第五卷

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第五卷  0-10

  第五卷 0

  台版 转自 轻之国度

轻之国度×天使动漫录入组

图源:樱木真乃

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录入:勤奋的懒惰的羊

修图:不知何时才能抽到流萤酱的kid

城市今天也很和平。

神之国度(蒂亚尼亚)的中央区。虽然僭越地冠上了神之名,但这国家确实很符合这个名字。因为,是基于神的加护而出现的「术法」,让这个国家发展到了现在。

丰饶、平稳,没有任何不自由的生活。

莱菈非常喜欢这座城市。

「唉,今天也要加班吗……」

这天早晨,莱菈穿着纯白的制服(长袍),在见惯了的职场走廊上前进。当她经过基于员工福利而设置的健身室时,发现有人在其中。

一名健壮的男性正沉默地做着伏地挺身。由于那人将长长的头发绑成了马尾,因此一眼就看出对方是谁了。应该说,从这时间就在职场健身的员工,据莱菈所知,也就只有一个人。

「早安!你一早就很认真锻炼呢,席巴。」

「……」

听到声音后,席巴转动视线,仅以眼神回应寒喧。席巴是沉默寡言的男人,加上身材高壮、眼神锐利,很容易使人心生畏惧,但他其实非常温柔。

「莱菈!早安!」「……早安。」

就在这时,两名小女孩快速地从莱菈身边经过,跑进了健身室。是双胞胎的葳娜与菲娜。虽然是才刚满十岁的年幼少女,但她们的头脑非常优秀,所以才被雇用为这里的研究员。

尽管是天才双胞胎,但终究还是孩子。葳娜一见到正在做伏地挺身的席巴,就有如见到玩具般,喜孜孜地跳上他厚实的背部。

「唔嗯……!」

突然增加的重量使席巴发出呻吟,可是他并没有抱怨,在背上有葳娜的情况下继续默默地动着手臂。

「菲娜你也快点来!」

听到葳娜笑嘻嘻地呼唤菲娜,席巴虽然沉默,却明显发出紧张的气息,额头流下汗水——

「唔喔喔喔!」

菲娜怯生生地爬到席巴背上,让席巴发出了类似哀号的声音。

大家一早就很有活力呢。莱菈欣慰地看着那光景,正想离开健身室时,被席巴叫住。

「莱菈,你没睡吧?」

「咦?」

莱菈惊讶地回应。这时下方忽然冒出一面手镜,是不知何时从席巴背部跳下的葳娜与菲娜递来的。

「眼睛下面,黑眼圈很深!」「黑眼圈。」

「咦咦咦!」

莱菈连忙拿过手镜照脸后,发现眼睛下方确实出现了深深的黑影。

「熬夜加班了吗?这次是在忙什么?需要帮忙的话就说。」

席巴理所当然地向她说道,莱菈赶紧拒绝。

「不……不用啦!我这是事务方面的工作,不是你们研究员该做的事!」

尽管席巴的好意令莱菈感到开心,但研究员们本来就在挑战困难的研究,她可不想做出扯人家后腿般的事。莱菈逃也似地离开了健身室并冲进事务室后,便发现已经有一名男性在了。那人是个五官工整且完美的美男子,莱菈的上司,室长拉乌姆。

「嗨,早啊,莱菈。听说你昨天也加班了?」

被拉乌姆清爽地提问后,莱菈说不出话来。

「呃……是、是的。为了检查明年的预算……去年因为我出错,导致研究经费不够,落到不得不紧急动用补充预算的结果……也给室长添麻烦了。」

那时候,是室长拉乌姆去向各方低头道歉的。还被说了「你们那边的事务员连预算都编不好吗?」这种酸言酸语。莱菈不想再让拉乌姆遇到那种事,自己也不想再犯同样的错了。

「不用在意去年的那件事。为团队成员低头,也是室长的分内工作。只要是人,谁都会犯错。」

但自己只是个事务职员。所谓的「团队成员」,一般而言是指研究员。事务员明明是从旁辅助研究团队的角色,却反过来被辅助,实在太惭愧了。

「……」

莱菈低头看着自己身上的白色长袍。那是与席巴、拉乌姆穿的相同,没有任何特别之处的职场制服。

但在世人眼中,这件纯白的长袍正是为神工作的优秀研究员的象征——也就是会令世人有点崇拜的对象。但其实在穿着长袍的人中,真正优秀的只有极少数人。除此之外的,都是为了辅助那「极少数的优秀研究员」而被雇用的平凡一般事务职员。

莱菈也是平凡的普通事务员之一。不,就工作能力而言,也许比平凡更低一点。幸好拉乌姆带领的研究团队成员都很温和稳重,否则她应该会过着天天挨骂或被人挖苦的生活吧。

「总之我要说的是,别太逞强哦。」

「是……是。」

莱菈总算走到自己座位时,一道匆忙的脚步声响起,紧接着,一名女性闯进办公室。

「过关——!!」

那名女性员工留着金色的长发。不知为何双手分别抱着双胞胎葳娜与菲娜。她看向莱菈:

「莱菈,我有赶上吧!?」

「……差一点点就迟到了呢。」

莱菈一挥右手,蓝色的文字便出现在空无一物的虚空。那是员工的出勤管理画面,可以见到每个员工拿自己的员工证触碰打卡机的时间。闯进来的女性——娜夏的出勤时间是八点整,在最后一刻赶上。

