第二卷

海龙

第二卷  海龙 远足大概是艾因的学园生活中,最为热闹的活动。

 那之后过了一年半,艾因平安升上了三年级。

 他在这盛夏的炎热之日离开王城,来到城边市区执行公务。

 完成公务后,他的神情带着些许疲惫,现在正在返回王城的归途中。

 穿过大街,踏入并列着贵族宅邸等建筑的宁静住宅街,踩着整齐排列的石地,艾因停下脚步。

 不经意地,他脱口说出突然想到的点子。

 「迪尔,你不觉得可以绕个路吗?」

 艾因对着走在隔壁的迪尔说道,迪尔露出轻浅的笑容。

 「是的──当然不可以。」

 「有、有什么关系……!反正还有时间啊,而且……今天又不是坐马车!」

 「陛下叮嘱过不可以绕道,因此还请您接受。」

 「……是爷爷的主意啊,可恶……竟然被先下手为强了。」

 「陛下应该是有些要事吧?」

 「就算有要事,稍微绕一点路也……算了,既然这样我就忍耐点回去吧。」

 走在两人身后的罗伊德心情十分愉悦。

 因为儿子迪尔的态度变得如此柔软,再加上他和艾因的关系变亲近了。

 「迪尔变了呢。」

 克莉丝向他搭话,他心情特别好地回答:

 「嗯,对吧?那个耿直的家伙还真是有了巨大的改变,我几乎每晚都和玛莎笑着欢谈呢。这点必须得感谢艾因殿下。」

 「是啊……现在他也不会只称呼殿下,而是用名字『艾因殿下』来称呼了。」

 「我也听其他骑士说过,最近的迪尔真的变得很好攀谈。」

 「再加上『艾因殿下是位出色的殿下』这句话,好像几乎要成为他的口头禅了。」

 刚开始要他担任艾因的护卫时,两人打照面时他甚至一个笑容也没有。虽身为他的父亲,罗伊德却想都没想到,迪尔竟然会变成这样,甚至开始会露出笑容。

 「若是有机会,在下再随您一同出游。在下也会向沃廉大人他们商量艾因殿下的期望。」

 「啊……嗯,既然这样我就忍耐点吧……」

 以前从来不会酌情下判断的迪尔,如今也会像这样表露情感。

 这就是他在骑士风范中,确立了自己是属于「艾因的骑士」这个立场的证据。

 于是四人走入王城的大门。

 等在门内的奥莉薇亚一靠近艾因,便一如往常地展现出宠爱的态度。

 「艾因,欢迎回来。今天的工作如何?」

 「没有问题……还有,这样我觉得有点难为情。」

 「那真是太好了。呵呵,今天也辛苦你了。」

 纵使被奥莉薇亚抱住的艾因害羞地这么说,她似乎也听不见不符合她希望的话语。

 这位二公主(奥莉薇亚)还是老样子,眼里只有艾因。

 站在有些距离的地方,罗伊德对克莉丝笑着说:

