特的资金来替没有直接受到盗贼侵扰的约克村跟洛采家领地建造连通道路……没想到竟然会在这种时候发现这份权限的坏处!

 『只要全权代理人还在罗赫哈特的领地范围内,克兰西就没办法自行宣布执行重要决策。他必须经过你的同意跟指挥才能做事。』

 「可是……我没有实际参与疾病防治的经验啊!」

 我在学校学过不少跟疾病有关的知识。

 但也就只是「知识」,并没有在真正出状况的时候实践的经验。

 『你放心,其实大部分人都没有这种经验。而且你才刚毕业,你拥有的知识反而比其他从政多年的人还要新。』

 「可……可是……要是我做出错误决策,很可能会害死很多人……」

 我现在是洛采家领地的领主──虽然几乎只有名义上是──本来就已经做好为领民性命负责的心理准备了,但我没有料到自己有一天会左右人口多上好几倍的罗赫哈特人民的命运。

 这份事实沉重得让我产生周遭空气变得异常稀薄的错觉。

 『你要是真的怕自己做不出正确决定,就问问看那个老伯──克兰西的意见吧。他曾在前任领主在位的时候面对过传染病问题,应该能帮上你的忙。而且我也会帮你,不会让你自己一个人扛起全部的责任。』

 「那……那就……那就……我……我先问问看师父有没有什么建议──」

 「珊乐莎,你不是说奥菲莉亚大人现在不在王都吗?」

 「啊,对耶!」

 我前几天收到了一封用传送阵传过来的信。我想起信上写着「我这阵子不会在店里,别送会腐烂的东西过来」,再次陷入苦恼。

 我平常遇到师父外出不会太放在心上,只会心想「那最近先不要分一些肉品给师父好了」或是「难得有采到一些当季美食,真可惜」。

 不过,在这种危急时刻遇到师父外出,就是会带来重大影响的大事了。

 「她……她怎么偏偏挑在这种时候外出啊──!」

 抱怨师父外出时间很不凑巧也无济于事。

 应该说,我也没道理抱怨。这让我深刻体会到随时可以寻求建议的师父,真的是我遇到问题时的心灵支柱。

 『总之,你赶快来南斯托拉格!愈晚开始采取应对措施,就愈──』

 雷奥诺拉小姐再三强调事情的急迫性,然而她还没说完,共音箱就不再发出声音。

 「突……突然没声音了……是故障了吗?」

 「不,我猜应该是魔力耗光了。因为共音箱要消耗很多魔力。」

 蜜丝缇回应萝蕾雅的提问。我也同意她的猜测。

 「毕竟我们聊得满久的。应该是到极限了。」

 虽然我们总是把共音箱当成很方便的联络手段,但它仍然是一种一般只能跟距离不远的人对话,魔力消耗量却非常大的炼器。仔细想想,雷奥诺拉小姐最后几句话听起来好像有点吃力,说不定有勉强自己多消耗一点魔力来争取时间。

 「那,珊乐莎,你真的要去南斯托拉格吗?」

 提出这道疑问的艾莉丝眼里透露出担心。

 我再接着看向凯特、萝蕾雅跟蜜丝缇,发现她们也用跟艾莉丝一样充满担忧的神情看着我。

 「…………」

 我默默闭上眼睛一段时间,扪心自问。

 菲力克殿下只是暂时任命我担任全权代理人,而且他应该不会要求我负责应对传染病这种不好处理的难题,然而,我现在正处于应该负责指挥的立场。

 我可以因为不想为他人的性命负责,就逃避落在自己身上的责任吗?

 不对,就算先不提责任的问题好了,我去一趟南斯托拉格会对整件事情有所帮助吗?

 难道不能用共音箱,委任克兰西全权代理吗?

 ──感觉再问下去,会让我愈来愈退缩。

 我睁开眼睛,看向在场静静看着我的每一个人。

 对,我不需要一切都只靠自己来决定。

 我在学校学过的知识应该能派上一点用场,而且只要先问过克兰西或雷奥诺拉小姐的意见,就至少不会让最后做出的决定比我不在决策现场的情况更糟。

 ──再说,要是我逃避这份责任,又有什么资格自称师父的徒弟?

 一想到这里,我才终于下定了决心。

 「我要去。今晚出发的话,应该明天早上就到了。」

 萝蕾雅一听到我这么说,就立刻起身前往厨房。

 「好。那我去做些宵夜给你。你要跑一整晚,应该会很饿。」

 「谢谢你,萝蕾雅。」

 「我去叫爸爸他们到南斯托拉格支援。你应该也比较希望尽可能多点人手帮忙吧?」

 「艾莉丝,厄德巴特大人那边就由我去一趟,你跟珊乐莎一起去南斯托拉格吧。伴侣就是要在这种危急时刻当对方的心灵依靠,不是吗?」

 「唔,你说的有道理……可是,我没有能力跟上珊乐莎的脚步……」

 艾莉丝困惑地交互看着我跟凯特,但凯特无情地摇了摇头,说:

 「你就想办法努力跟上她吧。而且你的体能强化魔法已经很厉害了。」

 跟我学魔法的艾莉丝、凯特跟萝蕾雅三个人之中,只有艾莉丝无法学会把魔力释放到体外的魔法。不过,她其实拥有运用魔力强化体能的才能,现在也已经练到非常熟练了。

 (插图010)

 只是她的技巧还是敌不过魔力量特别多,还很擅长操控魔力的我……

 「珊乐莎,我可以跟你一起去吗?我很可能会拖慢你的脚步,也没有治疗疾病的专业知识。我顶多当你精神上的依靠……」

 「别这么说,精神上的依靠也很重要。你愿意跟我一起去吗?」

 我说着对艾莉丝露出微笑,让她原本还带有些许不安的神情瞬间开朗了起来。

 「好!没问题。我一定会尽全力跑!」

 「我们不需要太急,反正半夜抵达南斯托拉格也没办法跟他们讨论对策,而且两个人一起去也可以轮流在途中停下来小睡一下。我们用不会太勉强自己的步调赶路就好。」

 「啊,那我来写一封信给哥哥。如果他人还在罗赫哈特,学姊就直接把我的信拿给他,叫他派人手帮忙吧。」

 接着举手表明想提供协助的是蜜丝缇。

 疫情期间说不定会非常需要运输人手,能多点人帮忙运输当然是好事,可是……

 「哈德森商会帮这个忙可能也赚不了多少钱,没关系吗?」

 「没关系。只是格连捷港口不开放的话,可能就没办法帮上太多忙了。因为小船的载货量还是很有限。」

 哈德森商会的船是相当大型的船。

 那样的船需要足够规模的港口才能靠港,而目前只有格连捷达到这个条件。

 其实附近的巴喀尔爵士领地──也就是我们去收集阿斯特洛亚的那一带也有港口,但那座港口是渔港,没有大到可以容纳大型船。

 所以不知道能否活用哈德森商会这个助力,大概要看他们有没有办法在这种限制下载货。

 「之后我再想想看要怎么请他们帮忙。谢谢你。」

 「不会不会。毕竟我前阵子给学姊添了那么多麻烦。还是我一起去会比较好?」

 「蜜丝缇继续待在约克村吧。现在还没决定要怎么应对这次的问题,而且说不定会需要采集药草来做治病用的炼药。到时候没有炼金术师待在这间店里就没人会做炼药了。」

 「好。学姊如果需要用到什么东西,可以马上联络我。我会请采集家帮忙收集。」

 我点头回应挺着胸膛回答我的蜜丝缇。

 「还有……」

 我小声说道,开始思考还得交代什么事情。

 「啊,对了。萝蕾雅,你明天记得提醒村民跟采集家现在有传染病,要小心注意。」

 「我知道了。呃……我应该提醒大家注意什么?」

 正在煮饭的萝蕾雅似乎也有仔细听我们说话,立刻回过头来答应我的要求,却也皱起眉头表达困惑。

 「我想想,你跟大家说太过疲劳和不保持身体清洁会比较容易生病,所以身体不舒服的时候最好乖乖休息,不要勉强自己,也要记得比平常更仔细洗手跟清洁身体。目前需要注意的大概就这样吧。」

 「那,我可以建议大家更积极去公共澡堂洗澡吗?」

 「嗯。就这么办吧。而且泡澡暖暖身体也有益健康……」

 公共澡堂才刚完工没多久。

 虽然没料到会突然发生传染病,但我们说不定该庆幸是在这时候盖好公共澡堂。

 「可是,珊乐莎学姊,疾病不会借着浴池传染给其他人吗?」

 「当然还是要请身体不舒服的人不要进去澡堂,而且硬拖着身体去泡澡只会造成反效果。这部分就要请公共澡堂的管理员协助了……之后我也会持续提供可以对抗疾病的泡澡剂一阵子。」

 要大家去公共澡堂洗澡的好处有非常大的机率会多过坏处。

 如果再加上炼制的泡澡剂,对预防疾病的帮助又更大了。

 其实免除入场费最能刺激大家积极洗澡,但是要再从免费改回需要收费很可能会引来不满,再加上公共澡堂本来就是属于村子的所有物。应该还是不要过度干涉经营方针会比较好?

