第一卷

第一章 茨卡伊·J·马克劳德的登场

第一卷  第一章 茨卡伊·J·马克劳德的登场网译版 转自 动漫东东

NEET轻文事务所:http://bbs.comicdd.com/forum-1950-1.html

================

女仆

——茨卡伊家的女仆

「茨卡伊大人,您叫我么?

感觉您有叫我,

所以就来了」

茨卡伊·J·马克劳德

——被称为『兽之王』立于帝都巅峰的调教师

「就像纸牌一样,

一切事物都存在着正面和背面。

有的时候,

还是让它背扣着更好」

上代卯月

——上代医院院长独子,在父亲的私人医院上班。

「没什么特别的理由。

就是被神奇的事件给吸引了。

我就是这种不知悔改的性格」

哈耳庇厄

——拥有绝世美女的上半身跟猛禽身体与翅膀的魔兽。

=================

魔兽的体味酷似女人的气味。从她们的臭腺里溢出的兽臭与女人的淫臭相似。雌性魔兽就像总是喷了香水似的,让那酸酸的,还像奶油般浓郁的气味缭绕在自己的身体上。枕在高级妓女裸身之上就好比沉溺在堆成山的金币之中,然而雌性魔兽只要把身上的上好毛皮与柔软乳房朝你脸上蹭过去,就能你体验到远远超过抱女人的欲仙欲死感觉。

正因如此,人将魔兽选为人生伴侣是非常自然的事情。

在魔都,总能听到有人偷偷摸摸,抑或十分自豪地这样主张。

上代卯月认为,这种观点非常疯狂。

且不谈女王陛下统治之下这个帝国中一部分特权阶级,甚至是势力随着工业革命的进程正稳步扩大的中流阶级,一个个都迷恋着魔兽。现已查明,伦贾斯大尉所率的女王陛下的探险队的船在『新大陆』触礁就是因为塞壬〈Siren〉。据说,成功对捕获魔兽并进行繁殖,使得饲养魔兽演变成为富裕阶层的一种地位象征。最近随着流行的升温,还有人为雌性魔兽搞得身败名裂。

就在几天前,前陆军准将为了退休后的消遣养了魔兽,沉溺于与年轻情人逍遥快活而无法自拔,最终被妻子拿手枪给毙了。卯月跟那位老妇人也是相识,一时间还不敢相信总是谦和地面带微笑守候在丈夫身后的她竟会怒不可遏地朝着丈夫举起手枪。报纸也连日在对某伯爵与魔兽鲜廉寡耻的丑闻以及地下秘密俱乐部开办人与魔兽乱交派对的事情大肆报道。尽管净是些真假难辨的事,但卯月看着那些特辑报道不厌其烦地炒来炒去,也不得不承认一件事。

魔兽拥有令人疯狂的力量。

与生俱来的旺盛好奇心让卯月对这样的魔兽产生了兴趣。且不论在满是医院的东大道(通常被戏称为『病号街』)开私人诊所的父亲,至少卯月不过是在普通医院上班而已,魔兽是他根本无法触及的东西。

而对于这样的卯月来说,父亲的顾客推荐他到『魔兽爱好俱乐部』之一的『正当魔兽饲育推荐会』参观正可谓是雪中送炭。

「令公子还很年轻,在被推荐加入下流的俱乐部之前,最好先到这里来露个脸,学习学习魔兽的相关知识。在恶疾加身前应该先注射疫苗,想必医生也明白这个道理吧」

这位在大学任教授的顾客递出的邀请函上所写的邀请,字句「非常正经」。据说『正当魔兽饲育推荐会』是很少见的,以宣传魔兽的正确饲育方法为宗旨的俱乐部。只要经会员介绍,可以免费参观。只要是厌恶以满足性需求而饲育魔兽之行为的先生和女士,都可以参加哦。这个条件对于对兽奸不感兴趣的卯月来说再好不过。于是卯月有幸与教授一同乘马车来到俱乐部开办场地——坐落于郊外的某所大宅。

现在,在建有漂亮壁炉的接待室里,俱乐部的成员们单手拿着饮品,好不惬意。从服务生手中接过一杯威士忌的卯月,左顾右盼四下张望。可以说理所当然,聚集于此的人们都有魔兽侍奉左右。在华美的阿拉伯款式的羊毛地摊上,有许多魔兽如天经地义般趴着。或许是由于排除了性需求,此处的魔兽很多是主流之外的兽形魔兽。

(地狱犬〈Cerberus〉、小型独角兽、小仙子〈Fairy〉,还有用阻燃布包裹的火蜥蜴〈salamander〉么)

卯月一边观察那些知名的魔兽,一边端起手中的矮玻璃杯。不过,他又看到一位老绅士戴着一只拥有美丽女人腿的黑犬。这里还有许多闻所未闻的魔兽,或许是独自调配的混合种。卯月目光从那位绅士身上移开,停在了一位忽然间吸引来宾们注目的格外与众不同的人物身上。

那是一名身袭黑衣的男子,让人看不出年龄,身材高挑匀称。他坐在未点燃的壁炉前一把带扶手的椅子上,翘着那长长的腿。光从他如同在自家般怡然自得的样子就能推测出他是位英俊非凡的美男子,然而他面容的上半部分却隐藏在白色面具之下。在卯月看来,光这位男人本人就已经够奇特了,然而将目光转向他所携的魔兽时,更是为止一窒。

(多么漂亮的哈耳庇厄〈Harpy〉啊)

在一边的扶手上,乖乖地停着一只哈耳庇厄。哈耳庇厄是有着女人的上半身与猛禽的下半身,拥有翅膀的魔兽。卯月从未见过如这只哈耳庇厄那般美丽的容颜,遑论魔兽,就连人类美女都无法企及。

那珍珠色的皮肤光艳诱人,丰满的乳房勾勒出魅力十足的曲线,披在背上的金发柔顺地让人不禁想要伸手触碰。猛禽的部位也同样出色,以将那毛质浓密的双翼展开的状态停在那里,活似一具超一流的标本。

这是一只令他刮目相看,足以将卯月心中的成见(主要对兽臭与淫臭的)一扫而空,非常出色魔兽。

卯月觉得,这只魔兽十分高贵,她理当具备出席贵族晚宴的资格。然后携带这只魔兽的男子,其风度也不逊于这只貌美的魔兽。

(这个男人究竟是何方神圣?)

卯月被愈发旺盛的好奇心所驱使,下定决心去靠近那个被人们远远围住的座位。

在那里,男人的右手吸引了卯月的目光。黑皮手套包裹的手中握着一柄手杖。杖头是一只相互纠交缠的双头蛇,杖柄设计为蛇口将握杖的手吞下去的样式,是魔兽调教师的证明。而且那杖身闪耀着七色虹光,其质地并非橡木、钢铁、白银,而是……

「…………山铜杖」

卯月愣愣地嘀咕起来。

卯月一得到参加俱乐部的机会,便立刻临阵磨枪地着手储备了一定的知识,当时翻找的书籍中便有对山铜杖的记载。调教师之杖对应等级分为六种,分别是橡木、钢、银、金、秘银、山铜。但获准持有象征最高等级的山铜杖之人物,在国内应该屈指可数才对。

『饲鹰人』亨利·迈古罗布、『千牙』塔坦军曹、『愤怒的毒虫』达拉裘·O·琥珀、『信差』海松前筱田、『妓院』K·B、『移动游乐园』亚丽莎·蕾·克拉福特,然后是『绚烂万华镜』高文爵士。

从外表来看,眼前的男子对不上其中的任何人。

就在卯月愣愣盯着他的时候,他缓缓地开口了

「你不必像看到异物一样使尽地盯着,要觉得可以大可拿去把玩把玩。这东西非常轻,不过是一柄普通的手杖而已」

「不、不用了。多有冒昧,这么目不转睛地盯着看」

「无需介意。不过机会难得,可以让你陪我说说话么?我这样干坐着也差不多快腻味了。这样就像被人当做野兽隔着笼子搭话似的,还是算了吧。来,请过来吧」

男人轻松地这样说道。他的声音要比他给人的感觉要年轻许多,听上去大概只有不到三十岁的样子。卯月接受男子的邀请,坐在了他对面的椅子上,开口做起自我介绍

「我叫上代卯月,第一次参加这个俱乐部」

「上代,你是东洋出身么?这名字似乎在哪儿听过」

「没错,我出生在岛国。不过,我十岁就来到帝国了。平时在『病号街』的上代医院做医生,顺便问一下……听你这么说我应该有印象,莫非你家有哪位到我这里光顾过?」

「啊,莫非是上代医生?怪不得会觉得耳熟。我在家中曾听到过将你誉为帝国第一名医的评价。你认识Miss.凯特么?一位黄色头发精力旺盛的女士」

「莫非是那位清洁工?是不是嗓门很大?」

「没错,她正是我家的清洁工。她能够保持活力,全都是你的功劳。我家的清洁似乎也也是有劳你才维持下去的呢。原来如此,这真是段有意思的缘分」

男人假面之下那形态优美的唇上,露出平静的笑容。当卯月得知他是自己患者的雇主后,略微松了口气。尽管此人身上散发着异于常人的气场,但似乎也是个普通人类,感觉性格上也意外的亲切。

卯月本想顺应好奇心急着往下说,但暂且控制住了。

「方便的话,可否请教姓名?」

「啊,真不好意思。我叫茨卡伊。本来只是个普普通通的茨卡伊,但由于一些原因,继承了『马克劳德』的姓氏」

『马克劳德』……卯月一听到这个发音,脑中立刻浮现出一个名字。

高文·J·马克劳德。

马克劳德乃是『绚烂万华镜』高文爵士的姓氏。

「你,和高文爵士是……」

此时,从远处传来人们的欢呼声。只见接待室的门口有一位体态丰满的绅士正受到宾客们的热烈欢迎。他晃荡着几乎要把纽扣撑爆的大肚腩,爽朗地与人们握手,一边抚摸着魔兽的脑袋一边来到里面。茨卡伊点了下头,站起身来。