 「找到不变的事物了,那就是奥莉薇亚殿下对艾因殿下的爱。」

 「……嗯。」

 真希望她能记住自重两个字。克莉丝仅有这个念头。

 「很遗憾地,是有变化的喔……我的意思是,主要朝着恶化的方向。」

 「嗯,经你这么一说,或许确实如此。」

 奥莉薇亚的爱永不止息。

 应该说,她的爱根本就是直线上升。克莉丝看着自己侍奉的奥莉薇亚,叹了口气。

 ◇ ◇ ◇

 ──这是当天晚上发生的事。

 「……啊,艾因。」

 距离大浴池不远的休息室。

 洗好澡的艾因正独自休息着,此时同样也洗完澡的库洛涅靠了过来。

 看来他们似乎在同个时段泡了澡──

 「艾因刚刚也在泡澡?」

 她用一脸平静的态度搭话。现在的她有着超龄的姿色。

 泡完热汤的双颊绯红,银蓝色秀发还有些湿漉,使用了精油制成的肥皂香气自那秀发飘散而来,让艾因几乎要头晕目眩。

 艾因喝完玻璃杯中的水,迅速冰镇了喉咙后看向她。

 「因为我也读完书了……库洛涅呢?」

 「我也是。可以坐你隔壁吗?」

 虽然沙发正对面也有空位,不过,既然她比较想坐在隔壁──艾因便答应了她。

 库洛涅在他隔壁落座,那搔痒着鼻腔的香气又更加浓郁。

 「明明一开始还那么客气,真是不可思议呢。现在已经完全习惯借用大浴池了。」

 「毕竟你几乎都算住在这里了,不用客气也没关系吧?」

 「不可以,我可不想变成不懂客气的女人。」

 正因为她是这样的女性,才会获得奥莉薇亚的喜爱吧。

 艾因拿起桌上的水壶,往两个玻璃杯中倒水。

 「库洛涅也要喝吧?」

 「嗯,谢谢你。」

 虽然这是稀松平常的互动,艾因却被她伸来的指尖所吸引。

 那指尖纤细且形状优美,长方形的指甲修剪得很整齐。那整洁的手指轻轻捏起玻璃杯的脚,接着端到嘴边饮用。

 她的双唇圆润、唇形艳美,光是静静注视便有种会被吸进去的魅力。

 「嗯……呼。嗯?艾因。」

 差点失神的艾因迟钝地回应。

 「你可不能对除了我之外的人做这种事喔?要是被人翻白眼,我可不管。」

 「唔──……失礼了。」

 「呵呵,没关系。能让艾因这样,我也不感到厌恶。」

 「也就是我还可以继续看吗?」

 被她发现是艾因的失策。

 不过,艾因想反击一脸得意的库洛涅,便这么回应。

 「可以啊?要我再靠近一点吗?」

 「咦?奇……奇怪……?」

 「这样子?还是要这样更好?」

 本该是反击却又被她予以回击,和她的距离几乎要变成零。

 上臂相互摩擦,大腿紧贴在一起。艾因终于投降。

 「……我输了。」

 不该挑战赢不了的决斗。

 以前在某处读过的战略书之类的书籍,似乎就是这么写道。

 这下库洛涅应该也会稍微拉开一点距离……他本来是这么想的。

 「既然我赢了,那维持这样也可以吧?」

 「──来这招啊。」

 「艾因不喜欢我这样子?」

 「不、不是不喜欢啦,那个,就是……该说是难为情吗?怎么说呢……」

 「我知道啦,我就是想看你那个表情才故意这样的。」

 看着库洛涅呵呵笑着的得意模样,艾因不禁抱头懊恼。

 意思就是,打从一开始他根本就没有任何胜算。

 ──就在两人共度时光时,休息室外传来吵闹的声音。

 「发生了什么事吗?」

 「……这么晚了,真是少见。」

 艾因缓缓站起身。

 库洛涅随他起身,两人肩并肩踏出步伐。

 ──对啊,没错!传来激动的声音。

 「咦?刚刚的声音该不会是……」

 「是罗伊德大人吗?」

 「我也这么想,或许是发生了什么事。」

 艾因停在门边,倾听外面传进来的对话。

 「对,刚刚远洋的渔船已经化为海里的碎屑了。」

 「但光凭这点,还不能确定是那个魔物吧?」

 罗伊德谈话的对象是沃廉。

 「不只是如此,据说远洋的渔船看到巨大的影子……意思就是它终于现身了吧?」

 感觉到危险的气氛,艾因的身体静止不动。

 「唔……艾因,我们也出去问问比较──」

 「嘘──……等一下。」

 「──艾、艾因……?」

 要是走出去,说不定就没办法听到内容了。担心这一点的艾因牵起出声的库洛涅,让她靠近自己并要她安静。

 手突然被握住,库洛涅不禁沉默了下来。

 「……」

 接着她一边听着外面的对话,看起来莫名有些躁动。

 最后她看着艾因叠在自己手上的手背,伸出另一只空出来的手,用手指划过他的手背玩了起来。

 「唔,你……?」

 「报复你。谁叫你突然做这么狡猾的事。」

 他们压低声量斗嘴,艾因苦笑后继续聆听。

 「必须让战舰赶紧前往玛格纳一带。」

 「是啊,也是……我也去联络各处。」

 「它什么时候出现都不奇怪。还好没有被杀个措手不及,算是庆幸。」

 「那么,明天就马上出动战舰。」

 最后以沃廉的话为结尾,门外的气息过了一会儿便消失了。

 「该不会,是海龙──」

 他回想起一年多前……从远足归来那天遇到的海之王。

 当时的恐惧窜过全身,艾因不禁冒出手汗。他想先坐回沙发思考,并尝试动了动身体。

 「那个,库洛涅。」

 「……什么──?」

 「手,已经可以放开了喔?」

 不管艾因再怎么放手,她都会反抗,不允许他放开。

 她一下比较手的大小,一下搔痒指间。她的恶作剧超越想像地多样化,甚至不让人感到乏味。

 「我为什么一定要放?不是艾因自己握的吗?」

 「不,那是为了听外面的对话……」

 「可是,就算对话结束了,也没道理一定要放开吧?」

 虽然反过来说,也没有要一直交握的理由,不过艾因没有驳倒她的能力。

 「而且……发生了什么事?你的心跳变得很快。」

 「──发生了喔。毕竟像这样牵着手,就会让我紧张到不禁流手汗呢。」

 情急之下找了个借口,艾因觉得自己回得很好。

 直到最后,他也没能好好思考罗伊德和沃廉的对话。一直到把库洛涅送回房间为止,两人一直牵着手在王城里走动。

 ◇ ◇ ◇

 隔天早上,王储艾因在城门内侧十分慌张。

 「艾因殿下!领带!您的领带歪了!」

 艾因难得睡过头了。

 出门准备得太慢,同样慌慌张张的克莉丝靠近他。她弯下身,手贴在艾因的胸口,灵巧地将歪斜的领带整理好。

 「竟然会自己歪掉……真是厉害的领带……!」

 「怎么可能呢──?我想是艾因殿下自己弄歪的吧……好,整理好了。」

 被她纤长优美的指尖整顿过后,艾因的领口便收紧了。

 「咦?今早没看见迪尔耶──」

 「迪尔在接受训练,因为他还是新人骑士。」

 克莉丝的手离开艾因胸膛的同时,自王城方向有一名女性靠近。

 是身穿仆役制服的玛莎。

 「那个……不好意思,虽然两位一早看起来十分和睦是件好事,不过时间紧迫。」

 「──真、真的耶!」

 「艾因殿下!我们快点吧!」

 两人看了看手表,轻松的交谈就到这里结束。

 艾因开始奔跑,克莉丝则追在他身后。

 「玛莎小姐!我们出门了!」

 「是,路上请小心。」

 无须多说,王城之所以变得比以前还要热闹,艾因的存在有很大的影响。

 一路上,他稍微向擦肩而过的仆役和骑士们打招呼,并从城门离开。感觉有些被牵着鼻子走的克莉丝,也带着莫名开心的表情,抱怨的同时脸上的笑容却也不间断。

 ──过了不久,送完艾因的克莉丝回到王城。

 她在去工作前,路过中庭时看到奥莉薇亚,便走近她。

 「哎呀,克莉丝。」

 「早安。我已送艾因殿下去学园,方才刚回城。」

 「嗯,谢谢你平时这么照顾他。」

 优雅地品着茶的奥莉薇亚放下茶杯,看向克莉丝。

 「听说一大早你还帮艾因整理领带啊?感觉克莉丝对待那孩子,变得比以前还要更加温柔了呢。」

 奥莉薇亚的声音充满喜悦,完全没有怀疑的声色。

 「……是吗?我并不觉得自己有做什么特别的举动……」

 那就是无意识呢。奥莉薇亚呵呵地笑。

 「不过,毕竟我的视线可不能从他身上移开。」

 「哎呀……为什么?」

 「艾因殿下虽然和奥莉薇亚殿下很像,但是他却又更加、更加淘气。所以说,不能由其他人,必须由我在殿下身边守护他才行──我是这么想的。」

 克莉丝双手环在背后这么说道。她一边眺望种在中庭的花朵,一边露出笑容。

 「……而且,我可以很放松地待在他的身旁。」

 两人相当契合。无论是作为护卫,还是作为亲近的人。

 奥莉薇亚啜饮一口红茶后开口:

 「这是真的呢,克莉丝在艾因面前的废柴程度可说是千锤百炼。」

 「啊哈哈……大概是因为太放松了吧?有时候我也会感到不安,觉得自己太过放纵……」

 「只要你们两位开心,我想其他人没有资格说些什么。」

 「不过……我个人希望能再稍微,那个……我想要维持帅气年长大姊姊的形象──」

 在奥莉薇亚眨了几下眼后的大笑声之中,克莉丝一脸不满地嘟起嘴唇。

 ◇ ◇ ◇

 大约经过了几个小时,场所换到王立君领学园。

 处于夏季正热的现在,艾因一年级时沃尔夫装设爆炸物的小湖畔,如今翠绿的叶子也浮在水面上一同摇摆。

 「然后,我就直接跟他说,你的肌肉真的很像蛞蝓耶!」

 今天,一如往常的四名成员也坐在学生餐厅的露天咖啡座位。艾因听见巴兹说出的神秘比喻,轻轻地笑了。

 「什么跟什么啊?你那是在贬低肌肉吗?」

 继艾因之后,两位朋友开口:

 「……巴兹,蛞蝓的全身几乎都是肌肉,所以那不适合拿来贬低肌肉。」

 「哈、哈哈……不过在那当下会想到蛞蝓,你也怪怪的。」

 虽然四人已经变成固定班底,不过其实一直到三年级都还能继续待在一班的,也只有这四个人。

 一年级的时候彼此相当契合,而他们一同经历的切磋琢磨,大概也化为了宝贵的财产吧。

 「喂喂喂,里奥纳多!蛞蝓那么小耶?就算都是肌肉,意义上也不同吧。」

 「呃,不是啦,所以说……还不都是巴兹先说肌肉怎么样的!」

 「……唉,巴兹明明头脑很聪明,为什么聊天总是会这样……」

 「嗯?喂,艾因,我觉得自己刚刚好像被罗兰瞧不起了,是错觉吗?」

 「不是好像,我想你确实被瞧不起了。」

 「唔,喂!果然吗?真是的……罗兰真是个过分的家伙!」

 艾因和他们一同行动的这件事也获得了艾因周遭人们的赞成。

 迪尔已经从学园毕业,没有其他在学园内护卫艾因的人。

 只要复数人聚在一起就能起到护卫作用,而且其中有像里奥纳多和巴兹这样的贵族之人,那就更有这一层意义。

 现在在王城担任骑士的迪尔,甚至也私下向他们三人道过谢。

 ──结束了玩笑和不着边际的话题,巴兹站起身。

 「好了,那么我差不多也该去训练了。」

 看了看时钟,现在大概在刚过中午的时段。

 「啊啊,说得也是……我也稍微去工坊露个脸好了。」

 「我也想说要去图书馆自习一下。那么殿下,我先告辞……有人来了。」

 就在三人站起身,准备解散的瞬间。

 有几名骑士急忙从里奥纳多察觉的方向靠了过来。

 「那身打扮……是近卫骑士团啊。也就是说,大概是找艾因有事吧?」

 「以防万一,我们姑且在这里待命到近卫骑士抵达。」

 里奥纳多之所以会说以防万一要在这里等待,是因为担心会有人打扮成骑士的样子前来袭击艾因。

 「嗯,说得也是。」

 罗兰回应他的话,三人便站到艾因座位旁。

 「──殿下,罗伊德大人捎来传话,因此在下才会立即前来学园。」

 语毕,他展示了自己的状态分析卡。

 确认是伊修塔利迦的骑士没有错之后,里奥纳多三人为了不打扰对话便退到后方。

 「谢谢你。那么内容是?」

 「在下惶恐……由于内容为机密,在这里不便多谈。」

 「殿下。」接着,里奥纳多便开口这么说,视线看向艾因并改变态度。

 「殿下,我们就此告辞了。」

 「祝您有美好的一天,殿下。」

 「啊,那个……明天再见,殿下。」

 「嗯,那么明天再见。」

 按照里奥纳多、巴兹、罗兰的顺序打过招呼后,大家同时解散。

 确定他们离去之后,近卫骑士言及机密事项:

 「──国难等级的魔物出现了,克莉丝汀娜大人已前往对应,包含这件事在内,罗伊德大人有话要禀报。」

 对于克莉丝前往对应魔物这件事,艾因感到不可思议。

 克莉丝在伊修塔利迦也是屈指可数的实力派,她是近卫骑士团副团长、奥莉薇亚的专属护卫,现在也担任艾因的护卫。

 听到骑士说特地将这样的克莉丝派往讨伐魔物,他深深地皱起眉头。

 (……状况似乎很糟,这个人的脸色也不好。)

 仔细一看,近卫骑士的表情佯装平静,额头却浮现汗珠,看起来好似在隐忍些什么般,让艾因感受到他的拼命。

 「……我现在就回王城,护卫我。」

 「是!」

 学园的入口还有多位骑士。

 无论是前来传话的骑士,还是待命的骑士,所有人都穿着近卫骑士的盔甲。

 「辛苦你们迎接了,我们立即回王城。」

 艾因对骑士们的态度,展现出渐渐适应作为一位王族的威严。

 若是像现在的突发状况,能容许用这种简洁的态度让他感到很感激。

 ◇ ◇ ◇

 纵使是这种时候,水上列车仍是移动最快的交通工具。

 艾因在近卫骑士的包围下,回到了白玫瑰车站。

 艾因在许多近卫骑士的保护下,乘坐只有一般车厢的水上列车。看到这样的情形,其他乘客们大概也怀抱「发生什么事了?」的疑问吧。

 不过,被他们异样的氛围折服,没有人敢上前询问。

 「──备马车。」

 「已经在这里准备好了。」

 「来,殿下,请来这里。」

 备好的马车,是四匹马拉的特制马车。

 特制马车的速度比平时艾因使用的马车还要快,且大多都只有辛鲁瓦德一人会使用这种马车。

 看到这几乎可说是国王专用也不为过的马车,艾因感觉到异样的氛围渐渐升高。

 「……马上出发。」

 迅速坐上马车的艾因催促马夫出发。

 闻言的近卫骑士们坐上马,围绕在马车四周后发车。

 马车发挥超越平时的速度狂奔,周遭则围绕着驾马的伊修塔利迦近卫骑士团骑士们。

 那模样和总是平稳的都城大道实在不相称。

 艾因在马车中思考。难道说,昨晚不好的预感命中了?

