第四卷 立于当下之人

VIII 狂乱。NOWHERE(承前)①

第四卷 立于当下之人  VIII 狂乱。NOWHERE(承前)① 网译版 转自 轻之国度

 翻译:YouR

 图源:天王洲アテネ

 15(承前)

 深渊将一行人吞没了。

 如果说,众人的脚下都是神之根的钢的话,那么墙壁和天花板上则是布满了失去了意义的无数刻印(S p e l l)的神之树洞,闪烁着淡青色的光芒。如蛛网般蔓延的迷宫越来越让人联想到卡塔库姆的洞穴。在这个地方,基尼斯的指挥充满了不可思议的自信,率领着乐队不断向黑暗的深处前进。

 背后的出口已经很远了,前方充满了无法回头的黑暗,乐队就像是排成密集队形的子弹一样向前冲去。

 基尼斯的目光不时投向自己的左臂,仿佛在确认着什么。

 贝尔在甲槛花(ruby=G o b l e t)旁边跑着,同时,她清晰地就看到了宿于基尼斯那断裂的左臂上的指引者(G u i d a n c e)的身影。同时,在他们的前方,就像是在引领着整个乐队一般,一只鸟在空中滑行。鸟儿那鲜红的翅膀有一半左右都没入了两侧的墙壁之中。

 鸟的头部毫无疑问是贝尔,长长的黑发如鸟尾一般飘扬。它不时回头望向这边,面容静谧而充满了意志。它有着现在的贝尔所没有的沉着与冷静,一看就知道比现在的贝尔更加成熟。

 那正是贝尔的指引者(G u i d a n c e)。传授知识之人——如守护灵一般依附于贝尔身上,随着贝尔的成长,为她揭示确切的知识。如果贝尔希望自己走上正当的道路,那么她的指引者(G u i d a n c e)也会自然而然地向她展示自己的智慧;反之,如果贝尔不听从它的警告,继续追求不正当之物,那么指引者(G u I d a n c e)也会为她指明踏上毁灭和倦怠的道路。贝尔很清楚这一点。至今为止,这位与贝尔反复对话的指引者(G u i d a n c e)所给予她的只有纯粹的知识,而绝没有更多的东西。

 (留意神之领域。)

 突然——

 (纵使是涌向这个领域的你们,也没有脱离神之意志。要留意,做好觉悟。只有真正想要质询理由的人,才能更进一步。)

 指引者(G u i d a n c e)用一种不寻常的锐利声音向贝尔做出了警告。

 几乎与此同时,乐队前进的速度明显下降了。而基尼斯并没有做出这样的指挥。所有人都一脸痛苦的表情,互相使着眼色,传达着贝尔所无法理解的痛苦的缘由。

 (怎么了?)

 肌肤上一种奇妙的刺痛感让贝尔放慢了脚步。然后,她意识到,除了自己,其他人都是不得已才放慢了速度。

 「大家到底怎么了…?」

 咻。基尼斯的指挥剑回答了贝尔的疑问。

 「压下速度,慢慢前进。无论如何都无法忍受的人可以退到后卫,但是不能停下脚步!注意左右的同伴。严禁使用魔法,明白了吗?」

 基尼斯站起身来,如此宣告。他的声音听起来也很痛苦,贝尔莫名地心中一惊。

 这简直是一场瘟疫。突然之间,有什么看不见的东西向乐队袭来,阻止了除了贝尔以外的所有人的步伐。

 贝尔摸了摸脖子。有一点刺痛。但除此之外再无其他异常。贝尔没有感到什么明显的阻碍,而这让她突然变得孤独起来。大家都不时地看着贝尔。为什么你不会感到这种痛苦呢?他们的眼神似是在如此发问——绝不是责难,倒不如说是某种确信。或者说,畏惧。

 贝尔回头看向了甲槛花(G o b l e t),用目光向正在笼子里专心思考如何解决这个事态的基尼斯求救。

 「基尼斯,我…」

 基尼斯看了一眼贝尔。别说了——他用目光如此叮嘱贝尔。贝尔感到胸口一阵疼痛。

 「这是神的压力。没有经验的我们是无法忍受它的。据我的指引者(G u i d a n c e)所言,这似乎是某种遗传性状…。在传说中的圣星(E a r t h)时代,众神在创造出我们的时候,在我们的头中植入了特别的耳朵。那便是能听到机械装置之神(D e u s E x M a c h i n a)的命令的耳朵。即使经过众多的世代更迭,它仍然留在我们身上。原来如此,我们和神之间的因果关系,就这样得到了证明…」

 或许是因为头痛的缘故,基尼斯小声嘀咕着。但更重要的是,他说话的方式有些飘然。基尼斯是知道的。作为和贝尔一样身上依附着指引者(G u i d a n c e)的人,基尼斯多少能理解贝尔孤独的由缘。

 「我…」

 没有。贝尔没有那种东西。贝尔察觉道,让大家如此疲惫的压力,只是一种气息而已。她不认为这种气息能直接地阻碍人们的行动。但是,贝尔慌忙把这句话咽了回去。她总觉得如果自己这样说的话,会招致某种决定性的事态。

 甲槛花(G o b l e t)上,贝涅静静地听着两人的对话。他并没有插基尼斯的话,大概是因为过于激烈的痛苦已经让他无暇这么做了吧。

 乐队所有人的呼吸都很急促。他们并不是感到疲劳,而是因看不见的气息而呼吸困难。

 贝尔恨得牙痒痒。她皱起了眉头,更加用力地望向前方。

 这时——

 「那家伙…!」

 看到眼前的景象,贝尔不由得叫了起来。

 黑暗的另一边,有什么东西一溜烟地朝这边冲过来。

 咻。基尼斯刻不容缓地挥下了指挥剑。转眼间,剑士们在回廊展开。

 面对慌慌张张跑过来的班布,大家一齐做好了将它捕获的准备。班布没有停下。它彭起了尾巴,大大的眼睛几乎左右平行地排列着,不知道在看向哪里。尽管如此,它还是清楚地看到了一字排开的剑士们的身影,从远处忽左忽右地跳来跳去,冲了过来,想要将剑士们耍得团团转。对于饱受压迫的剑士们来说,班布的奔跑状态实在是精神饱满。贝尔突然想道,难道兽花就不在乎神的压力吗?

 (是野蛮(B e a s t y)吗…)

 一时间,贝尔的脸上浮现出苦笑。

 班布的速度让人联想到野生的兽。

 班布巧妙地钻过前卫,将成密集队形的乐队耍得团团转。它从墙壁跳到地板上,又在空中转了个身,抓住天花板,一溜烟地跑了。

 剑士们接连挥下的剑也不过只是稍稍掠过了班布的体毛,没能给它致命一击。由于神之压迫,剑士们刚想把感应注入剑中,痛苦就会立刻袭来,剑击的速度也显而易见地慢了下来。

 贝涅和其他弓箭手一起架好了弓箭,但是因耳朵的疼痛而皱起了眉头,无论如何也没法好好瞄准。充满回廊的压迫相当严重,再加上不能使用魔法,弓箭手们只能用尽全力射出一个个普通的钢箭。这样的做法完全没有效果,即使射中了班布,箭也会立刻被它吞入腹中。

 贝尔离开了最前线,跑向乐队的后卫。

 在那里,贝尔开辟了一个可以供自己自由挥剑的地方,对着微微跳起的班布架起了剑尖。她的剑刃发出了强烈的咆哮,丝毫不像是损毁的样子。而在这股咆哮的刺激下,贝尔旁边的剑士们发出了痛苦的声音,跪在地上。

 「让开!」

 贝尔大声叫道。后卫的剑士们吓了一跳,纷纷往后退去。在乐队的正中间,以贝尔为中心形成了一圈无人地带。所有人都充满畏惧地注视着这个无貌的少女。

 「贝尔,别…」

 基尼斯叫道。他是以指挥者(C o n d u c t o r)的身份,还是以剑友的身份说出这句话、想要叫住贝尔的呢?不知道。基尼斯的说法,就好像贝尔正在离开乐队一样。

 班布来了。它从剑士们的脚边穿过,在贝尔面前跳了起来。

 ——EEERRREEE…!