「主办者出场了。机会难得,就向他介绍一下你吧。杜兰男爵!」

「噢,茨卡伊君。感谢你今日在百忙之中光临。这位是?」

「这是我刚刚结识的朋友,『病号街』的名医,上代卯月」

「在下上代,这次有幸承蒙亚维教授介绍前来参加活动」

「喔,亚维君介绍的啊。感谢你的到来。没想到你能与茨卡伊君成为朋友呢」

「男爵,这话说得未免刻薄了吧?为了建立广泛的交友关系,我也不曾懈怠过呢」

「哈哈,毕竟优秀之人总容易被人敬而远之呢。你大可为此感到自豪。而且经过今日这场聚会,你将一跃成为炙手可热的大红人。然后上代先生,今日就请尽情吸纳魔兽的魅力以及正确饲育法的相关知识吧。本俱乐部欢迎你的加盟,也请你多多关照茨卡伊君。毕竟他这人实在难以与人深交呢」

男爵用他肥厚的手紧紧握住了卯月的双手,卯月的手掌被温热潮湿的触感包裹起来。最后,男爵再次朝接待室的中央走了过去。茨卡伊朝他背后问道

「且慢。我的伙伴似乎身体欠佳,可否允许她到二楼休息?」

听到这话,卯月这才知道茨卡伊带了伙伴。只见墙边摆放的躺椅之中,有一张上面躺着一位身着礼服并穿着毛皮大衣的女性,礼服长长裙裾垂到地上。卯月一看到她的脸,顿时噤若寒蝉。

在那乌黑秀发之中脸庞上,上半部分戴着与茨卡伊同款的面具,但她的不同于茨卡伊,眼洞部分镶嵌着彩色玻璃。虽然连眼眸的形态都无法看清,但她身上所散发出来的那股强烈无比的感觉,让卯月可以断定她定是位绝世美人。

她的皮肤白皙通透,十分细腻,下巴的曲线完美无瑕,鲜红丰盈的唇让更显她的婀娜多姿。但她的肚子鼓得非常大,一眼便知怀有身孕。

「哎呀,这可不好,赶快带她去休息吧。你,带她去二楼」

「遵命」

一名侍者行了一礼之后,执起了女性的手。女性稍稍有些摇晃地站起身来,随后拖着奢华的皮毛,如同在水面滑行般静静地迈开脚步。

她微微垂下的脸庞,果真没有血色。紧紧抿住的嘴唇里一言不发。

「请问……那位是你夫人么?她要不要紧?如不嫌弃,就让我来进行诊查吧」

「不必了,她的血色是天生的,听说预产期也还在很久之后。我因职业关系也对医学略同一二,知道她并无大碍」

「可是,这还是让人放心不下啊」

「她并非我的伴侣,孩子也不是我的。她耐不住寂寞才让我带她前来这里,而且孩子的父亲也是这么委托我的」

说到这里,茨卡伊食指竖在嘴巴前,示意此事保密。

「这位是顾客的恋人,不是我太太」

「喔」

卯月的目光禁不住追随女性的背影而去。她那有毒一般的美丽,的确适合那种金粉缭绕的风格。而且那透着几分妖光的青白色皮肤,会让人联想到养在笼中的珍奇之蛇。卯月望着她一动不动,此时茨卡伊向他搭腔了

「我不太推荐对她太感兴趣。很遗憾,她如今正得到非凡之人的宠幸,沉醉于她将落得身败名裂。她之所以戴着面具,也是这个原因」

「不,我并不是你说的那样。她的确很有魅力,但我喜欢更加清新可人的女性」

「喔?原来是这样。我也比较喜欢阳光体贴的女性。毕竟我这个人不够阳光,而且喜欢讥讽人,感觉若不够大度是无法跟我携手生活的呢」

茨卡伊耸耸肩。但目前来看,他说他喜欢讥讽人的性格丝毫没有表露出来。此时,响起清脆的铃声。

在场所有人一同转向铃声传来的方向。待所有人的目光聚集过来后,杜兰男爵将小铃儿收进胸前口袋,清了清嗓子讲道

「各位女士、先生,感谢大家今日光临。这一次聚集了许多新面孔,这令我十分荣幸。在粗鄙下流的俱乐部四处蔓延的当下,选择本俱乐部可谓十分明智。请大家在尽情享受与魔兽间正当的相互接触的同时,也慢慢地去体会他们的神秘魅力,尽兴而归」

杜兰男爵暂时停了下来,扫视现场。他向来宾之一的卯月投以笑容后,又再次对全体来宾讲道

「近日多亏大家众位支持,『正当魔兽饲育推荐会』的宣传活动正进行得如火如荼。在此,我要向为本俱乐部的发展做出宝贵贡献的各位致以感谢,望诸位互利共勉。首先,容我介绍向帝国杂志投稿《魔兽的正当饲育法——论近年饲主的堕落》的,Mrs.玛丽安」

在介绍之下,一名披着绯红披肩的女性站了起来。她挥手回应激烈的掌声后,抱起趴在身边拥有华丽七彩鳞片的蜥蜴。

她让自己的魔兽的下巴搭在肩上,一边抚摸着它的背,一边用独特的高音开始讲述

「最近,报纸中充斥着低俗趣味、好奇心与性欲的粗鄙稿件跟特辑报道一味增加。这只能认为,我国的记者已经堕落,抛弃了传递真相的职责。因此,这一次我拿起了笔,以一名真正理解魔兽之人的身份来对魔兽爱好者们指名正确的道路,向良心未泯的帝国杂志投了稿」

「这会讲很久,不必仔细去听。这不过是『兴趣成果报告』,是他们社交活动的一部分。就好比外行人举办的苏格兰裙鉴赏会」

忽然间,卯月听到一个蕴含笑意的声音,连忙抬起脸。随后,只见茨卡伊嘴角挂着讽刺的笑容,略微点了点头,然后接着说道

「既然你本能上理解『魔兽拥有令人疯狂的力量』这点,那也能看出对魔兽拥有兴趣之人的状态。从那眼神看得出来,只要再稍稍缺乏一丝冷静就能成为我最棒的『顾客』,可惜资质差了那么一点呢。但是,你应该是能够理解他们的主张有多么滑稽吧。魔兽不是普通的动物,根本不存在什么正确的饲育方法。魔兽与人类之间的关系,仅仅只有『谁服从谁』」

听到茨卡伊的呢喃,卯月发觉到一件事。主办者对有功的会员进行的介绍与称赞仍在继续,而他们在听演说的时候,依旧在不断抚摸陪伴自己的魔兽。放眼整个会场,仅茨卡伊对魔兽进行了一定的放置处理,其他饲主都是如此。随即,卯月感到背后一阵恶寒。

这样一看,好像人类才是宠物似的。

此时,杜兰男爵高声宣布

「于是最后,我要向大家介绍一位特别的客人。虽然我曾邀请过多次,但他之前都因另有安排而抽不开身,今日我终于得偿所愿,有幸请他与大家见面了。我想很多人就算不认识他的相貌,也听说过他的大名。他就是爱好者们之间最为热议的调教师——茨卡伊·J·马克劳德!」

茨卡伊飒爽地站了起来,他此刻脸上挂着与他刚才跟卯月交谈的内容不相符的清爽笑容,来到宾客们面前进行问候

「本人就是茨卡伊·J·马克劳德。请称呼我茨卡伊,普普通通的茨卡伊」

「这位茨卡伊君,便是长久以来一直惠及我等爱好者的调教师之一,那位『绚烂万华镜』高文爵士的继承人。虽然他的顾客之中也包含着我们所厌恶的『思想变态』之人,但也诚如大家所知,若是没了魔兽的调教师,我等的正当魔兽饲育也无从实现。单论魔兽的购入,直接去找输入方或繁殖方就行了,但魔兽本不是适合饲育的生物。正是各位调教师从国家批准的业者手中购买、调教,有时还会进行繁殖,藉此培育出更加适合饲育的复合种,然后再出售给我们,我等才得以获得魔兽们相伴的幸福生活!」

杜兰男爵激情四溢地讲述,然后激烈地张开左臂,向众会员示意茨卡伊。

「而且,这位茨卡伊君是得到高文爵士本人认可得到山铜杖的,帝国最优秀的调教师之一!大家请期待他今后的出色表现,今日尽请聆听他的金玉良言吧!」

「在下是个实务经验尚欠的年轻小辈,倒是希望诸位能多多赐教」

「这才对啊!」

茨卡伊表现得谦逊有礼,然而立刻便惹来了奚落。卯月向大声嚷嚷的那边看去。

只见一位神经兮兮的金发美男子站在那儿,脸上挂着令人生厌的笑容。他骨瘦如柴的手中握着一柄银杖,杖头是双头蛇的形状。一只仿佛从童话的插画中飞出来般的小仙子坐在他瘦弱的肩膀上,正配合主人窃笑着。

「哎呀,真是得罪了,本人其实并没有泼冷水的意思。可是正如本人所言,茨卡伊·J·马克劳德先生实务经验尚浅。在我看来,要让俱乐部的各位聆听赐教,这人选恐难免惹来疑问」

「先生便是『妖精商』彼得·弗雷德里克吧。小仙子外表楚楚动人,但擅长使用伪装魔咒,常对人与房子施加幻术并逃脱,调教起来十分困难。先生专攻该项目而得到以女性为主的广大支持,并且在帝都好评如潮。今日能亲眼一见,不胜荣幸」

「哎呀,竟然能被『绚烂万华镜』高文爵士的后继者认识,看来我名气不小呢。我还以为,白银的光辉根本入不了『山铜杖持有者』的法眼呢」

「先生太谦虚了。相比手杖的光辉,实绩才更能诠释调教师的实力——这不正是阁下的高见么?这种东西并没有什么意义,只是个普通的手杖罢了」

茨卡伊随意地转了转手杖,抛向空中,然后用左手轻盈地将其接住,然后直直地注视着彼得肩上的小仙子。

「原来如此,是一只正如耳闻一般的优良小仙子」

小仙子没有眼皮的大眼睛里,静静地映现出茨卡伊的身影。人与小仙子的视线相互缠结,但身为主人的彼得却对茨卡伊的赞赏充耳不闻,表情十分抽搐。从他紧紧握住银杖的样子中感受到强档强烈的敌意。

——山铜杖对于调教者来说竟然是如此具有象征意义的东西么?