 捎来传话的是罗伊德。也就代表罗伊德应该在王城里吧。等抵达之后,必须要马上询问罗伊德。

 ──艾因在马车里懊恼地跺脚,并期盼能快一点抵达王城。

 硬要说的话,虽然无情,不过若他只是听到骑士前往讨伐,或许也不会这么担心吧。

 正因为对象是一直护卫并训练自己的克莉丝。她是最贴近自己的骑士,怎么可能不重视她。

 「如此紧急失礼了!王储殿下已抵达!」

 抵达王城。近卫骑士停下马车,甚至粗暴地打开车门,却不闻有人责备的声音。

 若换作平时,大概会出声斥责的文官也很着急。

 「殿下!您回来了!」

 「欢迎回来,殿下!陛下在大会议室里等您!」

 他们心急地欢迎艾因的归来。

 「我知道了,我直接过去。」

 王城之中十分嘈杂。

 纵使如此,注意到艾因入城的骑士、仆役,以及文官仍一如往常地低头致意。

 然而唯有今天,他们平时的优雅一点儿也不剩。艾因也是如此,踩着近似小跑步的仓促步伐前往大会议室。跟着他的骑士们也同样加快脚步,没有任何人斥责他们的行为。

 热气、混乱、好几人的大喊传到了门外。艾因完全不在意这些事情,他甚至没有敲门便打开了大会议室的门。

 ──这让大会议室有一瞬间取回了寂静。

 「陛下,我回来了。」

 艾因环顾会议室。

 奥莉薇亚伴在辛鲁瓦德左右,而玛莎则为了支撑她而站在身边。

 「……嗯,抱歉突然把你叫来。」

 「不劳费心。您似乎还在会议中,来个人向我说明。」

 这是平时绝对看不到的艾因。他强势的态度简直不容任何反驳。

 他释放的气势完全符合王族风范。

 「过来这里。各位,继续会议!」

 辛鲁瓦德把艾因叫到附近。

 和平时不同,一脸严肃的沃廉和罗伊德守候在他的身边。

 「我接到罗伊德先生的传话归来。到底发生了什么事?我听说是危险的魔物──」

 「非常抱歉,突然联络还劳烦您赶来。」

 罗伊德语毕,走到艾因面前。

 「──是海龙。它现身在港都玛格纳的海面……虽然说是海面,实则十分临近陆地。」

 艾因的眉毛瞬间上下抽动,并察觉其话语的含意。

 果然,昨晚他听到的就是关于海龙的事。

 「克、克莉丝小姐……不要紧吗……?」

 艾因的瞳孔宛如磨利的剑般发光。

 在罗伊德回答之前,奥莉薇亚就一边啜泣,一边贴近艾因。

 「艾因……艾因……!克莉丝她……克莉丝她──」

 「母、母亲?您怎么了!」

 慌张的奥莉薇亚最后用小如蚊蚋般的声音细语。

 「克莉丝会死的……」她紧抓着艾因的衣襟这么说着。

 「……刚刚那句话是什么──」

 「艾因殿下,从这里开始由我来说明。」

 站在一旁的沃廉插嘴,他始终贯彻冷静的态度。

 艾因将手放在紧抓他衣襟哭泣的奥莉薇亚头上,呼出一口气后催促他说下去。

 「海龙拥有超越奥莉薇亚皇家公主号的巨体,因此力量十分强大……更具体形容,可说是狂暴。」

 就算他不说,艾因也很清楚。

 在远足的归途,他打从出生之后,就从未经历过凌驾那之上的恐惧。他当时双腿发软,感受到明确的死亡恐惧,身体不禁发颤,并在克莉丝的搀扶之下逃到船内。那苦涩的记忆他从未忘记。

 「从远足回来的路上,我便遇上了海龙。我非常理解它是多么强大又可怕的存在。但是,为什么克莉丝小姐非去不可?克莉丝小姐是近卫骑士团的副团长──派出克莉丝小姐,也太奇怪了吧!」

 闻言的沃廉也点了点头,然而他的表情却灰暗而严峻。

 艾因不能理解的只有一件事,为什么非得要克莉丝前往不可?

 虽然他当然很明白,其他骑士也有自己的家人,不过作为他亲近的存在,艾因对克莉丝也有特别深厚的情感。

 「沃廉先生,请回答我吧。」

 语毕,艾因察觉沃廉额头冒出的汗水。总是冷静的他到底是怎么了?令人不悦的紧张感袭向艾因。

 「……我们遇到异常状况。」

 那是比海龙来袭还要更加异常的状况吗?艾因屏息,他的额间不知不觉也冒出汗水。

 ──沃廉口中接着说出了艾因想也想不到的绝望。

 「出现的海龙……有两头。」

 有一瞬间,艾因的思绪没能跟上沃廉的话语。

 在僵直了几秒后,他终于脱口而出的声音却十分无力,莫名无助而虚弱。

 「──那么巨大的海龙竟然……出现两头?」

 「我就老实说了,这次的损害肯定会是过去以来最大的一次吧。若不进行对应,那么整座港都玛格纳,都将被化为泡影。因此,必须要派出能够下达精密指挥的人──」

 艾因理解了奥莉薇亚脱口而出的话。

 就算再怎么提升科技,号称国难的魔物若出现两头可就另当别论。这大概不会只是单纯的翻倍,处理的难易度也会提升到完全不同级别的程度。

 「这样的话……为什么罗伊德先生会留在这里?既然还有陛下的船,必须多送一点战力才行……!只派出克莉丝小姐一人,实在是疯了!」

 「艾因殿下……罗伊德阁下不应该离开这里。」

 「怎么会……为什么……?」

 「若是有个万一,王城的守备会变得薄弱。再加上王族的船虽然确实是强大的兵器没错,但是对海龙来说,只不过是硬一点的靶子……」

 艾因低头噤口。

 我什么都做不到吗?明明她,明明克莉丝遇到危险,难道我只能待在王城里吗?艾因不禁自问。

 正因为王储是国家的未来,所以只要考虑到王储会死亡的可能性,就绝对不会允许王储前往危险地带吧。但是,艾因却无法容许现在这个状况。

 「艾因!为了伊修塔利迦,只能让克莉丝去处理,别无他法了……!」

 辛鲁瓦德说的话绝对没有任何错误。

 作为王,他没有下达错误的判断,确实是正确的吧。

 「──但是我……!」

 问题就出在,艾因能不能接受这一切而已。

 (纵使接受一切就是王族的职责……我也……!)

 回过神来,他的脚正细细打颤着。

 面对名为海龙这过于强大的存在,恐惧深深烙印在脑海中挥之不去。

 (我不想去。好可怕──我怎么可能赢得过那种魔物……!)

 那比巨大的海怪要更加庞大,能够轻易猎食海怪的海龙……而且还有两头。

 干脆就这样睡去,等待克莉丝平安归来的喜讯。这般消极的想法与艾因的理想相差甚远,却渐渐占据他的内心。

 (但是……)

 这个做法也让他感到害怕。

 若是醒来时,他接到了克莉丝战败的消息会如何?比起任何事物,这才是最可怕的。

 「我……」

 他紧紧握着手,指甲甚至掐进肉里,艾因低着头喃喃出声。

 他的脑中闪过至今为止和克莉丝一同度过的回忆,一想到再也没办法有同样的交流,他的心便感到疼痛。他的嘴唇干涩,心跳强烈到甚至传遍全身。他不断冒出手汗,接着用力闭上眼。

 「我──」

 似乎可以听见紧紧握住的手传来骨头的摩擦声。艾因睁开眼,直直看向辛鲁瓦德。

 拜托不要再说下去了。辛鲁瓦德用眼神倾诉。为了接着说下去,艾因需要的是至今为止从来没有过的强烈勇气。

 他缓缓伸手想松开制服的领带,顿时有种和克莉丝的手重叠的感觉。这条领带今早才被她以有点受不了的模样重新整理过──艾因下定决心,开口说道:

 「──我现在要前往玛格纳,为阻止海龙而战!」

 艾因面对辛鲁瓦德如此断言。

 「靠艾因一个人能做什么!而且,朕怎么可能允许!」

 「我是在明白一切的前提下仍然这么决定。不过,我会使用黑暗骑士的力量战斗。」

 「唔……!朕、朕现在要作为祖父劝你!朕不打算让艾因前往危险的地方!这和沃尔夫那时候的情况不同!」

 「是啊!您是王储……要是有个万一……而且,艾因殿下的身体已经不是只属于艾因殿下的了!」

 继辛鲁瓦德之后,沃廉为了让艾因冷静下来而这么说。

 艾因的举动作为王族大概很失职吧。纵使如此,艾因仍然停不下来──

 「初代陛下的话,不可能会待在王城中默不做声。既然这样,我就要像与魔王战斗的初代陛下那样,去与海龙战斗。」

 「……艾因殿下。无论如何,我都会阻止您去玛格纳。」

 「罗伊德先生,但是我没办法静静地坐在这里。陛下……爷爷!至少也让我去玛格纳吧!」

 「你这个愚蠢的孩子!不要让朕重复说一样的话!」

 若艾因前往玛格纳,不可能会乖乖待着不动。

 而且,他根本也无意准许他去危险的地方。

 「不行……!怎么能连艾因都去那么危险的地方……!」

 奥莉薇亚双眼泛泪地说着,这让艾因痛彻心扉。

 「你看,奥莉薇亚都这么说了。然而艾因,你贵为王储,却仍执意说要去玛格纳吗──!」

 辛鲁瓦德释放出王的威严。

 那话语深深刺入艾因的身体,像是要割裂皮肤的空气袭向艾因。

 「……是的!纵使如此,让克莉丝小姐一人前往也……!」

 「──是吗?艾因,朕十分了解了。」

 这个回应简直堪称希望。

 我的热情传达给他了!就在艾因的嘴快露出笑容的瞬间──

 「意思是阻止你也没有用吧……罗伊德,就让你扮黑脸了。」

 艾因的意识就此中断。

 站在他背后的罗伊德一脸悲伤地放下手。

 「这就是属下的工作,还请陛下不要介意。」

 「呜──父王?为什么要对艾因……!」

 「要是不做到这种程度,这位王储就会追随克莉丝前往玛格纳了吧!」

 「我没有听说您要使用暴力!」

 悲伤转变为愤怒,奥莉薇亚的双眼简直要射穿辛鲁瓦德。

 她将艾因放在膝上,保护他一般双手环抱着他。

 ……在会议室里的人们大概也没想到会用蛮力,各个充满掩不住的讶异。

 「玛莎啊,过来这里。」

 「……是,悉听尊便。」

 感受到紧张与迷惘,玛莎回应辛鲁瓦德的声音。

 「把奥莉薇亚带到她的房间去,在朕下达许可之前不准她出来!罗伊德!把艾因带到凯蒂玛身边!」

 ◇ ◇ ◇

 大约过了十几分钟。

 艾因在王城地下室──凯蒂玛的研究室中苏醒。

 「你醒了喵?」

 「奇怪……我……为什么在这里……」

 后脑杓闪过一丝闷痛。

 看来他是……

 「……唉,没想到竟然会用上蛮力。」

 「受到这种对待也是当然的喵。那么,你的状况如何?」

 「没怎么样。硬要说的话,大概就是心情差到极点了吧。」

 「嗯,若只看今天的话,你那样是正常的喵。」

 艾因扶起上半身。

 「咦?我穿的不是学园的制服。」

 不知不觉,他换上了王城内穿着的王储服装。

 「是谁帮我换衣服的?」

 「是我喵──骗你的喵,是玛莎换的喵,所以别用那种看怪东西的眼神看向我喵。」

 「唉唉……睡着的期间被换衣服让人有点难为情呢。」

 「也没什么好在意的喵。只要玛莎出动,几秒钟就换完了喵。」

 虽然这下让他反而想看看玛莎的技术,不过他首先大大地吸了一口气并环顾四周。

 他躺的位置是放在研究室里的沙发。因为是高级品,所以睡起来感觉不错。

 他站起来,走向研究室的门转了转门把。

 「我姑且一问,你不会让我出去对吧?」

 不过,看到门完全打不开,艾因便露出苦笑。

 「不会让你出去喵。纵使我准你出去,外面也施加了锁,所以出不去喵。」

 「我想也是……也就是说,已经束手无策了?」

 「虽然只有一个,不过硬要说的话有逃脱的手段喵。现在把我杀了,再让外面的人开锁,然后离开研究室之后不能被任何人抓到,安然逃出王城再前往车站喵。」

 「……你在说什么傻话啊?」

 实质上等同于没有对策,也想不到脱离困境的方法。

 他一点也不想思考危害凯蒂玛的方法,而要开锁也很困难。

 「不对,不是有一个吗?使用黑暗骑士,硬闯出去就好了。」

 「不可能喵。」

 照理来说是没有问题的,但唯有今天连这个方法都不可行。

 「……这个房间几乎不能使用魔力喵。这里备妥了量身定制的封印喵。没想到父王竟然会认真到这种地步喵……」

 「事前准备也太完善了吧……」

 「要想破除这种要塞,除非是魔王,不然就只有拥有相近力量的人才办得到了喵……」

 艾因再次失去对策。

 真的已经没有能做的了吗?这样就完全结束了?只能等待克莉丝平安归来……一想到这里,艾因的脑袋似乎要疯了。

 「凯蒂玛阿姨推荐什么方法?」

 「静静地等喵。祈祷克莉丝平安归来喵。」

 「是要我求神吗?」

 好久没有说出神这个词了。

 一直到今天为止都没有回顾的那个白色空间,在那里的交流掠过他的脑海。

 「唉唉……神啊,幼女神啊,请给我一点智慧吧。」

 虽然他当然没有怀抱期待,不过艾因开始祈祷。

 他是否有在看着艾因,这种事完全无从得知。

 有做总比没做好。他抱着这样随意的心情。

 「你那是什么祈祷……根本没有要祈祷的意思喵。」

 说什么蠢话啊?凯蒂玛叹口气。

 「这样就行了啦。那个人的话,这样就会懂我了。」

 「虽然不知道你在说什么,不过算了喵。你就做到你开心为止喵。」

 「……我会照做的。」

 艾因不断继续祈祷。幼女,幼女……?现在在做些什么呢?

 还穿着那身好似会感冒的衣服吗?一直待在那白白的地方,感觉脑袋好像会疯掉……还是已经疯掉了──艾因脑中浮现的言词,只能说是不敬。

 ──接着。

 「呃……奇怪?凯蒂玛阿姨……?」

 在研究室内走动的她,动作不自然地停了下来。不,仔细一看,就像是很不得了的慢动作。

 宛如坏掉的电视机一般,颜色从艾因的视线中消失。世界变得黑白,连声音都消失了。

 艾因的身体毫无异样感且能够自由行动,于是他发现奇怪的人只有自己。

 「这是……」

 他毫无头绪。这是魔法吗?

 他想过是辛鲁瓦德施加的封印效果这个可能性,但若是这样的话,对艾因没有用实在不可思议。

 他一边困惑地观察四周,在脑袋彷佛要裂开一般的冲击之后──

 「仔细看看房间,汝这个蠢蛋。」

 他听见了声音。

 那个时候的那个场所。是那个将自己送到这个世界来的,特别的存在。

 「唔──!」

 在听见声音后不久。

 因为刚刚的冲击,艾因抱着头,不过当他对清楚听见的声音露出笑容后,颜色回到了世界上,宛如什么事都没发生过一样。

 「哈哈……!谢了,神明大人。」

 「嗯?你刚刚有说话喵?」

 「不,我没有对凯蒂玛阿姨说话。」

 「……是自言自语喵?」

 刚刚的声音是幻听吗?还是真有其声?没有人知道答案。

 不过他认为那绝对是提示。

 仔细看看房间──有什么东西……这间研究室中,有什么关键吧。

 「你有时间做奇怪的祈祷,不如来帮忙喵。」

 「帮什么忙?」

 「那还用问喵?我都特地买新资料来了喵,当然是找重点情报喵!」

 凯蒂玛的表情也没有以往的从容。

 她也和艾因一样,在担心克莉丝吗?

 (对不起,凯蒂玛阿姨,我擅自采取行动……!对了,还有那个……!)

 正为自己自作主张赔罪时……艾因找到了。

 神给他的建议。从研究室中找到了打破这个状况的手段。

 「神明大人,谢谢。原来还愿意守护我啊。」

 「艾、艾因?所以你到底在说些什么喵?」

 他是不是终于疯掉了?凯蒂玛以担心的视线投向艾因。

 「不,没什么。我会帮你的,你等等喔。」

 「喵呜……那、那就好喵。」

 接着,艾因靠近打破这个状况的手段──诅咒的魔石。

 「这颗魔石啊,真的不知道究竟是什么耶?」

 「就是说喵。所以这份资料应该会是关键喵……但是翻译完全没有进度喵!」

 艾因一定已经恢复冷静了。

 暂且安心的凯蒂玛坐上沙发,视线离开了保持一段距离眺望魔石的艾因。

 最后确认她做了这样的举动后,艾因终于伸出手。

 「凯蒂玛阿姨……对不起。」

 「嗯?什么喵?」

 「不管它有没有被诅咒,现在的我都需要这颗魔石的力量!」

 凯蒂玛一边盯着书,在听到「对不起」仍随意回应。

 此时,艾因的手紧紧握住诅咒魔石。

 「……来、来了……!」

 和之前一样,在抓住这颗魔石的瞬间。

 艾因背后出现又粗又宽,骨节分明的幻想之手,那比他自己放出来的还要更加强大。

 「你──为什么你能使用幻想之手喵……?快住手喵!」

 凯蒂玛慌慌张张地站起来,并用身体压住艾因的后背。

 然而,这次和之前不同。

 『──不要动。』

 出现在房间里的声音是女性的声音,和之前感觉到的气息不同,明确地传达了自己的存在。

 凯蒂玛全身像是被束缚住般动弹不得,回过神来连指尖都动不了……硬要说的话,她除了呼吸之外的行动均被封住了。

 「为什么动不了喵……?艾因!你到底要做什么喵!」

 在一旁看着疑惑而戒备的凯蒂玛,艾因被柔软而温暖的灵气所包覆。

 那充满了与奥莉薇亚相似的甜美魅力,让人不禁想委身其中。

 (这颗魔石一点味道也没有。)

 不过相对的,艾因感受到温暖的感觉,驱使他继续吸收魔石。

 宛如婴儿在吸食母亲的母乳般,在结束前他只是埋头吸收。

 「你、你在吸收喵?太危险了,快停下来喵!」

 「我不是说对不起了吗……凯蒂玛阿姨。」

 无视她的呼喊的艾因继续吸收,诅咒魔石终于失去了色彩。

 就在一眼便能看出魔石已空,完全没有内容物残留时,最后的声音响起:

 『谢谢你……欢迎回来。』

 那声音这么说。

 听见比刚才还要更加温柔的女性声音,艾因自然地流露笑容。

 高涨的力量,且不知为何知道力量的使用方式。艾因一边对此感到疑惑,静静地放下空的魔石。

 「结束了喔。」

 「结束什么──结束!喵!」

 没有办法移动身体的凯蒂玛,似乎连说话都有难度,一边流着汗一边开口。

 「啊啊,抱歉……嘿咻,这样可以了吧?」

 「喵、喵喵喵……!虽然能动了……你到底做了什么喵!」

 「我也不是很懂,不过我隐约知道使用方法。所以,凯蒂玛阿姨已经没事了……那我就走了。」

 这么说完的他一伸手,研究室便被宛如玻璃碎开的声音包覆。

 不知道是什么声音,凯蒂玛感到不可思议,不过在看到艾因若无其事打开门的瞬间就理解了。

 「你把封印破坏掉了喵……?」

 「对不起。但我回来时一定会赔偿的。」

 「为什么你能破坏喵……不,什么赔偿?你在说什么喵!」

 「因为一两百年才会出现一次的魔物很稀有吧?所以我回来之后用那个素材支付……要等我喔。」

 看到艾因从研究室走出来,看守研究室的值班骑士也不禁腿软。

 这也是当然的吧。毕竟凯蒂玛也说过,若不是魔王,或是与他相似的人物来对抗,就没办法破除这间研究室的封印。

 「殿、殿下……!」

 「您为何有办法出来?」

 「辛苦你们看守了,我稍微出去一趟。」

 然而艾因却破除了封印,究竟是怎么回事?