 一瞬间,咆哮声响彻回廊。剑的感应与满溢在回廊的神之压迫冲突,霎时间火花四溅。周遭的剑士们都被弹飞了出去。

 (这样啊…)

 贝尔准确地看穿了班布的动作。

 (你不能使用魔法啊。)

 是因为满回廊的压迫吗?还是有其他的什么原因?贝尔本来还担心班布会用饮食魔法(R e s t a r u a n t)把自己吃掉,然后消失得无影无踪呢。看样子这种担心是多余的,贝尔握着剑的手上充满了更加强烈的感应。

 贝尔上前一步。

 她仿佛完全读懂了班布的跳跃路径一般,挥起了剑。闪耀着白银(L i l y W h i t e)光辉的利刃,将班布连着不断涌来的压迫一刀两断。贝尔毫无疑问地斩到了它。班布的头部顿时在空中纵向裂开,上下错位。

 在跳跃的惯性之下,变成两半的班布滚落到了贝尔的身后。

 一瞬间之后,有什么东西从天而降。是剑。一把剑旋转着从空中落下。

 叮,响起了一声清脆的声音。在呈现挥剑之姿的贝尔面前,闪耀着淡红(I m p e r i a l)宝玉之光辉的剑鲜明地插在了地上。那是多么锐利的一把剑啊。在由神之根组成的地板上,它的剑尖几乎全都埋了进去。

 贝尔一瞬间被那把剑迷住了。

 然后,她立刻意识到,乐队成员并没有看向宝剑,而是看向了自己。

 「哦哦……」

 「不愧是……」

 耳边传来了短暂的赞叹声。但是,那声音中无疑微微夹杂着某种畏惧。

 贝尔环视着大家。她将连自己都觉得奇怪的平静微笑盖在脸上。在微笑的深处,翻涌着极其冰冷的东西,就好像贝尔早已意识到自己会受伤一样。而自然而然地浮现出这种表情的自己,让贝尔更加难以释怀。

 突然,有人发出了惊呼。班布竟然站起身来,被纵向截断的两个身体挨在了一起,一瘸一拐地逃走了。班布的身上没有流出一滴鲜血,被割断的身体慢慢恢复了原状。班布的身影消失在了回廊的另一条通道上。

 那滑稽的样子引得剑士们哄堂大笑。贝尔也因此得救了。她如释重负地望向基尼斯。基尼斯露出有点抱歉的表情,轻轻点了点头。

 「这样一来,我们终于拿到剑了。」

 在徐徐走来的甲槛花(G o b l e t)上,基尼斯叹气道。

 「接下来的事情将会更难吗…」

 他的声音嘶哑着消失了。

 即将靠近插在地上的剑的剑士们突然停下了脚步。

 他们听到了声音。

 充满黑暗的叹息之音不知从哪里传来,把在场的人都定在了原地。那声音这样叫着。

 ——NNNOOOWWWHHHEEE…!

 ——RRREEE…!

 「离开那把剑!」

 基尼斯喊道。他刻不容缓地做出了指挥。众人立刻把乐队整理成环形,围绕着立在地上的剑,一齐举起了剑。就像是在回应他们一般,剑的下方有什么东西在蠕动。是影子。剑那模糊的影子形成了某种形状。转眼间,它化为了无数的影子,跳向了乐队。

 「来这套吗…」

 基尼斯罕见地咬牙切齿。

 乐队奇迹般地没有陷入混乱,向着影子们迎击。剑士们把事先分发好的荧光石(L a m p)粉末撒在剑上。淡淡的光芒化为剑的形状,向着黑暗中斩杀而去。

 回廊中传来了哗啦啦的鸣响,在饥饿同盟(T a t r e T a t i n)的叹息之声中,剑击之音果敢地响起。两个军团之间转眼间就呈现出决战的态势。剑士们感到压力越来越大,他们意识到,自己每次挥剑,空气都会变得更加沉重,变得就像是在水中移动一样,动作被重重阻碍。

 「指挥者(C o n d u c t o r)…」

 「这家伙不妙啊。」

 剑士们忍不住大叫起来。无论他们如何挥剑,影子们的数量都一点儿也没有减少,反而是从倒下的人的影子里又出现了新的影子,与剑士们对抗。其中有人差点被拖进阴影里,发出了惨叫,好不容易才被同伴救了出来。这样下去的话,想要围歼这些影子根本无从谈起。

 「看清敌人的阶层结构!在某个地方,一定有人在统率着这些影子!」

 「基尼斯,我要用光晶石(L a m p)了!」

 「住手,贝涅,绝对不能使用影响太大的魔法!」

 「但是,这样下去……」

 「贝尔!影子们的首领一定就在某个地方,去把它击溃吧!是你的话一定能找到它的!」

 「就算你这么说…我也已经竭尽全力了啊!」

 就算是贝尔,光是杀死一边的影子们也已经陷入了苦战。对手的数量确实太多了。乐队的环形已经扩大到了极限,眼看着就要破裂。这种状况下,贝尔还能跳到敌人的中心吗?

 「切…」

 贝尔一瞬间就做好了觉悟。实际上,她也只能这么做了。如果剑士们是在平常的状态下,至少还可以期待一下他们的掩护吧。然而,贝尔做不到向被这群影子以及它们的哀叹,再加上满溢回廊之中的压迫接二连三攻击的他们请求援助。

 “咆哮剑(R o u n d i n g)”带上了猛烈的咆哮,贝尔剑刃发出更强的光芒,将影子们一扫而空。

 贝尔向前踏步,跃进了环形的内测。她连看都没看一眼,就把从四面八方涌来的影子打飞了。既然得不到援助,那么她也就自然不必担心友方的安危。

 贝尔简直就如疾风一般杀了进去。不一会儿,影子们就缠住了她。影子们挥舞着生锈的乐器和残缺的枯剑,胡乱地扑向贝尔。它们的动作简直就像是在水里移动一般,向着贝尔的手脚、向着贝尔受伤的剑一齐扑了上去。

 ——吃…

 贝尔忍受着强烈的呕吐感,猛力挥下了剑。巨大的感应充满在剑刃之中,同时,仿佛侵蚀着那感应一般,饥饿同盟(T a r t e T a t i n)那深邃的、如同黑暗本身一样的思绪也流了进来。

 驱使着它们的是绝望的饥饿,而在那饥饿的前方还有一种恍惚的想法。这一切都超出了贝尔的理解范围,甚至有一种可怕的魅惑感。绝望的饥饿,指的是无论得到怎样的满足都会继续饥饿下去。永远持续的饥饿,就连自己的存在也将被诸多饥饿的想法割裂,变得更加饥饿。所有的饥饿感都与更加深邃的黑暗相连。而将这些饥饿之感融合在一起的黑暗,简直就像是合而为一生命一样存在着。

 (扬弃者啊——你看到了吗)

 厉声挥剑的贝尔的脑海中回响着这样的声音。

 (你看到这另一群扬弃之存在了吗,看到这恍惚的饥饿漩涡了吗——)

 指引者(G u i d a n c e)?

 不——不对。

 刹那间,贝尔心中有什么东西在翻腾。

 (阿德尼斯——)

 贝尔在心中焦灼地呼喊着这个名字。

 准确来说,那并不是阿德尼斯本人的声音。而是残留在此处的阿德尼斯的思念的余香从影群的中心传了过来。而这余香,正是使得这些影子得以在现实世界中出现的东西。

 「阿德尼斯!」

 贝尔忍不住叫了起来。一瞬间之后,随着一阵剑风,贝尔周围的影子们的身体变成两半,飞向空中。闪光猛地撕裂了黑暗。在闪光的对面,贝尔看到了寄宿着影子的思念的东西。

 那是一把剑。

 贝尔呆住了。而后,心中的决意吞噬了惊讶,贝尔张大眼睛跑了过去。

 突然,影子们一齐扑向贝尔。咔嚓咔嚓,咔嚓咔嚓,如同无数的虫群一般,影子们以令人毛骨悚然的气势从四面八方包围了贝尔,一拥而上。

 「切!」

 贝尔猛地挥起了剑。从被打飞的影子对面又出现了数倍于此的影子。

 没有掩护。贝尔的整个视野都是影子。它们爬上地面,跳下天花板,从左右前后向贝尔扑过来。回过神来,贝尔才发现自己的脚下有些奇怪的不太稳定。黑暗正缓缓地从她的脚腕附近爬上来。贝尔慌忙将之甩开,但它马上再次缠了上来。这样一来,贝尔就不知道刚才看到的剑在哪里了。歪七扭八的手一齐从周围伸出来,缠在贝尔身上。贝尔一边挣脱它们,一边打从心底感到了寒意。剑在异样感应的侵蚀下发出悲鸣般的咆哮。

 噢·噢·噢·噢…!

 贝尔将心中的郁闷化为愤怒,大吼起来。这时,突然传来了呐喊的声音,简直就是战吼一般。与此同时,泛着磷光的青白色物体无声地铺在了墙面上。

 贝尔看向了墙壁。那是多么精密的运算啊。演算转眼间扩展到整个墙壁和天花板之上,四周顿时填满了结界。

 到处都有影子如同被弹飞一般倒下。在天花板上展开的运算“啪”的一声迸发出激烈的火花。如闪电一样的光之丝线在四周穿梭而过。

 一瞬间,整个空间都被照亮。璀璨的光芒倾泻而下,在空中形成剑刃的形状将影子们切开。

 「请尽情观赏我新生的力量吧!」

 这样的声音嘹亮地响起。听到这个令人怀念的声音,大家都转过头来。

 「好了,贝尔——现在正是发出胜利呐喊的时刻!」

 贝尔还以为再也见不到他了。他的出现总是这么唐突。

 贝尔露出狰狞的笑容,毅然决然地向前踏出一步。影子们对这突如其来的援护束手无策。另一边,“咆哮剑”的剑击更是被她纵横挥下,没有人能抵挡贝尔的突击。

 贝尔以连一根手指都不会被影子们碰到的气势跳了起来。她迅速看清宝剑的位置,径直跑了过去。没错。宝剑的下方,就像是被涂上了一层薄薄的阴影一样。影子们就是以此为跳板出现的。

 (阿德尼斯,你这混蛋!)