卯月在内心之中流下冷汗。但茨卡伊毫不顾及自己的行为会被对方当做更加强烈的挑衅,非常轻慢地耸耸肩说道

「手杖不过是说要给我,我就接受了罢了。我现在连个称号都没有,而且服务对象也只有过去高文爵士的顾客。不过……这样吧,我就在这几月里成为这个帝都最出名的调教师,如何?」

「…………口气倒是不小,只怕你没那能耐」

「这没什么,无非是年轻小辈的可爱野心。至于结果,就请日后亲眼见证吧」

茨卡伊将手放在胸前,优雅地微微一笑,轻轻打了个响指。以此为信号,哈耳庇厄展开漂亮的翅膀,从椅子的扶手上腾飞而起,停在了茨卡伊缠在手臂上的皮带上。

会场中掀起一阵感叹。哈耳庇厄的侧脸美艳绝伦,俨然就是美的化身。

「这是我从雏鸟进行挑选,培育并调教的哈耳庇厄。今天就为追求美丽魔兽的爱好者,说一说从从雏鸟培育的选择及其潜质吧」

听众们的兴趣转眼间转移到了茨卡伊身上。一位携带拥有美丽面容的潘〈Pan〉(拥有少年的上半身与山羊的角与腿的魔兽)的妇人走上前去,正要开口向茨卡伊询问什么的时候,彼得的脸突然丑陋地扭曲起来,直言不讳地叫喊道

「我对你是高文爵士的后继者这件事表示非常怀疑!」

现场顿时鸦雀无声。卯月虽然很诧异他所说的话,但还是有认真地听到了。茨卡伊看到会员们不知该作何反应的困惑样子,无言地打了个响指。

哈耳庇厄再次腾飞,乖乖回到了椅子的扶手上。茨卡伊面具之下的眼睛里仍旧充满着笑意,定格在彼得身上。彼得尽管对他的回应有几分胆怯,但还是接着说了下去

「不管怎么说,高文爵士之死谜团太多了!爵士死后,就连他唯一的独生女也跟着失踪了,至今下落不明。爵士的正式继承人应该是爵士的女婿!文爵士的女儿要是回来,你还算什么东西」

「原来如此。听说每次有好奇心旺盛的同行,每当顾客咨询都会把我的事情搬出来说,看来确有其事呢。在对待魔兽的地方拿人类的那些事来作为余兴,还真让人伤脑经啊」

茨卡伊缓缓摇摇头。彼得不以为然地狠狠瞪着他。这时候,杜兰男爵腆着肚子插进两人中间

「彼得,还不快住口。你总是这个样子,就不能改改你那爱动怒的坏脾气。茨卡伊君,真是对不住,请不要往心里去……对了,今天出了茨卡伊君之外,还有许多客人是首次参加聚会。就先让我们开始游戏吧!」

「游戏?」

杜兰男爵为了改变气氛说出这句话,让卯月眉宇颦蹙。他没听说有这样的娱乐节目,在心中略微嘀咕起来……新参加的人中没带魔兽的就我一个,但愿是场不需要魔兽的游戏。

男爵拍了拍双手,呼唤侍从。随后他的老管家恭恭敬敬地送来了一个珠宝盒。男爵打开它装饰精美的盒盖后,从出漏出炫目的光辉。

「大家请看!」

杜兰男爵激情四射地高呼道,同时取出了一件豪华的首饰,穿成三层的钻石摇摆起来。那些钻石每一颗都特别大,切割也十分漂亮。折算成钱恐怕不是笔小数目。但就在下一刻,那些钻石顿时溶化并相互缠结起来,变成了一只祖母绿的长虫。卯月吃了一惊,但会员们齐刷刷地感慨起来,就像在说那毛骨悚然的虫子要比刚才那首饰更加珍贵似的。

看到大伙的反应,杜兰男爵非常满意地点点头

「就是这样。喜爱魔兽的同胞们毕竟都很清楚呢。这是稀有品种『活宝石』!我的外甥不愧是我们家族最成功的人,他参加了本年度的新世界探险队,并且终于得到了它!我现在就将其抛入大屋之中,让它拟态成其他宝石。各位都知道,『活宝石』在拟态状态下,大小颜色等诸多方面都会发生变化,它会可能会变成项链,可能会变成胸针,也可能会变成戒指。就请诸位使用各自的魔兽,将隐身的『活宝石』漂亮地捕获吧,这里还为胜出者还准备了一笔微薄的奖金。那么,游戏现在开始!」

杜兰伯爵将手放开,祖母绿的虫子将带有光泽的全身蜷曲起来,随后消融在了半空中。众人一边窃窃私语,一边出发寻找。他们搜遍房间里的角角落落,确认完毕后带着魔兽来到走廊上。卯月正要跟上去却又停下了脚步。

他转过身去,只见茨卡伊回到了扶手椅上。卯月姑且向他问了一声

「你不去么?似乎还有奖金喔」

「哎呀,你是那种想要奖金的人么?那我给你个建议好了。部分魔兽具备为实现拟态而让色素变化的特性,『活宝石』便属于那一类。『活宝石』在找到稳定之所并完成形状变化前将会透明化,从它确定拟态目标直到完成变形,其间需要相当长的时间。这也就是说,现在去找是绝对找不到的,只会白费时间」

卯月心领神会地点点头。就像应证茨卡伊所言一般,那些携带虫系魔兽(严格来说并非兽类,而是分类为虫科的魔兽)的饲主们似乎了解其生态,并未行动。卯月虽然接受了茨卡伊的忠告,但还是迈出了脚步。他想对正在搜索的魔兽进行观察,而且对杜兰男爵的大宅也很感兴趣。可惜他并没有自己的魔兽,与其干坐苦等,肯定不如加入到游戏中来的愉快。

「机会难得,在这里等待实在太没意思了,我就去了」

「请便,享受游戏的人才是真正的赢家。咱们待会儿再会吧」

卯月在茨卡伊的目送之下,离开了房间。

一到走廊上,便看到会员们正举止可疑地走来走去。有的揭开画的背后向里窥探,有的命魔兽去闻柜子的缝隙……休闲室里,餐厅里,就连豪华吊灯的死角与撞球桌底下都没有被放过。想到他们个个都是身份高贵的绅士淑女,再看看他们现在的行为,可以说甚为滑稽。卯月见一位高雅的老妇人正和地精〈Gnome〉一起把脸伸进走廊上装饰的玫瑰花中,便不禁失笑。卯月的举动惹得老妇人吃惊地抬起头,于是他趁着斥责之声还没来连忙逃上了附近的楼梯。

二楼与一楼截然相反,非常冷清。

卯月不明就里,很是诧异地离开了楼梯,但他并未返回一楼,反而沿走廊向前走去,拐过了第一个转角。此时,他听到地板轧轧作响的声音,停下了脚步。

(……那是……)

从走廊深处出现了一位美丽的女性。她脖子以下直到脚尖都被毛皮大衣盖住,正是茨卡伊带来的那位怀有身孕的女性。她撞见卯月后,连忙抬起脸。

被对方彩色玻璃之下的眼眸在近距离直视,卯月感受到一股酷似背脊发寒的冲击。那过度的美貌,似乎是令人不寒而栗的东西。

女性颔首示意后,以滑行般流畅的脚步消失在了近处的小房间之中。看来她之前似乎一直在那间屋里休息。

卯月压抑住悸动的胸口,凝视了一阵子之后,转念想到不能打扰身体欠佳的人,便摇摇头直接朝前面走去。

他走啊走,走啊走,却不见半点人的踪影。所有的房间都上了锁。

(有点害怕了啊……上二楼来真的没关系么)

正当他开始感到不安之时,他到达了走廊的尽头。

在那里是一扇大型的双开式窗户,光线拉长后投射在走廊之上。卯月走近窗户向下看去,隔着玻璃看到了大门附近的分水池。水池中屹立着一座魁梧的举剑男神像,从剑尖不断铺出富有魄力的水花。

在卯月的左手边,是二楼尽头最后的一扇门。但是,在卯月伸出手之前,这扇门便咿呀作响着从内侧打开了,一名神经兮兮的金发男子从里面走了出来。他察觉到卯月后,那双蓝眼睛略微张大,很明显地绷紧了表情。

「…………!」

「您是刚才的,呃」

「彼得。彼得·弗雷德里克。按照规定,会员是禁止上二楼的吧」

「是这样么,非常抱歉!那么,您又为什么……?」

「……你不也看到了么?我被那个冒牌调教师纠缠,感觉糟透了。那个混蛋……我一定要让他好看。对了,这个房间里什么也没有,所以也没上锁。想要抓『活宝石』的话,劝你还是到一楼去。在这里左顾右盼只是白费力气」

彼得留下这句话便匆匆离去。

这反而激发了卯月的好奇心,惹他向屋内窥视。但彼得说的没错,房间里确实空空如也,连家具都没摆,没什么值得期待的东西。不过,卯月张望着木制的墙壁与地板,感到了略微的异样感。

(这是……怎么搞的?)

有种说不出的压迫感,就好像里头的墙壁正朝自己逼近过来似的。

卯月感到纳闷,但还是离开了房间,走向一楼。

会员们似乎已经结束了对大屋之内的一番搜索,基本所有人都满脸疲态地回到了接待室。卯月张望了一番,发现了彼得。他正站在茨卡伊的哈耳庇厄附近,用阴鸷的目光瞪视着哈耳庇厄美丽的侧脸,没多久便离开了。

卯月慌慌张张地跑到茨卡伊身边。茨卡伊依旧坐在椅子上,正从侍从手中接过一杯白兰地。他还没喝上第一口,卯月便向他问道

「你没事吧?」

「嗯?为什么这么问?」

「彼得……那个『妖精商』好像看你很不顺眼,我怕他找你麻烦」

「哎呀,你待人可真亲切。不过,自我继承高文爵士后,麻烦便成了我的常客,没什么问题呢。不说这个了,你瞧,男爵出场了。『活宝石』实在不适合用来做探索游戏呢,就看看接下来会怎样吧」

茨卡伊轻轻地举起酒杯。

会员们面对出现的男爵,纷纷宣泄不满。杜兰男爵举起双手,摆着煞有介事的笑容,可正当准备开的时候,响起了尖锐的叫声。

卯月在贴身的距离上听到那刺耳的声音,吃惊地抬起头来,只见茨卡伊的哈耳庇厄正发了疯似地扑打着翅膀。它就像惨叫一样发出尖叫声,充血的眼睛四处张望。被那野兽的眼睛狠狠地瞪了一下,连卯月也禁不止为之一颤。