 「加进你说的泡澡剂就不会生病了吗?原来有这么方便的东西?」

 「其实主要的目的是避免疾病蔓延,不过也的确有一点预防效果。只是疾病的种类很多,没办法预防所有疾病。」

 「那应该也是一种炼药吧?不会很贵吗?如果只是要在店里的浴室用就算了,公共澡堂那么大,用量应该也很可观……」

 「对啊,而且也不知道疾病的威胁会持续到什么时候……」

 「花费……是不会很多。」

 我摇头否认艾莉丝跟凯特的担忧,然而──

 「真的不会花太多钱吗?蜜丝缇。」

 「咦?艾莉丝,你为什么是问蜜丝缇?」

 「因为珊乐莎感觉就会勉强自己负担花费啊。真的不会太贵吗?」

 蜜丝缇在艾莉丝跟凯特的注视之下,苦笑着说:

 「原料是真的不贵,只是炼制难度偏高,才会让售价跟着变比较贵。但顶多是庶民没办法天天用泡澡剂的程度而已──不过庶民家里基本上不会有浴室。」

 「这样……真的不会负担不起吗?需要的话,我可以拜托其他村民帮忙筹钱。我们全村人都知道疾病有多可怕,应该不会有人反对。」

 「萝蕾雅,你不用担心,我也会做泡澡剂。我们就先问问看村子里的采集家愿不愿意帮忙采集材料吧。反正他们也享受得到做出来的泡澡剂预防疾病的效果,应该短时间内会愿意帮忙采集。毕竟原料是很好找到的便宜货。」

 「安德烈先生他们搞不好愿意帮忙……嗯,我会问问看。」

 萝蕾雅跟蜜丝缇真的很可靠。这下子我就能放心留她们在这里顾店了。

 可是这样她们好像不需要依赖我这个前辈,也是有点小寂寞……

 「店里的材料够做一个月的量,再加上这个主意是我提的,我会先做好再出发。所以你们两个也不需要太担心。」

 「珊乐莎学姊,你等等还要跑一整晚,这样不会太累吗?我来做就好──」

 「不会、不会!反正我一下子就可以全部做好了!」

 我同时也是蜜丝缇的师父,不在徒弟面前表现一下,会显得很没有威严。我抢在蜜丝缇说完之前揽下这份工作,并再次看了看在场的每一个人。

 「我炼制好泡澡剂就去做行前准备,之后会马上出发。艾莉丝,你也要在我把事情处理完之前做好准备。其他必要的工作就再麻烦你们帮忙了。」

 「「好的!」」「嗯!」「没问题!」

 我对同时出声回应我的她们点了点头,从椅子上站起身。

 ◇ ◇ ◇

 我跟艾莉丝离开约克村的时间是在午夜过后。

 我们身上带着换洗衣物、武器,还有充满萝蕾雅关爱的宵夜跟早餐。

 我用魔法制造出光源,强化体能后在道路上全速奔驰。

 前阵子处理盗贼问题的时候,我利用权限安排了约克村到南斯托拉格之间的道路修缮工程。这条路是缓降坡,我跑起来是不会太累……

 「艾莉丝,这样会跑太快吗?你觉得累要说喔。」

 「不……不会太快!要再跑快一点也没关系!」

 「真的不会太快吗?我们到了南斯托拉格以后会更耗体力,不能现在就把体力耗光,所以还是维持这个速度吧。」

 艾莉丝的呼吸有一点点凌乱,但也不像是在逞强。

 这样应该就算在途中轮流睡一小时,也可以在早上抵达南斯托拉格吧?

 如果是刚来约克村不久时的艾莉丝,一定没办法长时间维持我们现在赶路的速度。这也表示她真的进步了很多。

 我有点高兴自己是促进她这份进步的部分原因,忍不住笑了出来。

 「……?珊乐莎,怎么了吗?」

 「没有,没什么。我们在半路上会休息吃个宵夜跟补眠,艾莉丝,你先努力撑到那时吧。」

 「了解!」

 虽然目前面临的危机实在让人开心不起来,但我还是踩着有些轻盈的脚步,继续朝着南斯托拉格急速前进。

 我们在早上抵达了目的地──甚至还不到日出的时间。

 南斯托拉格的大门当然也还没敞开,只是守卫似乎认得出我是谁,很快就打开了大门。

 「谢谢你。」

 「不客气!上面有通知我们您要过来。也有托我们请您立刻前往领主宅邸。」

 「我知道了。」

 我简短回应语气恭敬,并依命转达要事的士兵。接着走过这道大门,进入这座半数以上的居民仍在梦乡里的城市。

 不过,似乎也已经有部分商家在做开店前的准备了,路上可以看到一些行人。

 其实应该没有人认得出我是谁,可是我们直接在路上朝着领主宅邸狂奔,说不定会害别人误以为发生了什么冲突,衍生出不好的传闻。

 现在这种情况最好还是不要增加其他可能造成混乱的因素。

 所以我只能忍住内心的焦急,快步走在南斯托拉格的大道上。

 来到领主宅邸以后,我跟艾莉丝一边举手回应在门口对我们敬礼的守卫,一边走进屋内。

 在宅邸里不需要顾虑他人眼光,于是我们也立刻改用跑的赶往办公室。

 而我完全没想到明明才一大清早,办公室里的人口密度却比我预料中的还要高。我一瞬间就成了在场所有人的瞩目焦点。

 众人稍嫌锐利的视线让我忍不住感到畏缩,不过我还是咬紧牙根,继续往前走。

 「珊乐莎!你这么快就到了啊!」

 最先开口向我搭话的是雷奥诺拉小姐。

 虽然她没有直接参与罗赫哈特的行政事务,但她是负责联络我的人,再加上她是有能力提供意见的炼金术师,会被找来参加会议也情有可原。

 我还看到玛里丝小姐也待在雷奥诺拉小姐身后……是带她来当助手吗?