「有赶上就没问题了!」

娜夏哈哈笑着,放下怀中抱着的双胞胎。

「比起那个,我刚才看到葳娜与菲娜正在欺负席巴,所以就把她们带过来了。」

葳娜不高兴地嘟嘴,将套着宽松长袍的双手交叉在胸前。

「我们才没有欺负席巴!我们只是帮他加重训练的负担而已!」

在她身后,健身完毕的席巴正一边穿上长袍,一边走进办公室。

「手……手臂……举不起来……」

也许是莱菈离开了健身室后,双胞胎仍然继续帮席巴加重「负担」的缘故,席巴看起来有点无精打采,双臂无力地下垂。

「席巴……好可怜。」

「菲娜,如果没有痛苦得要死,就算不上健身哦?」

「……不是那样的,葳娜。」

席巴很想说什么,娜夏则哈哈笑了起来。

「是说席巴,你为什么还要继续变壮啊?要是再变壮,你的制服可能就要用订制的啰。」

「……」

「有什么关系呢娜夏,身体健康是好事。」

众人早上一来先喧闹了一阵子之后,便进入了研究室。

莱菈独自留在办公室里,目送风风火火地离开的一行人,轻轻叹了口气。房间里仍然残留着他们的温度。

明明可以直接前往研究室的——应该说,其他研究团队的研究员都是那么做的——他们却会顾虑到莱菈,特地先来办公室一趟。

不管是毫不犹豫地把事务员莱菈称为团队成员的室长拉乌姆,或是身为研究员,却说要帮忙处理事务工作的席巴,就研究员而言都是很罕见的存在。

大多数的研究员都觉得事务员很烦人。毕竟研究员都是拥有顶尖的头脑或者特殊「术法」而被挑选出来的精英分子,所以有很多人看不起平凡事务员。

可是席巴他们不同。他们理所当然地把莱菈当成自家人。自己待的职场真的是太好了,莱菈再次感慨地想着。

正因为如此,她也想回报他们的温柔。

「……嗯,加油吧。」

莱菈自我勉励,走向了办公桌。

加班确实很痛苦,工作内容也绝不能说轻松,即使如此,莱菈还是很喜欢这个职场、这座城市。最喜欢大家了。

这样的时光会永远持续下去——她本来是这么想的。

  第五卷 1

  「完……完成了……!」

深夜。柜台小姐亚莉纳·可洛瓦,正待在营业时间结束后的伊富尔服务处办公室里。

与平常的加班不太一样,亚莉纳不是坐在自己的办公桌前,而是坐在接待客人用的桌子旁。桌上展开了一张大型地图,亚莉纳有如俯瞰战况的军师一般,居高临下地看着那地图。

地图上的几个主要地点上钉着图钉,还有好几条画了又被取消的路线,线条多到难以看出原本地形的程度。

不过,经过这样深思熟虑而导出的「黄金路线」,已经在亚莉纳眼中灿然生辉了。

「呵呵……呵呵呵呵……总算完成了……!」

只有最低限度照明的昏暗办公室里,亚莉纳手边的桌灯光线诡异地照射在她的脸上,映出她那骇人的笑脸。

「最完美的……行程……!」

亚莉纳大笑的声音在办公室内回荡,吵醒了趴在自己办公桌上打瞌睡的后辈柜台小姐·莱菈。

「完……完成了吗?亚莉纳前辈!」

莱菈摇晃着刚睡醒的昏沉脑袋,努力站起。「噢噢~」她看向摊开在待客用桌上的地图,明明没看清楚内容,但还是发出了感叹的声音。

「你想睡的话可以回家啊……今天又不是平常的加班。」

亚莉纳叹了口气,一边把昏暗的照明调回了原本的亮度。由于莱菈中途睡着了,她才会把主灯关掉,只留下手边的灯光。

「没有啦~因为我还满喜欢做旅行企画的,所以想说可以留下来帮前辈的忙,结果不小心睡着了。」

唉嘿嘿,莱菈以可爱的动作搔头装傻,并再度扫视待客用桌上的地图。她以手指抚过亚莉纳所画的最终路线。

地图上画的是一座南北细长型的小岛全体图。名为『黎璐岛』的这座小岛的沿岸有一座都市,名叫『黎堤安』。

「观光都市黎堤安吗~!我一直都很希望这辈子至少能去一次呢~!」

莱菈看着地图,像是等不及了一般雀跃地说着。她以手指走完亚莉纳画的最终路线后,倏地回头看向亚莉纳,以开朗的声音说道:

「好期待员工旅行呢!前辈!」

没错。亚莉纳在职场待到深夜,一个人勤勉地计画着的,正是「员工旅行」的行程。

——员工旅行。

这是所有冒险者公会的职员都能享有的员工福利之一。由公会负担部分旅费,让员工能以较低的成本去一趟旅行。柜台小姐是公会的正式职员,当然也享有这项待遇,因此,每年都与职场同僚们进行一次正式旅行就成了惯例。

今年的旅行地点,是离此处伊富尔很遥远的小岛,黎璐岛。

在过去,黎璐岛因为交通不便又没有任何特色,所以不被世人注意,但如今已经是大陆知名的「观光胜地」了。黎璐岛上具代表性的观光都市黎堤安深受女性青睐,是人称「只要是女生就肯定会想去一次」的梦幻景点。黎堤安不只风景十分优美,还是热门的求婚场所,甚至还有许多传闻据称——有些人只去一次就被当地的魅力吸引,等回过神来,已经在那里买好房子并定居下来了。

「——『好期待』?」

然而,亚莉纳忽然压低音量,阴沉地瞪着兴奋的莱菈。莱菈立刻不安地垂下眉尾。

「前、前辈你不期待吗……?」

「……『期待』那种肤浅的词汇,可不能表现出我心中澎湃的感情啊……」

「咦?」

「总算……总算能去了……我梦想中的……黎堤安!!」

「唉?」

亚莉纳喃喃自语着,原本凶狠的表情柔和了下来。她倏地张开双手,眼神如纯真的少女般闪亮,仰天欢呼。

「哈啊——黎堤安,真是太期待了————……!!」

「不是,前辈你不也说了期待吗……」

亚莉纳无视莱菈的吐槽,握紧拳头,热烈地继续说下去:

「你知道我花了多少心血,才总算让黎堤安成为这次员工旅行的地点吗!?」

「咦?对、对耶……我的确有想过就员工旅行而言,黎堤安有点太豪华了……看之前员工旅行的纪录,也都是去更近、更低预算的地点。」

莱菈会觉得疑惑也是当然的。说起来,黎堤安无法以传送装置(水晶门)轻易前往,必须搭乘数天一班的渡轮才能抵达。除了这个交通费很贵以外,在抵达当地之后,食宿费、马车费之类的花费也都高得离谱,所以对一般人来说,算是颇为奢侈的度假场所。

员工旅行的预算有限,而且绝对称不上多。虽然黎堤安曾经好几次成为旅行地点的候补,但每次都因为预算问题而没能实现。

「呵,没错……为了用有限的预算前往黎堤安,我花了好几天时间寻找便宜的旅馆与餐厅来压低支出,并且把所有可以向公会申请的补助金全都申请了一遍,让预算增加。我用尽了做柜台小姐第三年所得到的知识与手段,总算在预算之内实现了这趟黎堤安之旅……!!」

「前辈你最近天天留下来加班,就是为了这个啊!?」

注意到这点的莱菈脸色发白。

「我就觉得奇怪……!因为就算为了安排员工旅行而加班,也根本没有加班费啊……!」

没错,虽然是员工旅行,但「旅行的企画」并不在柜台小姐的业务范围之内,所以无论再怎么加班也不会有加班费。最近这几周,亚莉纳不惜加免费的班,都在精心准备员工旅行。

「那当然,因为白天上班时间根本没办法做员工旅行的计画啊。为了去黎堤安,就算要加免费的班,我也在所不辞。」

「……!!!!」

听到那么痛恨加班的亚莉纳居然说出了这种话,莱菈像被雷击中似地瞪大了眼睛。同时,她似乎也理解到亚莉纳对黎堤安到底有多么「执着」。

「为、为什么不惜做到这个地步都要去黎堤安……?难道说那个因为加班过度而会定期变成恶鬼的亚莉纳前辈,其实也只是个怀着少女心的女孩子吗?」

「后半段是多余的。」

亚莉纳瞪着莱菈,一边呐呐地道:

「我知道黎堤安这地方,是在我当上柜台小姐快满一年的时候——」

即使是新人也毫不留情地砸下的大量业务、完全不听人话且蛮不讲理的冒险者、以及即使留到深夜也处理不完的工作——刚出社会的亚莉纳才一年就被既冷酷又暴力的现实击垮了。

这样的日子今后也会继续下去吗?就在亚莉纳即将被绝望淹没时,画有黎堤安风景的宣传海报映入她的眼中。

「湛蓝海面上的绿色岛屿,美丽如画的纯白都市,超脱现实般的美丽风景……!毫无疑问,黎堤安是能让人忘记郁闷的现实与工作的场所……!」

回想着当时的感动,亚莉纳的声音发颤。

「所以我发誓,死之前一定要去一次黎堤安!而这个机会正以员工旅行的形式降临到我身上……当然不能错失良机。」

「原来黎堤安对前辈有这么深刻的意义啊……」

「啊,时间也差不多了。」

亚莉纳瞥了一眼墙上的时钟,开始收拾待客用的桌子。莱菈讶异地发问。

「你跟人有约吗?都这么晚了?」

「是啊。要和担任员工旅行『护卫』的冒险者讨论一下行程。」

「护、护卫!?」

这夸张的词汇让莱菈不禁发出了惊讶的声音。

「只不过是员工之间的旅行,还需要护卫吗……!?虽然说像处长这样有些地位的人确实也会参加旅行啦……但出动护卫还是太夸张了吧。」

莱菈会觉得惊讶也是正常的。一般而言,去旅行时会安排护卫的,起码都是公会总部的部长或以上层级的人,或是像富裕阶层以及容易被匪贼盯上的商队。护卫这种东西对普通人来说,是无缘接触的存在。