被非人之物的眼球直视,人或许会出于本能,不由自主地感到身体发寒。

在会员们的哗然声中,彼得煽风点火般开始大喊

「这可真是令人吃惊!身为『山铜杖持有者』的茨卡伊先生调教的魔兽,竟然在集会中害怕了,恐慌了!人们常说,只注重外在之美,得到的将是精神脆弱的个体,看来此言不虚啊」

茨卡伊果断将酒杯交给侍从,默默地站起身来,看也不看吃惊的彼得,径直走到哈耳庇厄跟前。他隔着面具,与正不断威慑周围的哈耳庇厄四目相交。顷刻间,哈耳庇厄的眼睛激烈地张开了。

卯月确实无误地目睹到,当她被茨卡伊的目光强烈地注视后,眼中充斥的恐惧顷刻间便被畏惧完全取代。

哈耳庇厄急忙折起双翼,将四溢的唾液咽了回去,如同行礼一般深深垂下脸。见哈耳庇厄克服了混乱,茨卡伊转身面对众会员,尽显魔兽使风度地将一只手置于胸前,用另一只手示意自己的魔兽,行了一礼。

「我的魔兽刚才失礼了,还请各位包涵」

会员们都一头雾水,但动摇渐渐平息下来。卯月觉得哈耳庇厄的反应很不对劲,站到茨卡伊身旁,轻轻地扯了扯他的衣袖。

「究竟发生什么了?」

茨卡伊很惊讶地对卯月小声说道

「她被投了魔兽的违禁药物。没想到,这样一群人中有人使用兴奋剂」

卯月猛地弹起连,向彼得看去。他见哈耳庇厄一会功夫就平息下来,毫不掩饰内心的烦躁,越说越起劲

「什么叫没问题?你害得大伙冷场了知道么!魔兽的过失得让调教师来赎罪,这一点你不会不知道吧?」

「诚如所言,我感到非常抱歉。作为赔礼,我这就让气氛热闹起来吧!」

茨卡伊宣告后,打了个响指。哈耳庇厄应着讯号轻轻俯下身子,从座椅的扶手上腾飞而起。

全体会员屏气慑息,彼得跳向后方。但哈耳庇厄就好像表示对大伙没有敌意,一度停在茨卡伊的手臂上深深低下头。茨卡伊又打了个响指,随后哈耳庇厄优雅地飞舞起来,在杜兰男爵跟前落在了,在空中咬合嘴巴。

————吱吱

『活宝石』被夹在了柔软双唇之间。

现场立刻欢腾起来。在热烈的掌声中,男爵涨红了脸,惊慌失措地问道

「你、你怎么知道的?」

「很简单。刚才因为我的缘故扫了大家的兴致,男爵要重新开始游戏的话,必然会以这个房间作为起点。但是,接待室已经被大伙掘地三尺,如今自然再无『活宝石』的藏身之所。既然如此,『活宝石』唯一的藏身之处便是人的衣服上。不过这样一来,想要抓『活宝石』的魔兽可能就会弄坏衣服。男爵素来考虑周全,为避免此类事情发生在宾客们身上,应该会选择用自己的衣服来藏『活宝石』。而且『活宝石』的拟态准备也是时候完成了。只要明白了这些,要捕捉化为领带夹停在男爵胸前的魔兽绝非难事」

茨卡伊闭上一只眼睛,让哈耳庇厄释放『活宝石』,然后他将『活宝石』完好无损地放回到男爵手中。

来宾们对茨卡伊送上热烈的掌声与称赞,彼得则怒不可遏地跺着地毯。在骚动中,唯独卯月一个人无法理解眼前的这一幕,纳闷起来。

茨卡伊一回来,卯月便凑到他耳边道出心中的困惑

「你说过,『活宝石』在找到稳定之所并完成形状变化前将会透明化,从它确定拟态目标直到完成变形,其间需要相当长的时间。对吧?」

「嗯,没错」

「既然如此,如果说杜兰男爵为了支持你让『活宝石』拟态在自己的衣服上,这也说得过去吧。男爵应该在很早之前就下令让『活宝石』藏在自己身上了」

「原来如此,你的直觉非常敏锐」

茨卡伊愉快地笑了起来。随后他敛去笑声,仅对卯月悄悄道出真相。

「『活宝石』是珍稀物种,而在场所有人都是魔兽爱好者。而富裕的他们之所以红了眼地参加游戏,是为了亲眼见到『活宝石』并据为己有。更何况,『活宝石』只要藏进口袋里就能轻易地夹带离开。因此,男爵不可能将它藏在自己看不到的地方吧……所以说,让它拟态在自己的衣服上是最安全的……不过,我要是如实这么说的话,你觉得会怎样?」

「……大伙就会觉得,主办者怀疑会员的良心」

「没错,届时杜兰男爵将威严扫地。他眼下本来就因为游戏办得不好而惹来了诸多不满,所以我刚才给出的,正是平息事态的最佳解答」

茨卡伊在嘴巴前面竖起长长的是指,别有深意地笑了笑,低声说道

「就像纸牌一样,一切事物都存在着正面和背面。有的时候,还是让它背扣着更好」

卯月点了点头。茨卡伊瞥了眼杜兰男爵,然后目光移向窗外。此刻,他面具之下的眼睛惊讶地张开了。卯月也惊讶地跟着他向窗户看去。

与此同时,他不禁倒吸一口凉气。

事情发生的十分短暂,只有眨眼的功夫。

一位身着华贵的绅士,在窗外从上面掉了下来。

一个男人向窗户那边坠落。片刻之后,地上响起肉被砸烂的恶心声音。清楚目击到整个过程的,大概只有茨卡伊与卯月了。靠近窗户的会员听到声音,好奇地向外看去,随即惨叫起来。茨卡伊朝飞奔窗边,卯月也紧随其后。

争先恐后蜂用向窗户确认情况的会员们纷纷呻吟着又离开窗户,只有茨卡伊仍注视着外面,一动不动。卯月从茨卡伊身后目睹到了下方的情况,结果不由自主地呻吟起来

「……真惨」

房间正下方有一个喷水池。卯月在刚进大宅里头的时候也在很近的距离看到那个喷水池,那是个用石头将一幕神话重现出来的华丽喷水池。而雄壮地屹立于水池中心的神像,此刻有一名男士插在他的剑上。锋利的剑尖刺穿了男士厚实的胸膛,从中喷出的水如今已然血红。

血沫大量地飞溅着,绅士痛苦地张大着双眼,最终丧命。

* * *

杜兰男爵派人叫来了警察。

警方要求所有人留在接待室待命,不得离开。会员们全都摆着一副惴惴不安的表情,与自己的魔兽依偎在一起。茨卡伊带来的女性也下楼来到了接待室。她现在正一脸倦意,连着长裙将脚随意地搭在躺椅上。

在房间里,窃窃私语声不曾断绝。在这紧张的气氛中,卯月靠近窗边俯瞰下方已经关闭的喷水池。尸体已回收完毕,如今只剩下作为喷水装置的剑尖之上还留有少许血迹。水池周围,身着制服的众警官正拼了命地物证,不过卯月对此不以为然。

(尸体被激烈的喷水洗刷过,从那里应该得不到什么线索)

卯月探出身子,仰头向二楼望去,见正上方的窗户敞开着。

尸体被抛下来的地点应该是位于接待室上方的,二楼走廊的尽头。卯月之前也确认过,从那里能够看到正下方的喷泉。

事件发生当时,会员们都在接待室。茨卡伊的伙伴虽然在二楼休息,但从走廊的窗户到喷泉,而且还要到神像剑尖,其间距离相当之大,身怀六甲的女性不可能将一个大男人抛出那么远。作案的可能是杜兰男爵的侍从或外部人士。

而且卯月在二楼探索的时候,并没有见到过被害人。被害人在遭到杀害之前,人在哪里呢?他是被谁所杀呢?事件谜团重重。

「看来你有一颗旺盛的好奇心呢」

突然有人从背后叫自己,卯月转过身去,只见茨卡伊在座椅上悠然地翘着腿,就像根本不理会事件似的。

「你该不会在思考什么危险的事情吧?」

「没你说的那么严重……。毕竟发生了这么离奇的案件,忍不住去思考难道不是人之本性么!?」

「你目睹尸体之后,还真是生龙活虎呢。通常来讲,人在这种时候会更加憔悴才对。这或许算得上是当调教师的素质呢。因为职业的关系,我们经常会看到『酷似人类尸体』的东西。哎,反正答案已经非常明显了,不过当做消遣思考思考也不错,活动活动大脑还是可以的」

茨卡伊单方面地指出别人的残酷之处,然而自己的言辞也不遑多让。卯月正要点头,但发觉有些不对劲,感觉茨卡伊刚才说出而不得了的事情。

「呃,听你这口气,感觉你似乎知道真相」

「诸位,可否占用一点时间?」

卯月才问到一半,就被一个低沉而洪亮的声音给打断了。

只见一位胡须浓密,似乎是现场负责人的警官(好像叫雷亚德)带着杜兰男爵回到了接待室。杜兰男爵可能是去确认过尸体,如今脸上毫无血色。雷亚德警官拍了拍他的后背来鼓励他,并开口说道

「被害人名叫阿道夫·卡米斯基,四十五岁。已确认是『正当魔兽饲育推荐会』的成员。他从二楼坠落,胸部被石像的剑刺穿,已经身亡。被害人身上没有其他明显外伤,可以推断,以上便是造成死亡的致命伤」

「你说什么?这也就是说,他被插在神像上之前都还活着?」

卯月不禁探出身子,问了过去。警官可能是没有想到有人会提问,露出措手不及的表情。警官发出沉吟,浓密的胡须随着他的声音摆动起来

「喷泉喷出的水冲刷过尸体,而且在取下尸体时也对尸体造成过损伤,因此无法绝对肯定地那么说,但从失血的剧烈程度来推断,那不是被害人死后所造成的伤」

「犯人是将他活生生地扔下去的么……」

卯月内心感到纳闷。尸体之上没有其他外伤。但以人类的血肉之躯,真的能够不让对方抵抗地将一个大男人扔下楼么?