 无可奈何之下,基尼斯的指挥也做出了指示。贝尔锐利地挥下了“咆哮剑(R o u n d i n g)”,影子们惨叫着追了上去。

 (能斩吗——?)

 这是给不成疑问的疑问。答案随时都在贝尔的手心之中。被她挥下的剑就是其证明。在挥下剑刃的刹那,贝尔仿佛感受到了伫立在那里的宝剑的感应——就好像那把剑自己也知道会变成这样一样。“咆哮剑(R o u n d i n g)”的剑刃,正面击向了卡塔库姆的宝剑。

 高亢的剑击声与影子们震耳欲聋的叹息声重叠在一起。

 卡塔库姆的宝剑像是水一样被斩开了。宝剑的剑尖还插在地上,而剑柄已经高高地飞向空中。剑连同附在剑刃上的影子一起被斩断了。

 「那个混蛋早就知道会变成这样。他早就知道我们想拿到宝剑,所以才精心设计了圈套……可恶!」

 贝尔一边激烈地咒骂,一边环视四周,仿佛对方就在眼前一样。

 就在他旁边,基尼斯一动不动地蹲在地上,盯着宝剑,仿佛没听见贝尔的话。他既没有放下心来,也没有发出叹息,只是一心地用深思熟虑的目光看着刻印(S p e l l)刚好被切断的剑。

 「那么,怎么办呢?」

 贝涅依旧坐在甲槛花(G o b l e t)上,低声说道。他的语气很轻松,刚才痛苦的样子已经完全消失了。不只是贝涅,乐队里的每个人此时都表现得很正常。

 众人的四周围绕着闪烁着奇异磷光的演算,保护着他们免受看不见的压迫之浪潮的侵害。在这个禁止使用魔法的回廊里,这究竟是怎样的力量呢?运算没有受到任何干扰,在空中显示出精致的因子(N u m b e r)的连接姿态。

 「从这里再往前走就极其困难了。」

 施放了这个结界的凯蒂=“贤者(T h e A l l)”理所当然地站在乐队中,说出了这样的话。

 剑士们顿时望向回廊的尽头。同时把目光转向来时的方向。光是走到这里,他们就已经承受了可怕的精神压力,一想到接下来要面对的东西,就更加寸步难行了。每个人都是这样的样子。

 「我要去…」

 贝尔下定决心说道。

 剑士们倏地看向贝尔,然后露出后悔的表情。他们明白,是自己的目光让贝尔变得孤独。于是,剑士慌忙把目光从贝尔上移开,互相使了个眼色,看看会不会有个敢于说出道歉的话的傻瓜站出来。

 谁也不想让贝尔孤独一人。他们一起与贝尔经历了激烈的战斗,对贝尔的感情本应是身为剑友的尊敬与爱意,绝不应该是回避与畏惧。尽管如此,贝尔还是孤独一人。

 凯蒂突然站到贝尔身旁。

 “我陪你一起去。无奈,我也找那个狼青年多少有些事情。」

 他以一贯的殷勤态度这样说道。那表情简直就像在邀请贝尔去跳舞一样。

 贝尔扑哧一笑,点了点头。似是在确认收在背上的剑的重量一般,贝尔闭上了眼睛。

 待贝尔再次睁开眼睛之时,鲜红的鸟在前方扇动着翅膀,为她指明了前进的方向。

 贝尔再次点了点头,回头看着大家。

 「我走了。」

 她平静地说。

 坐在地上的剑士们一齐站了起来。谁也没说什么。大家不约而同地咬紧牙关,生怕说出来什么“对不起”之类的道歉话语。

 不知是谁果断地拔出了剑。然后,在场的所有人都不约而同地拔出了剑。他们高举剑尖,痛切地叫道。

 「拉布莱克=贝尔!」

 「拉布莱克=贝尔!微小之人!」

 「拉布莱克=贝尔!我们胜利的因缘!」

 贝尔微微一笑。

 众多感谢的话语萦绕在贝尔的脑海之中,而她却始终连一个都没有说出口。贝尔用平静的笑容掩盖了心中的痛苦,好不容易才回应了他们的欢呼。

 基尼斯终于从这场骚动中回过神来。他走到人群的最前,有些吃惊地盯着贝尔,然后好像明白了什么似地点了点头。

 「贝尔。从这里开始,你就脱离我的指挥范围了。请尽情地……。」

 基尼斯似乎强忍着自己压下了什么话语。那是“我在这里等你”——之类的话语。

 「嗯。」

 贝尔朝甲槛花(G o b l e t)的方向瞥了一眼。大概是敏感地察觉道她的动作了吧,贝涅浮现出忧伤的微笑,轻轻挥了挥手。他像是在祈祷什么,又像是在压抑什么。贝尔不知不觉地眯起了眼睛。

 「走吧。」

 贝尔催促凯蒂,然后慢慢转过身,踏出一步。

 结界的一端被打开,贝尔从那里走了出去。她的前方,酷似红莲之花的鸟翼轻轻展开。乐队中,只有基尼斯见证了这一切。

 「指引者(G u i d a n c e)的形态也不尽相同吗…」

 他喃喃自语着,用握着指挥剑的手抚摸着断裂的左臂。在那里出现的幻之手臂,为基尼斯指明了与贝尔的前方不同的方向。

 「我们也马上出发!」

 咻。基尼斯挥舞起了指挥剑。剑士们立刻行动起来,整理好阵势。

 「用这个把卡塔库姆的宝剑包起来,搬到笼子里。」

 说着,他脱下红色(C a m e l l i a)的制服衣装(G l a s s w a r e)的上衣,递给一个剑士。

 「好了,从现在开始才是真正的严峻挑战。在回廊外,由首席剑士率领的神官团正在等着我们!大家,都要从这里活着离开!」

 碎裂的剑被关进了甲槛花(G o b l e t)里,基尼斯自己也跟着坐了进去。他叹了口气抬头看了看头顶。

 就在这时——

 叮。水钢之弦紧绷的声音让乐队僵立原地。

 「贝涅…」

 基尼斯茫然地叫道。

 贝涅举起引以为傲的斗弓,紧紧地瞄准了回廊的另一边。他的表情堪称冷峻——冷峻得让人怀疑这个男人竟然也会露出如此凄惨的表情。贝涅紧闭的嘴唇微微上扬,

 「做出决断吧,指挥者(C o n d u c t o r)。」

 他用一种毛骨悚然的声音说道。

 在剑士们哑然的注视下,基尼斯却是奇妙的一脸平静。他只是有些困惑地皱起眉头,抬头看着贝涅。

 「这尚在你的剧本之中,应该由你来做出决断。」

 贝涅将弓拉得更紧了。

 「她已经脱离了我们的范畴。而且是她主动离开的。到那时,她的存在,将为我们的前路带来巨大的波澜——这么说的人正是你。」

 基尼斯的眼睛漫无目的地游移着,最终转向了回廊的方向。此时,带着凯蒂的贝尔的身影正要消失在黑暗中。

 「你并不想毁灭这座城堡的吧,基尼斯。她——连神都能斩杀。」

 「我知道,贝涅。你…真的是个优秀的导演(D i r e c t o r)啊。」

 基尼斯的口中发出叹息般的声音。

 「做出决断吧。」

 贝涅冷冷地打断了他。

 「现在是绝佳的距离。只需一击就能杀死她。即使不行,只要竭尽全力,我也一定能在这里了结她。挥下那把指挥剑吧,基尼斯!做出决断吧!」

 就连屏息注视着这一幕的剑士们,也仿佛看到了这位茫然指挥者(C o n d u c t o r)心中的巨大纠葛。基尼斯缓缓地举起剑。他的单臂微微颤抖。然后,基尼斯的动作突然停住了。他那琥珀色的双眸中,闪烁着崭新打磨的钢铁般的光芒。基尼斯屹然凝视着贝尔消失的黑暗。