 「珊乐莎大人,不好意思,临时要您过来这里一趟。」

 当然,代理官员克兰西也一定在场。

 其他在场的还有罗赫哈特领地军的领导阶层──也就是团长,以及他的两位副官。

 跟领地军不同单位的警备队也派了队长跟两名副官来参加会议。

 除了属于罗赫哈特执政方的这七个人以外,还有另外两个让我有点意外的面孔。

 其中一个人是菲德商会的摩根。

 不晓得是不是克兰西还是谁因为我跟他认识,才会找摩根过来。

 其实我本来就打算请商会协助物流,再加上他们不只有在南斯托拉格设立据点,还同时是我比较敢提出大胆要求的一群人。

 而最后这一个人也是最让我感到意外的人。

 因为哈德森商会竟然也有派代表来参加会议,而且是蜜丝缇的哥哥──雷尼亲自到场。

 这……我不太懂他为什么也会在这里,晚点再问问看详情。

 「你们讨论得怎么样了?」

 「珊乐莎大人,这里是我们目前讨论出来的对策大纲。」

 真不愧是当过管家的克兰西。他一听到我这句简短的提问,就立刻递出一张纸。

 我迅速看过内容,随后闭上双眼,整理思绪。

 不久,我睁开眼睛,并同时说:

 「我们必须封锁格连捷。请命令港口的船只──」

 ◇ ◇ ◇

 我不断下达必要的指示,把签好名的委任状交给需要的单位。

 我在尽快处理完要事以后才终于能够喘一口气,回头看向待在我身后的艾莉丝。

 「对不起,艾莉丝,我一直没空跟你说话。你应该很累了吧?先去休息一下──」

 「要说累的话,你应该也很累吧?毕竟我们两个都跑了一整晚。」

 艾莉丝抢在我说完前说出这番话,而一旁听到我们对话的克兰西忽然很惊讶地看着我们说:

 「是我疏忽了!珊乐莎大人,我马上替两位准备可以休息的房间──」

 「没关系,我们再讨论一下。等告一段落再休息也不迟。」

 「那么,请您先坐着休息吧。请坐。」

 克兰西说着便要我坐到最主要的那张办公桌前的椅子上。

 我有一瞬间很犹豫该不该坐那张椅子,只是我可以轻易想像到其他人会更不好意思坐上去,便决定乖乖接受他的好意。

 「艾莉丝,你也过来休息吧。沙发还有地方可以坐。」

 「抱歉,让你费心了。老实说,我的确是有点累了。」

 艾莉丝坐上雷奥诺拉小姐跟玛里丝小姐坐的沙发,深深叹了口气。坐在隔壁的玛里丝小姐用很敬佩的眼光看着她。

 「艾莉丝小姐,你太厉害了。你是跟珊乐莎小姐一起用跑的赶过来的吧?换作是我,我一定没办法跑这么久!」

 「玛里丝,我反倒觉得是你应该要再多锻炼一下。我不会要求你练到跟珊乐莎一样厉害,但体能强化魔法也是很重要的。」

 玛里丝小姐即使听到雷奥诺拉小姐这么说,也还是得意洋洋地抬起下巴,挺着胸膛说:

 「我一直以来都秉持着苦力活就应该交给专家来处理的主义!」

 「真受不了你……」

 玛里丝小姐这份决心让雷奥诺拉小姐叹出一口气,听起来是放弃了劝她的念头。

 其实玛里丝小姐也已经比一般人厉害很多了。

 不晓得雷奥诺拉小姐是知道这一点才没有逼她一定要锻炼,还是真的懒得再浪费唇舌。不过,她们师徒俩的感情似乎并不差。

 看她们相处得这么愉快,我也忍不住轻笑出声。这时,有一杯温热的茶递到我眼前。

 「珊乐莎大人,请用。我泡了几杯茶过来,您也稍做休息吧。」

 我一抬起头,就看见面露和蔼微笑的克兰西。我一边道谢,一边接过他泡的茶。随后,他把茶也递给其他人。

 克兰西端茶的俐落动作让我不禁怀疑如果不考虑我目前身分特殊,这位实质上的罗赫哈特最高负责人是不是应该这样亲自服侍宾客。看来他还没有聘请佣人。

 这么说来,我之前在这里处理工作的时候,也是克兰西负责泡茶给大家喝。我喝着手里的茶,环望起人数变得没有刚才那么多的室内。

 现在办公室里只剩下克兰西、雷奥诺拉小姐、玛里丝小姐、领地军的团长、警备队队长、队长的其中一名副官、雷尼。

 虽然比刚才少了四个人,但如果加上最后进来的我跟艾莉丝,单看人数是只少了两个人。

 顺带一提,留下来的副官是女性,所以室内的男女比例是四比五。

 少了三个肌肉男在场是让室内的粗犷氛围淡了一点,然而剩下的两个肌肉男一个是统率整支军队,一个是统率整支警备队的人物,身材非常魁梧。

 就连克兰西这样已经一把年纪的老爷爷也是体格健壮得不会感觉到他的苍老,再加上还有个意外强壮的雷尼──

 「……话说,雷尼为什么也会来这里?」

 或许是因为我一进到办公室就忙着下达命令,雷尼从头到尾都没说过半句话。

 一直到现在,他才终于像是松了口气般,开口说:

 「太好了。原来您有注意到我。」

 「那当然。我一进来办公室就注意到你也在了。只是我要优先处理其他事情──啊,对了。蜜丝缇托我转交这封信。她说如果有遇到你,再把这封信拿给你。」

 「蜜丝缇的信?恕我马上拆开来看!」

 雷尼神色雀跃地接过信,立刻拆开来确认内文。

 我把目光从他身上转向克兰西。克兰西点了点头,开始解释为什么雷尼会在场。

 「其实最先通知我们格连捷出现传染病的就是他。」

 「是吗?可信度──也对,你不可能没有确认是不是假消息。」

 「那当然。我当下就派人去调查了,而且两天后──也就是昨天晚上,格连捷的代理官员也有跟我联络。对方并没有把情况解释得很清楚,我是同时参考代理官员跟雷尼先生提供的消息来判断格连捷是真的发生疫情,才会决定通知珊乐莎大人。」

 「原来如此。看来你已经是用最快速度在处理了。」

 毕竟不能光听雷尼一个人提供的情报就采取行动,他在昨天判断应该立即采取行动,反而算决定得很快。

 而他判断格连捷发生疫情的消息为真,也带有非常大的风险。

 因为会需要耗费动员军队的成本、收购粮食的成本,也要耗费我过来一趟的时间成本。

 假如格连捷实际上并没有传出有威胁性的疫情──

 最先决定下令采取行动的克兰西就很可能遭到究责。所以我很佩服他没有基于保险起见,而延后判断格连捷是否传出疫情。

 「我也支持你的判断。就算其实只是虚惊一场,也总比没有及时应对来得好。」

 「谢谢您愿意支持我的做法,珊乐莎大人。」

 克兰西一听到我这么说,就一手摸着自己的胸口,低下头对我敬礼。但他接着看向雷尼的双眼却透露出些许困扰。

 「顺带一提,我是因为雷尼先生希望可以为您尽一份心力,才会邀请他过来……」

 「啊,对,不好意思!」

 雷尼大概是感觉到克兰西的视线,才忽然抬起头。

 刚才一直笑着看信的雷尼先是把信纸摺得很整齐,小心翼翼地收进怀里,才转身面向我们。

 「感谢珊乐莎大人前阵子舍身拯救舍妹。我来这里是希望如果有什么我帮得上忙的事情,还请让我报答您的大恩大德。而且蜜丝缇也在信上要我提供协助,您有什么吩咐还请尽管说!」

 啊,呃……他还真积极。

 我之前救了被绑架的蜜丝缇,还等同是帮助几乎已经断绝往来的兄妹俩重修旧好,再加上我也不怎么追究他的秘书攻击我这件事。

 我是能够理解他会把我当成恩人。

 但就算真是那样,眼神好像也有点太恐怖了……?

 「请问……蜜丝缇在信上说了什么?」

 「她说我愿意协助珊乐莎大人的话,就不会再计较过去的恩怨!」

 原来如此,难怪他这么积极。

 毕竟雷尼感觉就有点太宠溺妹妹的倾向。

 其实我觉得他们看起来已经和好了,不知道是不是想求个明确的形式而已?