「对了,你是第一次参加员工旅行呢。」

亚莉纳以食指抵着下巴,对后辈说明员工旅行的本质:

「说到底,这个员工旅行并不是单纯的旅行,而是员工『研修』旅行哦。」

「……研修……?——啊!的确,这次旅行的行程中好像有『参观当地的冒险者服务处,并与当地柜台小姐交流』之类的部分呢。」

莱菈迅速地翻着亚莉纳为了这次员工旅行所制作的「旅游导览」,眨着眼睛道。

「参观当地的冒险者服务处」的确是普通旅行不会有的奇妙活动。亚莉纳听完莱菈的话后大力点头。

「如果想向公会申请旅游补助,『旅行本身对柜台小姐的研修来说具有意义』就是必要条件——为了证明这点,形式上必须塞些像是研修旅行的行程。然后当然,我们得穿着柜台小姐的制服去黎堤安才行。」

莱菈恍然大悟似地睁大眼睛。

「原来如此,就算是人多的观光胜地,要是有五、六个穿着柜台小姐制服的年轻女性一起行动,还是会很引人注目呢。」

「而且同行的男性就只有中年的处长一个人而已。实际上,过去也曾经有许多在旅行当地发生纠纷的案例,所以从几年前开始就会安排护卫同行了。」

「原来是这样啊……不过我们的预算够拿来雇用护卫吗?」

「……」

面对莱菈理所当然的疑问,亚莉纳沉默不语。说实话,由于这次的旅行地点是黎堤安,所以几乎挤不出护卫费——但她仍然信心满满地对面露不安之色的莱菈竖起拇指。

「没问题。在我的交涉下,这次的护卫答应以破格的超低报酬接下工作哦。」

「破、破格的超低报酬……!?」

就在这时,伊富尔服务处的入口传来有人开门走进来的声音。脚步声离办公室愈来愈近,随后门被非常自然地打开了。

「嗨,待到这么晚,你们两个都辛苦了。」

一名银发的英俊青年轻松地抬手打招呼,走进办公室。他是冒险者公会中的精英团队《白银之剑》的队长,盾兵(Tank)——杰特·史库雷德。

「杰特大人!?咦,难道、难道他就是……」

莱菈敏锐地察觉真相,亚莉纳见状抿嘴一笑。

「没错。这次员工旅行的护卫会由杰特来担任哦。」

「前辈,该不会因为是杰特大人,你就打算让人家当免费的护卫吧!?」

「就算免费,我也无所谓哦。」

「怎么可能无所谓啦!」

「真失礼,我可是有出一点点——」

「给我等————一下!」

亚莉纳正得意洋洋地想说明时,却被从走廊响起的另一道声音打断。下个瞬间,门被砰地推开,一名娇小的少女跳进办公室。

那乍看之下有如稚龄女孩的娃娃脸少女,是《白银之剑》的白魔导士,露露莉·艾修弗特。

「露露莉!?」

见到她出现,最惊讶的人是杰特。看着惊呆的众人,露露莉得意地扬起嘴角。

「呵呵呵……!不许自己先偷跑哦,杰特!我也要去黎堤安玩——不对,我也要去当护卫!」

虽然露露莉嘴巴上那么说,身上穿的却不是平时的装备。

她戴着时尚的宽边帽、阻挡阳光用的墨镜,还拉着一只皮制大行李箱,彷佛随时都能出发的样子。虽然说要当护卫,但她的打扮根本就是准备大玩特玩的观光客。应该说离员工旅行还有好几天,现在的她看起来就是因为太期待而迫不及待、兴奋不已的人。

「我露露莉一定会全力做好护卫的工作的!还有还有,一定会用力享受向往已久的黎堤安的~!」

耶——!露露莉开心地大叫,踏着开心的步伐走向待客用的沙发坐下。看着她那「来吧,快点讨论行程吧!」的模样,亚莉纳疑惑地歪头。

「我听说只有杰特能来担任这次黎堤安的护卫耶……?」

「啊——!你果然在这里啊,露露莉!」

一名青年像是在追着露露莉一般冲进办公室,打断亚莉纳的话。

这名全身黑服、红发红眼的黑魔导士,是《白银之剑》的后卫(Back Attacker)劳·洛兹布兰达。

「连、连劳大人都来了……!?」

莱菈张口结舌。就护卫而言,这阵容未免过于豪华。但劳似乎不是来讨论行程的,他一进入办公室,便立刻把得意地靠在沙发上的露露莉扛起来。

「哇哇,你要做什么!?」

「露露莉,你好像误会了什么,但要去黎堤安的就只有队长哦。」

「咦?」

露露莉错愕地瞪大了眼睛。接着她像是察觉了什么不好的预感,脸色愈来愈苍白,支支吾吾地道:

「可可、可是,既然是杰特接下的委托,就等于是白银的委托……!」

「这次接下委托的只有队长而已。我们还有其他的事要做,所以这次不能跟去。」

「唉唉唉唉唉唉唉唉唉唉唉——————!」

劳残忍地宣告后,露露莉的惨叫声便回荡在深夜的办公室里。打击太大的露露莉僵了几秒后,开始像闹脾气的小孩般泪眼汪汪地乱挥手脚。

「这、这样太奸诈了!只有杰特可以去,不公平!为什么是臭男生去女孩子的梦幻旅游胜地——!换人!」

「你也讲得太过分了。」

「我可以代替杰特当护卫!」

「所谓的护卫要看起来很强才行,你今天在场会造成大家的困扰的,回去吧——不好意思,打扰各位了~」

劳抱着不断挣扎的露露莉,快步走出办公室,露露莉的哀号也逐渐消失在远方。亚莉纳对着如一阵风般离去的两人沉默了下来。

「好像做了什么残忍的事……」

「回来时,我会买点伴手礼给露露莉的……」

杰特尴尬地搔头说道,接着三人便在总算安静下来的办公室里讨论起行程。

  第五卷 2

  「——以上就是这次员工旅行的行程。」

大致上说明完毕后,亚莉纳阖上了旅游导览小册子。

「路线没有很复杂,而且当地治安听说也不错,总之杰特应该只需要跟着就没什么问题了……还有什么想问的部分吗?」

「嗯,虽然没有想问的——」

杰特一脸严肃地研读着旅游导览。那欲言又止的表情,使亚莉纳戒备起来。

「怎、怎么样?」

「硬要说的话,就是——」

停了一下后,杰特猛地抬头,只见他表情极为认真,冷汗从脸颊滑落,用像是碰到了出乎意料的麻烦般的迫切神情开口:

「——没想到,我居然会有和亚莉纳小姐一起去黎堤安旅行的一天……!」

「啥?」

「说到黎堤安,就是因为过于美丽的街景,而被称为『白色绝景』的城市……简直就是最适合约会的场所!还有,虽然知道的人不多,不过当地有着预言巫女的传说,感觉去听听故事也很有趣——啊!还有员工旅行的那天晚上好像刚好有流星雨!天气预报也说是说会是晴天,以约会情境来说超级完美……!到时候如果还有精神的话就一起去看吧!」