卯月嘀咕着沉默下来。警官一脸狐疑地摆弄一番唇须,对众会员扫视了一圈。然后,他点点头让现场平静下来,接着再度开口

「这也就是说,在场的各位均可排除嫌疑。毕竟,在被害人被推落的那一刻,诸位都聚集在这个房间。哎……诸位之中有许多显赫贵族,想必已经有了不晓得意见,但还请诸位稍稍忍耐。我们接下要对各位单独询问,这可能会造成您的不愉快,但还请配合一下」

「在此之前,我能提个问题么?」

这次,警官又被一个若无其事的声音给打断了。警官越来越不高兴了,整张脸扭曲得跟沙皮狗似的。在警官目光的前方,茨卡伊在座椅上正合着双掌,嘴唇勾勒出笑的形状。警官一看到他戴面具的脸,立刻惊呼起来

「茨卡伊·J·马克劳德先生!没想到您也在这里。我听我的同期提过,多亏您帮忙分析犯人特征并提供擅长搜索橡胶气味的魔犬,我们才能将『黑伞雨男』事件的损害控制在最小范围!」

「喔,你和马克斯韦尔刑警认识啊。该道谢的是我才对,我在那起事件发生时受过他不晓得照顾,请劳烦帮我向他道声谢」

「当时的那只搜索犬,现在依旧是我们的王牌。它简直太机灵了」

「雷亚德警官,这些我们还是之后再说吧,眼下的当务之急是阿道夫先生的事。警官,你知道他的魔犬么?」

雷亚德警官对茨卡伊的提问听得有些纳闷,鹦鹉学舌似地重复了一遍

「阿道夫先生的魔犬么?」

「是的,是一只拥有美丽女人腿的复合种,是珍贵的佳品」

卯月记得,刚进接待室的时候看到过那只魔犬,是一位体态丰满的绅士带着那只拥有美丽女人腿的魔犬。如今想来,那位应该就是阿道夫了。

雷亚德警官一脸困惑,就像在表达「魔兽怎么了?」似的耸耸肩,问道

「茨卡伊先生是魔兽调教师,我很清楚先生你会在意魔兽的事情,但我们是警察,我们的职责就是今朝逮捕犯人,而并不是寻找迷途的小狗。那狗一定是在主人遭到袭击的时候,逃不见了吧」

「哎,雷纳德警官!你似乎什么也不明白啊!实在太遗憾了」

茨卡伊非常浮夸地摇了摇头,警官的表情变得更加不解。茨卡伊说道

「请试想一下,这里可是魔兽爱好者俱乐部。他们所喜爱的,都是经过一流调教师训练的魔兽。当主人遭到袭击的时候,他们不可能独自逃脱,而是会奋战致死,因此要带离应该非常困难。可有在二楼发现它的尸体?」

雷亚德警官向身旁的部下使了个眼色,部下摇了摇头。警官挺直腰板,口吻严肃地回答茨卡伊

「在二楼,包括案发当时上锁的房间在内,都没有发现魔兽的尸体」

「瞧吧,谜题又增加了一个。她究竟小时到什么地方去了呢?」

「可是茨卡伊先生,魔兽爱好者也不见得就会从一流调教师手中购买魔兽。有的人对量的追求更重于质。目前,魔兽的地下交易已经成为恶棍们的一大收入来源,而且也不乏用单一魔兽繁衍大量幼崽并进行销售的业者。而且更有不靠谱的传言十分流行,说是输入魔兽的血液能够延长寿命……在恶劣的环境下售出的魔兽精神会不稳定,非但会对主人不利,甚至还会袭击别人」

「天底下竟有如此可悲可叹的事情,简直难以置信!此乃为饲育魔兽之人所不齿的行为!何等伤天害理!那些可恶的黑心商人,统统遭天谴吧,统统下地狱吧!」

随后,面色铁青的杜兰男爵大声叫起来。『正当魔兽饲育推荐会』会长涨红了脸,怒不可遏似的上气不接下气。

雷纳德警官对他的突变感到有些害怕,再次对茨卡伊说道

「说、说的没错。茨卡伊先生,那只魔兽是从那样的业者手中购入的么?」

「不,不会的。那只与横流于世的黑心商人完全无关,是货真价实从一流调教师手中购买得到的」

「为何能如此断言?」

「因为她是我创造、调教并最终交给阿道夫先生的」

雷亚德警官与部下相互看了看,他们脸上有话想说的态度藏也藏不住。卯月也非常理解他们的心情。但置身疑惑中心的茨卡伊拿起山铜杖,坦坦荡荡地接着说道

「她会忠诚地保护主人的生命,用生命陪伴主人,为主人赴死。因为就是我把她调教成这样的」

「原来如此,那这样推测如何?魔兽确实训练有素,听主人的命令,可魔兽其实却另有其他主人的话呢?」

有人突然插入对话,所有人的目光都朝他投去。他就是彼得。他靠在蔓草图案的墙壁上,美型的脸庞之上挂着令人讨厌的笑容,接着说道

「那位真正的主人就是你,对魔兽进行调教的茨卡伊先生。魔兽听从真正主人的命令,将阿道夫先生撞出窗外后桃之夭夭。它完美地执行了你的命令,看说是吧?」

彼得那蓝色的眼眸之中浮现出恶意,嘴唇挑衅地歪了起来。可爱的小仙子在他肩上一边开心地踢着腿一边坏笑。雷亚德警官皱紧眉头,问道

「又突然出现了一个惊人的假说啊。您究竟是哪位?」

「恕我冒昧,我叫彼得·弗雷德里克,在帝都人称『妖精商』。警官,劝你还是不要太相信那个男人为好。善良的你恐怕有所不知,在我们这一行里都在传言,杀害『高文爵士』的凶手正是这个男人。不,我要更正一下,他毫无疑问就是凶手。爵士之死谜团甚多,那个男人竟岂有此理地杀害恩师,篡夺其宅院、财产及人脉,还将其独生女赶出了家门」

彼得瞪视着茨卡伊,那眼底之中充斥着浓烈无比的憎恶之色。

卯月轻轻地点了点头,总算搞明白他总是过分刁难茨卡伊的原因了。他坚信是茨卡伊杀害了高文爵士,而且他对山铜杖的光辉充满了嫉妒与忿恨。

大概是因为没人反驳,彼得越来越起劲,越说越激动

「茨卡伊先生主张自己是『一流的调教师』。既然如此有自信,要把魔兽调教得能杀死主人相比也易如反掌吧。毕竟,你是个对长久以来照顾过你的至高调教师恩将仇报的人呢。杀死一位客人而已,你也完全不会受到良心的谴责吧!」

「我懂了,我完全明白你的想法了」

此前一直沉默的茨卡伊,突然开口了。现场顿时变得鸦雀无声。

茨卡伊无奈地摇了摇头,从椅子上站了起来。他在所有人的注目之下迈出脚步,随着鞋底发出的响亮声音,最后驻足于彼得面前。

「既然被说到这个份上,我也没办法了。看来我有反驳的义务呢」

顷刻之间,卯月不知为什么感到一股寒气。他抬头向面色铁青的彼得看去,条件反射地想到

(莫非彼得·弗雷德里克动了不可以去动的东西?)

茨卡伊抡起山铜杖,手杖靠在身体上后立刻停了下来。他将手至于胸膛,鞠了一躬。随着这一非常优雅的礼,茨卡伊宣布

「因为我被怀疑了,所以不得不解开谜题。我就接受这个游戏吧。对于怀疑我茨卡伊·J·马克劳德一事,还请千万不要后悔。且看我解决这起案件吧」

卯月看着他那舞台演员般的浮夸言行,想起了他说过的话。就在刚才,他说话的口气就好像知道真相一样。

「好了,聚集于此的各位魔兽爱好者及优秀的警官们,想必聪明的各位都已经从彼得先生的陈述的想法中察觉到了矛盾」

突然,茨卡伊向周围扫了一眼,随后开始独角戏。在所有人的目光焦点之上,他轻轻地将长长的食指竖在了嘴唇之前。

「第一,我要是凶手,为何要指出魔犬消失的问题?」

「那是你为了主张自己不是凶手」

「第二,如果是魔犬干的,那么那扇窗户应该会碎掉。阿道夫先生的魔犬虽然长着女性的腿,但前掌依旧是犬科的,她无法打开窗户。换而言之,她若要将主人推落,主人的身体势必会冲破窗户。然而,受害人并无其他外伤,也并未听到有窗户破碎的证言。请问雷亚德警官?」

「是的,窗户没有破碎,是向外完全敞开的」

「那会不会是在行凶之前打开的?杜兰男爵,通常二楼的窗户是什么状态?」

「二楼的窗户是关好的,我也不记得女仆唯独今天有忘关窗户」

卯月也举手提供证言

「呃,我在不久前也到二楼转过一圈,确认过窗户是关上的」

对此,雷亚德警官毫不掩饰不满的情绪,表情很难看。

卯月现在才想起来,二楼在案发前不久的情况属于相当重要的情报,自己却没有说过。不过,还不等他向雷亚德警官说明具体情况,茨卡伊又接着往下讲

「而且,不仅要事先打开窗户,还得顺利地让主人站在窗前,最后还得把主人撞飞到喷泉上,这一连串的作案手法让魔犬来完全恐怕非常不现实吧。就算她是受我操纵,但完成如此高难度要求的却是魔犬自身。彼得先生说的实施起来,会不会太困难了些?」

众人对茨卡伊的说法点头认同,但卯月却皱紧眉头。雷亚德警官大概也跟卯月产生了相同的疑问,开口说道

「既然如此,您说被害人是被何人,如何杀害的?」

(茨卡伊先生似乎已经知道了,可是……)

茨卡伊如同回应卯月的眼神一般,略微地吸了口气,当即说出了主题

「他是自己跳下去身亡的」

「荒谬,岂会有人在别人的宅子里自杀!」

「谁说是自杀了?」

茨卡伊当即对彼得的怒吼声还以颜色,现场再次鸦雀无声。

说人是自己跳下去却不是自杀……卯月整理并思考他说的话。

——这究竟是什么意思呢?