 「如果需要帮忙,应该会请哈德森商会协助海运……你们的船停泊在格连捷港口吧?」

 「对。而且自从知道格连捷出现传染病,我就命令船员要尽可能避免离开船上。」

 「可是……真的每个船员都会遵守这个命令吗?」

 艾莉丝听起来有点怀疑,但雷尼非常有自信地出言保证:

 「我会让他们不敢不遵守。把传染病带进船上可是攸关整船人的生死。有人敢害伙伴面临生命危险,下次出航就等着被丢下海喂鲨鱼了。」

 哇喔,真不愧是海上男儿,纪律比一般军队还要严格。

 「话说,雷尼你怎么有办法确定格连捷出现了传染病?」

 明明连格连捷的代理官员都没办法提供明确的消息,雷尼采取的行动却像是十分笃定当地存在疫情。雷尼苦笑着回答我的疑问。

 「是多亏了船长,毕竟他总是在各个港口之间游走,见过不少世面。他还说过要是直觉不够敏锐,可就没办法活下来了──我自己的直觉倒还需要再多多磨练。」

 「我认为在上位的人能听进下属的建议是好事。」

 「不,实际上没有您说的这么好听。因为我虽然是可能的继承人之一,地位还是比船长他们低。哈哈哈……」

 雷尼发出有点尴尬的笑声之后,很快又一本正经地接着说:

 「不过,决定立刻赶来南斯托拉格通报,就是基于我自己的判断了。」

 「真的非常感谢雷尼先生的当机立断。要不是你特地前来告知,我们很可能会晚了好几步才能开始行动。」

 「谢谢夸奖──那么,请问我们商会可以提供什么协助呢?」

 我在回答雷尼的提问之前先询问克兰西。

 「罗赫哈特有什么一定要从格连捷港口进货的生活必需品吗?」

 「必须从格连捷港口进的货都不至于影响百姓的性命。只是封锁港口会导致必须经过格连捷的所有经济活动停摆,长期下来必定会对整个罗赫哈特造成严重影响。」

 格连捷的港口一直到前阵子才真正恢复正常运作。

 好不容易终于连哈德森商会以外的船都能入港,让港口重回以往的繁荣景象……

 「所以不是完全不能封锁港口,但要尽量避免长期封锁……封锁期间是长是短,就要看能不能成功压住疫情了。我想麻烦哈德森商会帮忙从较远的领地进口粮食,才不会在万一需要长期封锁的情况下太快造成饥荒。」

 因为收购附近领地的粮食可以交给菲德商会就好。

 不过,假如疫情扩散到附近领地,导致很难在附近一带收购粮食,能够开船到远处贸易的哈德森商会就比较有优势了。

 「当然,我们还是得尽可能避免情况恶化到只能仰赖海运,只是最好还是现在就开始为最坏的打算做准备。不过,我记得好像没有别的港口……有空间让哈德森商会的船靠岸吧?」

 「对,我们也很困扰这个问题。我们其实很想立刻离开格连捷,偏偏附近没有其他能够靠岸的港口……虽然我们也不是不能暂时停在海上,可是还是得找到一个可以卸货的地方,否则只是治标不治本。」

 他们如果以做生意为优先,其实可以到比较远的港口避难,不需要留在这附近。不知道他们是不想对我忘恩负义,还是因为蜜丝缇在罗赫哈特,才没有选择离开。

 但选择帮助罗赫哈特防疫,也可能对日后在这附近经商有好处。我不认为他们没考虑到这一点。

 「珊乐莎,如果把范围扩大到邻近领地,应该还有北边巴喀尔爵士领地的贝赞,跟南边贝克爵士领地的巴尔喀奴渔港吧?有没有办法让他们的船停在那附近?」

 「艾莉丝,你前阵子有一起去贝赞,应该也有看到他们的渔港吧?我那时候也有稍微观察一下……在场有谁知道巴尔喀奴是什么样的地方吗?」

 「那里是一座盖在河口的小渔村。」

 回答我这道提问的是雷奥诺拉小姐。她耸了耸肩,接着说:

 「邻近的海岸是浅滩,渔民也都是用小型渔船。他们大多是透过在附近捕鱼,或是在湿地采集贝类或虾子维生。大型船只基本上不会去那附近。」

 「这样啊……贝赞港也是小型渔港,但他们是沿着天然海湾建造的港口,如果能把船开进海湾里面,说不定……」

 只要能停泊在海湾内,就算没办法靠岸,还是有机会让大型商船在小港口进行贸易活动。

 海湾内的波浪比较小,可以透过小船来卸货,尤其停泊在外海比较容易受到天候影响,待在海湾内会安全许多。

 不过,前提是那座海湾的深度要能够让大型船只开进去。

 我用视线询问克兰西可不可行,然而他似乎也不至于对其他领地的海岸地形瞭若指掌,只是无奈地摇了摇头。我再接着看往雷奥诺拉小姐,她也是一样的反应。

 毕竟贝赞只是一座小渔村。这其实就像其他领地的人不可能会知道洛采村的实情一样,要是我不认识艾莉丝她们,大概到现在都还认为洛采村只是一个在地图上看过的名字。

 「那可能就要去问问巴喀尔爵士了……不对,还是应该去当地调查看看?」

 可是,我们现在有必要优先派人去调查吗?

 尤其现在不只是警备队,连领地军都很缺人。

 在这种严重缺乏人手的情况下,真的应该优先处理这件事吗……?

 「珊乐莎大人,我可以说几句话吗?」

 我正陷入烦恼的时候,忽然听见警备队队长语气委婉地要求发言。

 「队长……?请说。」

 「我的副官就是来自贝赞,您不妨问问她详情吧。」

 队长说着看向站在他身旁的女性副官。

 明明队长可以先跟她说一声再提议要我问她,然而副官看起来却完全不知道队长会提到自己。突然成为焦点的副官惊讶得双眼圆睁,浑身僵硬。我尽可能用温和的语气对她说:

 「这样啊。那个……我记得你叫玛莉莲吧?」

 「啊,是!能被珊乐莎大人记住自己的名字,实在让我备感光荣!」

 连回应的模样都看得出来这位副官──玛莉莲小姐十分紧张。

 我本来还有点困惑她为什么会紧张成这样,但仔细想想,现在有三个贵族待在这间办公室里。尤其玛里丝小姐虽然只是来当助手的,却也是伯爵家的千金。

 再加上罗赫哈特实质上的最高负责人跟名义上的最高负责人也都在这里。

 ……嗯,也难怪她会这么紧张。

 「玛莉莲小姐以前曾住在贝赞村,是吗?」

 「是的!我是在贝赞村没有工作可做,才会来南斯托拉格找工作!我从小帮忙捕鱼,体力比一般人好,所以才会加入警备队!」

 她的语气非常强而有力。其实她可以用平常的语气跟我说话就好……只是说了搞不好会害她更紧张,还是别说出口吧。

 毕竟我也能够理解跟贵族说话会紧张──不对,应该说,我能理解一般情况是如此。

 我自己是因为常常跟师父对话,其实对「跟贵族说话会紧张」这件事没什么感觉。

 「那么,你也很熟悉贝赞渔港的环境吗?海湾的水够深吗?」

 「贝赞的港口是小型渔港,没办法让大型船只靠岸,但是海湾很宽,水也很深,如果只是要把船开进去,应该没有问题!而且以前好像本来打算盖一座大型渔港,是没有足够的资金,才只盖了一座小港口!上面的人曾说:『水太深了,栈桥很不好盖,又没多少钱可以用。反正盖了也不会有大船特地开过来!』」

 「……呃,你说的『上面的人』是谁?」

 「是巴喀尔爵士!」

 原来突然冒出来的那段抱怨是爵士本人说过的话!