 咻。挥下的指挥剑鲜明地撕裂了天空。

 「基尼斯……」

 指挥剑的感应直接与贝涅的弓相呼应。紧绷的弦慢慢松开。贝涅慢慢靠拢了双手,不久,他完全收起了长长的斗弓。

 叮…。水钢之弦颤抖着。滚落下来的水晶子弹被贝涅握在手里。

 基尼斯说道。

 「她的敌人是饥饿同盟(T a r t e T a t i n),是阿德尼斯。我们知道这一点……贝涅。」

 「仅限现在,呢。」

 贝涅揶揄般地回答。基尼斯一本正经地点了点头。

 「是的,就目前而言。视饥饿同盟(T a r t e T a t i n)——也就是阿德尼斯对神的核心提出的问题的不同,情况也会有所不同。但是,我相信她的力量。无论具有多大的破坏性,她的剑都总能展现出前所未有的可能性。无论她发生了多大的变化,也无论她获得了多大的力量,我相信,只有这一点是不会改变的。」

 咻。基尼斯再次挥动指挥剑,剑士们猛然回过神来。

 「饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的危机暂时结束了!但是,现在还无法确认雪莉公主的安危。但是,贝尔会为我们阐明这个问题吧。为了不让她背负罪责,我们现在必须行动起来。也就是说,我们要实现卡塔库姆的中立!」

 基尼斯这么一说,剑士们一齐做出了反应。如今,正是他们应该真正背对贝尔的时刻。

 甲槛花(G o b l e t)慢慢踏出了步伐。剑士们在它的周围形成密集队形,团结一致地走出了结界。精神的压力突然袭来,但和刚才不同,越往前走,压力就越小。正在前往出口的意识让他们兴奋起来。

 基尼斯“哎呀呀”地在笼子中盘腿而坐,然后低声说道,

 「不好意思,贝涅。」

 「怎么了?」

 「我向你撒娇了,我本应事先就做好命令的。哎呀,有你这么优秀的导演(D i r e c t o r)在,确实是没法蒙混过关啊。」

 「你能说出这种话,真是值得钦佩。」

 一阵窃笑声从基尼斯的头顶上飘了下来。

 「不用在意,因为这个过程,对我来说也是必要的。当时,我对着她的后背全力拉紧了弓,只要有你的指挥,我就会全力射击……」

 贝涅保持着单膝跪地的姿势,用看不见的白浊眼睛望向走廊的黑暗,低语道,

 「而这就足够当作我对她说出的“再见”了。」

 贝尔慢慢松开背在背上的剑柄。

 身旁传来凯蒂“咔哒”一声合上表盖的声音。

 两人不约而同地觉察到了危机,同时也意识到危机已经过去。

 不再回顾逐渐远去的身后,贝尔头也不回地继续往前走着。

 而凯蒂则代替她朝背后瞥了一眼。基尼斯他们的乐队已经消失在黑暗中,只剩下回廊本身的闪烁在乐队的影子中摇曳。

 凯蒂转回了头,他那赤红的瞳孔中映出低头走着的贝尔的侧脸。

 「你在哭吗,贝尔?」

 虽然很平淡,但凯蒂的声音听起来却很温柔。

 「怎么可能?」

 贝尔吃惊地抬起了头。她甚至没有注意到自己正低着头。和凯蒂四目相对的瞬间,她露出了苦涩的笑容。她总觉得自己无法对着这聪慧的眼神说谎的。

 「我已经习惯了…也不能这么说吧。」

 说着,贝尔移开视线,继续沿着回廊前进。她的步伐不知不觉地加快了。突然,贝尔用力踏出的一步变成了跑步的姿势。贝尔跑了出去。凯蒂跟在她后面,带着一副想要保护重要事物的表情追了上去。

 闪烁着淡青色光芒的回廊,让人联想到,难道在如此的地下,也有着圣星(Ea r t h)滋润的光辉吗?那湿润的光芒射进了贝尔的胸膛。她不由得叫了起来。

 「这家伙也是,那家伙也是,每个人都对我另眼相看。那么我就给好好你们显摆一下吧,可恶!」

 凯蒂惊讶地竖起耳朵。贝尔不顾凯蒂,继续在他身边跑着。

 「总有一天,我要变得自由。」

 「……贝尔。」

 「我要彻底了解自己的由缘。我要把我存在于这个世界上的理由全都征服!」

 贝尔目不转睛地看着眼前。就在前方,一只鲜红色的鸟儿在道路上飞翔。贝尔追着那只鸟,不停地跑着。背上的剑的重量赋予了她坚实的脚步,踏在地上的身体赋予了她坚实的存在感。

 16

 回廊中回响着好几声脚步声,按照各自主人的步幅相互交错,似乎如实反映出了每个人心情上的差异。

 走在最前面的是作为向导的饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的少女,雪莉跟在后面,最后是垂着剑尖的阿德尼斯。

 忽然,三个人的步调都乱了。三人同时倒吸了一口气。

 昏暗的回廊上突然出现了亮光。那是绯红色的灯光,完全是晚霞的颜色。黄昏留下的永远光辉突然笼罩在三人身上。

 在暗红色光芒的笼罩下,少女回头看向阿德尼斯。她的眼睛的上下眼睑被缝合在了一起。少女遵照刻在眼皮上的“眼睛”之刻印(S p e l l)的含义,专注地看着阿德尼斯。是有什么恳求吗?雪莉停下脚步凝视着她,突然,有什么东西从少女的眼皮里流出来。

 雪莉突然屏住了呼吸。在少女缝合的眼睑间,有好几颗血珠膨胀着弹了出来,少女的脸上留下数道血迹。

 阿德尼斯对着流着血泪的少女轻轻点了点头。

 「已经到极限了吗……」

 在雪莉的注视下,阿德尼斯向少女张开双臂。

 「把你这副獠牙,收入身为下巴的我的身体里吧。」

 少女依偎在阿德尼斯身上,把手搭在映在阿德尼斯胸前的自己的影子上。而那只手竟然钻了进去。

 「你所看到的,将与饥饿同盟(T a r t e T a t i n)相通。化为我的一部分吧…安息吧…」

 阿德尼斯安慰地摸了摸少女的头。少女微微一笑。来到这里的期间,少女一直一言不发。面无表情的她,仿佛心灵早已消失了许久。少女最后露出的微笑,在雪莉的眼中,是充满了平静的表情。那正是希望被封闭在黑暗中的无垢姿态。

 少女消失了。她钻进了自己的影子里,消失在了这个世界的任何地方。

 「她进入你的身体里了吗?」

 雪莉不可思议地问道。

 「她融入了我的阶级。」

 阿德尼斯冷淡地回答。雪莉歪起了头,而阿德尼斯并没有做进一步的说明。

 「走吧,离目的地很近了。虽然我们已经绕了很远的路。」

 「绕远路?」

 雪莉来到阿德尼斯身旁问道。阿德尼斯讽刺般地点了点头。

 「为了拒绝我,这个洞窟形成了好几个分支。这是神最后的抵抗。但是既然抵抗已经如此之强,就证明神已经将我作为决定性的存在接受了。那么,马上就到神的“心脏”了。你能听见吧,神的心跳。就连不是城中主族的我都感到浑身发抖……」

 雪莉轻轻点了点头。尽管四周渐渐被染成了耀眼的茜色,但不知不觉间,她的脸却变得苍白无比。从回廊的另一头传来的,除了心跳不可能是其他东西。空气整体都在震动。“咚咚、咚咚”地跳动着的某种巨大气息本身的声音响彻在雪莉的心底。

 雪莉与阿德尼斯继续并排走着,似乎在试探彼此的想法——

 然后,两人终于走出了回廊。

 巨大的大厅之中是连绵不断森林。这是绝无仅有的光景。

 「哦哦……」

 阿德尼斯惊叹的声音传到了天花板上。

 在广阔的空间里,如同光滑的艺术品一般的神之根像无数的柱子一样耸立着。

 无数的刻印(S p e l l)闪烁着青白色的磷光。而就如同与那闪烁相呼应一般,有什么东西散发出鲜红色的光芒。

 是火晶石(F l a r e)的结晶。就像缠绕在神之根上的藤曼一般,热量本身的结晶化为了无数的枝条,延伸着。

 这是一片闪耀着璀璨火焰的森林。就如同熔化的铁被烧得通红,然后就那样结晶化了一样。对于习惯了黑暗的眼睛来说,这赤红色的光芒过于耀眼了。

 「这就是神的火焰之血吗?」

 阿德尼斯说道。

 「在古老的神代时代,神之力就是从这里被供给向全世界……」

 然后,阿德尼斯看着身旁的雪莉,露出讽刺的笑容。

 「而现在,这一切都变成了化石。」

 然而,与阿德尼斯嘲笑的态度相反,雪莉充满惊叹和畏惧地环视着这一景象。

 「我感觉……我好像第一次接触到了神的存在。」

 雪莉叹着气呢喃道。

 「我听说在历代的国王中,能像这样前往神的深处的人屈指可数。啊啊……我能感到,神对你的恐惧——」

 「还有欢喜。」

 阿德尼斯终于笑了笑,继续说道。

 「如今,神即将迎入曾经被神自己抛弃之物……」

 雪莉看着阿德尼斯,然后慢慢地点了点头。

 「你所率领的影群的源头,就是这里吧。」

 「没错。」

 「你是想把神从你所说的形骸中解放出来吗?」

 「那正是饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的法则(T h e m a)。在神借由人民将自己封入机械装置的形骸中时,将自己锁上的钥匙——那就是饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的动机(M o t i f)。那就是曾经存在于神的内心,但现在却被永远放逐的、通向毁灭的意志。这便是这个世界在刚刚诞生之时的预定调和(P r o g r a m)。」