随即,彼得荣光满面,激动地喊了起来

「啊,我明白了。这很简单嘛!魔犬听从你的命令企图杀死阿道夫先生,阿道夫先生在命悬一线之际自己打开窗户,抱着骨折的觉悟跳了下去,可不幸插在了喷泉之上当场死亡。我说的没错吧?」

「这也不对。他并没有被魔犬追赶,却自己跳了下去。至于为什么我这么肯定地说这个假设不对,稍后再做解释吧。我首先要说的是这个,大家请听好」

茨卡伊说到这里,暂时闭上了嘴,而他开口说出的另一段话将听众渐渐推落混乱的漩涡。

「在我们之中,存在着唯一可能实现这一切的人」

场面躁动起来。卯月如今才发觉这件事,感到惊讶万分。

茨卡伊打算当场指证凶手。

「在妖精族中,小仙子擅长使用伪装咒文,难以调教。未被驯化的小仙子常对人与建筑物施加幻术,令人产生错觉,误以为自己置身于直线小路无限延伸的迷宫之中。譬如说,将被害者喊到二楼之后进行催眠并施加幻术,设置成经过一定时间后自动醒来的形式。如此一来,苏醒的被害者就会误以为自己身处迷宫之中,而唯一的出口是窗户,被害人就会自己往下跳了吧」

「信口雌黄!你有何证据!」

彼得大叫起来,他肩上的小仙子露出不安的神情。

茨卡伊朝他转过身去,用那上半部分覆盖在白色面具之下的脸对着他,说道

「哎呀,彼得先生,我可没指名道姓啊」

「亏你有脸说,在场携带小仙子的只有我一个吧!简直岂有此理!你自己被当做了凶手就要拿我当凶手吗!有证据显示你就是犯人!而且你的推理跟我的推理本来就非常相似吧!你有什么好自信的!」

「很遗憾,我的说法是有证据的」

「什么?」

听到茨卡伊说的话,彼得彻底愣住了。茨卡伊停下了逼近的脚步,与他堂堂正正地面对着面。

「那就是阿道夫阁下的魔兽的尸体。如果我预料不错,应该就被藏在二楼某处。只要将其找到,彼得先生的推测便不攻自破,人们聚集于接待室其间阿道夫先生所睡的地方也会随之水落石出」

「可是茨卡伊先生,二楼什么也……」

雷亚德警官战战兢兢地插嘴道。但茨卡伊坦坦荡荡地回应道

「刚才我已经说过了,小仙子擅长使用魔咒。做个示范吧……你,把我包拿来」

接到茨卡伊的指示,杜兰男爵的侍从得到雷亚德警官的许可后,从来宾寄存的物品中拿出茨卡伊的皮包送了过去。茨卡伊从中取出一个金属罐做的药膏盒。

他一揭开盖子,里面便呈现出鲜亮的绿色软膏。

「这是用四叶草制作的,能够识破妖精幻术的软膏。调教师所应付的魔兽中含妖精族的,会随时携带。将其涂在眼皮上便能够看到本看不到的东西」

茨卡伊率先将软膏涂在了自己的眼皮之上。确认似乎没有危害之后,雷亚德警官战战兢兢地伸出手,然后他的属下们与杜兰伯爵,就连彼得也跟着用了药。卯月浑水摸鱼也挖了一点涂在了眼皮之上,但并没有受人责备。

茨卡伊高举山铜杖,嘹亮地高喊起来

「事实胜于雄辩,让我们到二楼见真章吧!」

茨卡伊走在前头,雷亚德警官与他的部下、彼得、杜兰男爵以及卯月跟着登上楼梯。他们一间一间地确认房间,慢慢往走廊深处走。目前没有发现什么不对劲,但正当卯月踏入当时与彼得撞个正着的房间时,下意识地叫了出来。

「这房间比之前要大!里面的墙壁应该更靠前才对!」

卯月一进屋,就发现让他产生压迫感的墙壁已荡然无存。那似乎是妖精用幻术制造出来的虚假墙壁。

卯月当时感到不对劲,是由于屋内被隔成小于原本面积的关系。

然而,在被欢迎墙壁隐藏起来的房间深处,有一只死去的黑犬。

杜兰男爵嘀咕了一声

「……是阿道夫先生的魔犬」

黑犬的身上长着女性的腿。用手指戳一戳,身体已经僵硬。它目眦尽裂,痛苦地伸直了舌头,嘴上沾满了白沫、血液以及黄色粉末,地上有一片混着浓浓粉末的呕吐物。

茨卡伊在她身旁蹲了下去,用手指揩了点黄色粉末。

「这是对魔兽使用后会造成异常兴奋的药物。摄取过量会引起急性心脏病致死。这跟我的哈耳庇厄之前被投的是一样的东西」

「天啊……这怎么可能」

「稍作分析,就能证明我所言是正确的吧。然后,这东西的使用者是……」

茨卡伊从面具之下,静静地朝彼得投去冷酷的眼神。彼得不停摇头,一点点地往后退,结果当即被雷亚德警官给抓住了。

警官制服住企图逃走的彼得,搜他裤子的口袋,结果一袋黄色粉末从里头掉了出来。彼得惊异地睁大双眼,一边挣扎一边大叫

「不是的,不是的!不是那样的!我确实用过药,但我没有杀人!这、这一定是哪里搞错了!为什么会这样!」

「还不束手就擒,彼得·弗雷德里克!有话到警署再说!」

「不要啊啊啊啊啊啊啊!」

彼得听到雷亚德警官说的话又哭又喊,向卯月投去求救的目光。卯月看到那混乱到极致的蓝眼睛,下意识刚张开嘴,但没来得及说话。与此同时另一方面,小仙子从彼得挣扎乱动的肩膀上滚落下来。茨卡伊大概出于调教师的本能,用手掌捧住了她。茨卡伊与小仙子四目相交,用手指抚摸她的背来安抚她,然而小仙子却粗暴地挥开了茨卡伊的手指。在下一刻,她就想听到了什么似地朝彼得转过身去,如出膛的子弹一般飞向空中,释放刺眼的金光。

「唔!」

「眼睛!我的眼睛!」

直接遭到光照的雷亚德警官及部下们惨叫着倒了下去。卯月虽然也感觉到视野发生了扭曲,但多亏有人站在他前面替他挡住了光线,只出现了轻微异常。

「茨卡伊先生!」

「你没事吧?」

茨卡伊保护着卯月却依旧镇定自若。卯月从他身后像前面看过去。

彼得呆呆地愣在一边呻吟一边打滚的警官们之间,他发现卯月与茨卡伊后,表情激烈地扭曲起来,夺门而出逃进走廊。但是,茨卡伊迅速地跟了上去,并从他身旁包抄堵住了逃往台阶的去路。卯月也慌慌张张地冲向了房间门口。

「唔唔……为什么,为什么会这样」

彼得两眼充血,痛苦不已地死命抓挠自己的头发。他忽然转身背对茨卡伊,穿过卯月面冲向走廊顶头。

(——————难道!)

卯月倒吸一口凉气,可正当他来到走廊上的那一刻,彼得在敞开的窗户前面一跃而起。

「咦……唔哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

他拖着长长的惨叫声,身体短暂地浮在了半空中,虽然传来肉身被什么东西刺破的沉闷湿响。

几秒钟后,茨卡伊静静地走到窗边向外看去,摇了摇头。虽然这一举止已经充分说明了结果,但卯月还是鞭策着发软的双脚向窗户走去。

他好不容易抓稳了窗框,横下心来向外看去。

彼得定格在手伸向半空的状态,已然毙命。他的身体被石像的剑深深刺入,从撕开的胸膛喷溅出来的鲜血,染红了他的全身。

这血沫横飞的死状,与之前的受害者如出一辙。

* * *

几星期后,卯月造访了建在郊外森林深处的一所黑色大屋。

当他按约定时间站在锈迹斑斑的大门外后,一位完全看不出表情的女仆出来迎接了他。

她那乌黑光艳的秀发犹如墨汁汇成的河流,嘴唇如渗血般鲜红,反而皮肤之上没有血色,白若瓷器。

那超尘脱俗毫无生机的美貌,俨然如同画中的人物。茨卡伊身边的女性,不论是人还是魔兽都美得超乎常理。

卯月内心虽然被她的美震慑住,但还是向她说道

「那个,我是上代卯月,跟茨卡伊先生有约」

女仆抬起忧郁的眼睛看了卯月一眼,不知为何细细地呼出一口气。但在下一刻,她挤在围裙里面显得十分憋屈丰满胸部摇摆起来,深深地行了一礼

「卯月先生对吧?这边请」

茨卡伊的大宅隐藏在阴森森林的绿荫之下,而且还更为茂密的青藤包裹着。而且,刷成黑色的墙壁已有所欠缺,基本腐朽不堪。论外观,完全可以当做灵异小说的剧情场景,但室内装饰却出乎意料的得体,丝毫没有留下供幽灵出没的余地。

走廊和玄关完全没有摆放绘画或古董一类的装饰,地上铺着单调的灰地毯,许许多多的魔兽在上面随心阔步。从敞开门中能看到一些房间里的情况,可以看出大屋内部进行过完全无视于装饰美,注重于适合魔兽饲育的改造。

那些在屋内自由来去的魔兽,似乎全都已经调教过了。她们似乎受过要欢迎客人的训练,每当卯月走过,她们就止步,深深地低下头。如此放养的目的,大概是为了趁着出货之前的这段时间让它们适应人类的屋子。

茨卡伊无力的魔兽,果然雌性很多啊。有别于哈耳庇厄、拉弥亚〈Lamia〉,以及正用苦恼的眼神盯着这边的魅魔〈Succubus〉等纯正魔兽,而且复合种也很多,里面竟还有豹子身体拥有人类女性乳房的魔兽。

卯月深刻地感受到,人的嗜好多种多样,且千奇百怪。

一只赤裸女性身体长着狐狸尾巴的魔兽向卯月送去一抹媚眼,让卯月略微打了个寒战。尽管她貌美非凡,但被非人之物的眼睛直视后,他仍旧会感到几分害怕。即便如此,看着毫不遮掩乳房与性器官走来走去的它们,仍未免显得有些下流。而且她们的体味酷似女人的淫臭,这更加激发了那种感觉。光闻味道的话,这个昏暗的宅子就像一所奢华的妓院。但是,这里的女性全都不是人类,而是魔兽。

就在卯月感到坐立不安的时候,女仆将他带到了某个房间。

「这边请」

女仆用平坦的语调说出与刚才相同的台词,将门打开。

里面仿佛是把整个大宅中的东西全都硬塞进了一个房间里一般,看上去非常糟糕。

地上铺着带脑袋的虎皮与熊皮,右侧靠墙位置堆着空铁笼,左侧靠墙位置摆着塞满各种厚实的专业书籍的书架,壁炉之上放着鳄鱼标本,那鳄鱼背上不晓得为什么插着几把小刀。

在散乱着大量资料的桌子旁边,放着几把做起来好像很舒服的藤椅,茨卡伊便如同沉浸其中一般坐在一把藤椅上。他翘着长长的腿,正惬意地喝着咖啡。卯月再看看他的腿上,结果大吃一惊。