「……」

看样子,因旅行而心情浮躁的不只有露露莉而已。杰特也与露露莉相同,眼中闪烁着纯真的光芒,看起来就像满心期待出去玩日子的孩子一般。

杰特把黎堤安调查得相当透彻,甚至比承办旅行的干事还要仔细。亚莉纳看着这样的他,叹了口气。

「果然该找劳或露露莉来当护卫的。」

「呵,你太天真了,亚莉纳小姐。这次员工旅行的护卫必须得是我才有意义。」

「什么意思?」

看着皱起眉头的亚莉纳,杰特自信满满地竖起了食指。

「因为——我是白银的队长。」

「!!!!」

亚莉纳倒抽一口气,瞪大了眼睛。杰特短短的一句话,便让她理解了一切。

「对了……!虽然我完全忘记了,但这家伙在公会里的地位很高啊!」

「亚莉纳小姐,虽然我知道你会不小心说出心声,但希望你能说得委婉一点。」

亚莉纳没把杰特的玩笑听进去,迅速在脑中劈劈啪啪地打响龌龊的算盘。

首先,杰特很受柜台小姐们的欢迎,只要有他在,其他前辈们就会乖乖听话了。这样就不用担心她们会突然耍任性,无视行程说想东逛西逛,打乱行程的可能性趋近于零。

而且最重要的是,杰特是《白银之剑》的队长。其地位在公会中,与探索部门、情报部门等构成公会的最大单位「部门」的首长——「部长」同格。杰特的地位比服务处的处长高太多了。

既然如此,靠着人脉爬到现在位子的处长,肯定会想与杰特打好关系。也就是说,杰特不但能让耍任性时最难处理的处长闭嘴,还能把杰特推去当说起话来又臭又长的处长的聊天对象……!

也就是说,亚莉纳可以尽情享受向往已久的黎堤安之旅!!

「处长还有你的柜台小姐前辈们,就交给我搞定吧,亚莉纳小姐。」

「太……太棒了……!多么方便——不对,多么能干的男人啊……!?」

事到如今,亚莉纳才总算领悟到带上杰特会有多少绝无仅有的好处,开心得连声音都在颤抖。护卫反倒只像是附加价值了。

团员在旅行中的不满或任性,是承办旅行的干事最担心的事情,而且如果抱怨的人是前辈或上司,那就不能无视,处理起来也更加麻烦。只要能封杀那些情况,员工旅行的麻烦就等于解决了八成。

正当亚莉纳在脑中打着龌龊的算盘时,莱菈忍不住插嘴。

「可是,这次的护卫都已经是破格的超低报酬了,还要让他做到那种程度吗……?说起来,因为杰特大人太有精神了所以我现在才想起来,但他不是才刚出院吗!?」

「啊,这么说来好像是这样呢。」

杰特在数周前举行的斗技大赛中受了濒死程度的重伤,因此最近都在住院。亚莉纳也完全忘了这件事,直到被莱菈提醒才想了起来。

「那点小伤,我三天就治好了哦?」

「请不要说谎啦!」

杰特一脸得意地鬼扯,莱菈立刻用力吐槽。

「是说亚莉纳前辈!你到底是给了多少……不,你到底是以『什么』收买杰特大人,请他来担任这次旅行的护卫的?」

「这世界上,有些事还是不要知道会比较好哦……」

「啊!这是心虚时的表情!」

见亚莉纳眼神飘忽,莱菈狐疑地扬起眉毛。她以寻求答案般的眼神看向杰特后,杰特便喜孜孜地公布了真相:

「两瓶亚莉纳小姐加班用的魔法药水!」

「这样你就能接受吗杰特·史库雷德啊啊啊啊————!!」

见到被过于廉价的报酬打发却依然一脸开心的杰特,莱菈不禁以丹田之力大喊,并跪倒在地上。

「我光是能有『和亚莉纳小姐一起去黎堤安』这几个字,就已经够开心了……就算拿灰尘当报酬我也愿意……」

杰特有如向女神祈祷的虔诚信徒般把手按在胸口,心满意足地呢喃道。

「……居然像这样利用杰特大人的感情,亚莉纳前辈真是恶魔般的女人……」

见莱菈用彷佛看到不祥之物般的眼神看向自己,亚莉纳连忙快速地辩解道:

「药、药水什么的当然只是开玩笑的啊!?虽然不多,但我还是会从预算里拿出一部分给杰特当报酬,还会请他吃一顿午餐……」

不过就算真的拿这些当酬劳,金额也仍然不足以雇用《白银之剑》的队长就是了。

「总之!这样员工旅行的排程就完美无缺!只需要到当天尽情玩乐就行了!」

亚莉纳握紧拳头,在深夜的伊富尔服务处如此宣告。

  第五卷 3

  「真是的,别跑到别人的职场耍任性啊~」

深夜,空无一人的大马路上,劳正语气无奈地叨念着被他扛在肩上的露露莉。

光看外表,劳实在说不上健壮,不如说就冒险者而言算是身材纤细的。可是与外表不同,劳的力气意外地大。应该只是没有特地锻炼展示用的肌肉而已吧。假如知道他原本是被暗之公会从小栽培的暗杀者,应该就能理解他外表与力气之间的落差了。

「……我也想去黎堤安。」

露露莉不高兴地小声嘟哝。闻言,劳轻轻叹了口气。

「你与其说是想去黎堤安,倒不如说是在担心亚莉纳妹妹吧?」

劳一针见血的话语,使露露莉心脏猛地一跳。这男人真的对人观察入微——露露莉在心里对劳精确的发言感到佩服,同时不高兴地鼓起腮帮子。

「既、既然你都知道,我们就一起去黎堤安嘛!现在可不是悠哉地留在这里工作的时候!」

「就算去了,我们也做不了什么吧。」

「呜……确实……是这样没错啦……」

虽然劳说的没错——露露莉却仍然无法死心。她不禁想起几周前在治疗院发生的事。

冒险者公会会长——葛伦·加利亚前来探望在斗技大赛中受伤而住院的杰特与劳,当时露露莉与亚莉纳也在场,而葛伦告诉众人他从暗之公会那里得知的真相——

十五年前失踪的四圣之一【大贤者】已经死了。

据说【大贤者】在失踪后改名换姓,以冒险者身分在某个乡下小镇隐居,最后被迷宫内的魔物给杀害了。而【大贤者】当时在那个小镇使用的假名,似乎是许劳德。

『……许劳德……?』

因【大贤者】的死讯而陷入沉默的病房里,亚莉纳小声低语。

亚莉纳认识许劳德。不只如此,小时候的她和许劳德还非常要好。许劳德对她说「我是没有实力与战绩的普通冒险者」,伪装着自己的身分。

『许劳德是……【大贤者】……?那个许劳德……?什么啊……』

亚莉纳也因为突如其来的真相而难掩动摇。即使如此,在冷静下来后,她又以很有她风格的语气说『算了,反正人都已经死了』。

见到她的反应,或许会有人觉得不需要做多余的关心,可是,露露莉有个无论如何都很在意的部分。

『……原来……一直都在对我说谎啊……——』

亚莉纳以极小的音量如此低语。

她说着那句话时的侧脸,看起来前所未有地寂寞。

「……」

不过在那之后,亚莉纳再也没有露出过那种表情。她似乎也完全不打算知道许劳德的事,只是继续过着普通的生活。

「在知道【大贤者】……许劳德先生的事之后,亚莉纳小姐好像很难过。我们真的一点都帮不了她吗……」

「唔——……但她本来就是那种不论再难过,也不会想找人安慰自己的类型吧。」

「确实是这样啦,可是……!」

「——所以我们能帮她做的,也就只有替她找出【大贤者】为什么会那么做的原因吧?」

露露莉猛地抬头,与近在眼前的劳四目相交,他的眼神非常认真。

「所以我不是说了吗?我们还有其他事要留下来做。」

「!」

直到此时,露露莉才总算明白了一切。杰特之所以要一个人前往黎堤安,不是觉得员工旅行的护卫工作简单,而是把「这边的任务」交给了劳与露露莉。

「出院之后,队长和我总算可以自由活动了。我们要去绯路亚啰。去【大贤者】——不对,许劳德隐居的乡下小镇。」

  第五卷 4

  「各位!早安!!」

员工旅行的第一天,亚莉纳肩上挂着大型侧背包,在集合地点的大广场上充满活力地叫道。

她单手握着旅游导览手册,环视集合在传送装置前的众人。

参加人数总共十人。也就是包含亚莉纳在内的八名柜台小姐、服务处处长,以及担任护卫的《白银之剑》的杰特。

「是杰特大人……」

「杰特大人居然真的在这……!」

前辈柜台小姐们偷看着一脸理所当然地过来集合的杰特,难得地表现出雀跃的样子。自从在几天前分发到的旅游导览手册上,看到护卫栏位中写着杰特的名字后,她们就一直浮躁到现在。