 他吸收的魔石,其真面目到底是?凯蒂玛的思绪完全追不上。

 艾因彷佛在鼓舞自己般开口说:

 「好了,走吧!前往港都玛格纳。」

 ◇ ◇ ◇

 「呼……呼啊……紧急状况,失礼了!罗伊德大人在这里吗?」

 听见骑士的声音,站在辛鲁瓦德隔壁的罗伊德回应:

 「怎么了!」

 「殿、殿下他……!殿下他逃离地下研究室了!现在似乎正朝着外面移动!」

 「──可恶的凯蒂玛,竟然帮助他了吗?」

 「……陛下,有玛琼利卡阁下性质的封印,就算是凯蒂玛殿下,也难以从内侧破除封印吧?」

 提点了辛鲁瓦德的哀叹,沃廉自己也困惑地看向罗伊德。

 「手段之后再问就行了。陛下,属下这就去阻止艾因殿下。」

 虽说是突发状况,不过元帅罗伊德的态度十分冷静。

 他脑中所想的就是要为了守护王储的人身安全拼尽全力──仅有这一念头。

 「……嗯,交给你了。」

 辛鲁瓦德松了口气。

 就像可靠的罗伊德所说,他逃跑的手段之后再问就好了。

 「用上近卫骑士也无妨,无论如何都要阻止他。」

 「是!遵命。」

 面对现在的艾因,就连罗伊德也难以从正面以肉搏战阻止他。

 理解这一点的罗伊德,伸手拿起装饰在会议室的未开锋的剑。

 「借我一用。」

 「无妨。若受点小伤就能阻止他,朕不会追究罗伊德的行为。」

 ──另一方面的艾因。

 虽然才刚逃脱研究室,不过不知为何凯蒂玛和他并肩走在路上。

 「我能做的就这么多了喵,我累了,要回自己房间休息了喵。」

 「你不阻止我了?」

 「阻止你还会听的阶段已经结束了喵。最后能做的顶多就是祈祷而已喵。」

 「……要让你担心了。」

 「真的喵。真是的……!」

 虽然说得轻佻,不过他能感受到凯蒂玛担心的心情。

 「好了,到这里就分开喵。要是你不平安回来,我可不饶你喵!」

 凯蒂玛突然蹦蹦跳跳地踩着轻快的步伐跑走。

 明明离分开的路还很远,她却像是注意到了些什么,和艾因道别并跑向自己的房间。

 「怎么这么突然……」

 在出了地下室后,他马上就明白了理由。

 通往大厅的道路旁,一名女性背靠着墙。

 「贵安,艾因……昨晚才见过呢。」

 ──库洛涅•奥加斯特。

 这几年来出落得更加美丽的她向艾因攀谈,后者自然而然停下脚步。

 「嗯,昨晚才见过,我很高兴今天也能见到你。」

 「呵呵──能让王储殿下这么说,倍感光荣。您意下如何?要不要现在来我的房间喝杯茶?」

 在众多千金聚集的礼维女子学园中,她十分有人气,甚至拥有「奥莉薇亚再现」的美誉。

 光是从车站走往学园的模样就掳获了许多异性的心,甚至还有在半路被求婚的经验。

 如此美丽,教养良好的她,想与其缔结良缘的男性如星星般繁多,然而他们的愿望却不可能实现。

 理由自是不用说,就是因为艾因。

 「和库洛涅这么漂亮的人单独喝茶,连我也会紧张呢。」

 「哎呀,真令人害羞……那么,我们去我的房间吧?」

 对话看起来有些生硬,是因为库洛涅内心有所迷惘。

 这是她隐藏心情,为了不在艾因面前展现慌乱,拼命伪装的结果。

 「虽然你邀请我,不过很抱歉,我今天已经有约了。」

 「……真是过分的男士。亏人家好不容易鼓起勇气邀请你。」

 「我得去击退有点大的鱼才行。回来的时候我会从玛格纳买点美味的海鲜,晚上要不要大家一起享用一顿佳肴呢?」

 不过,无论她怎么邀请,艾因都不答应。

 纵使用指尖拨弄他的头发,撒娇般靠近他,艾因仍然拒绝。

 「……你真的要去啊。」

 「嗯。」

 「纵使我这么努力阻止你?」

 「嗯。」

 艾因的决心坚定。

 「纵使我现在说,我的一切任你摆布也一样?」

 「……我差点就动心了。但我还是要去。」

 仅有最后这句话掺了点笑意。

 库洛涅和艾因紧紧互相拥抱后又马上分开,她弯着腰抬头看着艾因。

 「……绅士如此坚定自己的意志,若是女人闹脾气,一直恳请不要去,是否会太不解风情?」

 听见这句有她作风的说词,艾因不舍地回答:

 「不会不解风情,你担心我也让我很开心……所以,我希望你能等我一下就好。」

 那一下明明很久。看到库洛涅以勇敢的笑容回应,艾因的心跳猛烈跳动。

 「唉……你从以前就是这样,真──的很顽固呢。」

 她稍微侧身,把路让给艾因。

 「谢谢你。我很喜欢库洛涅这一点喔。」

 「哼嗯?你不愿意说你喜欢我啊?」

 「啊、啊哈哈哈……那个,这方面的事情就留到下次……」

 之所以无法坦率说出好感,是因为难为情。

 虽然让人感到焦急,不过纵使如此,库洛涅也将其视为艾因的作风并接受。

 「至少这种时候要说出口,女生会比较开心喔?你有好好记住吗?」

 「嗯,我记住了,下次有机会就做为参考吧。」

 艾因很庆幸自己此时能和她说上话。

 这让他充满全身的气魄更加高涨,在玛格纳似乎也有办法好好努力。他用力点了点头。

 ──走过库洛涅身边的瞬间,她又再次靠近艾因。

 「嗯……路上小心。这是来自女神的祝福喔。」

 感受到脸颊柔软又温暖的触感,艾因一边感到惊讶,双颊染上绯红。

 「这份祝福,让我觉得一定会赢呢。不过,不是亲嘴唇啊?」

 「这是学艾因的啊。留到下次……先这么说的人是你吧?」

 「……原来如此,又让我学到怎么回应了。那么,我真的要走了。」

 为了让奔跑而去的他能绷紧神经全力以赴,目送他离开时,库洛涅不会展现自己的懦弱,也绝不让他看见自己的眼泪。

 然而,那也不过是一瞬间──在艾因离去后,库洛涅的脸上马上便滚落大滴泪水。

 她用食指拭去眼泪,并双手合十向神祈求。

 希望艾因能够平安归来。她只是一个劲地拼命祈祷。

 (插图011)