 ──也对,毕竟他的领地比洛采家还要更小,会比洛采家更亲近领民也不奇怪。

 「玛莉莲,谢谢你提供情报。雷尼,我认为做个浮栈桥应该就没问题了,你觉得呢?」

 「既然是大型船只可以开进去的海港,应该就不会有问题。至少我们商会的人有办法在浮栈桥上正常装卸货。」

 「这样啊,那我知道了。我会请巴喀尔爵士允许你们使用贝赞港。跟他说万一疫情蔓延到他的领地时保证会提供支援,他应该也不会拒绝……还是我亲自过去跟他谈谈?」

 第一次跟他见面跟之前去采阿斯特洛亚的时候,他对我的态度都满不错的,相信我们之间的关系应该不算差。就在我觉得这种重要的事情要亲自过去谈才不会失礼时,克兰西却连忙摇摇头,说:

 「没……没关系,巴喀尔爵士那里就交给我去谈吧。(──他都说跟珊乐莎大人说话会胃痛了。)」

 「咦?你刚刚说什么?」

 「没有。我跟他是知心好友,他应该愿意帮忙。至于浮栈桥……」

 「就由我们负担制作成本好了。现在有办法派遣技术人员跟工人过去盖浮栈桥吗?」

 「都交给我来安排吧。您不需要担心。」

 既然克兰西都这么说了,那我也没必要再多说什么。我其实很想顺便试试看运用炼金术来打造新栈桥,但现在事态紧急,不能把时间浪费在满足我的兴趣上。

 反正只是临时栈桥,大概单纯放一排圆木再铺一层木板都可以让哈德森商会装卸货。

 我点点头,接着看向雷尼。

 「雷尼,我特例允许你们的船出港。请你们先把停靠在格连捷的船开到海上,让船员处在隔离状态,一段时间过后都没有人发病再出航。如果有人发病,请立刻联络我们前往治疗。只是可能就要取消一些计画……」

 「您大可放心。到时候我们会请其他船来代替我们执行原定计画。」

 「我其实不太好意思让你们商会承担再派一艘船过来的成本……」

 现在停靠在格连捷的那艘船要是无法出航,也只要当作跟其他商会的船一样被限制出港就好,不会有额外亏损。可是再多派一艘没有受到疫情影响的船过来,就会导致哈德森商会得负担不小的损失。

 「没关系,如果把这份亏损当作是保住我跟蜜丝缇两个人性命的代价,我父亲一定不会有怨言。珊乐莎大人对我们的救命之恩值得我们付出这样的牺牲。不过,我当然还是希望能够顺利避免再多派人手过来。毕竟我也不忍心让更多商会成员面临传染病的风险。」

 「的确。而且也还不知道是什么样的传染病……是吧?雷奥诺拉小姐。」

 「嗯。目前还不知道这种疾病的名称跟出现的原因。顶多听说会有发烧、腹泻跟身体局部僵硬的症状,还没有查出是哪一种疾病──对吧?玛里丝。」

 「对。其实已知的疾病当中也有类似症状的,但还没办法肯定是同一种疾病。」

 雷奥诺拉小姐不知道为什么在回答我的提问过后,又接着询问玛里丝小姐。

 而艾莉丝似乎也跟我一样对这个情况感到不可思议,先是轮流看了看她们两个,才开口问:

 「那个……这次是玛里丝负责调查吗?怎么不是雷奥诺拉阁下在调查?」

 「其实这孩子很熟悉各种疾病。应该说……玛里丝,可以告诉她们吗?」

 「要说就说吧!反正也没什么好难为情的!」

 真不愧是玛里丝小姐。她一如往常地抬头挺胸说道,雷奥诺拉小姐也一如往常地叹了口气。

 「我反而认为你应该要觉得难为情……算了,无所谓。她其实是想研究疾病──想要制作治疗疾病的药,才会想当炼金术师。会欠一屁股债也是因为她花太多时间跟钱在做研究,最后还买了自己应付不来的炼金材料,又没得出成果……才会变成现在这样。」

 昂贵的炼金材料大多也不好炼制。

 要是没有足够的备用资金还买下这种材料,很可能一次炼制失败就会招致财务崩盘,非常危险。

 如果想炼制的东西不是做好之后直接放在店里卖的商品,又会更危险。

 不只炼制失败一定会亏损,就算炼制成功了,也不会轻易转换成利益。

 听完雷奥诺拉小姐解释的艾莉丝眼神游移,明显不知道该做何反应。她认识我的时间已经不算短了,也比以前更熟悉炼金术跟炼金术店的经营方式,自然会觉得玛里丝的做法很荒谬。

 「啊~……原……原来玛里丝的志向这么远大啊……」

 「是啊,你说的对,她就只有志向很远大!可是像她这样的炼金术师其实多不胜数。绝大多数炼金术师都怀着志愿,只想着赚钱的反而是少数派。虽然不一定每个炼金术师的志愿都能带给世人助益……但像她这种怀着远大志向的人反而容易失败。因为这种人很容易努力过头,又只是空有干劲。」

 「哪有!我才不是空有干劲!」

 「少骗人了。你就是空有干劲,才会没有得出像样的成果啊──喔,单论成果的话,你倒是有把努力全化成欠债,害自己的炼金术店倒店的成果嘛!」

 「唔唔唔唔……可是,我的研究绝对不是白忙一场……」

 语气非常断定的反驳让玛里丝小姐不甘心得咬牙切齿。雷奥诺拉小姐耸了耸肩,接着说:

 「我不会说你是白忙一场,而且也说不定哪一天就得出了很可观的成果。不过,前提是你必须持续研究下去,不然终究还是白费力气。你要让『可以赚钱的炼制工作』跟『兴趣』──不对,应该说『要长期努力才能得出成果的事情』能够保持在平衡状态。」

 「哦~我本来一直觉得珊乐莎常常花时间在做些用不到的炼器,却又没压垮店里的财务很神奇。看来你会做那些炼器也是有经过审慎考量的啊。」

 「咦?原来艾莉丝你一直认为我老是在做些用不到的东西吗?」

 太震撼了。

 我瞬间开始怀疑我们是不是彼此都不够了解自己的伴侣。

 「呃,可是你仓库里不是堆了很多不像是要拿来卖的炼器吗?顶多偶尔借给我们用而已。」

 「我先说,我几乎不会纯粹基于兴趣才决定做一种炼器。你应该也知道我们要做过《炼金术大全》里的炼器跟炼药,才能提升炼金术师的等级吧?」

 「那同时也是刚毕业的炼金术师比较辛苦的地方。在其他炼金术师底下当学徒还有机会遇到客人订制自己没做过的炼器或炼药,不需要自行负担所有成本;自己开店就得想办法用剩余收益来提升炼金术师等级了。」

 不愧是同样身为炼金术师的雷奥诺拉小姐,讲得太中肯了。听得我不禁好几次大力点头。

 「对啊。像我也是在学时期在师父那里做了一些升级必要的炼器……而且《炼金术大全》愈后面的集数需要用到的材料也愈贵,财务管理的难度也会跟着变高。」

 「而没有管理好店里财务状况的话,就会变成玛里丝这样。」

 「说会变成我这样也太过分了吧。而且我是把钱都用在研究上,不像珊乐莎小姐还会去赶《炼金术大全》的进度……」

 「一个炼金术师完全不打算提升自己的等级根本是本末倒置了吧?可是玛里丝本质上不坏,也有一定程度的实力,所以我才会收她当学徒──总之,珊乐莎,我会派玛里丝去格连捷研究这次传出的传染病。」

 「……咦?」

 话题转得太快,让我一瞬间反应不过来。

 ──不对,也不算转得太快。

 因为刚才就是在谈玛里丝小姐以前很努力研究疾病──

 「让玛里丝小姐去格连捷没关系吗?现在那里很危险……」

 「哎呀,珊乐莎小姐,你以为我会怕就近接触疾病吗?别太小看我了!我可没有天真到明明想研究疾病,却还怕暴露在传染病的危险当中!」

 玛里丝小姐语气非常坚定,并自豪地挺起胸膛,整个人都快往后仰了。

 其实论这件事她是真的有资格感到自豪。因为炼金术师虽然比一般人更熟悉跟疾病有关的知识,却也没有多少人愿意像她这样亲自到疫情现场赌命。

 「好,既然都这么说了,那的确是玛里丝小姐比我更适合去当地研究这次传出的疾病。」

 「就算今天是珊乐莎小姐比我更有能力研究疾病,我们也会全力制止你。」

 「珊乐莎,你现在是罗赫哈特的最高负责人,不该像我爸爸那样亲自前往有危险的地方。」

 「你不小心病倒了会很麻烦。」

 「珊乐莎大人,请您爱护自己的身体。如果没有珊乐莎大人负责做决策,很多事情都会因此停摆。」

 「唔。你们说的对……」

 我没有多想什么就在话中提到了自己,结果却换来四人份的强力反驳,让我一时语塞。

 实际上,我也的确没办法反驳他们的说法──嗯?奇怪?