柜台小姐们穿的不是便服,而是和平时一样的制服。杰特没有携带攻略迷宫用的重装备,只佩带着长剑轻装上阵,不过就护卫而言,这样应该足够了。

「我是这次旅行的干事可洛瓦。」

亚莉纳说着,翡翠般的眸子灿烂生辉,肌肤因生命力而有光泽。那从全身上下散发出来的喜悦,使杰特惊愕地瞪大眼睛,与身旁的莱菈交头接耳。

「亚莉纳小姐散发着极为罕见的幸福气息耶……!?」

「杰特大人,请别对亚莉纳前辈的幸福模样感到震惊啦。」

「抱歉。可是亚莉纳小姐平常不是看起来很痛苦,就是很生气,幸福的模样太稀奇了,一不小心就……」

「可见她真的很期待这趟旅行呢……」

「只要亚莉纳小姐觉得幸福,我就也很幸福……」

亚莉纳用眼神示意,让说悄悄话的两人闭嘴后,朝着杰特的方向伸出了手。

「然后这次我们特别邀请到《白银之剑》的队长杰特·史库雷德大人担任随行护卫。」

「我是白银的杰特·史库雷德,请多指教。」

杰特简单地致意后,旅行团中便爆发响亮的拍手与欢呼。

「居然能与杰特大人一起参加两天一夜的黎堤安之旅……!」

「这是梦,我一定是在作梦!」

「说不定能趁这个机会与杰特大人拉近距离……」

突然爆发的喧闹声,使广场上的人们讶异地看向一行人。说起来,穿着制服的柜台小姐集团与穿着轻便服装的白银的杰特,这样的组合原本就很奇特了,所以从刚才起,就一直能感受到不少人朝他们投来好奇的视线。

「各位手上都有『旅游导览』了吗?」

咳哼!亚莉纳清了清喉咙,让柜台小姐们安静下来,接着她再度打起精神,拿出手作的小册子。虽然说是手册,但页数其实不到十页,所以很薄。封面上写着「旅游导览」,下方则画着一对欢笑的男女。

「亚莉纳前辈,居然连这种东西都努力做了……」

莱菈在一旁佩服地看着旅游导览手册。身为干事的亚莉纳手工制作了所有人份的小册子,其中刊载着行程表、当天需要携带的物品、旅馆介绍、简单的地图,以及走散时的集合场所等各种情报。

「接下来,我们要透过这几个传送装置前往最近的港口,再搭船前往黎堤安。请大家认明这面旗子。」

亚莉纳以单手轻轻挥动手中的小旗。那是历届干事代代相传的旗子,上面写着「伊富尔服务处旅行团」。是旅行时避免跟丢干事用的标志。

「那么请大家好好跟着我,小心不要走散喔!」

如此这般,亚莉纳的员工旅行开始了。

——这时她还不知道,这趟员工旅行竟然会永无止尽地重复——

  第五卷 5

  大型渡轮剧烈晃动了一下,随后停靠在黎堤安的港口。

一下船,热闹的喧嚣声就窜入了亚莉纳的耳中。

即使是大都市伊富尔的马路,早上这个时间行人也是寥寥无几,可是经历漫长航程抵达的目的地——观光都市黎堤安的大广场上,却早已是人来人往的状态了。

「这……这里就是、黎堤安!!」

跟着亚莉纳下船的前辈柜台小姐们纷纷发出惊叹。

黎堤安的玄关——也就是兼用为港口的大广场,约有伊富尔大广场的三倍宽阔。由于这里同时也是大型马车的总站,所以广场被建造成圆形,中央有个只有从岛上回大陆时才能使用的巨大传送装置。传送装置因为不明原因,无法捕捉黎璐岛的座标,所以要从大陆来这里相当困难。

「这里就是黎堤安……」

亚莉纳一边感受着自己声音的颤抖,一边转头环视美丽的风景。

「这就是……黎堤安……!!!!」

号称不论是谁都会感到向往的黎堤安。那街景夺走了亚莉纳的目光,让她看得如痴如醉。

整座都市的景观都洁白无瑕。

所有建筑物的外墙与屋顶都统一刷上了白色涂料,街道上也是一片洁白。

观光都市黎堤安所在的黎璐岛整体面积虽然不大,但是有着明显的高低起伏。黎堤安也同样是沿着山坡所建造,整座都市看上去相当立体。市内有许多细长的白色小路,错纵的阶梯与坡路有种复古又可爱的风情。坡道的尽头是整个市内的最高点,那里盖着一座钟塔:而位于市内最低处的海湾则有数座码头,停靠着白色的船只。

都市周围是翠绿的森林,上下是一片晴朗的蓝天与令人心旷神怡的碧海。在色彩鲜艳的大自然包围下,黎堤安的白显得更加耀眼。

被阳光照射的纯白都市后方,耸立着一处粗犷的山头。山顶上有一座古老的教堂。观光都市黎堤安,是不负「白色绝景」之名的美丽城市。

「哇啊、哇啊啊啊!亚莉纳前辈,这里好美!花了那么多心血来黎堤安员工旅行,真是太好了呢!……是说亚莉纳前辈,你有在听吗?」

「我……真的……来到黎堤安了……」

亚莉纳感动到浑身发抖,根本没听见莱菈的话。她用力闭紧眼睛,再次睁开,把纯白的都市景色烙印在眼中后,才总算确定这不是梦。

从成为柜台小姐将满一年,充满绝望的那天开始,就一直向往不已的旅游胜地就在眼前。这美到不像现实的景色在转眼之间,便把亚莉纳平时累积的郁卒之气全部吞没,像是慰劳般温柔地接纳了努力忍耐高强度工作至今的亚莉纳。