 「我明白。」

 雪莉说道。

 「就像是,生只有包含了死才能成立一样……」

 突然,阿德尼斯眯起眼睛,似乎有些怀疑。雪莉以一副梦中人的表情继续说道,

 「可是,神却必须以杀死“死亡”的方式来保持永恒,这是为什么…」

 阿德尼斯轻轻地挥了挥手中的剑,仿佛要打断雪莉的念白。

 「走吧。」

 雪莉没有特别抵抗就顺从了他。她的表情完全不像是被威胁的人,反而像是阿德尼斯的同谋。

 或者说,那是一种从高处俯视着这种状况的目光。虽然雪莉还是脸色铁青,但已经看不出脆弱的样子。取而代之的是,雪莉展现出了担任舞台的主导(S p o t)之人所表现出的超然姿态,她的面庞在在火晶石的映照下,甚至显得有些神圣。阿德尼斯不安地屏住呼吸,观察着这位歌女的变化。

 「我终于开始理解这个国家的神的本性了。」

 雪莉背对着阿德尼斯,低声说道。

 「这里不存在神对人民的爱」

 「哦……?」

 「然而,就像被驱逐的毁灭之影成为了饥饿同盟(T a r t e T a t i n)一样,神的爱是否也化为了某种形式,展现在外部了呢…?」

 雪莉如宣告一般问道。

 在架起剑尖的阿德尼斯眼中,雪莉的背影突然变得遥远。

 「而且,它应该正是寄托于贝尔他们所追求的东西之上吧。」

 雪莉环顾四周,仰望着编织成网状的神之根和火晶石的树枝。不知何时,两人都停下了脚步。周围充满了沉重的心跳,在被染成茜色的空间里,两人的影子从脚边向四周跃动。

 「贝尔要来了。」

 雪莉专注的目光突然转向阿德尼斯。她那澄澈的蓝紫色眼眸,在通红的火光中凝视着阿德尼斯。

 阿德尼斯的嘴唇扬起凄厉的笑容。

 「贝尔还没有完全理解自己究竟想要到达哪里。她还不知道自己真正想要的是什么,也不知道它会给这个世界带来怎样的影响。」

 他用剑尖严厉地指向雪莉,轻轻说道。

 「只有饥饿同盟(T a r t e T a t i n)才能在绝对的毁灭中寻得新生的存在方式。被流放的人跟随着我的脚步,来到了这里。我们回来了。一切的源泉,都是前方那颗神的孤独的心脏发出的每一次跳动。」

 这时,空气突然强烈地鸣动起来。

 火晶石哗啦哗啦地崩塌,微微的火星开始在周围飞舞。

 「为此,你要把我…当成一个“有影子”的人,迎入这里吗?」

 雪莉如明白了一切一般,平静地说道。

 「然后,你想要我唱一首歌吧。一首只为破坏的歌——“射手座(S a g i t t a r i u s)”。」

 阿德尼斯扬起嘴唇。

 「我来迎接你了。」

 阿德尼斯将诅咒的声音注入到低语之中。与此同时,他手中的剑尖扭曲、蠕动,泛起倒刺,如锋利的爪一样生出了钢之牙。阿德尼斯脚边的阴影急剧变浓,突然化为了人影的姿态出现了。

 ——NNNOOOWWWHHH…!

 ——EEERRREE…!

 妖异的叹息声响彻四周,一群怪异的影子在阿德尼斯的左右与身后疯狂地跃动。

 雪莉往后退了几步。她毅然抬起苍白的脸看着阿德尼斯。率领影子之人的冷冷嘲笑,与雪莉静悄悄的表情形成了对峙。

 「把她拖进去。」

 阿德尼斯一声令下,影群一齐行动起来。咔嚓、咔嚓,影群的怪异姿态让人联想到大群甲虫。它们将手伸了向雪莉,但是雪莉不为所动。她紧张地盯着逼近的影子,完美地抑制住心中的恐慌,从容地舒了口气。

 爆炸了。先头的影子突然被火焰包围,变成火球扑腾着。

 火晶石仿佛有了自己的意志一般,向着影群的方向碎裂四散。影子们一个接一个地被灼热的火炎席卷,叹息声亦被火焰的咆哮盖过了。然后,穿过熊熊燃烧的火焰而传来的,毫无疑问是首席歌士雪莉高亢的歌声。

 「呣…!」

 阿德尼斯用双手护着脸,迅速从灼热的漩涡中跳了出去。影子们连撤退的时间都没有,像狂舞的火把一样燃烧着。而后,更加剧烈的火焰把影子们炸飞了。

 「连影子都能灼烧吗…」

 阿德尼斯大张的眼中,映出紫色礼服鲜艳飘扬的样子。

 热度没有传到雪莉身上,而是为了守护她。雪莉的衣服和头发剧烈地随风飘扬。火晶石一个接一个地从树枝上崩落,燃起火焰。而向外席卷的火焰再次化为了结晶。再也没有比这更加明亮的红色了。像是夕阳散落而下的光点一般,火晶石再次缓缓化为了树枝的样子。

 雪莉站在这副光景的正中间。她挺直了身材,声音紧绷,一边压倒那些影子,一边用质问的目光望着阿德尼斯。

 「哈哈哈,承认吧!你才是真正的神的天赐之子!」

 阿德尼斯用双臂护着脸,一边嘲笑一边叫道。

 「但是,正因如此,饥饿同盟(T a r t e T a t i n)才需要你这颗獠牙!」

 雪莉的歌声突然留下了尖锐的余韵,停止了。

 「你所追求的胜利并不在这里。狼啊,离开圣域,回到自己的荒野去吧。神的炽热之血,如今已经满足于它的光辉,无法再容纳过去的影子了。」

 雪莉平稳至极的声音响彻整个空间,穿透如此之多的噪音,清晰地传到阿德尼斯的耳中。

 「哈哈!」

 阿德尼斯的“锈爪(R u s t y N a i l)”嘎吱作响,转眼间变了形状。

 「不对,那不是你说的话,是神让你这么说的!饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的鼻子,敏锐地嗅到了藏于话语背后的神之恐惧!」

 阿德尼斯笑了。他张开护着头部的双臂,手中的剑已经变成了扭曲螺旋的斩首镰刀的形状。他突然挥下了剑,演奏出仿佛自然嗓音般的剑风。

 逼近阿德尼斯的火焰瞬间被弹开,在空中变回结晶的形态。闪烁着赤红色光芒的火晶石碎片散落下来。就在这时,他的周围突然出现了人影。人影的身上还燃着火焰。一个接一个地,本应在灼热中倒下的影子们爬了起来。

 「为什么害怕与饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的剑乐?——神啊,这就是答案!」

 数十个影子突然融化在火焰之中。那场景只能这么形容了。随着已经化为火球的影子们的身姿的崩塌,火焰也染上了黑色的不明浑浊而消失了。

 叹息声响了起来——其源头正是被火焰融化殆尽的影子们。它们化为了灼热本身,隆隆地发出了妖异的咆哮。

 被染成漆黑的火焰以阿德尼斯为中心翻滚着。

 雪莉稍稍退了一步。她的周围猛烈地刮起了炽焰,向着如今充满黯淡之色的黑炎席卷而去。两种极端的火焰激烈地碰撞在一起。整个大厅响起了震耳欲聋的轰鸣。雪莉的惨叫声被凄厉的爆炸声淹没了。

 「看到了吗,神的天赐之子啊!饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的黑暗,会将万物平等地吞噬于饥饿之中!而你也将成为我们的一员!」

 在猛地摆好架势的雪莉周围,火焰眼看着渐渐变黑。雪莉的四周突然充满了灼热的黑暗,在地上,比燃烧着的黑暗火焰还要更加昏暗的东西在疯狂地爬了出来。

 雪莉知道,那是献身于火焰之人的影子。无数的影子伸出了手,如同向生者致意的亡者们一样,发出呜呜的叹息声,一心向这边走来。恐惧如怒涛般涌来,雪莉目不转睛地盯着它们。

 黑暗饥饿的群体,与率领着他们的人的身影被清晰地浮现在雪莉眼中。雪莉的表情,表明她已经做好了与这压倒性的恐惧战斗的准备,等待着它们。

 「来吧…我来迎接你了…」

 阿德尼斯的低语在灼热的黑暗中回响。

 在雪莉眼前,满溢在大厅中的无数刻印(S p e l l)的闪烁微光被极度黑暗的阴影不断侵蚀。另一侧,阿德尼斯带着呼啸而起的黑色火焰,提起异形之剑,宛若一位宣告不可避免之死亡的不详之人,向雪莉走来。