一只脸与上半身基本属于人类,手臂和下半身属于猫的雌性魔兽,双手双脚都被绑住,嘴里还塞上嘴箍,以趴着的姿势被束缚在茨卡伊腿上。她细腻的浅黑色肌肤之上冒着豆大的汗珠,富有光泽。她用那双深深的蜂蜜色眼睛像卯月看去,锐利的眼睛里充满了愤怒与烦躁,但同时在深邃之处却又透露出浓烈的情欲之火。

茨卡伊看也不看这只魔兽一眼,只是用手不断抚摸着她肩胛骨突出的光滑背部。

茨卡伊发觉卯月进了屋,惊呼起来

「哎呀,你来了?欢迎欢迎,可我交代过不要把你带到这里,而是带到客厅后通知我才对……那孩子又在给我找茬呢」

「抱、抱歉,打扰你了」

「没事没事,算不上打扰。不好意思让你看到正在接受调教的魔兽『难看』的样子了,若不嫌弃请坐在那边的椅子上舒服舒服吧。比起客厅,我倒是更喜欢这间屋子」

卯月不敢推辞,小心翼翼地,与茨卡伊面对面地在一把藤椅上坐了下去。

这大概是别国的东西,用细纤维编制的厚厚靠背虽然会让身体深深地沉下去,却十分稳定。

坐上去感觉确实不赖,但卯月还是对魔兽介意得不得了。

「啊,你不用在意这东西,她很听话,不会咬人的」

卯月也这么觉得,毕竟她双手双脚还有嘴巴都被封住了。

她嘴角流着粘糊糊的唾液,不开心地摇摆着猫尾。茨卡伊用手指在她尾巴根部弹了一下,她柔软的后背立刻激烈地反弓起来。茨卡伊重复了几次这个动作后,她先是激烈抽出,一边释放浓重的体味一边翻着白眼,最后彻底瘫软下去。

而茨卡伊则若无其事地又喝起了咖啡。

就在卯月不知该作何反应的时候,女仆送来了咖啡。她进来的时候没有一点动静,突然哐啷一声粗暴地放下了杯子。飞溅出来的液体浓得发稠,根本不像咖啡,而且黑得让人怀疑它根本就烤焦了。

「让您久等了,请用」

「不,呃,这个……」

「请用」

女仆行了一礼,又悄无声息地离去了。卯月怀疑自己被找麻烦了,看了看茨卡伊的杯子之后,吃惊地张大了双眼。茨卡伊杯子里也是相似的东西。

茨卡伊若无其事地喝着那浓得可怕的咖啡,说道

「喝上个几次就习惯了,对于提神来讲效果正好,就是有种在喝猛药的感觉呢。如果我什么时候不明原因突然死亡,那十有八九是咖啡因害的,届时还请帮我向记者作证」

「说起来,这屋子这么大,该不会只有她一位女仆吧」

「然后就只有一位上班的清洁工了,就是我们的Miss.凯特。由于调教魔兽有很多秘密,频繁出入屋子的人员越少越好。那孩子虽然做饭和打扫方面已经烂到无可救药的地步,但总之不爱说话,很听话。真是帮大忙了」

卯月见这咖啡泡成这样,开始有些担心他的饮食。就在卯月盯着杯子的时候,茨卡伊,准备起身。

「不过,我可不能让你也被毒死了。如不嫌弃,就让我来给你重新泡上一杯吧。这里有最新式的咖啡壶,我的手艺可是很不错的」

「不,没关系,不劳费心了。倒是你最近还好么?」

卯月回绝了茨卡伊的提议,开始跟他聊起来。卯月跟茨卡伊聊了聊近况,还有今年流感很难对付,儿童因水质污染罹患皮肤病等话题之后,又刻意地道出了造访这里的主要意图

「不管回顾多少次,都觉得前些天的事件很惨呢」

「毕竟被迫直视了尸体,大部分会员都会觉得很惨吧。不过,在这魔都从脏器贩子到过路魔,再从强奸、杀人到纵火什么都有,堪称犯罪的大博览会。到贫民窟看看,更惨的事情就像家常便饭一样」

「即便如此,那件事跟我车上了关系,所以让我特别感兴趣……不瞒你说,其实事后对事件报道过的新闻我全都看过了」

「这可真厉害,你家附近卖报的肯定很有福气吧」

茨卡伊的口吻中,佩服与吃惊各掺一半。卯月取出从报纸裁剪下来的报道,一边把它们放在散乱的资料上,一边讲出上面的内容。

「被害者阿道夫先生,似乎也不是什么好人呢」

「请继续说」

「他是黑心的魔兽商,参加全帝都的魔兽爱好俱乐部以建立人脉,藉此扩大魔兽非法地下交易的客户网,靠着这样的方法疯狂敛财。据说向那个臭名昭彰的乱叫俱乐部输送大量雌性魔兽的就是他」

「常言道『人死也能扒层皮』,说的就是这个呢。真令人讨厌。他背后隐藏的丑闻,在名为新闻记者的盗墓者手中大白于天下。人不可貌相,受害者不一定就是好人,但这也不算稀罕事」

茨卡伊一边抚摸雌兽的后背,一边平淡作答。从他的反应上看,似乎已经掌握了卯月带来的情报。即便如此,卯月还是把这个话题接着说了下去

「再说说我从认识的实地记者那儿获得的情报吧,彼得似乎在第二次得到『正当魔兽饲育推荐会』的邀请后,立刻就购入了违禁药品。据说他为确认效果实际购买了兽形魔兽并反复进行测试……这似乎是一起相当有计划的犯罪呢」

「是啊,他的药买得相当早」

「你知道此事?」

「毕竟违禁药品的获得渠道非常有限,在调教师之中可谓是顺耳听来的情报。由此我再次认识到了彼得的执念之深」

「原来如此……什么都被你看透了呢」

「这太过奖了」

卯月感叹地叹了口气,茨卡伊则谦虚地摇摇头。卯月对他的尊敬之情油然而生。

「你在事件发生之际也出色地锁定了凶手。正因你有如此一双慧眼,所以我有些问题想问问你。在那之后,我开始在意事件之中的漏洞,连工作都无法投入」

「漏洞?此话怎讲?」

卯月探出身子,向如此正在纳闷的解决事件之人,纷纷问出在自己百思不得其解的疑问

「物证确实已经完备,被害人也并非平白无故招人怨恨。可是,我还是找不到被害人与凶手之间的交点。你对此怎么看?」

「阿道夫先生曾与许多人结怨,被他我有把柄的不光只有爱好者,其中也不乏调教师。就算『妖精商』是其中之一,我也不会觉得奇怪。年轻的调教师要在帝都闯出名声,不借助他人之力恐怕十分困难。实际上有情报称,彼得为了让难以搬运的妖精镇定下来借助了走私贩之力」

「而且,彼得究竟想拿魔犬的尸体怎么办?就那样放着不管的话,迟早会被发现的吧」

「关于这一点,我同样有疑问,不过只要使用小仙子的力量,要重新入侵大屋应该并非难事。虽然多少会有些风险,但等警官离去之后,在晚上应该是可以搬运的」

「最后还有一个问题,他为什么准备得那么周全,却要选择那所大宅作为行凶现场?只要使用小仙子,应该能够让死亡显得更加自然吧」

「……这件事我实在不愿意自己来说,他确实对我恨之入骨」

听到茨卡伊透着几分苦涩的口吻,卯月恍然大悟。茨卡伊用长长的指尖敲了敲魔兽突出的背骨。他每敲一次,魔兽褐色的肌肤就会激烈颤抖,但他没有理会魔兽的反应,摇了摇头之后将两手手指交扣起来。

「『绚烂万华镜』高文爵士是一位致力于栽培后生,受众多调教师尊崇,屹立于巅峰的调教师。但是,他的后继者却是我这样一个来路不明的家伙。因此,彼得对我抱有疑问,甚至对我产生了杀意。他之所以选择在那个地方行凶……是因为『杜兰男爵告知过他,我已应召参加聚会』。光这一点就足够了吧」

「…………这……」

「他想要将杀害阿道夫先生的罪名嫁祸到我的头上,藉此来让我偿还杀死高文爵士的罪吧。这对于他来说,想必这一定是必须挥下的正义铁锤吧」

茨卡伊压抑着感情这么说道,面具之下露出的眼睛难过地垂下。

回想起被当做杀害恩师的凶手,他心里岂会好受。

卯月咽了口气,以坚毅的动作向他低头致歉。

「对不起,是我考虑不周,问了你这么冒昧的问题」

「没关系,别一直思考这样的话题,还是趁早解决,把它忘掉才好。既然它会耽误你工作,那就更应该这样了。还有什么其它疑问么?」

「其实还有一些,但没关系的。老是依赖你的话,我岂不是太逊了!剩下的就让我自己来琢磨吧」

卯月自豪地说道。他知道对事件一直追查不放不太好,下定决心凭自己的力量来满足自己那颗旺盛的好奇心。

茨卡伊下定决心的卯月,茨卡伊嘴角勾勒出新月般的弧线,笑道

「是啊,你是个聪明人,你一定会导出真相的吧」

茨卡伊就像干杯一样,将咖啡杯轻轻地高举起来,将杯中沉淀着粉末,形同焦油的液体一饮而尽。

* * *

「请再来玩,我的朋友很少,所以很没意思呢。你来的话,我非常欢迎」

卯月此次来访十分冒昧,然而茨卡伊依旧用温情的话语为卯月送行。

卯月再次在女仆的引导下穿过走廊,他一路上观察那些向他低头的魔兽。来时见到过的魅魔、拉弥亚还有哈耳庇厄,再次用乞求般的火热眼神注视着卯月走过。那眼睛依旧让人不寒而栗。卯月与魅力的她们分别对上了目光,不经意间停下了脚步。

有种如同遭受雷击一般弄不清是值得冲击向卯月袭来。

(怎么总觉得有种……)

刚才印入眼中的某种东西行程了信号刺激,从内侧撞击他的头骨。

女仆狐疑地转过身来,卯月一面连忙跟上去,另一面感觉到但爱开始剧烈运作。与此同时,当时因茨卡伊难过的反应而乱了方寸以致没能即刻浮现的疑问,如今喷发而出。

(想让茨卡伊先生来顶罪么?这个理由感觉很正常。然而相对的,彼得的『茨卡伊先生为凶手之说』却能够非常轻易地证明出其中矛盾。他购买魔兽并事先对药物进行测试,可见其计划有多么周密,反而让茨卡伊先生定罪的那一部分却捏造得太不自然。这究竟是为什么……而且……)