「亚莉纳前辈?喂——亚莉纳前辈~?……不行,整个当机了。」

「二、三、四……嗯,所有人都到齐了。」

杰特代替因感动过头而化为石像的亚莉纳确认人数后,看着失去说话能力的亚莉纳,握紧了拳头。

「为了让亚莉纳小姐今天能尽情享受这趟旅行,我会全力以赴的……!」

「杰特大人,你还真有干劲呢……」

「因为亚莉纳小姐为了实现这趟旅行花了很多心血嘛。偶尔也想让她好好放松一下——喂~亚莉纳小姐,搭马车的时间要到了哦。」

被杰特摇晃肩膀,亚莉纳才终于回神。

「啊、好的!那么各位,接下来要用走的啰~」

亚莉纳连忙轻轻挥动手中旗子,朝目的地迈步。

✽✽✽✽

砰、砰,不知何处传来了放烟火的声音。一大早就带着如同祭典一般浮躁气息的黎堤安,不管走到哪里都非常吵闹。

「原来今天是黎堤安的祭典啊。」

「难怪搭渡轮的人特别多。」

「是啊。今天是黎堤安一年一度的祭典……但我的目的并不是祭典。」

「咦?」

「那么……各位,你们有依照事前告知的,饿着肚子过来吗?」

亚莉纳勾起嘴角笑着,在离港口大广场不远的某栋气派白色大别墅前缓缓停下脚步。

「来黎堤安旅行的第一个目的……就是只有祭典当天才会举办的,高级甜点吃到饱的活动!」

唰!亚莉纳指着那栋洁白的巨大建筑物说道。外观如豪宅的高级餐厅占地广大,在铁栏杆的包围中,有座精心打理过的庭院。

「高、高级甜点吃到饱!?」

莱拉惊讶地瞪大眼睛。

「这么罪孽深重的活动居然可以存在吗……!?」

「这间店是专做有钱人生意的高级餐厅·托尼沙龙。平常是全会员制,必须先预约才能使用,是与普通人无缘的场所……但是只有祭典这天不同。」

亚莉纳眼神晶亮。

「只有今天会对一般人开放,而且庭院还有甜点吃到饱的活动!」

托尼沙龙的庭院中设置了好几张桌子,上面放满色彩缤纷的蛋糕与点心。每种甜点都做得十分精致,即使在伊富尔,也很难见到这么高级的点心。庭院正中央有以玻璃容器堆叠而成的布丁塔,在阳光下闪闪发亮。

除此之外,当然也有供人坐着享用甜点的圆桌,设置在庭园中的各处。每张桌上都被花朵或饰品给装饰,可以看出花了不少心思。由于时间还早,所以庭园中的人不多,气氛很悠闲。

「好可爱~!」

前辈们全因托尼沙龙的时尚装潢与甜点心荡神驰。不愧是女性向往的观光都市黎堤安中最一流的餐厅,光靠外观就瞬间掳获柜台小姐们的心,看来他们非常明白客人的需求。亚莉纳看着前辈们的反应,满意地点头。

「一、一大早就来甜点吃到饱……?!」

杰特大受震撼地说,亚莉纳则竖起食指。

「这可是挤满了粗鄙烦人冒险者的伊富尔中很难见到的高级时尚餐厅哦,当然不能错过这种只在黎堤安才有机会能尝到的美食。要是傻傻地等到中午才来,甜点早就被吃光了。好……我们走吧!」

走进大门,身穿黑色制服的服务生们很有礼貌地迎接了亚莉纳一行人。像这种场合,深受社会大众信任的柜台小姐身分就很好用。虽然说开放一般人用餐,不过服务生们还是会时时睁大眼睛监视客人有无粗鲁的行为举止。而那些服务生一见到柜台小姐的制服,表情立刻柔和了下来。

「请用那边的盘子,尽情地享用本店的甜点吧。」

亚莉纳拿起服务生准备的平底大盘子,把所有种类的蛋糕都放到了盘子上。接着她快步走向空位,拿起一块蛋糕咬了一口,鲜奶油的甜味便在口中扩散,使亚莉纳眉开眼笑。

「啊啊啊~压力被满满的砂糖融化了……」

消除压力最有效的方法,就是吃下一堆能让大脑感受到喜悦的甜品。亚莉纳跟随着本能,把蛋糕接二连三地塞进嘴里。

「亚莉纳小姐,你大早上的还真能吃啊……」

「想宣泄平日的郁闷的话,暴饮暴食才是正义哦。是用砂糖和压力做的等价交换!」

「我、我已经吃够了……」

杰特放下叉子投降。他只吃了亚莉纳盘中一半分量的甜点就不行了,实在很没用。

「虽然我不讨厌甜食,但我没想到一直吃甜的原来会这么难受啊。我想吃咸的了……」

失去战力的杰特说道,坐在他后方桌子的中年处长则以优雅的动作,不断地将蛋糕送入口中。说不定他意外地是个甜食党。

「呵,愚蠢。你之所以不追求甜味,就是因为平常压力不够多。」

亚莉纳摇晃着叉子,扬起沾着鲜奶油的嘴角得意地道。

「亚莉纳前辈,那不叫愚蠢吧……」

旁边的莱菈虽然有些傻眼地吐槽,但她也同样吃个不停。亚莉纳秋风扫落叶般地把盘中甜点清空后,再度充满活力地拿着空盘子起身。

「来吃第二盘吧!」

最后,亚莉纳吃得比任何人都还要久。

  第五卷 6

  在托尼沙龙尽情享用高级甜点后,一行人回到大广场,搭上大型马车。

「杰特大人近看更帅呢……!」

缓缓摇晃的大型共乘马车里,柜台小姐们就像等待这一刻已久似地将杰特团团包围,红着脸发出尖叫。

「能和杰特大人一起来黎堤安旅行,简直就像作梦一样……」

「杰特大人,下次我们一起去吃饭吧!」

「杰特大人……今晚……要不要来我房间玩……?」

「啊、啊啊、呃——比起那个,你们快看,外面的风景变了哦!」

杰特就这么被柜台小姐们「杰特大人、杰特大人」地热烈进攻,亚莉纳看都不看他一眼,打开了导览手册,开始确认接下来的行程。

接下来的行程,是要去黎堤安首屈一指的著名景点——「岩山上的教堂」。

教堂离市中心有段距离,建造于粗犷的岩山山顶。亚莉纳大致确认过行程表后抬起头,开始兴味盎然地眺望窗外的山地风景,与远方的白色城市。

「啊——好美的城市。」

她陶醉地喃喃说着。

「而且只要在这里,就可以完全不用想工作的事呢。」

虽然她一秒也不想放过任何美景,但睡意还是突然袭向眺望着窗外的亚莉纳。

「……嗯嗯……」

她揉着愈来愈沉重的眼皮。这么说来最近一直为旅行的事而加班,所以睡眠不足。再加上一早就吃了一大堆甜点,也因为顺利搭上了马车而感到安心。像是终于想起来要涌上的疲劳感,使亚莉纳稍微闭上了眼睛。

于是她便随着马车舒适的晃动,逐渐进入梦乡。

  第五卷 7

  亚莉纳猛地睁开眼睛时,窗外的景色已经完全变了。马车似乎已经来到了山顶附近。

「糟糕,不小心睡着了……!」

「啊,前辈你醒了?毕竟你最近一直为了旅行的事加班呢。」

一旁的莱菈苦笑着对慌张的亚莉纳说道。就在这时,驾驶座上的车夫回头,隔着窗户向车厢内的乘客们朗声道:

「各位,马上就要到岩山的教堂了哦!」

出现在窗外的,是建造于粗犷岩山山顶的纯白教堂。

  第五卷 8

  「欢迎各位来到岩山的教堂。」

伊富尔服务处一行人抵达教堂时,负责导览的女性已经在门口等着他们了。导览员也是亚莉纳事先安排好的。

「岩山的教堂……近看才发现原来有这么大阿。」

「好古老!好庄严~!」

「感觉很灵验呢。」

柜台小姐们开心地笑闹着。亚莉纳把车资交给车夫,随后也跟着抬头仰望教堂。

与市区的建筑物相同,教堂也被涂成了白色。乍看之下像放大版的小屋,但是仔细一看,会发现三角形的屋顶上延伸了一座高塔,塔的最顶端则刻有眼熟的图案。

「那是……」

亚莉纳忍不住低语。

中央为圆圈,周围则有朝八个方位放射状伸出的线,模仿太阳形状画成的魔法阵——也就是遗物(Relic)上一定会刻有的神(蒂亚)之印。

「这座教堂是先人时代留下来的重要建筑物之一哦。」

女性导览员笑咪咪地对仰头观察神之印的亚莉纳说道。

「教堂内还能看到更多有趣的东西,请大家跟我进——」

就在女性导览员正要带领大家进入教堂时,附近突然吵闹起来。

「工作不顺啦——!」

紧接着,庄严的教堂内响起一道不合时宜且口齿不清的咆哮声。往那边一看,只见一名单手拿着酒瓶、喝得烂醉的男性正涨红着脸,脚步虚浮地朝教堂走近。

「我想让预言巫女大人啊——来帮帮我……让她告诉我哪里有迷宫啊。」

就冒险者而言,那男人的服装太过轻便。男人乱叫了一阵子,便被司空见惯似的警卫架走了。教堂周围一时陷入了混乱,来观光的游客们愣在了原地,不知该如何反应。

「哎呀……多哥先生又喝过头了呢……」

这场短暂的闹剧让女性导览员无奈地叹气。

「抱歉惊扰大家了。那位是黎堤安的名人……但最近似乎工作不顺,所以一直是那个样子。」

虽然人不坏,可是在观光景点吵闹还是有点……女性导览员苦笑着说完,转换气氛似地拍了拍手。

「好了!不愉快的话题就到此为止,我们进去吧。」

  第五卷 9

  教堂内部充满着不可思议的氛围。

宽敞的挑高空间里,除了最低限度的照明与管制观光客用的排队引导绳外,什么都没有。刻满墙壁的神之印散发着异样的气息。尽管教堂内有许多游客,却相当静谧,明明是白天,室内却很阴冷。这庄严肃穆又沉静的气氛,使观光客们的音量自然地放低。

「从先人时代留下来的建筑物……也就是说,这座教堂本来是迷宫吗?」

一名柜台小姐不安地发问。导览员笑着点头说:

「没错。岩山的教堂原本是C级迷宫,当然早就被完全攻略了,而在上次的『公会总部隐藏楼层事件』后,我们也再度进行了教堂的安全确认,请大家放心。」

这么说来确实有过那种事呢,亚莉纳模模糊糊地想着,一边环视教堂。就迷宫而言,这教堂算是小型的。没有复杂的通道,而且只有一层,想完全攻略应该并不困难。

「在这座岩山教堂,可以明白先人们究竟将什么当作神来祭祀哦。」

导览员带着众人走向教堂深处后,便见到空荡荡的教堂中,矗立着一座格外引人注目的雕像。

数段阶梯上去后是略高的平台,平台上有一座巨大的球形雕像。它微微飘浮于底座上方,八根突起从正圆的球体上延伸出来,彷佛就像立体化的神之印。

「哇……」

「这、这就是……神……?」

不过,令亚莉纳等人感到惊讶的,并非那巨大球体所散发的神秘氛围。

「这颗球……是神吗?」

一名前辈柜台小姐歪头发问。

在这个时代,大部分的人对先人或先人的历史都不怎么感兴趣,亚莉纳当然也一样。绝大部分的人也没什么机会知道先人当作神崇拜的是什么,只会有「应该是供奉什么很厉害的人物的雕像吧」这种程度的认知。

因此,看到这与想像中大不相同的球状神像,亚莉纳不禁眨了眨眼。

「这当然不是普通的球体哦。」

看着震惊的柜台小姐们,导览员苦笑着说明:

「这是模仿『太阳』的模样制作的神像。也就是说在先人心中,太阳就是神该有的样貌。被称为神之印的八方位魔法阵,据说也是模仿太阳的形状。」

原来如此,柜台小姐们纷纷点头表示理解。随后导览员介绍了成功攻略教堂的冒险者的故事,结束了导览行程。接着,众人各自参观起教堂内部,当亚莉纳正想迈步逛教堂一圈时——突然听到身边有人在小声说话。

「…………神……」

那声音听起来就像扼杀了感情一般极为平淡。

亚莉纳下意识朝声音传来的方向看去,便见到莱菈正出神地仰望球体神像。

「莱菈?」

被亚莉纳呼唤后,莱菈瞬间回过神来,并慌忙地在脸上挂起了笑容。

「啊,我只是觉得这神像好惊人,不小心看呆了……比、比起这个,我从刚才开始就一直很在意,那是什么啊?」

不知为何有点慌乱的莱菈,指着一座建造在教堂角落的少女雕像。

「这尊不是球体,而是人的模样呢。」

虽然少女雕像被放置在教堂角落,它的脚边却放着许多鲜花,被装饰得非常华丽,与教堂整体的庄严氛围很不相衬。

「那是『预言巫女』的雕像哦。」

回答她的,是做完导览工作后,仍然留在教堂中的女导览员。

「预言巫女?」

「是的。这是完全攻略完迷宫后才设置的雕像,不是先人的遗物。听说是数十年前黎堤安的居民擅自设置在教堂里的。」

导览员略带困扰地轻笑后,继续说明。

「但也能因此明白,对黎堤安的居民而言『预言巫女』有多重要。从古至今,预言巫女一直被当地人视为守护神而备受敬爱哦。」

「这么说来,这个预言巫女的事情……我好像在哪里听过……」

是在哪听到的呢?看着亚莉纳歪头思考,女导览员的声音听起来似乎有些开心。

「毕竟预言巫女是黎堤安的知名传说,就算在哪听过都不奇怪哦。」

啊啊,对了,是杰特说的。亚莉纳这时总算想起来了。兴高采烈地收集了许多黎堤安资讯的杰特,好像提过跟预言巫女有关的事。而且刚才那个喝醉捣乱的男人,也说了些请预言巫女大人救救他之类的话。

「据说每当这座城市即将发生危机时,预言巫女就会突然在某人面前现身,留下预言后消失。她的外表是有着一头金发的可爱少女,实际上,她曾经预言因大雨造成的洪水以及大型火灾,过去就拯救过这座城市好几次。最近一次是……在大约二十多年前,她保护黎堤安的人们免于遭受魔物的袭击。」

当导览员正在说明时,一名年幼的少女跑到了巫女雕像前。她双手小心翼翼地拿着几朵花,并以熟练的动作将花朵放在雕像脚边。

接着,少女将双手轻轻交握在胸前,有些开心地对巫女雕像说话。

「巫女大人、巫女大人,我姊姊的脚好了一点点。感觉今晚能一起去看流星雨了。而且姊姊最近开始笑了,谢谢您的保佑!希望姊姊能恢复成本来充满精神的样子!还有还有——」

仔细一看,来拜访巫女雕像的不只那少女而已。老婆婆、孕妇、上班前的男性等等……市民们络绎不绝地来到巫女雕像前献花,或是祈祷,或是道谢。

「虽然预言巫女其实不是神明,只是传说中的存在……但是我们黎堤安的居民每当有问题时都会来找巫女大人帮忙。」

亚莉纳愣愣地看着那场面,女导览员则继续说道:

「那女孩也是,大她两岁的姊姊因为被魔物攻击,双脚无法行走,所以她每天都会来向巫女大人祈祷。」

祈祷姊姊能恢复健康的少女,比任何人都祈祷得更久。她纯真地说完自己所有的心愿后,再度急匆匆地跑起来,打算离开教堂——这时,她不经意地与亚莉纳四目相对。

「是柜台小姐耶!」

那一瞬间,小女孩立刻眼神发亮地跑到亚莉纳身边。

「咦?」

「大姊姊,你是柜台小姐对吧!」

见到亚莉纳身上的制服,小女孩的眼神闪烁着憧憬的光芒发问。亚莉纳不禁被她的气势压倒,点了点头。

「是啊……」

「我将来也想当柜台小姐。和姊姊一起。」

「咦?当柜台小姐……?」

「柜台小姐不是得一直站着吗?所以我一直向巫女大人祈祷,希望她能治好姊姊的脚。前阵子她终于可以站一下下了,就连医生也很惊讶哦。」

「可是柜台小姐要加班很痛苦——」

「亚莉纳前辈。」

亚莉纳忍不住脱口而出。莱菈轻咳了声,提醒她别说这种可能会破坏孩子纯真梦想的话。

「啊、呃——……」

亚莉纳闭上嘴,视线四处游移了一下后,弯下身子,让自己的视线与小女孩同高。

「嗯,希望你能和姊姊一起成为柜台小姐哦。」

亚莉纳微笑着说道。小女孩露出灿烂的笑容,用力点头。

「嗯!」

于是小女孩又如同一阵风似地跑离了教堂。亚莉纳目送那小小的背影,轻吐了一口气。

「多么纯真啊……」

「感觉我们早已遗忘那种纯真许久了呢……」

亚莉纳跟莱菈一起叹气。总之,她们现在已经知道巫女雕像脚下的花都是当地居民所供奉的了。莱菈像是为了转换心情,再度端详着雕像。

「留下预言并拯救陷入危机中的人民,原来真的会有那么不可思议的事情啊。」

「毕竟原本只是小乡村的黎堤安,之所以能发展到现在的规模,的确都是因为奇迹般地躲过了好几次危机的缘故啊。」

女导览员简直就像在说自己的事情一般,看起来十分自豪。

  第五卷 10

  亚莉纳一行人回到城镇内后,于大广场下了马车,走到黎堤安的大马路上。

「肚子差不多有些饿了呢~」

莱菈打量起道路两旁的商店,迫不及待地喃喃道。听到她的话语,亚莉纳眼中瞬间闪过一道锐利的光芒。

「呵呵……我已经找好既便宜又好吃的餐厅了……!」

与教堂截然不同,这里非常热闹,人们熙来攘往,连走路都有困难。

不过这也是当然的,这里是即将正午的「市场之路」。和缓笔直又宽敞的上坡路旁,聚集了许多食材店或餐饮店,可以说是黎堤安的厨房。

为了招揽吃午餐的客人,每间店纷纷飘出令人食指大动的香味。亚莉纳无视那些诱惑,带着一行人来到预约好的餐厅。众人坐在位于路边的户外座位,于时尚的黑色圆桌前等了一会儿后,服务生便将点好的午餐送来了。那是黎堤安的知名料理——「肉三明治」。它的面包中夹着厚厚好几层的烤肉片以及少得可怜的蔬菜。

「哦哇啊啊,好有迫力啊……!」

「该、该怎么吃呢……」

莱菈与前辈柜台小姐们看着那厚厚一层的肉,惊叹不已。

「哈哈,直接咬下去就行啰,柜台小姐们!」

上菜的服务生得意地笑道:

「黎堤安是因探索者而繁荣的都市,所以很久以前就有很多这类方便携带又能补充热量的料理。」

「探索者?」

这不熟悉的单字让亚莉纳不禁疑惑地歪头。代替午餐时间很忙碌的服务生回答的人是杰特。

「就是指寻找还没被发现的迷宫的人。」

杰特说着咬了一大口三明治,柜台小姐们也战战兢兢地吃了起来。

「探索者与冒险者不同,不会进入迷宫进行攻略,但会前往未知的地区寻找新迷宫,并以兜售新迷宫的情报维生。有时也会寻找遗物作为收入。他们需要相应的体力、知识,以及遇到魔物时的战斗能力,所以基本上什么都会做。」

「哦——原来还有这种职业啊。」

「毕竟在伊富尔,探索者的工作通常都会由冒险者公会包办。不过黎堤安还有不少不属于公会的自由探索者,因为从以前起,黎璐岛就经常发现稀有的遗物。」

「不愧是离伊富尔很遥远的城市,不论是都市景观还是工作内容都截然不同呢。」

莱菈感慨良多地连连点头。至于亚莉纳则对探索者完全不感兴趣,只是用双手一把抓住了肉三明治。

「总之来黎堤安,就是要吃这个肉三明治呢……!」

这三明治夹了大量烤肉,重到甚至不像个三明治。刚烤好的肉上流出肉汁,它的鲜味就这么被面包给吸收。由于肚子饿的加乘效果,让亚莉纳不禁两眼放光,大力吞了一口口水。

「那么,我要开动——」

嘎啊——!这时,一道刺耳的叫声忽然响起。

亚莉纳吓了一跳,紧接着,某种像是翅膀的物体遮住了她的视野。原来是一只巨鸟朝着她的手边向下疾冲了过来。

亚莉纳还来不及惊讶,那只大鸟已经以爪子擒住她手中的三明治,就这样飞升到高空了。

那是发生于刹那之间的事。

「………………啊?」

亚莉纳茫然地低头看着空空如也的双手。坐在她对面的莱菈也维持着将要咬三明治的动作僵住了。

周围的客人一时间也都朝亚莉纳看来,但在发现只是只鸟后,就又回头吃起自己的午餐,只剩被鸟抢走午餐的亚莉纳依然愣愣地望着天空。说起来,听说因为观光地的野生动物会抢夺人类的食物,所以要小心才行……大脑当机的亚莉纳,依稀想起曾在什么旅游书上看过这样的警告。抢走三明治的野鸟彷佛在嘲笑亚莉纳似的,无意义地在空中盘旋。

「……呃……亚莉纳前辈……呃、那个……」

不惜无偿加班才总算实现的黎堤安之旅。对发自内心想享受这趟旅行的亚莉纳来说,这状况实在太不幸了。莱菈想不到能说什么,手足无措了起来。

「…………………………」

在莱菈还没找到合适的话语的时候,亚莉纳倏地默默站了起来。

「亚、亚莉纳前辈!我的三明治分你一半吧?我们一人一半吧!一人——」

「莱菈。」

亚莉纳口中泄漏出低沉的声音。

「是……是?」

「今天的晚餐就吃烤鸟肉吧。」

「咦?」

亚莉纳猛地抬头,咬牙切齿地瞪向在上空盘旋的野鸟,眼中燃烧着激烈的杀意。那野鸟也

因为突然从地面爆发的骇人杀气,发出奇怪的叫声加以威吓,但不知是不是因为明白没有胜算,所以没什么气势。亚莉纳失去理智地朝着野鸟怒吼:

「这只臭鸟啊啊啊啊啊啊啊!!!看我把你做成烤全鸟夹在面包里吃掉——!!!!!!发动技——」

「哇————!!!!暂停暂停!!!」

气到忘我的亚莉纳正想发动神域(蒂亚)技能,却被杰特慌张地阻止了。千钧一发之际,他一把捂住了亚莉纳的嘴,而野鸟也咻地逃跑了。

「……好、好险——」

确认野鸟完全消失后,杰特把视线移回亚莉纳身上。

猎物从视野中消失,亚莉纳的怒气也镇定下来,她坐回椅子上,双手抱着膝盖,颤抖着肩膀发出悲痛的声音。

「呜呜……我的午餐……我的肉三明治……!!」

「……亚莉纳小姐……」

「……亚莉纳前辈……」

最后,亚莉纳只能重新买一次午餐,由于她的模样太过可怜,所以是杰特请客的。

 

11-20