 独自狂奔的艾因前往大厅。

 他必须要赶快打开门,跑到外面去赶往白玫瑰车站才行。

 该说是果然吗?他本来就觉得不会那么顺利。大厅已经有巨大的障碍在等着艾因。

 「哎呀哎呀,艾因殿下,贵安!」

 「……你果然在啊,罗伊德先生。」

 通往外面的大门前站了许多近卫骑士,罗伊德就站在离他们几步之遥。

 「天气可真好……那么,您这么急是要去哪里?」

 他早已知道事情会演变成这样。来吧,好戏上场。艾因绷紧神经。

 对手是元帅。统一制国家伊修塔利迦最强的一人。

 虽然艾因清楚自己赢不了,但他已经无法停下来。

 「我看天气很好,想说出门散散步。你要一起来吗?」

 「嗯嗯,感谢您的盛情邀约,不过我的工作还没有做完啊……」

 「那真是可惜,不过机会难得,我自己一个人去吧。」

 「那可不成,您需要护卫跟随才行。不过……您打算去哪里呢?」

 以这句话为界线,气氛有了改变。

 严峻紧迫的气氛,甚至让人觉得连玻璃窗都在摇动。

 他至今为止从未感受过元帅罗伊德散发出来的魄力,那压迫感简直让他联想不到有什么能比拟。

 近卫骑士们也被气场压迫,他们的额头冒出了汗水。

 「我想说要去看看海,顺带吃点美味的海鲜……也不错。」

 「……哦,如此英俊挺拔,实在出色。正因如此,不能将伊修塔利迦的宝物送往死地。」

 罗伊德的话,是在称赞艾因没有被气势压制。

 接着,说出此话的同时罗伊德大大踏出一步──

 「我一定……要去玛格纳……!」

 还差那么一个瞬间,罗伊德就能迫近到艾因的胸腹了吧。

 就在千钧一发之际,他总算用出了力量。

 「嗯……!这、这到底是……?」

 他释放让凯蒂玛静止不动的力量,包含近卫骑士在内,所有人的动作都停了下来。

 别说是原理了,就连自己做了些什么,连他自己都无法理解。

 然而在那更深处,虽然无法用言语表达,不过那宛如灵魂般的地方,隐隐约约能够理解。

 「……破坏封印的事情也是,这停止动作的能力也是。艾因殿下似乎突然变强大了。」

 「……罗伊德先生还真是从容呢,明明凯蒂玛阿姨连说话都很费劲。」

 「我好歹也是元帅。不过……嗯,就连我要行动都很困难呢。」

 这么说的罗伊德额头冒出汗珠。

 他现在大概也很拼命地想要动起来吧,不过却无法自由操控身体。

 不过,他以彷佛随时都会动起来的锐利眼神直视艾因。

 「趁罗伊德不能动的期间,我就先走了。」

 丢下宛如逃跑般的台词,艾因不由得加快脚步离开。

 他经过罗伊德和近卫骑士身边时,不禁停下脚步,聆听背后传来的声音。

 「胜者为王,败者为寇,输家没有资格抱怨。不过艾因殿下,您现在是要去执行自己想做的事情,还请您千万不要忘记,行为会附带许多责任……」

 罗伊德干脆地退让了。

 虽然在意他的真意为何,不过艾因不能错过这个机会,便打开门跑了出去。

 他用双脚狂奔,继续朝着白玫瑰车站前进。

 ──艾因离去后几分钟。

 「真是的,真是位超乎常理的殿下啊。」

 大厅中,近卫骑士们的身体仍然僵直在原地。

 罗伊德独自喃喃自语,正当他思索着对策,迟来的沃廉不禁惊叫出声。

 「虽然我不知道发生了什么事,不过艾因殿下人走了这件事,我倒是看出来了。看来我们的王储殿下,淘气程度甚至超越奥莉薇亚殿下呢。」

 「沃廉阁下说得没错。那么……哼嗯!」

 罗伊德身体用力,闷哼一声。

 伴随着某种东西迸裂的声音,他夺回了身体的自由。

 「哎呀?原来是闹剧吗?」

 「虽然我确实想这么说,不过很遗憾地,我刚刚完全大意了。现在应该是因为和艾因殿下有段距离才得以解除。」

 「嗯嗯……那么,罗伊德阁下知道殿下做了些什么吗?」

 「大概是束缚系的魔法吧,我完全没想到他竟然会使用那种高阶魔法。束缚系只要有防卫手段就能轻易弹开,不过问题是我们现在没有那种防卫手段。」

 那些魔法只要使用魔物素材制成的装备便能轻易防下。

 不过,大家身上穿的都是一般装备,没有穿防卫用的装备正是败笔。

 「要我出手相助吗?」

 「嗯……说来惭愧,但麻烦了。」

 ◇ ◇ ◇

 平安离开大厅后,艾因往城门奔去。

 又没办法叫马车。毕竟他大概已经不能用了吧。

 既然如此,就只能全力奔跑了──

 「可恶……王城真的大到夸张啊!虽然是自己家,但实在大到太蠢了!」

 王城白银之夜十分宽敞,光是要到外头,就必须要跑过相当一段距离。

 那让现在的艾因感到十分不悦。

 在那数十秒之后终于抵达城门的艾因,此时又有别的人物在等着他。

 「艾因殿下……没想到您会到这里来。您是怎么脱离父亲大人的妨碍?」

 「唔──迪尔……!」

 自从他毕业之后,负责护卫艾因的机会也变多了。

 现在两人的关系融洽到和以前简直无法相比,虽然他还是年轻的新人骑士一员,不过和艾因的护卫见习生时期相比,实力已增长到获得城内骑士的认同。

 「你阻止我也没用。我要直接去玛格纳。」

 不过,坐在马背上的迪尔,完全没有说出要阻止艾因的话。

 「您误会了……从这里开始由在下陪同,请使用这边的马匹吧。」

 他的话让主人艾因一愣,接着他从暗处又叫了另一匹马来。

 「你、你不是来阻止我……?」

 「在下虽侍奉伊修塔利迦,但是在那之前,侍奉的是艾因殿下个人。」

 「不不不!就算是这样,你做这种事──」

 「正因为情况紧急,在下才要轻佻地告诉您。若在下因此失业,还望艾因殿下雇用在下为个人专属骑士。」

 迪尔露出符合他的爽朗笑容,并催促艾因上马。

 实在太令人感到可靠了。这么一来似乎能尽快抵达白玫瑰车站。

 「不管要花多少钱我都会雇用你……!要不然干脆等我自己创办骑士团,就指名迪尔当团长!我就是这么感谢你!」

 ──能够获得马匹实在幸运。

 因为能比预料中还要早抵达白玫瑰车站。

 艾因与迪尔下了马车,车站因为两人的到来掀起一阵哗然,他们盯着车站的入口。

 「马就放在这里!我们尽快进去吧!」

 「嗯!」

 他们将马拴在平时马车停靠的地方并前往车站。

 「……哎呀哎呀,殿下!怎么了吗?」

 正好出站的玛琼利卡看到他们,便向一脸令人感到毛骨悚然的艾因问道。

 「玛琼利卡先生,抱歉!我有急事要去玛格纳!」

 「现在去玛格纳……?呃!殿下……您该不会!」

 时常出入王城的玛琼利卡,一定知道玛格纳现在怎么了。

 玛琼利卡理解了情况,也明白艾因带着迪尔一人赶路的理由,他的手缓缓伸到裤子口袋里──

 「殿下!带着这个去吧!」

 玛琼利卡将布袋丢给艾因。

 听得到里面有坚硬物体相撞,发出「喀啷」的声音。

 「费用我会向王城申请,不用客气尽管用吧!那是昨天刚进的货,新鲜的治愈鸟魔石喔!」

 治愈鸟的魔石能够用来治疗身体。

 作为一点饯别礼,玛琼利卡将此交给艾因。

 「谢谢你!玛琼利卡先生!」

 「不会不会……祝您武运昌隆。」

 那之后紧接着往列车跑去的艾因,接下来必须要想尽办法,让王家专用水上列车开动才行。

 若换作平时,必须要先透过总管室等处联络。

 然而当下的课题是到底要怎么执行这项动作。

 「艾因殿下,在下失礼,有件事向您禀报。」

 「什……什么……!」

 一边跑着,迪尔向他搭话。

 「若不使用王家专用水上列车,交通会花上许多时间。然而若要驱动那辆水上列车,必须要经过许多手续!」

 「嗯!我也在想那件事!」

 「不过,唯有一个可以规避的方法。」

 「嗯──?」

 心想事成就是这么回事。

 艾因一边跑,一边看向迪尔的脸。

 「那就是使用王族令。这是唯有王族才能使用的绝对命令权。不过,用途若被判断不当,最坏的情况有可能会被逐出王族……!」

 说是最坏的情况,不过几乎可以确定会被这么处分。

 艾因背弃了王的命令,贵为王储身分,却为了前往危险地点行使权利,因此这也是理所当然的。

 ──不过,艾因却笑了。

 「这样就能让水上列车动了吧?」

 「没有问题。不过,虽然在下都已经陪伴您到这里,不过在下仍然不推荐您这么做!您应该明白理由吧?」

 「……迪尔。」

 「是!」

 艾因在心中感谢迪尔。

 接着,他将视线从迪尔身上移开,直视着王家专用水上列车的所在位置。

 「继续担任我的护卫。我们按照预定,前往玛格纳!」

 虽然早已知道会演变成这样,不过迪尔也尽自己的力量,说出建议作为最后的抵抗。

 既然主人已做好觉悟,那么迪尔便下定决心,要为实现他的期望拼尽全力。

 「遵命──艾因殿下。」

 白玫瑰在那之后也人声嘈杂。

 站长一听到王族令,没有一点怨言便出动了王家专用水上列车。

 不过在发车后,接到通知的辛鲁瓦德一行人便使用联络器发出停车命令──然而,那份联络却始终没有传达到。

 很不可思议地,简直就像受到电波干扰般,联络从未传达到。

 火炉简直要被逼到极限。这种做法根本只有考虑如何撑到玛格纳为止,抵达目的地之后若是没有更换火炉,恐怕难以再次出动吧。

 水上列车发车后过了十几分钟,艾因开口询问:

 「你认为克莉丝小姐他们的胜率大概有多少?」

 「……若只有一头的话还有办法获胜。每当海龙出现都会伴随巨大的损害,因此我们也做了相应的准备。为此努力的结果,正是打造出伊修塔利迦舰队……」

 然而,这次的海龙却有两头。

 「我希望你能直接告诉我。全灭的可能性比较高,是吧?」

 于是迪尔没有出声地点头。

 「我想也是……好了。」

 该怎么做才能打败它呢?虽然前往现场的方法也是,不过靠自己这小小的身体,实在不认为有办法打倒比奥莉薇亚皇家公主号还要庞大的巨躯。

 现在的艾因心中怀抱的,与其说是恐惧,不如说是烦恼。不知是不是已经接受了恐惧,在王城感觉到那令人发颤的恐惧已消失无踪,现在的他至少有烦恼攻略手段的从容。

 「话说回来,您又要如何与海龙抗衡?换作是杜拉罕,纵使对手是海龙或许都有办法战胜。不过,艾因殿下并不是杜拉罕。」

 黑暗骑士很强。

 然而就像迪尔说的,现在的艾因实在太缺乏决定性的绝招。

 (我做得到的战斗方式……并非临阵磨枪,若不是我的力量就做不到的绝招……)

 仅有一个方法。察觉到这件事情,艾因露出惊觉般的神色抬起脸。

 他顺带摸了摸怀里,确定自己有带必要的用具后松了一口气。

 「迪尔!海龙的魔石在哪个部位……?」

 「……应该是在额头里面。」

 那又怎么样?迪尔的表情看起来彷佛这么回应。

 「……既然这样,我也有能够对抗的手段……!」

 「艾因殿下!所以说,您为何要询问魔石……!」

 艾因没有回答问题,只是同样地再次丢出问题:

 「迪尔,你觉得船该怎么办才好?」

 「唉……在下明白,在下明白了!船吗?艾因殿下想要的是船没错吧?」

 「哈哈哈!谢谢你,迪尔。你真可靠。」

 艾因对着有点受不了的迪尔露出笑容。

 说会保护艾因的他,其存在实在可靠。

 「就使用我们古雷沙家的船。应该说别无他法了。」

 「帮大忙了。要是迪尔不在,真不知道会怎么样。」

 「您说得正是,所以请您最后告诉在下吧。若您只打算去拼命,在下就必须要在此阻止艾因殿下才行。您没有那样的打算吧?」

 这是他最后的确认。

 迪尔虽然侍奉艾因,也想实现他的期望,但若是艾因的做法只是白费性命,那么便打算加以阻止。

 到了这一步,唯有这种情况他无论如何都会阻止。

 「……不要紧,我不会死的。因为我必须要打倒海龙,回到王城后让母亲称赞我才行啊!」

 就连这种时候仍不忘说出对奥莉薇亚的爱,面对这样的艾因,迪尔稍微松了一口气。

 他不知道艾因要用什么样的手段。不过,那不是会丧命的方法,他已确信这一点。

 ◇ ◇ ◇

 从港都玛格纳用船驾驶一小段距离的地方。

 那是这次海龙出现的地点,也是以克莉丝为首的讨伐队被派往的海域。

 伊修塔利迦存在许多冒险家。从品质来看,充满了海姆无法比拟的强者。

 然而,也有许多冒险家犹豫要不要参与这次的海龙讨伐。

 原因出在名为海上战役这般对人压倒性不利的战斗,再加上最重要的是海龙的强大。

 在对海洋生物有利的战场上,面对的还是海龙这般可以称为海洋霸主的存在,也就等同于会丧命。

 纵使如此,仍有许多冒险家回应伊修塔利迦的期望参加。

 因此损害算是比预想中缩减了许多。

 ──数艘战舰已被击沉,丧命的人不计其数。

 若是战争,必定会受到毁灭级的损害。若以海龙为对手,这些也是必要的牺牲。讨伐队所有人都共享这份难受的心情。

 「司令官!海龙似乎潜入海中在窥伺着情况!」

 「不需要损害报告!快!你们快点展开追击啊!」

 「多倒点油!会弄脏海也没办法!快烧快烧!」

 海龙极度厌恶火焰。

 不知道究竟是弱点,还是单纯厌恶。

 不过,火焰是有效方法的这点,是海龙防卫战奋斗至今得到的知识。他们在这一带的海面洒满油,点火并引诱海龙,创造出方便攻击的状况。这是最有效的海龙攻略法。

 担任作战司令官的克莉丝,对于目前还顺利的走向稍微松了口气。

 「……虽然一头负了相当的伤……但还有另一头几乎没受伤……」

 两头之中,有一头海龙因为顺利击中的几个魔法,一只眼睛被打烂,鳍也残破不堪。

 然而另一头却没有什么值得一提的伤害。

 「不要紧,我们还有……还有超过一半的战力……!」

 这样的话,确定能够收拾掉一头。

 不过一想到第二头,这仅存的战力简直让克莉丝也想放弃。

 「司令官!海龙正在上浮!」

 「唔──准备攻击!」

 当海龙瞄准船底冲上来或是咬住时,讨伐队会往海中丢出魔具释放电击借此应对。

 最后海龙终究会浮出海面,他们会看准这一刻发起攻击。

 「快点!至少要尽快打倒一头──!」

 在海龙攻击船之前,必须瞄准眼睛、咽喉和魔石所在的额头等弱点进行攻击,削弱它的体力。

 然而,若靠现在的战力,只要多次的攻击没有幸运地刚好击中同一个地方,就没办法给予能够击伤眼球的伤害。

 正因如此,必须要尽可能配合彼此攻击的时机。

 「炮击部队瞄准咽喉!魔法和弓箭则和我一起瞄准额头!」

 克莉丝一声下令,定下了目标。

 海龙若毫不退缩地靠向他们,讨伐队有时也会丢出长枪攻击。

 「──嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!」

 上浮的海龙嘶吼声回荡着。

 这是眼睛被打伤的那一头。不知是不是面临濒死状态,它散发出今天最凶狠的魄力向船只冲过来。

 「那家伙已濒临死亡!别停下攻击!」

 「继续,继续!」

 面对海龙赌上性命的冲击,所有人只感到恐惧。

 不只是参加讨伐的骑士们,就连时常拼上性命狩猎魔物的冒险家们也深感恐惧。

 咕嘎啊啊啊啊!一边发出宛如死前的嘶吼,海龙继续向前突进。

 讨伐队只能一边持续攻击,一边祈祷海龙能倒下──

 ──而那样的时刻来临了。

 负了伤的海龙精疲力尽,无法完全守护额头。

 「──!」

 厌恶舰队的炮击,想保护咽喉的海龙,没有察觉瞄准额头的魔法和弓箭。

 那宛如踩踏冬天的水洼后裂开的声音,唯有今天听起来犹如福音一般,一行人大声欢呼。

 「太好了……我们办到了!我们把魔石打破了!」

 「好啊!怎么样啊?你这家伙!」

 「再来一头!这样看来能行啊……!」

 魔石碎裂后内容物不断流出,海龙巨大的身躯不断痉挛。

 这样看来,说不定也能打倒另一头。克莉丝的脸色也因期待而明朗。

 然而,讨伐队的人们却不禁惊叹出声:

 「唔……喂,那家伙在做什么啊?」

 「海、海龙跳起来了……?」

 魔石几乎失去了光辉。

 海龙才刚沉入海里不久,便像海豚般跳了起来。

 过去从来没有听说过海龙会跳起来。

 「等等!那边是──!」

 若只是跳起来,只要小心水花和海浪就行了。

 但是海龙的身下,还有排出队形的三艘战舰并列着。

 ──喂、喂……!

 ──住手!快停下!

 隔了段距离,骑士和冒险家们的惊叫仍然传了过来。他们接下来将会被海龙压碎。

 就在尖叫渐渐高昂之时,海龙终于落到了舰队之上。

 那巨体如外观所见,具备相当的重量。那样的东西从高空中猛然下坠,伊修塔利迦的战舰也完全无法支撑。

 「这种……事情……」

 至今为止,海龙一次也没有跃出水面过。

 这究竟是偶然,还是像伊修塔利迦引以为傲的科技那般,海龙也进化了吗──

 「司令官!另一头要上浮了!」

 面对才刚遇到惨状,陷入慌乱的讨伐队,还充满力量的海龙现身。

 这宛如有战略性的动向,让克莉丝的脑中闪过放弃的文字。

 「……准备发起和刚刚一样的攻击!预备!」

 但是,他们不能坐以待毙。

 虽然有无法抹灭的冲击,不过只要采取相同的行动,就能一边争取时间,一边削弱海龙的体力。

 然而海面上的火焰,却因为跳出海面的海龙已全数熄灭。海龙意气风发地游过海面,对着克莉丝周遭的战舰发起攻击。

 「喂!不会吧!开什么玩笑!」

 「快逃……拜托你逃吧!拜托你!」

 克莉丝周遭的骑士们虽然发出悲痛的惊叫,充满体力的海龙仍轻易地将一艘战舰化为海中泡影。

 这么一来,平衡就被破坏了。

 明明战线一直维持在极限状态撑到现在,这下战力根本不足。

 「……要过来了!快做好冲击准备!」

 纵使如此,克莉丝仍表现得相当勇敢。她在毫无对策的现况下,拼命地隐藏颤抖的手。

 接着,海龙再度潜藏到海中,一边躲避攻击海面的魔法及弓箭,一边靠近船只。

 ──海龙恐怕已经理解了。

 因为另一头海龙创造出好机会,对方已经没有能够阻止自己攻击的战力。

 接着,海龙再次上浮。那巨体的目标,是破坏克莉丝乘坐的战舰──

 (唉唉……最后真想看看家乡的森林啊……还惹哭奥莉薇亚殿下了,而且也想和那位大人,以及艾因殿下好好聊聊天。)

 纵使没有在骑士面前表现出放弃的模样,克莉丝在心中已喃喃道出牵挂。

 紧接着,她将挂在脖子上的项炼自盔甲中取出。那是艾因赠送的,对她来说很重要的回忆之物。

 (艾因殿下……一句话就好,最后真想听听您的声音啊。希望您能和奥莉薇亚殿下以及库洛涅大人永远融洽相处。)

 与他的来往和平淡无奇的日常都是快乐的回忆,深深烙印在脑中无法忘却。

 为了不让周遭人看见自己浮现泪光的模样,她用力地重新戴好头盔。

 「──让那家伙吃下一记我们全心全意的攻击吧!不能让这种魔物靠近我们初代陛下灵魂寄宿的大陆!」

 听到克莉丝的号令,讨伐队奋力大喊。

 我们不会白死!就算杀不了那家伙,也能像另一头那样挖出它的眼睛!他们抱着这样的决心准备迎击海龙。

 最后浮出海面的海龙锁定了目标──它的视线彼端,映照着克莉丝下达指挥的身影。

 然而,就在讨伐队做好赴死觉悟的刹那──

 「咦……雾?」

 海上出现了浓雾。

 仔细一看,有浓雾的区域似乎只有海龙周遭,而对此感到讶异的海龙也发出咆哮,彷佛在控诉这种情况以往从没发生过。

 这阵雾白而浓厚,还带有莫名的甜甜香气。

 许多的冒险家及克莉丝皆对此有印象。在森林深处以及魔物栖息的危险地带会出现这样的白雾。

 那些地方有诱骗生物,进一步猎食他们的植物系魔物。不过栖息在森林中的那种魔物,不可能会出现在海面上。

 「唔……是,船……?」

 浓雾深处,海龙的另一边有艘船渐渐靠近。

 克莉丝察觉到船的踪影后不久,伴随着巨响,那艘船对海龙发射大炮,让海龙身体前进的方向偏离克莉丝所在的战舰。

 在战场突然出现的寂静中,克莉丝一边使用风系魔法倾听──

 「艾因殿下!刚刚那阵雾是什么?您不先告知在下会让人很伤脑筋的!」

 「呃,嗯嗯,对不起啦……不过你看,海龙已经转向我们了,你就原谅我吧……」

 对话的声音和现场实在不相称,是会令所有人放松力气的声音。

 ◇ ◇ ◇

 「不过,艾因殿下,就保持这样继续在雾中不断攻击,不是就行了吗?」

 「不,我觉得行不通。那家伙只要潜到海里面就能躲避……不过话又说回来,战况似乎真的到达极限了。」

 无论怎么看,战况都充满了绝望。

 一想到若是没有阻止刚刚海龙的一击……艾因的全身都感觉到寒毛要竖起般的恐惧。

 「是啊……您说得没错。嗯……海龙马上就逃到海中了呢。」

 「那么,就趁现在稍微前进一点吧。」

 「要开到克莉丝大人搭乘的战舰前面吗?」

 「就是这样。海龙由我处理,迪尔负责保护这艘船。」

 「哈哈……护卫只负责保护船只,这可真是滑稽的事……」

 迪尔向船员下指令,要他们将船移动到克莉丝搭乘的战舰附近。

 古雷沙家的船以攻击力之高为傲。

 当然也具备从船底发起攻击的几个手段,不过海龙大概是在戒备刚才的白雾,现在潜到了深处并隐去身姿。

 火炉全力加速的船瞬间就接近克莉丝搭乘的战舰。

 他们已经到了只要大声说话,不必使用魔法也能对谈的距离。

 「艾、艾因殿下──!您为何在这里──!」

 「嗨,克莉丝小姐,早上刚见过呢。我听说发生不得了的事情,就来帮忙了。」

 不只是克莉丝,就连骑士和冒险家们都不禁这么心想。这个人到底在说些什么?