有件事令卯月迟迟无法释怀,尽管这是一则看似与事件并无之间联系的情报,实际上却有着重要的关联。即便卯月现在并未掌握其本质,依旧十分肯定。

这一点一直得不到证实,让卯月前进的脚步变得心烦意乱。女仆打开了门,卯月来到了外面,可当他转身准备向她道谢的时候,他再次遭到了犹如头部崩凶猛殴打般的冲击。

「对啊……是魔兽!」

卯月禁不住大叫起来。女仆不明就里,冷冰冰地看了他一眼。他没有理会女仆,只是凝视那些仍在从屋里目送他离开的魔兽,尤其是拉弥亚。

拉弥亚是拥有长发与女性上半身,以及蛇的下半身的魔兽。刚才看到的那张脸上,眼睛的瞳孔很细,肌肤没有血色,完全可以称得上是位绝世美女。

如果切掉一部分尾巴,给她穿上能拖到地上的长裙,让她维持只有上半身露在外面的状态,那他的姿态便几乎与人类无异。

卯月为何会如此联想?那是因为魔兽的眼睛,尤其是拉弥亚的眼睛。

他回想起来在案发现场的二楼与身怀六甲的女性碰巧撞见时的情景。她当时慌慌张张地抬起脸,卯月则被那对有色玻璃之下的眼眸在近距离直视,收到一种好似被激发寒的冲击。

卯月倒是觉得是那超凡的美貌让自己感到了恐惧,未对自己的反应深入思考。但现在的话,他理解其中的理由。

因为他当时其实感觉到,那有色玻璃之下的瞳孔看上去很细。

女仆可能是对一动不动卯月彻底不耐烦了,在卯月面前无情地关上了大门。卯月的视野被阻隔,拉弥亚从视野中消失。即便如此,卯月仍旧站在茨卡伊的大宅跟前,拼命思考。

(如果茨卡伊先生带去的女性,其实是魔兽呢?)

于是便出现了先将被害人藏匿,之后在抛弃的新方法。

(蛇进行消化的速度非常缓慢)

茨卡伊先生起初事先让拉弥亚吞下一头家畜,然后告知杜兰男爵她怀有身孕,让她在二楼休息。拉弥亚见机吐出家畜,来到位于二楼深处的房间吞下阿道夫。待时机一到,她便利用她的柔软度将身体大幅度拉长并伸出窗外,将被害者朝着喷泉吐出去来将其杀死。然后,她将之前突出来的家畜重新收入腹中。黏在被害者身体上的胃液则被水冲掉无法辨认。

实际上,她在地板上如滑行般移动的时候没有发出任何脚步声,她也没有说过一句话。另外,卯月在二楼撞见过她。她那个时候究竟在去什么地方?

如果卯月推测无误,那么当时她肚子里应该装着活生生的阿道夫。卯月在疑惑的驱使下推测到了这里,但他又摇了摇头,认为推测存在不合理的地方。

(里头的房间被小仙子施了幻术,阿道夫先生的魔犬也的确是被禁药所害。而且小仙子还对警官施了幻术)

果然凶手是『妖精商』彼得·弗雷德里克,不可能是其他人。但在真相大白之际,彼得曾用求救的目光死死地盯着卯月。

(快回想去来。这个举动应该有重新研究的价值。那时候,究竟发生了什么?)

卯月回忆警官中被小仙子施幻术之前的情况,突然想起了一个令人在意的情景。就在事情发生的前一刻,茨卡伊与小仙子四目相交,用手指抚摸她小小的肩膀来让她安心。而且茨卡伊最开始见到彼得的时候,他就一直跟他的小仙子相互对视。

茨卡伊在哈耳庇厄因禁药陷入异常混乱状态的时候,曾用一个眼神就让哈耳庇厄镇定下来。

于此,卯月脑中产生了一个惊人的假设。

高文爵士乃立于帝国帝国之巅的调教师之一,被誉为其后继者的人物,若是能仅凭一个眼神就成功调教别人的魔兽呢?如果他可以随意操纵彼得的小仙子,令其去完成主人意图之外的事情呢?

彼得会带上小仙子的事情,从他的绰号『妖精商』便能够推测出来。另外,茨卡伊早已充分掌握彼得购买禁药的途径及时期,他完全能够提前搞到相同的药物并命令阿道夫的那只由茨卡伊自己调教出来的魔兽过量摄取,令其自杀。

(顺序是这样的)

首先,茨卡伊攻陷彼得的小仙子。游戏开始后不久,让拉弥亚将前往二楼的阿道夫活生生地吞进肚里并返回房间。然后,他再让留下的魔犬舔掉事先不知在地上的药,令其自杀。彼得要对茨卡伊的哈耳庇厄用药,需要将药物藏在袖子里前往二楼,因此他则被自然而然地诱导至唯一的空房间,也就是说最里面的屋子。

在他金乌之后,小仙子立刻对现场施展幻术,制造出虚假的墙壁,藉此从彼得面前隐藏魔犬的尸体。待彼得离去后,拉弥亚再将阿道夫吐向喷泉之上,将其杀害。之后,茨卡伊再利用被禁药毒死的魔犬与小仙子的幻术作为证据,将罪名嫁祸到彼得身上。最后茨卡伊使出致命的一击,向小仙子给出新的指示,让她袭击警官以让彼得逃跑。

魔犬尸体旁的地板上有一滩呕吐物,里面混着浓浓粉末的。

彼得不知为何茫然地愣在倒下的警官们中间。

不光是这样。

他跳楼可能也是因为中了小仙子的幻术。

(不,可是……动机呢?)

茨卡伊没有杀害阿道夫的动机。卯月人为,他们之间可能存在着不为自己所知的过节,但不觉得聪明绝顶的茨卡伊会被黑心商人握住把柄。但此刻,卯月恍然大悟。

(这次事件中死去的人不止一个,是两个)

黑心商人阿道夫。

每当有人咨询都会向对方散播『茨卡伊杀害高文爵士』谣言的年轻调教师,彼得。

卯月脑中浮现出一个可能会憎恨阿道夫的人物,而且他就是招待茨卡伊参加俱乐部的人。他那怒不可遏的声音,在耳边回响起来

『天底下竟有如此可悲可叹的事情,简直难以置信!此乃为饲育魔兽之人所不齿的行为!何等伤天害理!那些可恶的黑心商人,统统遭天谴吧,统统下地狱吧!』

杜兰男爵对黑心商人恨之入骨。

而且阿道夫出席各种各样的俱乐部,让魔兽的地下交易如毒素一般蔓延开来。

如果杜兰男爵事先就安排好让阿道夫到二楼最深处房间里,那么这一切就根本不需要偶然因素。

二楼平日里禁止进入,其他会员不得入内。

杜兰男爵可以收拾掉痛恨的地下商人,而茨卡伊将罪名嫁祸给散播自己杀害高文爵士耀眼的调教师,可以将其除掉。他们之间利害一致。

彼得性格血气方刚,不仅频繁地惹出麻烦,而且还跟走私贩有勾结。让彼得来背黑锅,想必杜兰男爵也完全不会反对。

而且,阿道夫会携带茨卡伊调教的魔兽这一点,想想就会发觉很不自然。阿道夫是魔兽方面的黑心商人,并非喜爱一流魔兽的爱好者。就算他要镀上一层『应付爱好者』的伪装,也不认为他会购买过于高额的魔兽。另外,当时照顾茨卡伊业务的,就只有以前高文爵士的顾客。阿道夫应该不是能让高文爵士看得上的上流顾客。

很有可能是茨卡伊亲自与阿道夫进行接触,以低价将魔兽出卖给他,藉此来为犯罪做好前期准备。

可是想到这里,卯月又摇了摇头。

(————没有任何证据)

一切都是卯月脑中的空谈。

事件已经结案,彼得被定为凶手。掌握高文爵士顾客清单的人,只有茨卡伊本人。不止如此,没有任何可以支持这个推测的物证。能够为那名女性证明身份的,也只有茨卡伊本人。而且茨卡伊实际上也为女性准备了『非凡之人的宠幸』这道金牌。只要茨卡伊事先安排一位位高权重之人来证明她的存在,并告知无需会面拒绝要求,就无法从这条线上得到确切的证据。

卯月轻轻地咬住嘴唇。其实最让他后悔的,是他明白一件事。那就是,茨卡伊恐怕很清楚卯月能推导出真想,但没有方法来证明。

没错,他刚才对卯月说了句很不自然的话。

『是啊,你是个聪明人,你一定会导出真相的吧』

事件已经结案,彼得被定为凶手,真相应该已经大白。但是,茨卡伊却笑着说出了『真相』一词。

茨卡伊非常清楚卯月会发觉真相,但也笃定卯月完全无法证明,所以才把卯月或者放出了这个满是魔兽的大宅。卯月攥紧拳头,回想起那句『请再来玩』。茨卡伊答应卯月,『你来的话,我非常欢迎』。

如果卯月今后还想与茨卡伊保持友好关系,茨卡伊应该会欣然接受,但倘若选择敌对,卯月就会被抹消。

就像彼得那样,以任何人都无法证明的形式。

卯月东倒西歪地向前走了几步,仰望这幢大宅。在那里面,茨卡伊肯定正在看也不看地不停抚摸束缚起来的雌性魔兽的后背吧。

卯月一边望着大宅阴森的外观,一边回忆在俱乐部听茨卡伊说过的话。

『就像纸牌一样,一切事物都存在着正面和背面。

有的时候,还是让它背扣着更好』

卯月茫然地愣在了原地。

感觉远远传来好似女性大声说笑般的魔兽之声。

* * *

又过了几天,卯月从买后又还回去的单张报纸上的专题报道中得知了一件事。

以那起事件为契机,茨卡伊一下子在魔兽爱好者的圈子中名声大噪。

找茨卡伊的新顾客也开始渐渐多起来。在与他立下合约的贵族们之间,对他给出了『能够实现魔兽相关的一切愿望的最强调教师』这一评价。自他向彼得宣言之后才短短数月,茨卡伊便享誉盛名。

由于他甚至让本不能够调教的魔兽都屈服了,一部分收藏者开始对茨卡伊用这样的称呼。

这正是茨卡伊本人的绰号。人们赞扬他的高明手段,称呼他为

——————『兽之王』。

第二章 哈林顿家的倒塌