 「不要反抗了,神的天赐之子!如果你要反抗,我就用这把剑在你身上刻下叹息的刻印(S p e l l)!」

 雪莉的眼睛睁得大大的。

 虽然因恐惧而牙齿打颤,但她还是深深地叹了口气,安慰着自己,毅然转身。

 就如同剑士们寻找剑击的时机一样,雪莉寻找着将声音化为歌声的契机,就在这时——

 「笨—蛋,阿德尼斯。」

 突然,两人之间插入了一个声音,

 伴随着那个声音,凄厉的剑风袭来。黑色的浑浊火焰被劈成两半,阿德尼斯和雪莉之间的熊熊火焰瞬间被吹飞。

 叫声响起。那与其说是叹息,不如说是垂死挣扎的声音。匍匐在地上的影子被瞬间砍断。就在迅速跳起的阿德尼斯眼前,影子们被白银的光辉消散了。

 被切开的火焰,在雪莉和阿德尼斯之间开辟出一条道路。

 「你还是老样子,不知道怎么对待女人。」

 一个讶异的声音早早穿过了这条火焰之路。

 「对女人要温柔体贴。这样的话,女人才会愿意为你生孩子…嗯…这也是我从贝涅那家伙那里的现学现卖。」

 紧随着声音之后出现的,是一个少女——

 黑发黑瞳。除此之外,少女的无貌之姿没有任何种族特征——不,仅有一点。她高举着可以说是她的唯一特征的、闪耀着白银光辉的大剑走了过来。

 「贝尔…!」

 雪莉叫道。与贝尔四目相对后,雪莉将双手按在脸颊上,吓了一跳般缩了缩身子。自贝尔成为牢囚之后,这是两人的第一次见面。

 「嗨,雪莉。」

 贝尔温柔地呼唤,再加上那无忧无虑的笑颜,雪莉的脸顿时湿润了。

 贝尔扑哧一笑。她随意地举起剑,把雪莉护在身后,望着黑漆漆的火焰漩涡。

 「哟。」

 贝尔简短地叫了一声。

 她感到阿德尼斯在红色头巾(B a n d a n a)下露出了一丝微笑。隔着漆黑的火焰,曾经的剑友的脸仿佛就在那里。但是下一瞬间,阿德尼斯就露出了冷酷的笑容。

 「我等你好久了…理由之少女。」

 贝尔感到自己的心情渐渐平静下来。她的脸上自然地洋溢起狰狞的笑容,但心情却非常平静。贝尔感觉到,那些被自己远远地抛在身后的一切,现在反而在支撑着自己。

 在低语声中,贝尔明确道出了自己立于此地的由缘。

 「我要,杀了你。」

 17

 灼热的黑暗嗡嗡作响,形成了旋涡。

 「你是连饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的黑暗都无法吞噬的光芒。」

 阿德尼斯说道。

 「也是连神之光都无法消去的黑暗…」

 在漆黑的火焰正当中——

 阿德尼斯呈现铁锈色的十根手指被剑柄吞食,他冷冷地看着贝尔。

 「理由之少女啊,如果吞噬了你,饥饿同盟(T a r t e T a t i n)就会变成真正的绝对黑暗。」

 但贝尔一脸轻松地避开了对方的气势,哼了一声。

 「别装模做样了。」

 刹那间,阿德尼斯轰然挥剑,他的动作宛如挥下了一个庞然大物一般。

 数重折叠的剑刃画出一个巨大的弧线。

 同时,灼热如怒涛般涌来。震耳欲聋的叹息声充斥着大厅,在贝尔脚下,无数的影子们伸出了亡者的手,袭击贝尔。

 「哼哼…」

 贝尔没有动。她若无其事地架起剑,剑尖与涌来的火焰剧烈碰撞。贝尔被吞没了。灼烧的黑暗瞬间烧焦了她的身体,无数影子般的手臂抓住了她的脚。雪莉惊叫起来。

 「贝尔!!」

 贝尔背对雪莉的背影岿然不动。

 「呣…」

 阿德尼斯敏锐地看到了。

 黑色的火焰,就像被吸入了贝尔的身体一样消失了。发出哀叹之音,紧紧抱住贝尔的亡者们,也反过来被贝尔吸了进去。贝尔的身影微微扭曲,然后突然消失了。一瞬间之后,空气突然剧烈地爆炸了。

 就在贝尔的身影刚刚的所在之处,出现了细细的磷光,飞舞着。那正是为了伪装而做出的精致演算的碎片。

 「切!」

 阿德尼斯咂了咂嘴。

 「那个该死的长耳族(R a b b i t y E a r)!」

 同时,他马上向雪莉疾驰而去。

 措手不及之下,雪莉身体一震,看向阿德尼斯。

 「你的歌比想象中的更能发挥决定性的作用,雪莉公主!」

 阿德尼斯暴露出冰冷的杀意。为了不断地将恐慌赋予雪莉,阿德尼斯叫道,

 「饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的目的是揭露神的饥饿!如果你要反抗的话,就在这里消失吧!」

 雪莉缩成一团,一动也不动。因为看到贝尔的身影而安心下来的雪莉,无法再保持紧绷。阿德尼斯刻不容缓地逼近惊恐的雪莉。

 就在两人前方,黑色的火焰突然被炸开了一个洞。下一个瞬间,贝尔双手交叉,冲破火焰的墙壁,以可怕的气势撞了过来。

 红色的头巾(B a n d a n a)之下,阿德尼斯睁大了眼睛。

 「呶!」

 他叫道。飞驰着的阿德尼斯从侧面受到了一阵旋风般的剑击。在千钧一发之际,他侧身闪开,几乎趴在了地上,架起了剑。就在这时,从他的上方,“咆哮剑(R o u n d i n g)”的剑刃闪耀着璀璨的光辉向他扑了过去。

 叮。钢铁碎裂的钝音,贯穿了挖开地面的爆炸声,响了起来。

 阿德尼斯发出了呻吟。他的“锈爪(R u s t y N a i l)”的剑刃有一半剧烈损毁。总算躲过了压倒性的力量的冲击的他,艰难地与贝尔对峙。

 呼…

 阿德尼斯叹了一口气。他银色的体毛倒立,举剑的双臂上的衣服开裂,脱落的绷带渗出了血,从肘部垂了下来,这一切都在诉说着刚才的剑击有多么可怕。

 「不愧是……」

 他目不转睛地盯着随意地提着“咆哮剑(R o u n d i n g)”的贝尔的身影。

 「应该,不是幻觉…吧。」

 「嘿嘿。」

 贝尔咧嘴一笑。

 在贝尔脚边,有什么东西尖锐地跳了起来。那是刚刚被击碎的阿德尼斯的剑的碎片。碎片笔直地向贝尔飞了出去。

 随着一声闷响,碎片深深地刺进了贝尔的喉咙。然后,剑的碎片就如同有意识之物一般,就那样挖进了伤口之中。

 然而,贝尔的脸上依旧浮现出顽皮的笑容。

 「你这…」

 阿德尼斯呻吟道。他迅速环视四周。就在这时。突然,贝尔的身影化为细小的磷光碎屑,崩塌了。演算魔法(M a t h e m a t i c s)产生的幻影,在碎片的瘴气之下急速腐烂。在飘落的运算残骸中,传来微弱的“咔嚓、咔嚓”的符号相合的声音。