 「话说,南斯托拉格的医生呢?医生应该也比较有能力到当地调查吧?」

 村庄之类的小型聚落大多会由炼金术师来兼任医生一职,但是南斯托拉格这种规模的都市应该会有专门治病的医生。

 有些医生是专攻治愈魔法的魔法师,或是熟知治疗手段的非炼金术师,又或是以医生工作为主的炼金术师。

 虽然每个医生的背景都不太一样,但照理说应该会找医生来提供防疫建议。

 ──唔~该不会是因为现在是早上,才没有找医生过来吧?

 我怀着这样的猜测看向克兰西,接着克兰西就面露难色地摇摇头,说:

 「我没有找医生来帮忙,也不打算找医生过来。」

 「咦?为什么?」

 「因为……」

 总是能立刻回答提问的克兰西难得显得不知道怎么开口。反而是雷奥诺拉小姐露出有点调侃的笑容,说:

 「因为这里的医生是庸医。老伯大概觉得难以启齿,我来帮他解释吧。那个庸医过去曾跟吾艳从男爵有挂钩,借此得到不少好处。简单来说,就是不值得找那种庸医来提供意见。」

 「真的非常抱歉。我已经在尽速处理过去贪图不当利益的不法分子了……」

 「没关系,这部分就全权交给你处理……既然是没办法对传染病提供有用建议的医生,那就算了。」

 我摇摇头,要看起来是真的很过意不去的克兰西别放在心上。

 毕竟是跟吾艳从男爵有关,也难怪他会愧疚得不好意思直接讲明白。

 而且克兰西明明工作量这么大,却几乎等于没有薪水。

 我也是前阵子应付盗贼问题需要处理一些文件的时候才知道的。

 虽然他曾经侍奉吾艳从男爵,可是菲力克殿下都不多计较,还任命他当代理官员了,照理说他可以合理领取足以补偿庞大工作量的酬劳。或许他到现在还是会为过去的事情感到自责。

 「那么,玛里丝小姐就跟之后要派去格连捷的领地军同行吧。我也会尽全力提供治疗跟调查要用到的炼金材料,需要多少就──」

 「好耶──」

 「等一下!」

 玛里丝小姐跟雷奥诺拉小姐在我正准备说「需要多少就尽管说」的时候同时开口,下一秒,雷奥诺拉小姐就动手捂住了玛里丝小姐的嘴巴。

 「珊乐莎,你还是不要无限供应她炼金材料比较好。你这样跟她说,她是真的不会节制喔。搞不好还会要你送一整箱索拉乌姆给她。」

 「唔唔────!」

 「我看她好像在否认耶?」

 「不,她这是在同意我的说法。翻译出来就是『没错!』的意思。」

 我觉得一定不是那个意思。因为她的表情明显在表达否定。

 不过,说到索拉乌姆──师父曾说索拉乌姆的果实好吃归好吃,但在炼金术方面的用途很有限……不知道这件事的炼金术师或许真的会想试试看。

 可是就算她真的要我提供索拉乌姆,也是没办法变出来给她啦。

 那种果实一颗值一万雷亚,如果真的可以用来防止疾病蔓延,是还算可以接受的价钱。然而它最大的问题不在价格,而是它非常稀少,所以再怎么有钱也很难收集到大量果实。

 虽然我家后院是「莫名其妙」长了一株索拉乌姆,可是这件事不能外传,更重要的是它也还没结果。

 「玛里丝小姐,我会在可行的情况下提供炼金材料,你需要什么再跟我说。」

 「唔……噗哈!比刚才降级了好多!总之,我知道了。反正我本来就想压低炼药的成本,不会随便浪费昂贵的材料──至少用来治病的炼药是不会用到太贵的材料啦。」

 意思就是做研究的时候就不会考虑材料价格了,对吧?

 毕竟你之前就是花太多钱才会欠了一屁股债嘛!

 「团长,麻烦你派几位领地军担任玛里丝小姐的护卫。她其实有能力应战,但是进行治疗跟研究的过程中不一定能确实保护好自己。还有,请尽量避免护卫全是男性。」

 「就麻烦你挑些可以保护好我这个柔弱女子的护卫喽。」

 「不,你一点也不柔弱吧?我还记得你当初用魔法把滑雪巨虫的脚砍断喔。」

 「在城市里用那种魔法可是会出大事的。所以我其实不怎么擅长应付打打杀杀的场面。」

 「我还是有点不太相信你不擅长打斗……尤其我知道的炼金术师都很厉害。」

 说到艾莉丝实际交流过的炼金术师──

 我、师父、雷奥诺拉小姐、玛里丝小姐、蜜丝缇……嗯。

 「我……我知道了。那就派我的副官担任护卫吧。她有足够的战斗能力,也能够处理各种杂务。之后我会多挑选几位其他身手矫健的护卫随行。」

 不晓得团长知不知道滑雪巨虫是什么样的生物。他可能是感觉到两人的对话听起来明显不寻常,连忙讲述会怎么安排护卫。

 「谢谢你。我想想……我想讲的暂时就是这些了。还有人有什么事情要提吗?」

 如果没事了,就来吃一吃萝蕾雅做的便当,再跟艾莉丝一起睡一觉吧。

 然而,我这份天真的想法却惨遭克兰西阻止。

 「珊乐莎大人,我想和您讨论两件令人担忧的事情。」

 「我觉得现在有很多事都很令人担忧……是什么事情?」

 我稍稍皱眉之后,向克兰西询问详情。克兰西也一脸苦闷地回答:

 「第一件事是我收到了一份消息,说菲力克殿下正在前来罗赫哈特的路上。」

 「他为什么要来啊!」

 这件大事让我忍不住发出惊呼。

 他之前也曾经隐瞒身分来访,但也太会挑时间了!

 而且一般皇族不会像他这样频繁往外跑吧!

 「据说是因为菲力克殿下也很佩服珊乐莎大人能够在短时间内解决盗贼问题,认为应该当面夸赞您立下的大功。」

 「这样反而很困扰耶──!」

 明明我只是个市井小民──不对,我最近已经不是平民了,可是也只是个小小的爵士。

 正常应该会直接寄一封信过来,要我去王都找他吧!

 而且要来就早点来啊!他早点来的话,我就可以卸下全权代理人这个身分,专心处理洛采家领地跟约克村的事情了!可恶~~!

 「──啊,等一下!你说他在来这里的路上,那他现在到哪里了?」

 「我有派人调查,但还没找出他的确切位置。一般皇族会带着大批随从外出,比较容易掌握行踪,可是菲力克殿下是特例……目前顶多确定他还没有来到南斯托拉格。」

 「喔,说的也是……」

 他之前甚至是自己一个人来我店里。

 虽然他的护卫还是会躲在附近保护他,可是至少一般人绝对看不出他是皇族,也不会传出跟皇族行踪有关的风声。

 「那,意思是他这次也是隐瞒皇族身分外出吗?」

 「非常有可能。因为菲力克殿下不喜欢正式外出需要办理的繁杂手续。现在甚至没办法知道他是不是已经离开王都了。」

 「…………」

 如果联络得上师父,至少还可以问问看菲力克殿下人还在不在王都……

 ──看来一定不会有好事。

 我默默长叹了一口气,接着就听见几道跟我有相同想法的感想。

 「真扰民。那些皇室贵族都不想想自己会造成我们这些老百姓多少困扰。」

 「就是说啊。他真应该好好反省一下,仔细想想自己的一举一动会造成多少影响。」

 「菲力克殿下的确常常带给我们一些困扰。只是主要都是珊乐莎受害。」

 顺带一提,其实包括最先抱怨的雷奥诺拉小姐在内,在场的大多数人地位都比较接近皇室贵族。

 毕竟炼金术师的社会地位即使不及贵族,也还是算偏高的。

 而这间办公室里属于一般平民的人基本上都是保持沉默跟面无表情,只有阶级最低的玛莉莲小姐眼神不断游移,神情看起来很不知所措。

 「不过,我们也已经习惯被菲力克殿下带来的麻烦波及了。珊乐莎,我认为我们现在应该务实一点,先想想对策。」

 「你说的对。虽然一想到我们因为诺多先生的委托跟菲力克殿下扯上关系,还『习惯』了他带来的麻烦,就觉得心情好复杂……」

 艾莉丝走来我身边,把手放在我的肩膀上,看得出她想要安慰我。我回给她一道微笑,并立刻重振精神。

 「克兰西,菲力克殿下有可能走海路过来吗?」

 我不太希望他走海路过来。

 不过,以他这次的目的来说,他走海路的机率绝对不低。

 「菲力克殿下上一次似乎因为要顺路拜访其他领地,一路上都是骑马。可是这次的目的是拜访罗赫哈特──正确来说,是专程来见珊乐莎大人。而从王都来罗赫哈特最快的方法,就是走海路。」