 艾因的行动就是如此愚蠢。而且最后还听到他说自己跑来这种地方帮忙,他们会烦恼如何回应也是理所当然的。

 「为什么……为什么您要来!陛下和奥莉薇亚殿下,还有罗伊德大人,难道都没有阻止艾因殿下吗!」

 「当然被阻止了啊!我是硬闯到这里来的!」

 那他又是怎么来到这里的?不过事到如今,手段之类的怎么样都好。重要的王储跑到这种地方来才是最大的问题。

 「就算现在也不迟,请回都城──!」

 「你应该不会要我现在回去吧?你应该知道已经不可能了!」

 虽然确实是如此,不过就算要赌上极低的可能性,克莉丝也希望艾因回到安全的地方。

 「就算艾因殿下拥有再优秀的技能,对手是海龙也实在太不利了!」

 实际上,杜拉罕和海龙,若是纯粹比强度的话,确实是杜拉罕占上风。

 但若论海上战斗,由于这是海龙的主要战场,就没有这样的优势了。

 再加上艾因绝对不是杜拉罕。纵使他拥有黑暗骑士这个强力技能,也不如杜拉罕那样强大。

 「艾因殿下,时机差不多了……!」

 迪尔看着海中,突然向艾因报告。

 「嗯,我知道了……克莉丝小姐!」

 「是,我听得见!拜托您了,请您回海港吧!拜托您……!」

 然而,艾因却完全不回头看向克莉丝,站到船头背对着她。

 接着,他深深吸了一大口气,释放出至今为止她从未感受过的霸气开口:

 「……我以艾因•冯•伊修塔利迦之名下王族令!克莉丝!为了不让古雷沙家的船只被冲走,你要用自己搭乘的船从后方支撑!」

 「唔──王、王族令……?艾因殿下!您在说……?」

 对艾因突如其来的命令,克莉丝有掩不住的惊讶。

 在这种地方看见艾因展现王储的风范,她因为太过震撼,声音不禁颤抖。

 冒险家们以及骑士们也同样感到震撼。不只是因为拥有王储身分之人,竟然出现在这样的死地,也是因为突然接获了命令。

 「迪尔,船全权交给你了。」

 「是!悉听尊便。」

 艾因仍站在船头,他深呼吸后悠哉地伸展四肢。

 「艾因殿下!您要做什么……还请您停止吧!」

 「作为近卫骑士团副团长,不许忤逆王储的命令。克莉丝,执行我的命令。在这期间,我──」

 ──唧唧唧嗄嗄嗄嗄嗄嗄……低吼着的海龙现身于海面。

 它在离古雷沙的船只不远处锁定艾因的身影,直线展开突进。

 「我要和这家伙战斗。」

 吸收了诅咒魔石的艾因又获得了明确成长。

 虽然没能确认状态分析卡,不过这明显大幅上升的魔力,让他确信自己能够比以往用出更加强大的幻想之手。

 背后伸出的幻想之手有六只,而且比过往还要更加强健,充满了不祥的力量。

 「嗯……没问题,可行……!」

 这是没有任何人预料得到的事情。

 宛如蜘蛛的脚般,艾因将六只幻想之手张开,压到海龙巨大的头盖骨上,并只身将被称为灾厄的这股冲击完全停了下来。

 (插图012)

 (铠札尔教官,正面接下猩红野牛的训练……意外地有用喔!)

 然而这股冲击却没有停止,冲击影响到古雷沙家的船,使船只后退。

 不过克莉丝搭乘的战舰将这股力量向前压,缓冲掉大部分的冲击。

 「第一步可是我赢了啊──海龙!」

 没有任何人想得到,仅靠一名人类,竟然能够压制住如此巨体使出的冲击。

 克莉丝到现在才终于知道要她支撑船是什么意思。纵使如此,她的思绪仍然没有意会到,艾因竟然做了如此厉害的事情。

 「艾……艾因殿下!在下可没听说您要正面和它交锋啊!」

 「毕竟我没说过啊!还有,抱歉迪尔,我要去一趟海水浴……若你能等我回来,我会很高兴的!」

 「海水浴……?您、您打算做什么啊!」

 「如果能够就这样持续攻击就万万岁了。不过不可能那么顺利,毕竟这家伙也是活着的生物啊。」

 海龙一边低吼一边想攻击的身影,就在他生成的那长长的幻想之手彼方。

 那股冲劲彷佛随时要爆发,似乎就要夺去古雷沙的船和克莉丝搭乘的战舰上所有的生命。

 接着如同艾因说的,状况有了改变。

 海龙就那样压低身子,彷佛要潜入海中一般动了起来。

 「所以我要一个人战斗──看这家伙和我谁先倒下……一决胜负!」

 最后,他伸出第七只幻想之手,将针刺向海龙的额头。

 前端装备了凯蒂玛特制的爪子,一眼就能看出这只幻想之手就是名为「黑暗吸管」的绝招。

 爪子刺破额头,深入海龙的魔石。海龙的脸痛苦地扭曲并大声吼叫。

 「……黑暗吸管这个名字,唯有这次可能听起来有点不帅吧。」

 海龙想甩开紧紧缠着自己的艾因,然而他却用剩下的六只幻想之手将自己全身固定住。海龙一鼓作气潜入海中,艾因就这样被扯了下去。

 「艾因殿下……艾因殿下──!」

 在变化的战况中,克莉丝面对海中悲痛地大喊。

 ──海龙潜到海中,并不断地向下前进。

 艾因原本还会担心水压,不过自从吸收了诅咒魔石后,他隐隐约约理解了一点保护自己的方法。

 因此,现在主要是和体力、魔力及氧气的战斗。

 (海龙,来比毅力吧。你可要奉陪到最后喔……!)

 艾因想到的点子,可说是坦率又单纯到过于正直的做法。

 只要能将魔石完全吸收,就是自己胜利。若在那之前耗尽体力,便是败北。他的腰间还配备着装满治愈鸟魔石的袋子,包含这些在内,这场战斗就是自己与海龙的胜负。

 ──嘎啊……嗄嗄嗄……!

 大概是感觉到魔石的内容物在被吸收,海龙痛苦地吼叫着,并不断用力甩着头,想把艾因从自己头上甩下来。

 (别一直乱动啊,我也很难受,条件是一样的吧……!)

 在渐渐变暗的海中,事到如今开始产生些许害怕的心情,恐怕都为时已晚。

 不管再怎么害怕,接下来为了让自己能看见天空,都必须要先打倒海龙才行。

 (该死……竟然已经得用上这个了……)

 体力消耗得很剧烈。

 动作激烈的海龙,再加上驱使许多幻想之手抑制海龙的魔力和精神力。无论是哪一项都有巨大的消耗,使他不禁使用唯一的恢复手段──治愈鸟魔石。

 若是消耗到必须要用一颗,就会马上需要使用下一颗。

 过了几秒,又耗费了另一颗魔石,魔石接连不断地渐渐消失。

 (……我的气也是有极限的,快点倒下吧!)

 被拉进海中后已过了数十秒。停止呼吸能够忍受的时间也有限制。

 必要的氧气并不是使用治愈鸟的魔石可以回复的。

 不过,活生生被吸收魔石的魔力大概很痛苦,海龙尖叫般的咆哮又更增魄力,从动作也能很明显地看出海龙十分拼命。

 (不过海龙……你可真厉害啊……真的太美味了。我还是第一次尝到这么美味的魔石。要不是处在这种状况,我真想更加仔细品味……!)

 海产的鲜味,那宛如浓缩精华般的浓厚味道及香气。是鱼吗?还是螃蟹等甲壳类?或是干贝等贝类那样的味道?错综复杂的鲜味让他不知道这究竟是什么味道。

 不过,这是他至今为止尝过的所有食物中,最让他感到美味的,这确实是事实。

 (就连这种时候我还能精辟地思考关于味道的事──我真的是魔石美食家耶!)

 自从艾因进入海中已过了一分钟。

 不光是呼吸困难,他的身体因为氧气不足,动作也变得迟钝许多。

 若是幻想之手被解除,在那当下艾因就会败北,任凭海龙摆布而丧命。

 ──嗄嗄……嗄嗄嗄嗄嗄嗄!

 不过,海龙也疯狂地使着蛮力。可说是竭尽全力的海龙冲劲十分猛烈,艾因的握力和四肢也接近极限。

 (我还挤得出力量来……!如果力量不足,那只要硬是逼出来就行了吧!毕竟都有这么优质的营养了!)

 艾因一边吸收海龙的力量,一边利用吸收的力量施加压力。

 幻想之手也增加到九只,因为每一只都注入了许多魔力,负担也相对地变大。

 ──接着,终于……

 (唔……不会吧?治愈鸟的魔石到这里就没了……?)

 剩下的只能靠毅力想办法。然而纵使如此,火力也不足。

 就他来看,海龙似乎也接近濒死,不过艾因的身体却比他还要接近极限。

 他的眼睛流出了血泪,手臂的皮肤零星地翻起。氧气也几乎到了极限,视野灰暗,意识也开始变得朦胧。

 (我没能获胜吗……但是海龙,你终究也要死了吧?既然这样就当作是平手……)

 无论如何,他都好想赢。他想要获得胜利回到王城,一如往常地和大家一起生活。

 不过这样至少克莉丝就能回去了吧。毕竟就算艾因死了,海龙也会马上断气──

 (全身包覆黑色甲胄,在刀剑战斗中无出其右。我本来想变得像那样的杜拉罕一样强大……──对了,至少就做到这样吧……!)

 都已经到了最后,自己没有亲手直接伤到他,让艾因开始感到不悦。

 接着,艾因拔出了佩戴在腰间的一把短剑。

 这是拉拉露亚送给艾因的一把漆黑而美丽的短剑──到了现在,这已是艾因十分中意,甚至可说是伙伴的短剑。

 (这就是最后一击了,海龙……你很美味喔,不过因为我输了,所以我讨厌你。)

 最后在心里喃喃自语,艾因便将短剑刺进海龙额头的魔石中。

 (对不起,母亲、库洛涅、克莉丝小姐……)

 发出了「咕啾」一声像是肉裂开的声音,艾因将黑暗吸管拔出海龙的额头。

 幻想之手一个个消失无踪。

 ──嘎啊……嗄嗄嗄嗄……!

 然而就在此时,发生了失去意识的艾因意料之外的事情。

 艾因失去意识之后,在海中的黑色短剑释放出宛如黑色云雾般的灵气。

 黑色灵气渐渐扩大,将海龙的魔石内部填上了漆黑。

 海龙的双眼渐渐失去光辉,动作完全静止了下来。

 同时,海中响起一声碎裂的巨响。那是海龙的魔石破裂,也正是海龙断气的瞬间。

 发出一声沉闷的声响,黑色短剑接着宛如烟雾般,随着黑色的灵气消失了。