 阿德尼斯的反应非常迅速。在贝尔的身影化成无数磷光四散而去的同时,可怕的空压之刃如子弹般射了出来。剑的碎片瞬间粉碎,看不见的剑刃从六方逼近了阿德尼斯。

 阿德尼斯连躲都不躲,从正面迎接了看不见的剑刃。空压的结晶之刃被瘴气接触后消失,漆黑的火焰狂乱地缠绕在阿德尼斯的周围。

 「果然还是要先杀了你,理由之少女!」

 他的呼喊的前方,是雪莉。

 过了一拍,雪莉突然回过头来。

 「拉布莱克=贝尔。」

 贝尔毫不畏惧地举起剑说道。她竟然在雪莉的身后。

 「这就是我的名字。其他的我才不管。你有太多多余的借口了。想和我做的话,就直接那么说不好吗。」

 「哎呀哎呀。」

 接着,从贝尔的背后出现的,是一脸惊讶的凯蒂=“贤者(T h e A l l)”。

 「太不成体统了。」

 凯蒂和蔼的话语之中带着满满的刺。他将阿德尼斯映在红色的眼瞳中,轻轻拍了拍胸口。那正是之前被阿德尼斯的剑刺穿的地方。

 阿德尼斯冷冷地盯着他。

 「好吧。」

 现在就做个了断吧——阿德尼斯摆出这样的样子,用剑尖指向他。

 「凯蒂。」

 回应阿德尼斯一半,凯蒂立刻想用双手结出印记(S p e l l),但是贝尔挥手阻止了他。

 「快把雪莉带走。」

 凯蒂遗憾地挑了挑一边的眉毛。他迅速重新组合印记(S p e l l),转眼间就展开了另一项完全不同的演算。

 「贝尔…」

 雪莉不安地叫道。贝尔背对着雪莉,毫无大意地与阿德尼斯对峙。突然,贝尔冒出一句话。

 「喂,雪莉,你曾经在我的房间里唱过歌吧?」

 雪莉突然吃了一惊,盯着贝尔小小的后背。

 「你还会再唱歌给我听吗?」

 「嗯…」

 风突然卷了起来。凯蒂和雪莉两人迅速被演算所包围。雪莉想要伸向贝尔后背的手悲伤地缩了回去。

 「贝尔,我一定…」

 贝尔瞥了两个人一眼。凯蒂点了点头。他们似乎已经事先商量好了什么,互相使了个眼色。

 凯蒂迎着席卷而起的风叫道。

 「我马上回来!我会带可靠的援军回来的!」

 贝尔迅速转回视线,同时,阿德尼斯举起了剑。

 「别跑!」

 黑色的火焰吞没了周围的火晶石,火势比之前更猛烈地扑了过来。

 贝尔跑了起来。瞬间,“咆哮剑(R o u n d i n g)”中充满了惊人的感应,猛然发出咆哮。

 贝尔斩了下去。白银的光辉在炎热的波涛中纵向一闪,剧烈的冲击将火焰撕裂成两半。

 在她的背后,雪莉和凯蒂的身影随风消失了。贝尔再次朝着阿德尼斯挥剑,瞬间,随着贝尔的剑闪,火焰一齐飘摇。

 阿德尼斯挥下的剑正面挡住了贝尔的剑。火焰在剑击的压力下膨胀爆裂。在嘹亮的剑击的震撼下,火晶石之森进一步碎裂,燃起了更加明亮的火光。酷热袭来,贝尔与阿德尼斯彼此的目光激烈接触,如箭矢一般一发接一发的剑击之间的对打奏响了精彩的乐章。

 攻击,防守,挥开,切入,再被确实的重量弹回。彼此之间气势高涨,每一次剑击都沉重而迅速。两人的剑之感应交织在一起。

 在贝尔和阿德尼斯之间,突然产生了一种不知属于哪一方的剑之感应,而且像是看不见的巨大果实一样急剧膨胀起来。不断凝结的它,甚至让两人挥剑的手感到了压力。就在两人挥剑的下一个瞬间,果实裂开了。爆发了。内侧的感应喷涌而出,将放出剑击的彼此的剑尖向左右推开。

 叫喊声响起。两人都在不知不觉中叫了起来。彼此挥舞着的剑,就像是远远地朝向对方伸出的手。

 在彼此只有一纸之隔的距离,彼此的剑刃锐利地划破天空,擦身而过。

 ——呼。

 停下脚步的两人的吐息声,贯穿了满溢在大厅中的心跳声。

 切,贝尔咂了咂嘴。如同回应她的反应一般,红色(C a m e l l i a)的制服衣装(G l a s s w a r e)从胸口到左肩裂开了一条线。

 鲜明的切口转眼间就腐烂了,露出了又坚韧的水钢之线编织的布料,而那也被微微地撕裂了。

 阿德尼斯冷冷地看着贝尔。他那被杀意冻结的脸,突然奇妙地扭曲了。

 「嘿嘿……」

 贝尔笑了。下一个瞬间,阿德尼斯额头上的深红色头巾(B a n d a n a)突然裂开,从他的肩头滑落下来,再从背上飘落到脚边。阿德尼斯银白色的头发垂了下来, 一股鲜血从他左侧的太阳穴流向脖颈。

 「终于看到你的脸了了。」

 贝尔爽朗地说。

 「你看起来很精神啊。」

 阿德尼斯微微一笑。

 「无聊。」

 伴随着这句话,阿德尼斯竖起了尖尖的耳朵。突然,他的脸变成了贝尔熟悉的样子。

 「每当我把你当成通向毁灭的钥匙之时,迎接我的,永远只有后悔的漩涡…理由之少女啊。」

 「胡说什么呢。」

 贝尔不屑地回答。

 「我叫贝尔。要是你再用别的名字叫我,之后可别说后悔啊。」

 「…啊啊。」

 「真不甘心啊。我早就对你失望透顶了。」

 阿德尼斯微笑着。在银色的头发间,他那碧色的眼睛中蓄起了哀切的光,眯了起来。

 「啊啊,是啊。」

 他以极其刻薄的声音低语。

 「笨蛋阿德尼斯。你真的明白了吗。」

 贝尔怅然地瞪着这个一无是处的青年。

 「好好叫我的名字,要不然我就要砍了你了。」

 这么说着的贝尔举起了损坏的“咆哮剑(R o u n d i n g)”的剑尖。

 阿德尼斯不为所动。彼此之间充满了比之前剑击相交之时更甚的剑的感应。两把剑颤抖着发出声音。满溢在两人之间的剑压,已经强到让彼此一时之间都听不到对方的声音。

 突然,阿德尼斯低声说道。

 「超越了形骸吗…我期待着你,扬弃者啊。」

 这就是阿德尼斯最终的回答。

 贝尔无趣地咬了咬嘴唇。对于这句毫无意义的话。

 「已经,够了。」

 她已经厌倦了。已经没有兴趣了。她用这样的表情瞪着对方。

 看来,很多事情只有在互相剑击之后才能明白。那是在彼此的剑刃相交之时才会初次显现的东西。贝尔明明对此心知肚明,却还是向阿德尼斯发问了。倒不如说,这样一来,贝尔才清楚地确认,自己眼前的这个男人毫无疑问就是阿德尼斯。无论是自己认识的阿德尼斯,还是不认识的阿德尼斯,两者都好好地站在那里。

 两人手中的剑上充满了澄澈的感应。一击之下,两人的手法出现在感应之中。二击之下,两人的心绪浮现在感应之中。然后,为了能在每时每刻斩断彼此的话语,两人奔赴向炽烈的剑斗。就在这时——

 两人的周围响起了凄厉的叹息声。

 ——NNNOOOWWWHHH…!

 突然出现的一群影子发出了叹息之音,阻碍了两人的剑的感应。

 「你这不是有了很多朋友吗?」

 贝尔讽刺地看着阿德尼斯。对于饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的哀叹声,她完全没有表现出恐惧。对贝尔来说,无论是从敌人的角度,还是从威胁的角度来看,自己的对手都只有阿德尼斯一人。在贝尔看来,阿德尼斯只是用一群形同杂兵的影子在保护自己而已。而这些影子的出现显然也不是出自阿德尼斯的意愿。贝尔的讽刺令阿德尼斯激动起来。阿德尼斯不是对贝尔,而是对饥饿同盟(T a r t e T a t i n)表现出了愤怒。

 「退下!这场战斗不需要饥饿同盟(T a r t e T a t i n)的獠牙!啃噬理由的牙,应该是我!」

 「放心吧。」

 黑暗中,突然传来一个女人的声音,回应了阿德尼斯的呼喊。

 「我可不会辜负你…只是,你还没有经历完全的试炼。」

 黑暗在阿德尼斯和贝尔的眼前急剧扩散,火晶石的光芒变成了灼热的黑暗。蓝色的衣服在黑暗中翻飞,挡在贝尔和阿德尼斯之间。

 一个极其艳丽的目光凝视着贝尔。那是一个一切都染上了暗蓝色的女人。

 女人的衣服、头发,甚至眼睛,都充满了代表深夜的美丽的蓝色。

 「这是什么意思,德兰布依!」

 阿德尼斯怒吼道。

 女人瞥了一眼大厅的一角。贝尔和阿德尼斯同时追随着她的目光。回应两人的目光,一个男人就像刚刚才出现在那里一样,朝两人走来。

 贝尔和阿德尼斯都被这个男人的身影深深吸引了。

 那是一个年过壮龄的月瞳族( C a t's e y e s)男子。他手里拿着烟斗,吐出着梦幻的烟雾,手轻轻扶着腰间的佩剑,径直向这边走来。

 (…什么?)