 唉,果然。除非是像师父那样的特例,否则一定是走海路比较快。

 当初跟蜜丝缇和摩根他们一起从王都回来的时候,也是因为这样才会选择搭船。

 虽然耗费的天数会受到海风影响,但绝对比骑马走陆路还要快。

 缺点就是很难精准预测什么时候会抵达目的地……

 「所以最坏的情况是菲力克殿下可能现在就在格连捷,对吗?」

 「对,不是不可能。」

 我跟蜜丝缇当时是在抵达港口的当天离开格连捷,不过,不习惯搭船或是缺乏体力的人也可能会在港口旁的城镇休息好几天。

 现在已经收到他说会来访的信,人还在路上。考虑到时间问题──

 「假如他选择搭船过来,就几乎无计可施了……总之,请你先假设菲力克殿下人就在格连捷,找找看他在不在当地。」

 「遵命。请问如果菲力克殿下真的在格连捷,我们该采取什么行动?」

 意思就是:「要在封锁状态下允许菲力克殿下离开格连捷吗?」

 讲得更明白一点是:「要带他来南斯托拉格吗?」

 我在听到克兰西实际上带有这个意思的提问之后,不发一语地双手盘胸,开始沉思。

 原则上来说,我不太希望让可能染上疾病的人离开封锁状态的格连捷,也应该尽可能避免带他来人口众多的南斯托拉格。

 可是,万一菲力克殿下真的想离开,我们有权制止他吗?

 但要是不制止,害他变成疫情蔓延开来的导火线……

 「……可能终究还是只能看他想留下来,还是想要离开。毕竟我也只是代理领主,无权违抗菲力克殿下的命令。」

 我这番话听起来很像在逃避责任,在某方面上却也算符合社会常识。

 然而,让我有点意外的是在场竟然会有人对我这种想法提出异议。

 那个人就是玛里丝小姐。

 「哎呀,珊乐莎小姐,其实你还是有权制止菲力克殿下离开格连捷啊。你之前说委任状是菲力克殿下给你的,可是真正下达命令的是国王。所以你没必要彻底遵从菲力克殿下的命令,尤其在各个领地内是领主的权限比较高。」

 「这么说也是没错……可是,你应该也知道背后的潜规则吧?」

 玛里丝小姐是伯爵千金,一定比我更熟悉贵族的常识。

 领主在自家领地原则上拥有最高权限,但一般再怎么不情愿,还是得接受菲力克殿下的请托。更何况我只是个代理领主……

 「假设今天是由玛里丝小姐来当代理领主,你会拒绝他的请求吗?」

 我这么说其实是想回呛她一下,结果玛里丝小姐只是很不解地说:

 「当然会。如果拒绝他的请求可以防止疾病蔓延,我没理由不这么做。」

 「真的吗?那,假如菲力克殿下人真的在格连捷,就麻烦你去跟他交涉了。可以吗?」

 「没问题。」

 「……你真的要接下跟他交涉的工作吗?」

 跟菲力克殿下对谈是非常累人的麻烦事。看她答应得这么干脆,让我忍不住再向她确认了一次。

 「我倒要问,除了我以外,还有谁有办法跟菲力克殿下交涉?幸好修洛特伯爵家早就不怎么想管我的死活了。所以万一真的出了什么事,也可以把造成的影响压到最小。」

 「玛里丝小姐……你居然愿意这么牺牲……」

 「不过,到时候就麻烦你把我欠的债一笔勾消了。我可不想在自己死了以后还继续给老家添麻烦。」

 玛里丝小姐稍稍低下头,露出淡淡微笑,彷佛已经做好了赴死的准备。

 她竟然愿意做到这个地步……

 「我……我知道了──」

 「等一下。」

 「咦?」

 雷奥诺拉小姐打断我的话,叹着气说:

 「唉,珊乐莎,你真的善良过头了。玛里丝只是故意讲得很浮夸而已。」

 「是吗?」

 「是啊。因为除非是玛里丝刻意下毒杀死菲力克殿下,不然就算菲力克殿下真的出了什么事,责任也不会落到她头上。尤其菲力克殿下这次是私下外出。我们国家的皇族可没有残暴到会轻易处死别人。」

 「……玛里丝小姐?」

 我半眯起眼,用眼神质问玛里丝小姐。玛里丝小姐耸了耸肩,调皮地吐出舌头。

 「因为我常常被你整啊。只是想趁这次机会捉弄你一下。」

 「我哪有常常整你……」

 「我还没忘记你之前在雪山上把我推下山喔。」

 「我记得那次是你一直浪费时间在虚张声势……」

 「我早就不记得当时发生什么事了!」

 「你的记忆力也太说变就变了吧!」

 玛里丝小姐用笑容敷衍掉我的抗议,一派轻松地挥了挥双手,说:

 「总之,菲力克殿下那边就交给我吧。毕竟我也是出身上流贵族,接受过高等贵族教育的人。你就尽管放一百二十个心,专心拟定防疫对策吧。」

 「谢……谢谢你……」

 虽然还是有点纳闷,但她愿意帮忙跟菲力克殿下交涉的确是帮了大忙。

 我姑且先跟她说了一声谢谢之后,一旁的雷奥诺拉小姐见状就傻眼地说:

 「珊乐莎,你还是要小心不要哪天真的被她骗了。有很多贵族都是不把骗人当一回事的家伙!」

 「论这点我也略知一二。因为师父那里……呃,嗯……有时候也会有阶级看起来比较低的贵族上门。」

 只是那种贵族通常也会自以为是到惹火师父,最后落得被踢出店门外的下场。

 「那你刚才怎么一下子就相信她了──不对,你以往做事都满谨慎的。嗯~还是你比较不会怀疑自己信任的人?」

 「嗯,这也是珊乐莎的优点。而且她这份善良不只保住了我的命,还让我们洛采家平安度过了危机!」

 艾莉丝的语气听起来有点高兴。这让雷奥诺拉小姐微微弯起嘴角,并在看了看我们两个以后调侃道:

 「哎呀,你这是在炫耀吗?」

 「我不是在炫耀,这都是事实。」

 「艾……艾莉丝……」

 艾莉丝看起来一点都不害臊,但身处话题中心的我已经难为情到很想挖个洞躲起来了。

 我轻轻用手肘撞了一下艾莉丝,要她别讲些不必要现在提的话,却只换来一声「嗯?」

 我们夫妻搞不好不够了解彼此的问题又再次浮上了台面。

 「这么说来,你们两个算是新婚夫妻嘛──差不多结婚多久以内可以说是新婚啊?」

 「我哪知道!不要引诱我讲些奇怪的话啦!」

 「这不会奇怪吧?毕竟是事实啊。」

 「是啊。我们结婚也是事实。」

 是没错啦!可是不知道我们结婚的人突然听到这个话题会吓一跳啊!

 像团长、队长跟玛莉莲小姐就被吓到了!

 尤其玛莉莲小姐的反应特别大,其他两人则是虽然看得出很惊讶,反应却不算太明显。

 毕竟只有贵族社会才会偶尔出现同性婚姻,平民基本上不会考虑跟同性结婚。

 会这样的主因在于一个很现实的问题──也就是同性之间无法生小孩,但感觉我现在解释这件事情会显得很像我认为这不是一段正常的婚姻。当初是我自己决定要跟艾莉丝结婚的,我不想为了这件事让艾莉丝感到不安。

 所以我没有多说什么,直接转头看向克兰西。

 「老实说,光是菲力克殿下的事情就够让人头痛了……克兰西,你说的另一件令人担忧的事情是什么?」

 「另一件事情跟前任领主时期参与非法活动的人有关,但相较之下就没有菲力克殿下的事情那么急迫。」

 「我刚刚应该说过全权交给你来处理了……」

 我认为过去的问题应该要由未来治理整个罗赫哈特的人来清算。

 暂时担任代理领主的我没资格插嘴这件事。

 克兰西似乎也能够理解我的想法,很快就接着回答:

 「是,我们也正在尽速逮捕过去从事不法行为的军人跟警备队员等公务人员,对他们施加流放等严厉惩罚。只是我认为应该要先告知您跟此事相关的某一件事,也有另一件相关的事情想寻求您的协助──珊乐莎大人还记得约瑟夫这个名字吗?」

 「…………我想一下。」

 那是谁?总觉得好像在哪里听过……?

 无法立刻想起这号人物的我陷入了沉默,随后,雷奥诺拉小姐就开口替我补充说明。

 「珊乐莎,约瑟夫就是想贱价跟你收购愤怒熊材料的那个炼金术师。之前跟坍德•吾艳联手计划引诱滑雪巨虫攻击你们的也是他。」

 「喔喔!原来是那个黑心炼金术师!我只听过一次他的名字,没什么印象!」

 我只听菲力克殿下提过他的名字一次。

 他想低价收购愤怒熊的材料坑我钱那次是真的让我很生气,派人去雪山引诱滑雪巨虫攻击我们也给我们添了不少麻烦,但他一直躲在幕后,害我都忘了他的存在。

 再加上吾艳从男爵和窝德商会的存在感实在太强烈了,根本就不会想到他!

 「原来他叫约瑟夫……然后呢?」

 「我们目前只知道他被吊销炼金执照,无法掌握他离开南斯托拉格以后的行踪。请您小心注意约瑟夫这号人物,他非常恨您。」

 「所以他没被逮捕吗?」

 「对。因为约瑟夫是贵族,但我们没能找到足以逮捕他的有力证据。」

 「之前菲力克殿下提到他的时候,我就知道要逮到他应该不太容易……我是已经不想再跟他有瓜葛了,真希望他可以早点放下仇恨,好好重新做人。」

 他毕竟是炼金术师,应该会用魔法。

 就算没办法再开炼金术店,也不至于找不到工作或只能赚点小钱……

 「应该很难吧?尤其那种自己有错在先还反过来恨人的家伙一定会很死缠烂打。」

 艾莉丝无情打碎了我小小的期望。似乎抱持同样意见的克兰西也说:

 「我认为他不太可能从事正当工作。尤其有传闻指出他其实在前阵子的盗贼之乱暗中协助布支修侈•吾艳,只是还无法百分之百确定是他。」

 「该不会就是他帮人在王都的布支修侈跟罗赫哈特的盗贼牵上线的吧……?」

 「有可能。虽然贵族协助内乱分子也会遭受裁罚,可是我们一样没能找到相关证据。」

 「毕竟那家伙也聪明到可以拿炼金执照。这种会动歪脑筋的聪明炼金术师跑去做不法勾当就特别麻烦。」

 「我还听过一个传闻说有一支秘密部队就是专门对付犯罪的炼金术师呢。」

 「也太恐怖了吧!等等,玛里丝小姐,你说的是真的吗?」

 我完全没听过有那样的秘密部队存在,可是玛里丝小姐是高阶贵族,搞不好听过一些我不知道的事实……实际上,炼金术师也的确不是一般警备队士兵应付得来的,不完全没这个可能。

 「只是传闻而已。不过,要是珊乐莎小姐这么厉害的人做起不法勾当,一般人想制伏你一定会付出不少牺牲。你哪天要犯罪之前请先告诉我一声,我想躲远一点。」

 「我才不会去犯罪好不好!不要乱说啦!」

 可是仔细想想,我好像也不是完全不可能成为罪犯……

 假如我当初没有成功考上炼金术师培育学校,没有学到一技之长就离开孤儿院──

 又或是无缘遇到师父,没机会发现自己的魔力量特别多,不小心因此引发意外──

 我重新体会到现在的自己有多幸福,同时看往身旁的艾莉丝。她看起来对我这道视线感到有些疑惑,但还是对我露出温柔的笑容。

 「……嗯,反正我也很满意现在的生活。」

 「所以你不满意自己的生活就会去犯罪吗?」

 「玛里丝小姐,你就别调侃我了!我如果不满意自己的生活,一定会先尝试努力改变自己──总之,我会留意约瑟夫这个威胁。那,你说想要我协助的是什么事?」

 「是跟这座宅邸的宝库有关的一件事情。我最近会利用处分共犯的闲暇时间整理宝库,结果发现宝库里的收藏品跟收藏目录有很大的出入。」

 「呃……不是因为被前任领主卖掉吗?」

 「应该有一部分是,不过,后来被驱逐出去的吾艳家的人似乎也在被撤销爵位时趁乱带走了一些东西。带走的是现金跟贵重金属倒还好,问题在于部分炼器跟炼药也被带走了。所以我想请您帮忙检查。如果雷奥诺拉小姐跟玛里丝小姐不会不方便,也希望两位能提供协助。」

 「原来如此。毕竟是珍贵到会被放进宝库的东西,要是落入罪犯手中的确让人不放心。」

 吾艳从男爵家被撤销爵位后,南斯托拉格的犯罪势力就在克兰西的大力整顿下衰退了不少。

 假如疾病蔓延到南斯托拉格,导致治安恶化,说不定会成为他们死灰复燃的大好机会。要是他们还有炼器之类的工具辅助,必定会招致一场混乱。

 「我知道了。现在这种情况最好不要留着太多隐忧,还是仔细检查看看比较好。」

 「我们也会一起帮忙。好不容易才少掉一堆人渣,我可不想再看到南斯托拉格变得像以前那么乱了。」

 「感激不尽。那么──」

 「克兰西,我们现在还是先休息一下吧。」

 我打断想要马上去宝库的克兰西,环望室内。

 我不知道他们在我们抵达这里的多久之前开始讨论对策,但我猜可能是从昨天晚上忙到现在。每个人的神情看起来都很疲惫。

 例如或许是因为自己身分较低而不怎么开口发言的团长跟队长他们就一直站在办公室角落。以及大概是被当作客人而得以坐在沙发上的雷尼,也累得一直眨眼睛。

 雷奥诺拉小姐跟玛里丝小姐反而好像还很有精神……毕竟炼金术师本来就常常熬夜处理炼制工作,体力跟魔力一定比一般人强。

 至于明明是在场最年长,却总是东奔西走的克兰西──

 「对不起,是我疏忽了。」

 「克兰西,你看起来好像还很有精神……?」

 「是,我一点也不觉得累。虽然这种危急时刻或许不应该说这种话,但其实我觉得现在的生活非常充实。不久之前的我再怎么努力工作,也只能做到尽可能减缓这片领地腐败的速度。不过,现在我可以清楚感觉到自己愈勤奋,这片领地也会跟着变得更好。这让我不禁想起跟前前任领主共同打拼的那些日子。」

 克兰西这么说的同时,眼神也像是在看着远方。我跟艾莉丝随即看往彼此,点点头说:

 「他这种症状是那个吧──工作狂。」

 「我觉得珊乐莎你好像也没资格说别人……?」

 嗯?我们的想法又不一致了。看来我们需要私下聊一聊。

 虽然她说我没资格说别人也的确是事实啦!

 「总之,我们先告一段落吧。各位应该都还没吃早餐吧?雷尼,你先好好休息,之后再尽快赶去格连捷。团长、队长跟玛莉莲小姐也记得适度休息。」

 我用双手敲响桌面,并站起身。

 「接下来会是长期抗战。过度疲劳会导致我们容易生病。我们需要随时注意自身的健康状况,一同努力度过这次难关!」

 「「「遵命!」」」「「好!」」「那当然!」

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