 贝尔按住胸口。突然涌起的痛苦,在她的意识深处诉说着什么。

 那究竟是怎样的痛苦?一种无论如何也无法命名的、近似于剧烈痛悔的心情从内侧撕裂了贝尔。

 (为什么——)

 贝尔说不出话来。在她的意识都无法触及的心灵深渊里,有什么东西急剧地卷起了旋涡。

 EEERRR……

 剑敏锐地感受到了贝尔对本不应存于心中之物的可怕欲望,发出了咆哮。贝尔的手中洋溢着确切无疑的杀意。

 「咕…」

 贝尔忍了下来。强行压下来这种杀意。若是委身于这种心情,实在是太过危险。

 突然间,

 「…这样啊。」

 似是明白了一切、又接受了一切一般,阿德尼斯的低语敲打着贝尔的耳朵。男人和阿德尼斯互相看了一眼。

 这两人之间如此熟悉的样子,让贝尔感到心中狂乱无比。尽管如此,她还是像是冻结了一样,连一根手指都动不了。

 男人站住了。他站在了一个有些可憎的位置。那是一个没有被贝尔和阿德尼斯任何一方的剑的感应卷进去,却又随时能对两人施加影响的地方。男人静静地伫立着。

 男人没有看向贝尔和阿德尼斯的任何一方,悠然地把烟斗揣进怀里,那只手就那样流畅地在空中飘过,在碰到剑柄的下一个瞬间就慢慢地拔出了剑。

 闪耀着青磷色(L a p i s L a z u l i)光芒的剑刃上,鲜明地刻着ENOLA的刻印(S p e l l)。

 男人的剑尖锐利地指向阿德尼斯。满溢在那里的剑的感应有着丝毫不乱的平静,同时又充满了无比压倒性的震撼。那是一把锋利无比的剑刃,仿佛只要向它伸出手,手就会被立刻砍断。

 「这就是我身为教导者(E n o l a)最后的任务——」

 男人突然说出的这句话,比剑锋更加锐利地深深刺痛了贝尔的心。

 「走吧,阿德尼斯!」

 阿德尼斯盯着男人,脸上充满了无比的紧张。他那刻薄的笑容中,似乎流露出欢喜的心情。

 突然——

 「…为什么啊。」

 耳边传来了马上就要哭出来的声音。

 过了一会儿,贝尔才意识到那声音出自自己口中。贝尔完全不明白其中意味。尽管如此,在某个脱离自己意识的地方,她还是因这个悲痛的问题而浑身颤抖。

 阿德尼斯将男人留于自己的视野之中,转头看向贝尔。

 「…为什么,要对我以外的人,说那种话呢?」

 贝尔说道。

 「那不是对我说过的话吗?」

 贝尔的心因莫名的痛楚而难以忍受地颤抖着,想要将一切都倾吐出来。最终,贝尔却只说出了零星的话语。

 「只对我。」

 贝尔差点掉下眼泪,她咬紧牙关忍了下来。她不想为这种莫名其妙的事情哭泣。与此同时,另一个自己也在冷冷地体察着她的悲伤所在。在无意识之海中漂浮着的无数拼贴画,与此刻突然出现在眼前的男人的身影相呼应,以七零八落的碎片的形式急剧上升到贝尔的意识之中。

 噫——贝尔的喉头向后一仰。

 一阵强烈的感情化作团块涌上喉咙。无法阻止。如同剧烈的呜咽一般,涌上的感情化作灼烧般的话语。贝尔叫喊着。

 「那是你给我的,只属于我的话语!」

 (为什么——)

 这种痛切的想法,现在才重叠在贝尔的意识上。

 「只有我!杀死你的只能是我!只能是我的剑!」

 那几乎是尖叫。

 被贝尔的手紧紧握住的“咆哮剑(R o u n d i n g)”充满爆发性的感应,发出咆哮。黑色的火焰被压倒性的剑压吹散,“呜呜”的叹息之声一齐从贝尔身边退下。

 男人的身影清晰地出现在贝尔的面前,用月之瞳(M o o n W o r k)静静地看着贝尔。四目相对。男人微笑着、充满温柔地注视着贝尔,同时又极其冷漠地将她推开。他就是个这样的男人。

 「不能对自己的孩子区别对待啊。」

 男人低声说道。

 贝尔吃了一惊。她在心中询问着这个泰然自若地说出这句话的男人的名字。

 没有答案。这个男人到底是谁?虽然他对自己来说是无可替代的人,但在贝尔心中,关于男人的具体记忆已经完全消失了。而这样的事实在最后的最后拦住了贝尔。她手中的剑已经充满了前所未有的感应,但与此同时,却又难以确定该向谁挥下。

 男人不知何时把目光转回了阿德尼斯。贝尔的身影仅仅被男人放在视野的一角,不久就会被火焰卷走,看不到了吧。贝尔明白了这一点。她拼命地寻找着男人的名字,寻找着为了让男人回头而该说出的话语。

 但是,她的脑海中什么都没有浮现。黑暗的火焰极其缓慢地燃烧着,朝着只能咬牙切齿、束手无策的贝尔涌来。

 ——EEERRR……!

 “咆哮剑(R o u n d i n g)”猛然间发出咆哮。

 火焰逼近贝尔身旁,她凝视着男人,一动不动地站着,她的身影慢慢被火焰淹没了。

 (所谓教导者(E n o l a),只会在应该传授的思想和技术上与众人交流——)

 贝尔的上方传来尖锐的声音。

 一只有着成年的贝尔的面庞的鸟,扇动着鲜红的翅膀,发出无声的声音。

 (将除此之外的一切隐藏在孤独之中的人,就是教导者(E n o l a)。教导者(E n o l a)无法超脱这样的存在方式。那个人只会将注意力放在教导中——)

 「是吗…」

 贝尔动了。她跳了起来,仿佛要投身于火焰中一般。她一边发出无法用语言形容的呐喊,一边猛力挥剑。

 她手中的利刃闪着白银的光辉,挥开火焰,将火焰切成两半。男人就像是急忙躲开迫近己身的贝尔一般,冲向了眼前的阿德尼斯。

 与此同时,阿德尼斯也朝着男子挥剑疾驰。

 贝尔的目光追随着两人的动作。火焰挡住了她的视线,层层的火焰之幕挡住了两人的身影。

 紧接着,震颤心弦的高亢剑击声清晰地传入贝尔耳中。两人的剑之感应壮烈地交织,高声地鸣响。这是多么美妙的剑乐声啊。贝尔感到一种贯穿全身的感动。

 她的眼里充满了泪水。

 两个男人就这样随着剑击的对答,奔向了火焰的另一边,终究是向着贝尔根本看不见的地方走去。

 贝尔停下了脚步。

 面对着熊熊燃烧的黑色火墙,她的嘴里溢满了无以言表的苦涩。

 贝尔慢慢地将之咽下去。用一只手拭去滚落的泪水。她紧握剑尖,凝视着眼前的火焰。

 在被影子所填满、仿佛要将一切光明饮尽的黑暗火焰中,隐隐约约出现了一个女人的身影,挡在贝尔身前。

 那是被阿德尼斯称为德兰布依的美丽水族(M e r m a i d)女子。

 「我一直在等你…」

 女人用艳丽的声音低语。

 突然,贝尔感到“咆哮剑(R o u n d i n g)”带上了奇怪的咆哮。她吃了一惊,瞪大眼睛看着女人。

 「你就是“咆哮剑(R o u n d i n g)”的——」

 女人露出妖娆的微笑,肯定了贝尔想要说出的话。

 「未来很快就会出现…由你,和那黑暗中的天赐之子来决定。现在,请稍等一下吧,理由之少女——遵从那未然形(A n t e – F e s t u m)的剑刃的引导吧…」

 剑刃猛然划过天空的声音打断了女人的话。

 「这家伙也是,那家伙也是…」

 贝尔的脸上充满了凄惨的表情——

 「你把人当什么了?」

 贝尔叫道。同时,她驱赶着女人的身影。

 火焰突然裂开了。简直就像一块被切断的的布一样,女人的身影往后退去。

 黑暗的火焰摇晃着,转眼间就包围了贝尔。

 「让开!」

 贝尔压低声音说。

 女人依旧面对冷冷的微笑,凝视着贝尔。

 无数的影子一个接一个地出现,在贝尔周围发出妖异的叹息声。影子们浑身都是黑色火焰,变成火球狂舞着。它们手里挥舞着来路不明的凶器,将贝尔团团围住。

 贝尔静静地伫立在那里。放松了身体,深深地吸了一口气。

 贝尔闭上了眼睛。

 她的剑尖正对着对方的眼睛。接着,贝尔静静地将剑高高挥起。她双手轻撑剑柄,以完全感觉不到剑的超重量的样子,将额头抵在剑柄上,然后轻轻地吐了口气。那宛若祈祷者的姿态,在一群影子中间,显现出难以触碰的圣洁。

 忽然,吐出一口气。贝尔低语道。

 「你们…能杀啊。」

 刹那间,影子们化作杀意的漩涡,从四面八方袭来。

 贝尔一下子睁大了眼睛。狰狞的叫声从她口中迸发出来。

 灼烧般的愤怒,通透的悲伤,带着这所有的一切——

 白银的剑刃满溢着凄厉的吼叫,挥了下去。

VIII 狂乱。NOWHERE(承前)②